Está en la página 1de 4

Los romnticos alemanes Ilse Brugger

"Los alemanes son algo as como las tropas de exploracin del ejrcito del espritu humano: avanzan por caminos nuevos y ponen a prueba medios desconocidos. Cmo no nos interesara saber qu es lo que dicen a su regreso de los viajes a lo infinito?" Estas palabras de Madame de Stal en su libro De la Alemania (1810) procuran caracterizar el papel desempeado por la literatura y filosofa germnicas en la poca de oro que va desde 1770 hasta 1830, aproximadamente. Se trata de la llamada "poca de Goethe", cuyos aportes a la cultura nacional y universal son tanto ms abundantes y frtiles cuanto que el pensar y el poetizar se mantienen en estrecha vinculacin con una gran preocupacin por el hombre como ser vivo, como portador de "humanidad". Se ha dado a la edad el nombre de Goethe porque ste, con la universalidad de sus intereses, es la figura ms destacada de esas dcadas y porque en su obra se reflejan, directa o indirectamente, las principales tendencias de la poca. A primera vista, la pujanza espiritual del ltimo tercio del siglo XVIII, el polifnico coro de voces importantes, la rica produccin literaria, resultan sorprendentes, sobre todo cuando se piensa en el atraso cultural sufrido por Alemania a consecuencia de varios hechos: la guerra de los treinta aos (16181648), que dej al pas en ruinas; el sistema de divisin territorial, que implicaba la falta de un centro cultural como lo eran Pars y Londres; la ausencia de una capa social lo bastante representativa para ser portadora de la cultura, y, finalmente, el insuficiente desarrollo del idioma alemn para aprehender la vida moderna con versatilidad y flexibilidad. Los prohombres de la Ilustracin haban hecho ingentes esfuerzos para subsanar estas deficiencias. Pero su espritu a veces demasiado ortodoxo y racional, su tendencia demasiado pronunciada a imitar los modelos franceses, impidieron el hallazgo de contenidos y formas que hubieran armonizado con la idiosincrasia del pueblo alemn. Sin embargo, las fuerzas anmicas reprimidas se fueron abriendo paso. Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781) haba sealado nuevos caminos en sus trabajos tericos, sobre todo en Laocoonte (1766) y en la Dramaturgia hamburguesa (1769). Sustituy la preceptiva clasicista por la crtica moderna, que parte de la obra misma y sus leyes intrnsecas. A travs de sus dramas maestros: Minna von Barnhelm (1767), Emilia Galotti (1772) y Natn el sabio (1779), demostr que el teatro alemn era capaz de ofrecer obras dignas que por sus temas y formas apelaban a los sentimientos y al entendimiento del pblico. Por otra parte, Friedrich Gottfried Klopstock (1724- 1803) emocion a los contemporneos con su Mesada (desde 1748) y sus Odas. En sus poemas vibraba un sentimiento de oposicin al mero intelecto y se vea al mundo y al hombre con admiracin religiosa, dentro de las conexiones csmicas. El espritu libre e impertrrito de Lessing y la expresividad apasionada de Klopstock dieron los primeros estmulos a una juventud ansiosa y desorientada, tanto en su visin general del mundo como en su bsqueda de nuevos contenidos y formas poticas. Y entonces sobrevino, casi de improviso, una revolucin espiritual que - segn lo ha sealado Korff- intentaba, al igual que la Revolucin Francesa, la completa renovacin del hombre occidental. Korff distingue, como grandes tendencias nacidas de la preocupacin por el hombre, su papel en el mundo y su misin de artista:

1) El Sturm und Drng, movimiento que a partir de 1770 representa una especie de despertar en el mbito de las letras. 2) El clasicismo de Weimar, caracterizado sobre todo por su concepto de humanidad, que estaba afianzado en postulados ticos y estticos, tal como se refleja en las obras maduras de Goethe y Schiller. 3) El romanticismo, movimiento muy complejo que encierra toda una nueva visin de la vida. Aun cuando en apariencia se opone al clasicismo, sus planteos y logros presuponen los estmulos de las tendencias anteriores, de modo que las tres juntas - Sturm und Drang, clasicismo y romanticismo- constituyen un todo orgnico, una especie de campo de fuerzas en cuyos centros se halla la preocupacin por el hombre. El nombre de aquel famoso movimiento (en traduccin literal y no del todo adecuada, Sturm und Drang sera "tormenta e mpetu") fue tornado de un drama de F. M. Klinger cuyo primer ttulo haba sido Confusin (Wirrwarr, 1776). El grupo, que se nucle primero en Estrasburgo alrededor de Johnn Gottfried Herder (1744- 1803), segn Martini el "mximo estimulador en la historia del espritu alemn", y luego en Francfort del Meno y Weimar alrededor de Johnn Wolfgang Goethe (1749- 1832), se destac por su mpetu juvenil y desbordante. Fue significativo el que sus integrantes provinieran de diferentes regiones de Alemania y de capas sociales muy distintas: el joven de rancio abolengo se codeaba con el hijo del proletario. Su rebelin se dirigi tanto contra el riguroso predominio de la razn - a la cual se opusieron los poderes irracionales del corazn- como contra la estrechez de la vida poltico- social, contra los tabes y normas que trababan la existencia burguesa e impedan el libre desarrollo del individuo en su carcter de hombre ntegro. Estos jvenes lanzaron sus hostiles gritos contra uno de los peligros mximos de la edad moderna: la "funcionalizacin" del hombre. El ilimitado subjetivismo del Sturm und Drang, junto con la conducta a veces extravagante de algunos de sus integrantes, as como su rechazo de toda forma objetiva, condenaron al movimiento en s a un temprano fin. Sus aportes ms interesantes en el dominio de las letras pertenecieron al drama, muchas veces en "forma abierta" y por lo general carente de estructuras definidas. En el orden potico, el Sturm und Drang sobrevive sobre todo gracias a la produccin genial de Goethe y Friedrich Schiller (1759- 1805), quienes manifestaron en sus primeras obras las ansias fundamentales del movimiento juvenil. Goethe y Schiller trataron de contraponer al espritu revolucionario - individualista (espritu del que haban participado en un primer momento) la imagen de una humanidad que se desarrollara en armoniosa cooperacin entre naturaleza y cultura, entre disposicin personal y obligacin social. Para poder hacerlo procuraron elevarse - cada uno dentro de su modalidad- por encima de las preocupaciones cotidianas mediante un autodominio consciente y gracias a su fe en determinados valores supratemporales y supracionales, aunque sin perder de vista los problemas que plante el momento histrico. Tambin en sus obras se reflejaron desde temprano los logros y las amenazas espirituales de una edad de creciente individualismo, con su repercusin en los campos poltico, social, intelectual y artstico. Se fue abriendo cada vez ms la grieta profunda entre el mundo real y el soado, entre las inquietudes del yo y la coaccin externa. Mas esta oposicin que Goethe y Schiller an trataron de superar en forma positiva, se fue convirtiendo en interrogante atormentado para la generacin siguiente, de cuyas filas surgi el romanticismo como ltimo movimiento del idealismo alemn. Entre, una y otra tendencia - por cierto no del todo irreconciliables- se debatieron,

sobre todo, tres autores solitarios: Jean Paul Richter; (1763- 1825), Friedrich Hlderlin (1770-1843) y von Kleist. II El romanticismo alemn ha tenido, fuera de su significado para las letras propiamente dichas, una gran influencia en varios campos del saber. Es fcil observar que sus mltiples planteos - religiosos, filosficos, cientficos, estticosacuaron tambin, de manera inconfundible, su produccin potica. A veces, en un sentido positivo, ampliando horizontes; otras veces, con resultado no del todo satisfactorios, ya que los fines demasiado ambiciosos impidieron la configuracin de obras acabadas. Las ansias de infinitud de los poetas, su bsqueda de lo inefable, su deseo de apresar la vida en su totalidad y sus complejas disquisiciones tericas (sobre todo las de la primera generacin) superaron, de tanto en tanto, las posibilidades artsticas y los trabajos quedaron truncos. Pero aun as, el romanticismo alemn ha sido y sigue siendo un surtidor de estmulos fructferos, entre los cuales podran enumerarse su inters por el sueo y el inconsciente, su insistencia en el mito, en la unidad psicofsica del hombre, en las analogas entre naturaleza y espritu, los logros del pasado, la cultura universal, la fantasa creadora y su empleo de los medios modernos de la irona y el grotesco, de nuevos matices expresivos, etc. Igualmente, el movimiento que tuvo su mayor desarrollo entre 1794 y 1830, nos ha dejado poemas v obras literarias sumamente atractivos. El poeta ms sensible y profundo del romanticismo alemn fue Novalis (Friedrich von Hardenberg, 1772- 1801), un espritu de gran vuelo a quien debeimos tambin la creacin del smbolo romntico por antonomasia: el de la flor azul, que corporiza el fin nunca alcanzado y siempre anhelado tal como lo representan el amor y la poesa. Los discpulos en Sas (Die Lehrlinge zu Sais) es una obra en la que el poeta combina una accin externamente pobre con una gran intensidad del sentimiento para explorar los reinos desconocidos de la naturaleza y del espritu con la finalidad de obtener conocimientos autnticos sobre la esencia humana. El discpulo que busca revelaciones en el mundo circundante las encontrar al fin en su propio fuero ntimo. El viaje externo termina con el retorno hacia s mismo. As lo ensea el cuento de Jacinto y Rosaflor (Hyacinthe y Rosenbltchen), narrado con potica ingenuidad. Mientras que Novalis insisti en las relaciones entre poesa, filosofa y ciencias naturales, contemplndolas desde un punto de vista eminentemente religioso, el joven Wilhelm Wackenroder (1773- 1798) se entreg de lleno, sin consideraciones tericas, a su ferviente entusiasmo por el arte concebido como inspiracin divina. Sus Desahogos de un fraile amante del arte (Herzensergiessungen eines kunstliebenden Klosterbruders, 1797), fueron publicados bajo su nombre y el de su amigo Ludwig Tieck. Pero la mayora de las piezas reunidas en este tomito programtico pertenecen a Wackenroder y revelan claramente el santo respeto que le merecan los problemas del arte occidental renacentista, no slo los italianos sino tambin Durero. Podra parecer que para Wackenroder el arte lo fuera todo y constituyera una gloria perfecta para sus favoritos. Sin embargo, nuestro autor present un caso muy a distinto en la narracin dedicada a la vida del msico Berglinger, quien es el prototipo del artista desdoblado, presa de un hondo desgarramiento. Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (1776- 1822), cuya fama mundial ha sido considerable, es otro de los tpicos escritores romnticos. En l se combinan la descripcin realista y la visin fantstica. El puchero de oro (Der goldene Topf), que data del ao 1813, se considera como el cuento artsticamente ms perfecto de Hoffmann. En este largo relato, de rasgos ora fantsticos, ora grotescos, la accin

se mueve sobre dos niveles: el de la vida cotidiana con sus exigencias y ansias mezquinas y el de la fantasa con sus ideales imperecederos y su visin de un futuro en el cual se unirn el amor y la fantasa, en tanto que el espritu triunfar al lado del sentimiento. Hoffmann llev a su culminacin las posibilidades del relato romntico justamente con su tcnica de vincular sucesos ordinarios con los aspectos nocturnos de la existencia. De l parte una lnea directa que conduce a Poe, Baudelaire, Horacio Quiroga, y no resulta difcil reencontrar algunos rasgos suyos en el mundo kafkiano. Pero l no fue, por cierto, el nico en advertir los peligros que acechan al hombre en el mundo moderno, cada vez ms hostil para la supervivencia del individuo como persona ntegra. Heinrich von Kleist (1777- 1811) expuso con impresionante insistencia el problema del ser humano, para el que el mundo en donde vive ha perdido seguridad. Kleist no fue no romntico en el sentido estricto de la palabra. Su arte solitario debe ubicarse entre el clasicismo y el romanticismo. Pero tuvo vnculos personales muy fuertes con algunos romnticos destacados. Fue, en primer trmino, poeta dramtico y su prosa magistral se caracteriza por su concentrada densidad y su ritmo de dramtico avance. Su nota Sobre el teatro de tteres (ber das Marionettentheater) data del ao 1810 y se la considera actualmente como una de las pginas ms importantes de Kleist, quien opone en ella al hombre moderno, privado de gracia y espontaneidad, el ttere, que tiene su centro de gravedad dentro de s, tal como se observa en el animal. Pero el hombre no puede "animalizarse" sino que deber "divinizarse"; su camino hacia la inocencia conduce a travs del conocimiento desarrollado al mximo, es decir, el hombre algn da tendr que poseer una conciencia infinita para as recuperar su gracia perdida [*]. Con cierta frecuencia las ideas de los romnticos fueron expresadas mediante aforismos, gnero que haba tenido una gran evolucin en el siglo XVIII, gracias sobre todo a la chispa y mirada perspicaz de Georg Christoph Lichtenberg (17421799) [**]. Friedrich Schlegel (1772- 1829), el crtico ms inteligente y universal del romanticismo alemn, expres sus ideas en numerosos aforismos o fragmentos. Gran parte de ellos fueron publicados en la revista Ateneo, entre ellos el N 116 que siempre se ha considerado como programtico. Ah Schlegel expresa lo que es para l la poesa romntica: "Una poesa universal progresiva". Con la transcripcin de ste y otros fragmentos suyos hemos intentado dar una idea inicial de algunos de los temas que ms lo preocupaban y cuya importancia para el desarrollo de las teoras romnticas dentro y fuera de Alemania es indiscutible. Hemos debido recurrir a las traducciones castellanas ya existentes de determinadas obras. Este hecho nos impidi, tambin, incluir otros trozos acaso ms significativos. Pensamos, por ejemplo, en los cuentos de Tieck, Brentano y Arnim y en Las vigilias de Bonaventura. En este aspecto queda por llenar una laguna muy extensa. En las letras de idioma castellano, el romanticismo alemn es todava gran desconocido en lo que se refiere a su vasta produccin potica, digna de ser difundida no slo por su valor esttico- histrico sino por sus enfoques sugestivos tambin para el mundo actual.