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TURISMO SUSTENTABLE Y NATURALEZA

TEMA 1

El turismo sustentable como factor de conservacin


Por Jos Luis Ros

La Organizacin Mundial del Turismo (OMT), basada en el informe Brundtland, ha determinado que el desarrollo del turismo sostenible responde a las necesidades de los turistas y de las regiones en donde se desarrolla, a la vez que protege y mejora las oportunidades del futuro.

Los principios que definen el turismo sostenible son

Los Recursos naturales y culturales se conservan para su uso continuado en el futuro, al tiempo que reportan beneficios; El desarrollo turstico se planifica y gestiona de forma que no cause serios problemas ambientales o socioculturales; La calidad ambiental se mantiene y mejora; Se procura mantener un elevado nivel de satisfaccin de los visitantes y el destino retiene su prestigio y potencial comercial; y Los beneficios del turismo se reparten ampliamente entre toda la sociedad.

El turismo sustentable o sostenible busca impulsar la creacin de herramientas que permitan elaborar estrategias de un desarrollo econmico que pueda perpetuarse en el tiempo. En este contexto, el turismo puede llegar a convertirse efectivamente en un extraordinario factor de bienestar para las comunidades que no poseen otras alternativas de prosperidad.

UNA ACTIVIDAD EN PERMANENTE CRECIMIENTO


El turismo exhibe un continuo e imparable crecimiento de entre el 3 y el 6 % anual, segn las localizaciones de los respectivos desarrollos del recurso. Est considerada una de las actividades humanas ms importantes del planeta y la de ms rpido desarrollo. La dirigencia poltica est tomando medidas restrictivas, por lo cual las previsiones hablan de que se pondr un gran nfasis en la diversidad biolgica y en las culturas indgenas, las que hoy se suelen utilizar solamente como base para aportar valor al turismo de masas.

Los legisladores deben tomar conciencia de que tiene un impacto mucho menor que la vertiente tradicional, aunque exige cumplir las expectativas de la OMT:

Informndose sobre la cultura, la poltica y la economa de las comunidades visitadas. Anticipndose y respetando las culturas locales, las expectativas y los supuestos que la actividad genera. Contribuyendo con la comprensin intercultural y la tolerancia. Apoyando la integridad de las culturas locales en favor de las empresas que conservan el patrimonio cultural y los valores tradicionales. Apoyando las economas locales mediante la compra de productos locales y la participacin de las empresas locales. Garantizando la conservacin de los recursos mediante la bsqueda de empresas que posean conciencia ambiental.

En muchos pases el turismo representa una de las actividades econmicas ms importantes.


La cifra de llegadas internacionales de turistas ha ascendido de 25 millones en 1950 a 903 millones en el ao 2007, luego de los 567 millones registrados en 1995.

En muchos pases el turismo representa una de las actividades econmicas ms importantes.


Los ingresos resultantes sin contar las ventas de pasajes de avin y el turismo interno pasaron de 2100 millones de dlares estadounidenses a 856 mil millones durante el mismo perodo, figurando as como una de las categoras de comercio internacional ms importantes, con una posicin igual o superior a las exportaciones de petrleo, de productos alimentarios e, incluso, de automviles y de equipos de transporte. Las proyecciones de la organizacin mundial del turismo prevn que las llegadas de turistas alcanzarn alrededor de los 1600 millones en el ao 2020!

Turismo significa empleo, infraestructuras, comercio y desarrollo. Son cuestiones que los dirigentes mundiales estn poniendo de relieve en medidas de recuperacin que coordinan. Necesitamos que se reconozca el valor de los viajes en este sentido y, sobre todo, su capacidad de generar empleo. Algunos pases han empezado a preparar medidas de estmulo para minimizar el impacto de la crisis, tales como incentivos fiscales, medidas para facilitar los viajes y un mayor apoyo en trminos de marketing. Otros seguirn sus pasos.

EL IMPACTO DEL TURISMO INTERNACIONAL


El turismo internacional ha pasado de desplazar 25 a casi 1000 millones de viajeros al ao. Esta expansin tan rpida y con llegada a los lugares ms remotos ha generado impactos all donde se ha producido. As, la revalorizacin de los recursos autctonos puede desatar procesos inflacionarios por un aumento de la demanda de la tierra, el agua o los alimentos.

Impactos econmicos El turismo impulsa el desarrollo econmico y genera empleo, moderniza las infraestructuras, impulsa actividades productivas, revaloriza los recursos autctonos y equilibra balanzas de pagos de los pases. Se modernizan las infraestructuras locales, pero respondiendo a las prioridades tursticas antes que al desarrollo de las comunidades y al equilibrio con otras actividades productivas. Se impulsan algunas actividades productivas, como la construccin, pero tambin se pone en peligro otras tradicionales, como la agricultura. Las apuestas al turismo como principal medio de desarrollo no siempre dan resultado debido a la dependencia de los fluctuantes precios internacionales y un alto nivel de riesgo derivado de la escasa diversificacin.

Impactos ambientales Uno de los factores que favorece la aparicin del turismo en una zona es el paisaje, que es frgil ante la sobreexplotacin de los recursos naturales. No slo el turismo de masas incide de modo negativo sobre el medio ambiente: en lugares de turismo alternativo tambin puede hacerse un uso no sostenible de los recursos. Pero cuando el paisaje es el principal valor turstico, a veces las instituciones pblicas llegan a establecer normas Conservacionistas extremas, sin entender que el ser humano tiene un papel en el ecosistema.

Impactos socioculturales El turismo puede tener beneficios positivos al permitir la interrelacin entre culturas diferentes, pero tambin muchas veces los impactos socioculturales suelen ser negativos para la comunidad local. La artesana es un ejemplo: adems de cambiar de finalidad (de bien de uso a mercanca), se homogenizan para satisfacer supuestos gustos occidentales, como en Kenya. El desarrollo del turismo puede influir tambin sobre la estructura de las sociedades anfitrionas, generando o incrementando la diferenciacin social. Los beneficios que se quedan en la zona de destino pueden no repartirse uniformemente.

La capacidad de carga y sus indicadores


Para la OMT el turismo sostenible es una filosofa de vida, en la que los que lo practican son conscientes de la fragilidad de los lugares que visitan. En este contexto, los encargados polticos de desarrollar estrategias de conservacin deberan conocer que, en tanto frgil, tiene un "limite" de explotacin Es decir, deberan confeccionar reglamentos de visita que limiten las entradas. A eso se le llama capacidad de carga y est vinculada al turismo sustentable, Dentro del cual englobamos al ecoturismo o turismo de naturaleza, o turismo alternativo (al masivo, claro), y al turismo aventura.

La capacidad de carga y sus indicadores

Turismo Alternativo y sus sinnimos es el mximo aprovechamiento que se puede realizar de los recursos econmicos, sociales, culturales y naturales de la zona de destino sin reducir la satisfaccin de los visitantes y sin generar impactos negativos en la sociedad anfitriona o en el medio ambiente. Podremos hablar de turismo sostenible cuando no se sobrepasa la capacidad de carga de una zona de destino, la cual debe responder a la meta trazada, es decir al lugar al cual el destino quiere llegar en la mente de los visitantes.

El modelo de turismo sustentable y su contracara Una de las formas de turismo sustentable que mayor expectativa ha generado en el mundo es el ecoturismo. La ONG Ecotourism Society lo define como una actividad turstica realizada en reas naturales, que contribuye a la proteccin del medio ambiente y deja beneficios para la poblacin local. Operadores tursticos lo utilizan como herramienta de marketing para practicar formas de turismo de naturaleza poco o nada sostenibles.

El modelo de turismo sustentable y su contracara Un mismo modelo de turismo puede no ser exitoso en dos comunidades diferentes, ya que el impacto del desarrollo depende del contexto social, poltico y econmico interno. Queda, as, descartada la universalidad de los modelos sustentables, en contraposicin, una vez ms, con la universalidad de los que sern por siempre insostenibles: el turismo masificado, el turismo sexual, aun el turismo a pequea escala aunque controlado por agentes forneos, etc.

EL TURISMO RESPONSABLE, UNA FILOSOFIA DE VIDA Y DE TRABAJO


El turismo responsable no es un tipo o modelo de turismo especfico, sino parte integrante de un movimiento Que busca establecer modelos de desarrollo turstico sostenibles y especficos para cada zona de destino. Que denuncia los impactos negativos que el turismo provoca en las sociedades anfitrionas, as como la imagen distorsionada que los visitantes pueden hacerse de la realidad que han ido a conocer. Que valora y reclama la responsabilidad de turistas, tour-operadores, anfitriones e instituciones pblicas a la hora de favorecer modelos tursticos sostenibles.

EL TURISMO RESPONSABLE, UNA FILOSOFIA DE VIDA Y DE TRABAJO

Vale la pena insistir en la necesidad de la toma de conciencia de parte de las comunidades de los destinos tursticos descubiertos por el mercado como espacios para el turismo sostenible. As, estas comunidades se asegurarn de que la actividad ecoturstica que realmente pretenda definirse como tal considere los siguientes aspectos: Uso adecuado de los recursos naturales. Respeto por la diversidad Socio-Cultural. Garanta de aplicacin de prcticas empresariales adecuadas.

EL TURISMO RESPONSABLE, UNA FILOSOFIA DE VIDA Y DE TRABAJO


En estos momentos, y debido a que las explotaciones tursticas estn provocando la destruccin del hbitat social, econmico y cultural, el mundo entero, con la ONU y la UNESCO a la cabeza, est trabajando para encontrar un equilibrio entre la explotacin turstica, el factor humano y el entorno natural y cultural. Y ste es el nuevo paradigma del turismo que se propone: El respeto por los derechos que nos definen como personas La conciencia sobre las obligaciones en tanto habitantes de un mismo planeta.

EJES QUE DEFINEN EL FUTURO DEL TURISMO SUSTENTABLE Eje ambiental Busca el respeto hacia los ecosistemas e implica la compatibilidad entre las actividades sociales y econmicas, as como tambin la preservacin de la biodiversidad. Seala la necesidad de modificar las pautas de consumo para revertir el deterioro ambiental y mantener la base material del desarrollo. Eje social Establece que deben satisfacerse las necesidades de la sociedad, tales como educacin, salud, alimentacin, vestido, vivienda, servicios pblicos, seguridad y trabajo, es decir valores sustentables para una tica global.

EJES QUE DEFINEN EL FUTURO DEL TURISMO SUSTENTABLE El concepto de desarrollo sustentable requiere como condicin darle una gran importancia a las dimensiones asociadas a la calidad de vida, (acceso a la educacin, empleo, salud, seguridad social y vivienda en espacios libres de riesgos con servicios, infraestructura y equipamiento.) Tambin implica darle importancia a valores tales como justicia social; equidad econmica y de gnero; igualdad racial, tnica y religiosa; libertad poltica e ideolgica; democracia; seguridad; respeto a los derechos humanos; y calidad del ambiente.

EJES QUE DEFINEN EL FUTURO DEL TURISMO SUSTENTABLE Eje econmico Tomar como medida del bienestar la cantidad de bienes materiales y servicios tiles producidos por un pas, dividido entre el nmero de sus habitantes (lo que se conoce con el nombre de PIB per cpita) o alguna medida directamente relacionada con sta. Para un joven de la poca actual es muy difcil tener la motivacin necesaria para planear su vida de acuerdo con los valores de sustentabilidad, ya que est amenazado por una completa incertidumbre generada por diversos antivalores. Los lderes comunitarios deben propender a desarrollar un comportamiento de calidad basado en valores que dignifiquen a la persona y contribuyan con el bien comn.

LOS GOBIERNOS, GARANTIA DE FUTURO?

El Gobierno de Espaa est apostando por un turismo sostenible con beneficio econmico pero, ante todo, con cuidado del medio. Esta preocupacin ha quedado reflejada en Europa Press del 24 de marzo de 2010, cuando inform sobre los 50 proyectos innovadores en turismo que recibieron 2 millones de euros en ayudas en 2009. En el subttulo se poda leer: En total se presentaron 123 solicitudes, entre las cuales Andaluca, Comunidad Valenciana y Castilla y Len, fueron las ms activas.

LOS GOBIERNOS, GARANTIA DE FUTURO? Pero tras el rastreo en peridicos, tanto digitales como en papel, las noticias sobre el tema son mnimas y se ven reducidas a la mera informacin de que algn infor de que algn organismo pblico va a tomar medidas de sostenibilidad turstica , sin que ello implique una campaa de difusin masiva que conlleve a la toma de conciencia ambiental. Pero nos preguntamos: qu ocurre en el da a da con el ecoturismo? Poca cosa. No existe una campaa de concienciacin de la materia propiamente dicha.

LOS GOBIERNOS, GARANTIA DE FUTURO? La mayora de la gente vive en la ignorancia sobre el turismo sostenible y hay demasiadas acciones que provocan impacto de las que nadie habla ni exige replantear en aras de una actividad tan importante.

LOS GOBIERNOS, GARANTIA DE FUTURO? Visitar zonas verdes y espacios naturales est muy bien siempre y cuando se realice profesionalmente y con cuidado. Pero si lo que falta para popularizar este tipo de turismo es una campaa de sensibilizacin mundial, por qu no se hace de un modo ms fuerte?

LOS GOBIERNOS, GARANTIA DE FUTURO?

Y sta es la responsabilidad de los integrantes de las entidades territoriales: desarrollar el turismo sustentable en su regin y contribuir con la informacin que llevar, sin duda alguna, a aumentar el nmero de personas que se interese por el patrimonio natural y cultural de su localidad o Nacin.

FIN