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SISTEMA DE TIERRAS

la norma oficial mexicana "NOM-SEDE-001-2005 Instalaciones Elctricas (utilizacin)". Diario Oficial de la Federacin 13 Marzo 2006. (250-83) dispone que se puedan usar uno o mas de los electrodos siguientes: a) De Varilla o Tubera. b) Electrodos de Placa. c) Estructuras metlicas subterrneas 8.2.1. ELECTRODOS DE VARILLA O TUBERA De acuerdo con la NOM "NOM-SEDE-001-2005 Instalaciones Elctricas (utilizacin)". Diario Oficial de la Federacin 13 Marzo 2006. (250-83c) los electrodos de varilla y tubo, no deben tener menos de 2,40 m de largo y deben instalarse de tal modo que por lo menos 2,40 m de su longitud est en contacto con la tierra. Las varillas de metales no ferrosos deben estar aprobadas y tener un dimetro no inferior a 13 mm de dimetro, y las dems de por lo menos 16 mm. Las tuberas deben tener un dimetro no inferior a 19 mm, y si son de hierro, deben tener una proteccin contra corrosin en su superficie. Hay que notar que la varilla de 5/8" comercial mide 14,7 mm de dimetro y que la varilla con protocolos de CFE 16 mm. Las varillas de acero con un recubrimiento de cobre (copperweld) de 10 milsimas dura un promedio de 35 aos en un suelo promedio; si tiene un recubrimiento de 13 milsimas dura hasta 45 aos. En cambio, una varilla de acero galvanizado tiene una vida estimada de 15 aos. Estos electrodos se aplican al suelo mediante percusin hasta que alcanzan la profundidad adecuada. En caso de terrenos rocosos o de tepetate, las varillas no pueden meterse de esa manera; se doblan o solamente no pueden entrar. Ocasionalmente se ha sabido de casos donde las varillas han sido regresadas hacia la superficie despus de haber tratado de clavarlas en terrenos rocosos. Cuando la roca est a menos de 2,40 m, estos electrodos pueden meterse en diagonal hasta con un ngulo de 45 grados de la vertical. Pero, si no es este el caso, se deben enterrar horizontales en una trinchera abierta para el caso a 800 mm de profundidad por lo menos.

La alternativa al golpeado es perforar un agujero, instalar la varilla y rellenar nuevamente el agujero, aunque no se obtiene la compactacin ni la baja resistencia de contacto de la varilla percutida. La resistencia de contacto de una varilla est dada por la frmula de Dwight H. B. Dwight. "Calculation of Resistances to Ground." AIEE Transactions vol 55. Dic 1936. pgs. 1319-1328. del M.I.T.

donde: p es la resistividad del terreno en ohm - m L es el largo de la varilla en m r es el radio de la varilla en m En la tabla 10.1.1 se muestra la resistencia a tierra (terica) de otras configuraciones de electrodos. 8.2.2. ELECTRODOS DE PLACA Los electrodos de placa no debern tener menos de 0,2 metros cuadrados de superficie en contacto con el suelo. Y las placas de acero o fierro debern tener por lo menos 6,4 mm de espesor. Si son de material no ferroso debern tener por lo menos 1,52 mm de espesor. 8.2.3. ESTRUCTURAS METLICAS ENTERRADAS

La NOM menciona la puesta a tierra mediante sistemas de tuberas o tanques enterrados. Pero, puede ser cualquier clase de estructura metlica subterrnea. Las normas americanas MIL-STD-1542B, MIL-HDBK-419 y MIL-STD-188124 no recomiendan el uso de los ademes de pozos para lograr una baja impedancia a tierra. Las normas mencionadas hacen nfasis en que los ademes presentan muy baja resistencia a tierra en c.d., pero, no reducen la impedancia en corriente alterna, y, mencionan que si los ademes metlicos son utilizados como parte del sistema de tierras, no deben ser los nicos elementos en contacto con el suelo. 8.3. ELECTRODOS PARA PUESTA A FRECUENCIA (NO EN LA NOM-OO1-SEDE). TIERRA EN RADIO

En el caso de torres de radiodifusin, se emplean cables en configuracin de estrella (radiales) para su puesta a tierra. Y, se ha encontrado ms efectivo tener conectados los cables en un punto que tener mltiples anillos rodeando el sitio. Esos cables radiales llamados contra-antenas pueden ser menores a 30 m de largo si el suelo es adecuado. Los cables dispersan la energa de las descargas muy eficientemente. Como la corriente se divide en proporciones iguales en los cables radiales, entre ms cables, menor corriente los circula. Y, una baja corriente es ms fcil de disipar y tendr menor impacto en la elevacin del potencial de tierra del sistema. En la tabla 10.1.1 se describe la resistencia a tierra (terica) de estos electrodos en sus distintas configuraciones. Como se observa en ese documento, ms de cuatro brazos no son recomendables.

8.4. ELECTRODOS PARA PUESTA A TIERRA DE PARARRAYOS En Mxico, los electrodos para puesta a tierra de pararrayos ms utilizados son los llamados rehiletes, que estn formados por placas de cobre soldadas a una varilla del tipocopperweld. Su dimensin total es entre 0,80 y 1,20 m.

Por su corta longitud, en lugares donde el tiempo de secas es largo, no son apropiados porque en ese tiempo su resistencia a tierra puede ser fcilmente mayor a 10 ohm. 8.5 MALLAS La norma oficial mexicana de instalaciones elctricas requiere de un sistema enmallado de tierra con mltiples electrodos y conductores enterrados, cuando estn involucradas tensiones y corrientes elctricas muy altas, con el fin de minimizar los riesgos al personal en funcin de la tensin elctrica de paso y de contacto [1.3](921-18) La malla consta de una red de conductores enterrados a una profundidad que usualmente vara de 0,30 a 1,0 m, colocados paralela y perpendicularmente con un espaciamiento adecuado a la resistividad del terreno y preferentemente formando retculas cuadradas. El cable que forma el permetro exterior de la malla debe ser continuo de manera que encierre toda el rea en que se encuentra el equipo elctrico de la subestacin o planta generadora. Con ello, se evitan altas concentraciones de corriente y gradientes de potencial en el rea y terminales cercanas [1.3](921-25). En cada cruce de conductores de la malla, stos deben conectarse rgidamente con soldadura exotrmica entre s y en los puntos donde se conectan los equipos que pudieran presentar falla o, en las esquinas de la malla, los conductores deben conectarse a electrodos de varilla o tubo de 2,4 m de longitud mnima, clavados verticalmente. Los cables que forman la malla deben colocarse preferentemente a lo largo de las hileras de estructuras o equipo para facilitar la conexin a los mismos, ya que es una prctica comn de ingeniera aterrizar a dos cables diferentes todos los equipos. En 10.2.2 Clculo de la malla requerida para subestacin de potencia cumpliendo con el voltaje de paso y de contacto (IEEE Std 80) se encuentra el clculo del calibre mnimo del conductor de la malla para resistir las corrientes de falla. Es importante notar que en Europa se emplea el estndar alemn DIN 57141, que da resultados equivalentes de calibres mnimos. Los conectores empleados en la malla del sistema de tierras de una subestacin deben ser de tipo de compresin o soldables.

Los cables empleados en las mallas de tierra son de: acero, acero inoxidable, acero galvanizado, y cobre. Para evitar la corrosin galvnica en terrenos de baja resistividad, algunas compaas elctricas desde el diseo utilizan en sus mallas de tierras, cable de cobre estaado para bajar el potencial electronegativo entre los diferentes metales. El cobre an es el material ms utilizado porque tiene buena conductividad, es resistente a la corrosin y tiene un punto elevado de fusin (1083 C), y dentro de los cables de cobre, se prefiere en el orden por su baja resistencia: temple suave, temple semiduro, temple duro. Pero cuando se considera el robo del cobre como el factor importante, compaas elctricas y de telecomunicaciones han cambiado al cable de acero tipo Copperweld.

Conductor de acero Copperweld - acasolutions.com

8.6 MEJORAMIENTO DE LA RESISTENCIA A TIERRA.

La NOM (250-84) permite para los sistemas con un electrodo nico que conste de una varilla, tubera o placa, que no tiene una resistencia a tierra de 25 ohms o menos, que se complemente con electrodos adicionales de los tipos mencionados en 8.1 separados por lo menos una distancia de 1,83 m entre s. En la prctica, cuando la resistencia del electrodo nico mencionado, excede del valor buscado, esa resistencia se puede reducir de dos siguientes maneras: mejorando el electrodo, o mejorando el terreno alrededor del electrodo.

8.7 MEJORAMIENTO DEL ELECTRODO. El electrodo en s, puede ser mejorado: a) Usando una varilla de mayor dimetro. b) Usando varillas ms largas c) Poniendo dos, tres o ms varillas en paralelo. a) VARILLAS DE MAYOR DIMETRO

Usando varillas de 19 mm en lugar de varillas de 13 mm se logra una reduccin en la resistencia a tierra de hasta un 10% mximo. Muy poco en realidad. b) VARILLAS MS LARGAS Para los casos donde las capas superiores de la tierra son de arena y donde a gran profundidad se encuentra una capa de terreno hmedo, existen varillas que se acoplan unas a otras para lograr longitudes hasta de 15 m.

Por lo general, doblando el largo, se obtiene una reduccin del 40% de resistencia a tierra. Otra ventaja es que con el uso de varillas largas, se controla el gradiente de potencial en la superficie. Los electrodos de puesta a tierra de las subestaciones en c.d., son mucho ms largos que los normalmente utilizados en corriente alterna. En la estacin rectificadora de Rice Flatsde la Bonneville Power Authority, se utilizan electrodos de 60 metros de largo, para evitar el fenmeno de electro-osmosis, manteniendo una densidad baja de corriente en toda la superficie del electrodo. c) VARILLAS EN PARALELO (ELECTRODOS MLTIPLES) El colocar varias varillas en paralelo es una manera muy efectiva de bajar la resistividad. Pero, las varillas de tierra no deben ser colocadas muy cerca una de otra [1.1], porque cada varilla afecta la impedancia del circuito, por los efectos mutuos. La NOM [1.3] (250-83) dice que la distancia entre ellas o de cualquier electrodo, no debe ser menos de 1,8 m, aunque se recomienda que estn separadas ms del largo de cualquiera de ellas. Por ejemplo, dos varillas en paralelo a 3 metros de distancia ofrecen una resistencia del 60% de la resistencia a tierra de una sola de ellas. Pero,

incrementando ese espaciamiento a 6 m, la reduccin de la resistencia es del 50%.

Cuando se utilizan mltiples electrodos, la impedancia es mayor y cada electrodo adicional no contribuye con una reduccin proporcional en la resistencia del circuito. Por ejemplo, dos varillas reducen la resistencia al 58% de una sola, mientras que 10 varillas apenas reducen ese valor al 10 %. La resistencia neta para (n) varillas (Rn) est determinada por la resistencia de una sola varilla (R). Este es un valor aproximado que considera que las varillas estn espaciadas por una distancia igual al dimetro del cilindro protector.

Y, representa el decaimiento de la capacitancia asociada con la propagacin en la tierra. Es de observar que, muchas varillas cortas tienden a ser ms efectivas que unas cuantas largas. sto puede ser verificado al unir las ecuaciones de las resistencias individuales y las de grupo. Considere como ejemplo de sto, un terreno de

resistividad de 1000 ohm-m. Una varilla de 25 cm da una resistencia a tierra de 300 ohm. Dos varillas de 12,5 cm dan una resistencia de 210 ohm. Esto es, 2/3 de la resistencia. Obviamente que esto supone que el terreno superficial es razonablemente conductor. En la tabla 10.1.1 se muestra la resistencia a tierra (terica) de diversas configuraciones de electrodos.

8.8 MEJORAMIENTO DEL TERRENO. Cuando un sistema elctrico se expande, la que se crea era una baja resistencia a tierra, se hace mala. Asimismo, el uso cada vez mayor de tuberas no metlicas y, la cada en el nivel de aguas freticas en muchos lados, ha resultado en mayores resistencias a tierra de sistemas de electrodos que las de diseo. Cuando la resistencia a tierra no es lo suficientemente baja, hay algunos mtodos para bajarla. En el punto 8.6 anterior, hemos visto que el utilizar varillas ms largas y, el uso de muchas varillas en paralelo, baja la resistencia a tierra, pero, cuando lo anterior ya no es posible, se tiene que mejorar el terreno mismo mediante productos qumicos. Pero, tiene el inconveniente de ser una solucin costosa y que bajo ciertas circunstancias se requiere de mantenimiento. El problema de lograr una resistencia baja en la roca as como en otros suelos de alta resistividad, est asociada con el material en contacto con el electrodo y la compactacin que ste recibe al rellenar el agujero. El relleno ideal debe compactarse fcilmente, ser no corrosivo y a la vez buen conductor elctrico. La bentonita entre otros compuestos como el sulfato de magnesio o de sulfato de cobre, o de compuestos qumicos patentados (El peruano THOR GEL, el GEM de Erico, el GAP de Alta Conductividad 2000 S.A., GRAF de IPECSA, Cero-Ohm, Inte-France, etc.) cumple con esos requisitos.

En la figura, un mtodo utilizado en sudamrica. La bentonita es una arcilla consistente en el mineral montmorillonita, un silicato de aluminio, y tiene la particularidad de absorber hasta cinco veces su peso de agua y de hincharse hasta 13 veces su volumen seco [9.1]. Y tiene una resistividad de 2.5 ohm-m con humedad del 300%. Aparte del relleno con alguno de los compuestos mencionados, existen otros mtodos qumicos ms. En el primero, es el uso de un electrodo hueco relleno de una sustancia qumica que se diluir con el tiempo en el terreno adyacente. Ver dibujo.

Este mtodo es efectivo donde hay poco espacio como en banquetas o estacionamientos, pero es fcilmente demostrable que la resistencia a tierra obtenida, puede ser fcilmente obtenida de una manera ms econmica con electrodos mltiples. El otro mtodo es excavar una zanja alrededor de la varilla y llenarla con unos 20 o 40 kg de los compuestos qumicos mencionados arriba, diluyendo con agua.

La primera carga dura unos 2 o 3 aos y, las posteriores an ms, por lo que el mantenimiento es menos frecuente con el tiempo. Por ltimo, se puede utilizar uno de los cementos puzolnicos de tipo graftico conductores (EarthLink 101, Conducrete, San-Earth, etc.) de la siguiente manera: se cubre el cable del electrodo [4/0 AWG] colocado horizontalmente en una zanja de unos 60 a 75 cm de profundidad, con una capa de cemento seco de unos 5 cm de grueso y 50 a 60 cm de ancho. Con el tiempo, el cemento toma la humedad del suelo y endurece. Este mtodo desarrollado en Japn en los 70s, tiene la ventaja que no requiere mantenimiento, es antirrobo, y por el tipo de material, no se corroen los cables con el tiempo. Y, se adapta perfectamente a los lugares donde la capa superficial es poco profunda y de alta resistividad. La resistencia a tierra promedio se puede calcular utilizando la pgina: www.sankosha-usa.com/calc4.asp, o con el formulario. El perforar y usar explosivos para hacer grietas en suelos rocosos, como se utiliza para cimentar las torres de lneas de transmisin, se ha utilizado en China para mejorar la resistividad de un terreno de alta resistividad, utilizando un material de baja resistividad para rellenar las grietas [8.6] Como resultado del mejoramiento del terreno se observa en las mediciones que la variacin estacional de la resistencia de un electrodo es mucho menor a la que pudiera obtenerse en un terreno natural no mejorado. 8.9 CONECTORES Los conectores de conductores de puesta a tierra con los electrodos pueden ser del tipo de soldadura exotrmica, conectores a presin, abrazaderas u otros medios aprobados[1.3](250-115). Y no deben tener soldaduras con materiales de puntos de baja fusin (estao, plomo, etc.) para evitar falsos contactos, ya que pierde caractersticas de seguridad la malla, si se llegara a abrir. En nuestro pas, se prefieren las conexiones exotrmicas [De marcas: Cadweld, Thermoweld, Ultraweld o Mexweld] para redes de tierras de subestaciones de alta potencia y para las redes utilizadas en sistemas de comunicaciones y cmputo.

La aplicacin de la soldadura exotrmica a cables se la debemos al Dr. Charles Cadweld quien trabajaba como consultor para la compaa Electric Railway Improvement Company, conocida hoy por sus iniciales como ERICO, y fue usada originalmente para unir los cables de seal a los rieles de ferrocarriles. La compaa ERICO patent el proceso y le llam Cadweld en honor al doctor. Para fabricar una conexin exotrmica no es necesaria una fuente de energa externa. Al encender una chispa sobre el polvo ignitor, se inicia una reaccin qumica, donde el xido de cobre es reducido por el metal aluminio, produciendo cobre fundido a unos 1400 C y escoria de aluminio. Este cobre fluye sobre los conductores soldndolos en la forma del molde de grafito, obteniendo una unin metlica slida en unos 20 segundos. La mezcla adecuada de metal y polvo ignitor (llamada "carga") depende del tamao de la cavidad del molde, la que los fabricantes han codificado por nmeros que representan el peso de la mezcla: 32, 45, 65, 90, 115, 150, 200, 250 y 500. Es importante notar que una buena unin depende del ajuste del molde a los conductores, ya que hay que tomar en cuenta que los moldes de grafito en uso normal se van desgastando y solamente sirven para mximo unas 50 soldaduras. Los conectores a presin a usarse en sistemas de puesta a tierra deben ser adecuados para el nmero y tipo de conductores. Adems, deben de ser compatibles con los materiales de los conductores y los electrodos de puesta a tierra, y cuando se usen enterrados, deben ser del tipo apropiado [1.3](250-115) con la leyenda BURIED.

8.10 REGISTROS La seccin [1.3](250-117) dice textualmente que "las abrazaderas u otros accesorios para puesta a tierra, deben estar aprobados para su uso general sin proteccin, o protegerse contra dao fsico...con una cubierta protectora...", y la Seccin 250-112 menciona que la conexin debe ser accesible, siempre que no est en un electrodo hundido, empotrado o enterrado. Pero en el caso de las subestaciones, la misma norma especifica que deben hacerse mediciones peridicas en los registros para comprobar que los valores del sistema de tierras se ajustan a los valores de diseo. Por ello, se recomienda dejar registros en los electrodos de varilla. Cuando se coloquen registros, se recomienda que sean al menos de 150 mm de dimetro para hacer cualquier maniobra y, que tengan tapa. Aparte de los registros de fbrica, hechos de polietileno, que son de utilidad en zona de trnsito de persona donde el voltaje de paso es muy elevado,

se pueden construir esos registros empleando un tubo de albaal, lo que es mejor para la conductividad, con la boca hacia arriba para que sirva de tope a una tapa de cemento. Es importante notar que dentro de los registros, la conexin a los electrodos se realiza con conectores del tipo mecnico. 8.11 CONDUCTORES DEL ELECTRODO DE PUESTA A TIERRA. El conductor del electrodo de puesta a tierra sin ningn empalme (Exc. empalmes irreversibles (250-81 Exc 1) puede llevarse a cualquiera de los electrodos disponibles del sistema de puesta a tierra y es dimensionado segn el mayor calibre requerido para todos los electrodos disponibles de acuerdo con la tabla 250-94 de la NOM [1.3]. Excepto en el caso de un nico electrodo del tipo varilla, o del tipo Ufer, donde se permite que el conductor del electrodo no sea mayor de calibre 6 AWG en cobre (250-94 Exc a y b)[1.3] Este conductor, si es de calibre 4 AWG o mayor, no requiere de proteccin, excepto en casos donde est expuesto a dao fsico severo. En caso de ser calibre 6 AWG debe fijarse a la construccin o, debe correr por un tubo conduit. Y, los calibres menores, deben correr siempre por tuberas conduit. En el caso de las tuberas conduit, stas deben ser elctricamente continuas; esto es, deben estar conectadas a tierra en ambos extremos. Inclusive las que cubren el cable de puesta a tierra de las acometidas residenciales. Estos cables no deben ser de aluminio o de cobre con aluminio porque se corroen cuando estn en en contacto con la tierra o con el cemento. Por ello, la norma mexicana de Instalaciones elctricas slo permite el uso de aluminio como conductor desde una altura mnima de 450 mm sobre el terreno natural [1.3] (250-92a).

8.12 EJEMPLOS DE LISTADOS DE MATERIALES PARA PUESTA A TIERRA. a) Malla para subestacin de potencia.
150 9 1 1 Cable de cobre temple suave de 19 hilos, calibre 4/0 AWG. Marca Conductores Monterrey Viakon. Varilla electrodo de puesta a tierra de tipo Copperweld de 5/8" de dimetro, y 3 m de Pza longitud. Con 0.010" de revestimiento. m Pza Molde para conector exotrmico en "X" de cable de paso calibre 4/0 AWG a cable de paso calibre 4/0 AWG, marca Cadweld modelo XBM-2Q2Q

Pza Molde para conector exotrmico en "T" de cable de paso calibre 4/0 AWG a cable de

derivacin a tope calibre 4/0 AWG, marca Cadweld modelo XAC-2Q2Q 1 1 16 6 9 1 Molde para conector exotrmico de cable de paso calibre 4/0 AWG a varilla electrodo de 5/8", marca Cadweld modelo GTC-162Q Pza Conector mecnico para cable 4/0 de paso a varilla 5/8", marca Burndy modelo GAR6429 Pza Carga para soldadura exotrmica marca Cadweld modelo 250 Pza Pza Carga para soldadura exotrmica marca Cadweld modelo 200 Pza Carga para soldadura exotrmica marca Cadweld modelo 115 Registro de PVC de 10" de dimetro y 24" de profundidad. Tapa de acero. Marca Harger Pza Modelo 362PBS ndice 081223 r.ruelas-gomez@ieee.org Len, Guanajuato. MXICO.