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Coroico

aventura, naturaleza y descanso

Los Yungas, han sido desde siempre una de las regiones favoritas de los paceos a la hora de escapar de la rutina. Por su ubicacin privilegiada, paisajes maravillosos y una oferta amplia de servicios tursticos, Coroico se ha convertido en el lugar ideal para encontrarse con el descanso, la aventura o la diversin en medio de una exuberante naturaleza. La pasin por el camino de la muerte Es una maana fra, estamos en la calle Sagrnaga, en plena zona norte de La Paz. Barro Biking, una de las muchas empresas especializadas en paseos y descensos en bicicleta a Yolosa en Nor Yungas nos espera. Impacientes, turistas daneses y australianos estn dispuestos a enfrentarse al Camino de la muerte, inquietante y efectiva denominacin utilizada por estas agencias de turismo aventura para promover el paseo en sus pginas de Internet. Silvia, responsable de la empresa, nos invita amablemente a llenar los formularios de inscripcin. En escala del 5 al 10 debemos definir nuestra experiencia y destreza en el ciclismo de montaa. Prudentes, anotamos cinco, el descenso es arriesgado y esta informacin es vital para los guas que nos acompaarn durante el trayecto. Saliendo por Villa Ftima, mientras el minibs asciende lentamente a la cumbre, compartimos impresiones con nuestros compaeros de viaje. Dos muchachas danesas nos preguntan sobre la ropa ms adecuada para llevar durante el descenso; en un improvisado juego de gestos y palabras intentamos explicarles que nos podemos encontrar con fro, niebla, lluvia y un sol resplandeciente, todo al mismo tiempo. Llegamos a la cumbre, en las estribaciones de la cordillera Real a 4.700 metros de altura, en medio de un viento helado que dificulta nuestro primer contacto con la bicicleta. Aqu se inicia la aventura. Juan Jos, gua principal y su equipo, reparten todos los implementos de seguridad para realizar el paseo: cascos, guantes, gafas, barbijos para el polvo y chalecos distintivos. Adems de ajustar las bicicletas a las necesidades de cada participante, sus recomendaciones son claras: descender por el margen derecho del camino en esta primera parte y seguir las instrucciones de los guas en todo momento. Comenzamos el trayecto de aproximadamente 64 kilmetros de extensin dividido en dos tramos. La primera parte son 20 kilmetros de nieves eternas y paisajes andinos de alta montaa, donde el camino discurre en medio de impresionantes formaciones

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rocosas y pequeas vertientes de agua cristalina. Entramos en calor rpidamente, el esfuerzo por la altura es notorio. Desde el principio, uno intuye que la experiencia ser inolvidable. Sin darnos cuenta, descendemos en fila india a ms de 70 kilmetros por hora en medio de buses y camiones de alto tonelaje. A cada curva los frenos de disco de la bicicleta hacen su mximo esfuerzo. Hay que estar muy atentos, pues nos enfrentamos a una extraa sensacin, mezcla de libertad y tensin, paisaje imponente y vrtigo, que nos mantiene con la adrenalina a tope. Los ecos de un tnel que desde la bicicleta se ve inmenso, nos anuncia el final del primer tramo, pasamos por Unduavi con sus puestos de comida y llegamos a Cotapata, inicio de la futura carretera pavimentada a Coroico. En medio de la neblina, descubrimos que la vegetacin ha cambiado radicalmente, se siente ms la humedad y el aire nos trae aromas distintos. Estamos en el comienzo del tramo de tierra. Nuestros guas advierten, Hemos terminado la parte rpida, ahora viene el camino ms difcil y tambin los mejores paisajes, vamos despacio... Comenzamos ha descender por la izquierda, a la vera del barranco, sabiendo que los vehculos que vienen de subida tienen preferencia, lo que nos obliga a detenernos frecuentemente, en lugares como Chuspipata, El Balconcillo, Sacramento Alto y San Juan, pues el camino slo tiene cuatro metros de ancho en sus partes ms angostas. Poco a poco, se abre ante nosotros la espectacular belleza de las montaas y bosques subtropicales yungueos. El camino rocoso y estrecho se recorta en la montaa en medio de precipicios inmensos, llenos de una vegetacin frondosa, vertientes de agua y pequeas cascadas que baan nuestro paso cada tanto. Es tiempo para hacer fotos, poco a poco el cielo se despeja y comenzamos a disfrutar de una temperatura muy agradable. Aunque el descenso es ms lento, las curvas cerradas, el barro y el polvo que dejan los vehculos a su paso nos obligan a mantener los cinco sentidos en el camino, en el cerro de enfrente, como suspendida en medio del monte comenzamos a divisar Coroico. Pasamos por algunos caseros al borde del camino que ahora es ms ancho y gredoso. Repentinamente, despus de un pequeo ro, llegamos al puente de Yolosa el final de nuestra aventura ciclstica. Han transcurrido cuatro horas y hemos descendido 3600 metros desde la cumbre. Cansados y llenos de barro, nos abrazamos con nuestros ocasionales compaeros de riesgo y aventura. Luego de un breve descanso partimos en minibs hasta Coroico. Si conoces Coroico, volvers siempre Capital de la provincia Nor Yungas, Coroico est enclavada en las faldas del cerro Uchumachi a 1500 metros sobre el nivel del mar. Tradicionalmente ligada a la produccin de caf, ctricos, hoja de coca, yuca y pltano, se estableci como un centro de comercio y acopio entre una serie de pequeas poblaciones rurales circundantes y la ciudad de La Paz. A primera vista, descubrimos que sus edificaciones pareceran estar suspendidas al borde de un barranco que mira hacia la Cordillera de Los Andes. Las calles son estrechas y empinadas, muchas de ellas tienen escaleras y senderos por donde los pobladores cortan camino para ascender a las partes altas del pueblo. La Plaza principal est llena de visitantes nacionales y extranjeros; una torre de babel con avisos de

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ofertas e informacin sobre residenciales, hoteles restaurantes y paseos en ingls, francs o alemn. Variedad, para todos los gustos y bolsillos, como los cuatro mil quinientos habitantes de este pueblo, una mezcla muy eclctica de coroiqueos de nacimiento, paceos citadinos transplantados e inmigrantes europeos enamorados de este suelo. Minutos despus, quizs te encuentres en el alojamiento de tu preferencia cambiando las pesadas ropas invernales por un traje de bao para pasar una tarde de descanso a pleno sol y piscina, disfrutando de un Yungueito, cctel a base de singani y mandarina, con el que se acostumbra recibir a los visitantes. Tambin puedes hacer un paseo por el pueblo y comprobar que tienes muchos cafs, heladeras, sitios de comida rpida, ventas de artesanas y todo tipo de comercios donde podrs encontrar lo que necesites. Si ests en pareja tienes la oportunidad de despedir la tarde con un paseo a caballo y ver el espectacular atardecer que los valles y los cerros Huayna Potos y Tiquimani regalan a sus visitantes. La noche en Coroico est llena de movimiento. Si quieres cenar puedes optar por un sencillo plato en el mercado o restaurantes con comida vegetariana, cocina boliviana, italiana, francesa o alemana acorde a los gustos ms exigentes. Si has decidido prolongar la diversin, puedes tomarte un trago en varios bares, pubs, discotecas y karaokes. Si tienes suerte, y las fechas coinciden, tambin tendrs la oportunidad de disfrutar el vibrante espectculo de la Saya de Tocaa u otros grupos de msica en vivo, en diversos gneros, que frecuentemente se presentan los fines de semana. La aventura de un encuentro con la naturaleza Vegetacin exuberante, cascadas y pozas de agua cristalina, ros caudalosos, plantaciones de caf, coca y ctricos son algunas de las actividades que puedes programar por el da en Coroico y sus poblaciones aledaas. Contctate con la oficina de turismo en el pueblo y recurre a alguno de los varios guas que podrn informarte sobre excursiones a pie o en vehculo a los siguientes destinos: Caminata o trekking al cerro Uchumachi: considerado como un lugar muy energtico, donde anualmente se celebra el solsticio andino-amaznico, es un recorrido de seis horas a pie, ida y vuelta, partiendo desde el calvario de Coroico. Adems de las extraordinarias vistas durante el ascenso, puedes disfrutar en su cima de un bosque profundo, lleno de lquenes y helechos gigantes, arboledas extraordinarias y orqudeas salvajes. Es recomendable que siempre hagas la excursin con un gua, pues la vegetacin es tupida y es muy fcil perderse. Las cascadas y El Vagante: saliendo de Coroico a 20 y 30 minutos en vehculo respectivamente. Tambin puedes hacer la excursin caminando en medio de sendas rurales, y cruzando algunos cocales instalados en terrazas precolombinas. Ideales para organizar un almuerzo campestre en familia, podrs disfrutar de sus hermosas cadas de agua, caudales cristalinos y tranquilas pozas donde baarse. Rafting en el ro Coroico: es uno de los sitios ms visitados por los fanticos de las emociones fuertes; con ms de treinta rpidos, es ideal para la prctica de este deporte o el descenso en kayacs. Adems posee maravillosas pozas para nadar o hacer surfing e impresionantes cadas de agua. Aunque esta excursin se organiza durante todo el ao, la mejor poca es entre mediados de marzo y noviembre. En todos los casos, toma previsiones con respecto a la alimentacin y el agua. Lleva siempre un par de zapatillas de repuesto en la mochila y usa repelente si tienes problemas con los mosquitos.

Carlos Prez, integrante de la Saya de Tocaa

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La saya est viva porque es una herencia que se transmite de padres a hijos.
La noche est fresca y en la plaza de Coroico se congregan familias, parejas jvenes y turistas que disfrutan del ambiente animado de sus calles. Es tiempo para tomar un helado, ver artesanas o simplemente disfrutar del colorido y el movimiento. Sbitamente, un ritmo contagioso baja lentamente por una de las calles laterales. Acostumbrados, los coroiqueos reconocen inmediatamente el evento, es la Saya de Tocaa, que inunda con su msica todo el pueblo. Rpidamente, los nios comienzan a Rpidamente, los nios comienzan a correr calle arriba, buscando el inicio del cortejo. Comentarios de alegra, cmaras fotogrficas y gente en movimiento, transforman la escenografa en un revuelo. vestimenta e instrumentos tradicionales, ms de 25 integrantes del grupo vienen cantando y bailando, han decidido dar su tradicional vuelta a la plaza. Gente aplaude a rabiar, los artistas han conseguido su objetivo, una muchedumbre los seguir hipnotizada hasta las puertas del pub que ser escenario de su presentacin. Esta noche, como siempre, el lleno ser completo. La saya de Tocaa, un pedazo del frica esclava, de rasgo colonial que ha sobrevivido a los tiempos y hoy es un rasgo inconfundible de las comunidades negras de Los Yungas. La Saya es nuestra histria, nuestra memoria, nos cuenta Carlos Prez en un intermedio de la presentacin. Es la memoria viva de nuestra cultura, una herencia que desde nios recibimos de nuestros padres y abuelos. La saya es alegra, comunidad, histrias de amor y tambin reivindicacin social. Porque nuestro pueblo ha sufrido el esclavismo y la opresin Es una msica poderosa, como las danzas de nuestros ancestros africanos, que llegaron para hacer crecer el caf, el pltano y los ctricos Han pasado dos horas y media desde que entramos al bar, la saya de Tocaa se despide con sus ltimas canciones, contagiados por su magia, hombres y mujeres, bolivianos y extranjeros, terminamos bailando dominados por su ritmo.