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Quin gana un debate?

30 Abril, 2012 - 23:41 Roy Campos El objetivo que cada candidato o cada partido persigue en una eleccin nunca es debatir, no importa que lo afirmen; en realidad su objetivo siempre y en cualquier lugar del mundo es maximizar el porcentaje de votos el da de la jornada electoral (para algunos, no para todos, ese objetivo es ganar). De esta manera, los debates son slo momentos de la campaa, momentos que pueden o no ser importantes, dependiendo de si los ciudadanos los tomarn en cuenta para su decisin de voto. Para algunos candidatos el debate es una oportunidad de mostrarse mejor que los dems, de exhibir debilidades de los adversarios y por ello buscan que haya muchos, normalmente sta es la postura de los candidatos que no van en primer lugar de las preferencias y que buscan cambios en las percepciones; para otros candidatos, el debate es un obstculo o un momento de riesgo y evitan debatir ms de lo que la ley les obliga. Los debates, entonces, no son una bsqueda de comunicarle al ciudadano lo que quiere saber, sino momentos en la estrategia, en los que se busca dar golpes o evitar golpes de los adversarios. En ese sentido no es de extraar que los equipos de campaa declinen la asistencia a debates, promuevan un mayor nmero de ellos, busquen formatos con ms riesgo para los candidatos, pidan horarios de transmisin con mayor o menos audiencia y busquen colocar temas en la agenda que les sean favorables y que no puedan ser evitados en el desarrollo del debate. Sin embargo, para muchos medios de comunicacin e incluso para algunos analistas todo este momento se reduce a una simple pregunta: quin gana? En realidad es fcil responder a la pregunta, pero no es tan fcil evaluarlo en su momento. Un debate lo gana quien logra incrementar su porcentaje de preferencias y logra disminuir el de sus adversarios. Y si nos fijamos, no hablo del nmero absoluto de votos, sino de porcentajes porque, al igual que en una campaa negativa, a veces la estrategia en el debate no es atraer votos en favor, sino slo hacer que abandonen a otro de los candidatos; tampoco estoy diciendo que un candidato en debate siempre busque los votos del puntero, a veces por estrategia ve ms accesibles los de otro candidato o busca apoyar la estrategia de alguno de los otros, pero, a fin de cuentas, su ganancia o prdida se mide por

el incremento o la disminucin de sus posibilidades el da de la jornada y sa slo se puede estimar con las preferencias electorales. Para ser claro, el resultado del debate no es posible saberlo al terminar ste; se requiere un periodo de reflexin y de asimilacin por parte de los ciudadanos y encuestas pre y posdebate para conocer los movimientos que genera en las preferencias. Sin embargo, en los medios la pregunta permanecer: quin gan un debate? Y para quien vea el debate, dar dos seales a observar: a) los errores y b)las expectativas. a) Los errores. Ms que los buenos discursos, las buenas propuestas o la habilidad retrica, los candidatos buscan provocar y aprovechar los errores del contrario, ah se dan los mayores efectos, en los posibles errores. Si ninguno se equivoca, los efectos del debate sern mnimos o inexistentes. Los errores pueden venir desde una imagen discordante con su mensaje, titubeos, expresiones corporales, mentiras evidentes en cifras o momentos que al ciudadano le importen, humor mal utilizado y muchos otros momentos. Por ello, los candidatos se preparan con tanto tiempo, para no equivocarse, para no caer en provocaciones, para que sus estrategas le definan una estrategia discursiva que provoque a los otros. ste es el principal elemento de anlisis, la bsqueda de los errores. El efecto de un error en un debate puede ser no slo magnificado, sino explotado posteriormente como parte de los spots de campaa, por ello es tan importante el cuidado que ponen en la preparacin y entrenamiento antes del evento. b) Las expectativas. Relacionado con lo anterior, un candidato gana o pierde un debate si se desenvuelve por arriba o por abajo de la expectativa que gener. As, un candidato que se espera que arrase a sus adversarios tiene el reto de hacerlo y aun en ese caso no ser para nadie ninguna sorpresa y no lograr grandes incrementos en las preferencias; por el contrario, si ese candidato fracasa en su intento de arrasar, se le ver derrotado por no cumplir las expectativas, a pesar de haber hecho buenas propuestas o incluso haber sido mejor en ese debate. De la misma manera, la baja expectativa con la que un candidato llega a un debate le ayuda porque, si se cumple, a nadie sorprende y no pierde simpatizantes. Esto explica cmo los das previos a un debate los equipos buscan dejar mensajes sobre lo difcil que ser el formato, el horario, la duracin u otro elemento para su candidato o intentan poner las altas expectativas

en el contrario (debe explicarnos tal cosa, debe mostrar que es capaz de..., etctera).

El posdebate Tal vez sea el momento real para ganar el debate, que no sea sorpresa para nadie que todos se declaren ganadores, todos los candidatos nos dirn que el debate fue tal como lo disearon, que los dems atacaron mientras ellos propusieron, que fueron ellos mismos quienes atendieron los temas que interesan al ciudadanos, etctera. El diseo del debate incluye la planeacin del posdebate; en todas las mesas partidistas posteriores escucharemos las versiones de cada equipo de campaa y no el anlisis real del debate, as que incluso para hacer el anlisis debemos esperar cmo planea cada equipo este momento. Mientras, lo que se puede hacer es una crnica pero sin saber bien a bien el efecto final. En el posdebate veremos a los voceros de cada candidato magnificar los errores del adversario y reforzar el mensaje de su representado; los veremos defendiendo con enjundia el porqu su candidato gan, aun sin saber bien a bien cuntos puntos sube o cuntos baja; incluso veremos algunas mediciones que nos lo digan en la opinin de quienes lo vieron, pero una encuesta posdebate nos dice ms del perfil de quien vio el debate que el efecto que provocar en las preferencias electorales, y esto se genera porque todo ciudadano tiene una fuerte tendencia a ver ganador del debate al candidato por quien piensa votar. Por ello, para medir el efecto del debate se requieren encuestas previas y posteriores a ese evento y observar si hubo cambios en la poblacin total, no slo entre quienes lo vieron. Por ltimo, no debemos olvidar el nuevo elemento en la comunicacin poltica que est en desarrollo pero ya con fuerza para fijar agenda, las redes sociales. Todos los equipos buscan hacer un debate paralelo. Por ejemplo, en Twitter vemos los intentos de evidenciar cada error adversario, de mostrar y reforzar los mensajes durante cada participacin del candidato que apoyan y de motivar esa idea de triunfo que a todos les interesa generar. Como antes he dicho, hoy es imposible separar el evento debate de las ideas y el proselitismo que aparecen en las redes.