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EL CAMPO DE LA SOCIOLINGSTICA La sociolingstica considera tanto a la lengua como a la sociedad como sistemas y no una mera coleccin de hechos; estudia

el uso estructurado de la lengua y sus relaciones con la sociedad y que al mismo tiempo revela caractersticas de la estructura de la sociedad. Saussure, siguiendo a Durkheim, afirma que el lenguaje es un hecho social, pero en la prctica se interesa por el sistema lingstico nada ms. A partir de entonces las corrientes estructurales se interesan en la lengua por si misma, principalmente por la forma y no por sus relaciones con los hechos sociales. Lengua, cultura y sociedad, son algunos de los temas que dan origen a la sociolingstica moderna. En espaol se hace la diferencia entre lengua y lenguaje. En general usamos Lengua para referirnos a una lengua en particular y Lenguaje como algo ms genrico. Un ser humano no puede poseer el lenguaje como tal, sino que normalmente posee una lengua en particular. Las lenguas son sistemas de smbolos arbitrarios que los seres humanos utilizan para la comunicacin. Los smbolos son arbitrarios en el sentido de que la gran mayora son morfemas (salvo en el caso de las onomatopeyas como tiln tiln) en los que no hay relacin entre la forma y el significado. Segn Chomsky la lengua es un conjunto (finito o infinto) de oraciones, cada una finita en su tamao y constituida por un conjunto finito de elementos. Lo importante de esta definicin es que la lengua puede ser infinita: pinsese en la creatividad del lenguaje. El conjunto de finito de elementos al que se refiere Chomsky es el conjunto de fonemas de la lengua, en nuestro caso los 24 fonemas del espaol. Con estos construimos morfemas como casa, la, -aba, y formamos palabras como casa, estaba y oraciones como La casa estaba ah. Esta caracterstica del lenguaje, de ser finito a pesar de estar construido con base en conjunto de elementos es lo que llamamos la doble articulacin del lenguaje. El termino cultura se usa en el sentido de refinamiento o de conocimientos adquiridos cuando decimos que una persona es culta, pero antropolgicamente se refiere a todos los conocimientos que un individuo adquiere par poder funcionar como parte de su grupo social, tales como la lengua, sus usos y costumbres, la religin, las creencias y los valores.

La sociedad es un grupo relativamente independiente de individuos que se rige por ciertos principios de organizacin interna, que habita cierto territorio y que tiene una cultura distintiva. El objeto de estudio no es nada ms el de correlacionar aspectos lingsticos con aspectos sociales sino el de descubrir cul es la naturaleza de la variacin , la estructura de los sistemas lingsticos y los mecanismos de cambios lingsticos. Se puede distinguir tambin entre macrosociolingstica se refiere a estudios relacionados con sociedades enteras y equivale, ms o menos a la sociologa del lenguaje; y microsociolingistica que estudia pequeos grupos que interactan personalmente, incluye estudios de variacin, por ejemplo, los estudios de interaccin y bilingismo. Estos enfoques pueden verse desde el punto de vista sincrnico o diacrnico. Los datos lingsticos sirven para indicar las caractersticas sociales de los individuos. En un anlisis fonolgico se encuentra caractersticas de pronunciacin que se asocian tanto a la clase social, edad y sexo como la actitud de los hablantes hacia la lengua. En situaciones sociales muy especiales se desarrollan los pidgins, cdigos mezclados, que no son lengua nativa de nadie y que pueden durar poco tiempo, slo mientras las circunstancia los hacen necesarios, o estabilizarse y prolongarse en el tiempo como el pidgin chino. El anlisis del discurso es un campo nuevo, uno de los varios enfoques es el estudio de las oraciones gramaticales ms all de la oracin. Se puede estudiar la cohesin y la coherencia de un prrafo, un texto ms largo, una conversacin o hasta un gnero literario. Otro enfoque estudia el contenido del discurso relacionado con su forma lingstica. Cinco tipos bsico de actos de habla: 1) Representativos o asertivos. Comprometen a hablante a que algo que afirma venga al caso. 2) Directivos. Se trata de que el oyente haga algo. 3) Comisivos. Se trata de que el hablante se comprometa a desarrollar futuras acciones. 4) Expresivos. Expresan un estado psicolgico (felicidad, desesperacin, etc.). 5) Declarativos. Establecen correspondencia entre el contenido proposicional y la realidad.