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LASER El rayo lser se produce cuando un fotn, que es una partcula de luz, impacta contra un tomo que tiene

un exceso de energa. El fotn estimula la emisin de otro idntico que, a su vez, choca contra otro tomo y genera un nuevo fotn. Como consecuencia de este proceso, se produce una corriente de fotones que conforma el lser. Toda la luz producida de esta forma tiene la misma longitud de onda. La peculiaridad de estos rayos es la concentracin de la energa en un haz muy angosto. En el caso de la luz normal, la energa se dispersa en un espacio extenso. La luz del lser es de color rojo, pero hay investigadores que experimentan con una variedad azul que permitira orientar la corriente de fotones con mayor precisin. Hay cuatro procesos bsicos que se producen en la generacin del lser denominado: Bombeo Emisin espontnea de la radiacin Emisin estimulada de radiacin Absorcin

Son procesos por medio de los cuales se excita el medio de apmpificacin y crea las condiciones ptimas para ampliar la luz mediante el suministro de energa necesaria y espejos reflectores que la hacen rebotar hacia atrs y hacia adelante dentro de una cavidad. Bombeo: la emisin se provoca mediante una fuente de radiacin (por ejemplo, una lmpara) o mediante el paso de corriente elctrica para provocar la excitacin de la especie activa, es decir, parte de sus electrones pasan del estado fundamental (de baja energa) a distintos estados de energa ms elevados. Estos electrones van a estar poco tiempo en estos estados, ya que naturalmente volvern a los niveles mas estables, previo paso por un estado intermedio metaestable en donde permanecen un tiempo relativamente largo (en el orden de los milisegundos). El pasaje del estado de alta a uno de ms baja energa provoca la emisin de un fotn. Emisin espontnea de radiacin: Como explicbamos en el caso del mtodo de bombeo, a veces los electrones que vuelven naturalmente al estado fundamental emiten un fotn; es un proceso aleatorio y la radiacin tendr distintas direcciones y fases, por lo que se genera una radiacin monocromtica incoherente. Emisin estimulada de radiacin: La emisin estimulada, que es la base de la generacin de radiacin de un lser, se produce cuando un tomo en estado excitado recibe un estmulo externo que lo lleva a emitir fotones y as retornar a un estado menos excitado. El estimulo en cuestin proviene de la llegada de un fotn con energa similar a la diferencia entre la energa los dos estados. Los fotones que son emitidos de esta manera por el tomo estimulado poseen fase, energa y direccin similares a las del fotn externo que les dio origen. Esta emisin estimulada es la raz de muchas de las caractersticas de la luz lser. Absorcin: En este proceso se absorbe un fotn, con lo que el sistema atmico se mueve a su estado de energa ms alto, pasando un electrn al estado metaestable. Este fenmeno compite con el de la emisin estimulada de radiacin. Componentes del lser El lser est formado por un ncleo, que suele tener forma alargada, donde se generan los fotones. El ncleo puede ser una estructura cristalina, por ejemplo rub, o un tubo de vidrio que contiene gases, por lo general dixido de carbono o la mezcla helio-nen. En cualquier caso, son materiales que poseen electrones fcilmente excitables y que no emiten inmediatamente de forma espontnea, sino que pueden quedar excitados durante un tiempo mnimo. Es precisamente este pequeo intervalo de tiempo el que se necesita para que los electrones produzcan emisin estimulada, no espontnea. Junto al ncleo se halla el excitador, un elemento capaz de provocar la excitacin de electrones del material que se halla en el ncleo, a partir de una lmpara de destellos que provoca un flash semejante al de una cmara fotogrfica o de dos electrodos que producen una des-carga elctrica de alta tensin. El tercer componente del lser son dos espejos paralelos emplazados en los extremos del ncleo. Uno de ellos es reflectante, mientras el segundo es semirreflectante, es decir, permite el paso de una parte de la luz que le llega. Cuando se verifica la excitacin, gran cantidad de electrones pasan al estado excitado y, una gran mayora, permanece en dicha situacin durante un determinado intervalo de tiempo. No obstante, algunos realizan una emisin espontnea, 1 generando fotones que se desplazan en todas direcciones. Aunque en su mayora se pierden por los laterales donde no hay espejos, un pequeo nmero rebota entre ellos y pasa por el interior del ncleo, que es transparente. Al pasar por el ncleo, provocan la emisin estimulada de nuevos fotones en la misma direccin. Estos nuevos fotones rebotan tambin en los espejos, originando, a su vez, la emisin de ms fotones, y as sucesivamente. Puesto que uno de los espejos es semirreflectante, una parte de los fotones, en lugar de rebotar, escapa, formando una especie de chorro muy fino: es el rayo lser visible .