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3.1

Enunciado del problema


Las drogas como problema

Considerar la existencia de sustancias psicoactivas como un problema es una caracterstica diferencial de nuestra sociedad contempornea. Concretamente, las sustancias psicoactivas, consideradas inicialmente como medicinas, se convertiran en un problema de salud pblica, para acabar transmutadas, con el paso de los aos, en una cuestin sobre todo de orden pblico. Cuando se repasa la historia que condujo a la ilegalizacin sucesiva de un nmero creciente de sustancias que hasta entonces haban sido consideradas frmacos, se comprueba que, en origen, los que impulsaron la prohibicin la consideraban una medida necesaria para favorecer la salud pblica. Se asuma que el beneficio colectivo en forma de vidas saludables compensaba el coste social de las medidas punitivas aplicadas a aqullos que traficaban y consuman dichas sustancias. No obstante, esta relacin coste-beneficio es difcil, por no decir imposible, de objetivar. Esto no impide que la opinin mayoritaria considere que la intervencin policial y el proceso penal sean medios eficaces para atajar el problema. Se asume que, sin stas, las intoxicaciones y muertes seran todava ms numerosas. Resulta difcil contrastar empricamente esta suposicin, pues desgraciadamente en el mundo no hay un solo pas que haya adoptado una poltica alternativa en la que todas las drogas ilegales sean consideradas como artculos cuyo comercio y consumo no est perseguido sino regulado. Esta homogeneidad penal mundial hace inviable un estudio comparativo entre sociedades de similares caractersticas pero que apliquen polticas alternativas. En la bsqueda de un contraste ahora imposible, se ha recurrido a la comparacin entre el perodo actual y el perodo histrico inmediatamente anterior a la prohibicin. Hace un siglo, algunas de las drogas supuestamente ms peligrosas y ahora ilegales se podan adquirir sin apenas restricciones. Estos estudios se enfrentan al problema de unos datos histricos de produccin que son ocultados a la investigacin por parte de la industria farmacutica. Sea por sta u otras razones que se nos escapan, dichas investigaciones han merecido poco inters por parte de los responsables de gestionar el asunto de las drogas. El presente documento se propone complementar las investigaciones histricas, centrndose en la evolucin del fenmeno de las drogas en el perodo ms reciente, que cubre los ltimos 15 aos. 3.2 Percepcin pblica del problema

La percepcin de la droga como problema parece ir variando con el tiempo. En los cuatro aos que van desde 1997 a 2001, la importancia atribuida a las drogas ilegales como problema en el entorno inmediato ha disminuido ligeramente1. En el mismo perodo, la valoracin otorgada a las diferentes acciones para abordar el problema de las drogas tiende a diversificarse2. As, experimentan un crecimiento las que peor puntuaban en 1997 (legalizacin de todas las drogas, legalizacin del camo y la dispensacin de herona), y disminuye la valoracin de las que ms puntuaban (educacin, tratamiento voluntario, control policial, publicidad y rigor legal). El intervalo de cuatro aos es demasiado estrecho para extraer conclusiones definitivas. No obstante, la disminucin en la preocupacin, unida a una mayor diversidad de respuestas ante el problema, incluida la legalizacin, parece mostrar que la opinin de la ciudadana tiende a huir de las posturas simplistas y marca una tendencia hacia el pragmatismo. Para facilitar la interpretacin de stos y otros datos que se analizan en el presente documento, se aplicarn algunos de los principios recogidos por mile Durkheim en su mtodo sociolgico3. Siguiendo esta gua, conviene primero aclarar algunos conceptos. 3.3 Gnesis del problema

Cuando se repasa la historia que condujo a la ilegalizacin sucesiva de un nmero creciente de sustancias, se comprueba que, en origen, los que impulsaron la ilegalizacin la consideraban una medida necesaria para preservar la salud pblica. Se asuma que el intercambio entre orden pblico y salud pblica era netamente beneficioso para la sociedad. O, en otros trminos, que la sociedad sala ganando en su conjunto con la ilegalidad. Se desencadenaba as el efecto negativo de un incremento en los delitos tipificados, es decir, un aumento del desorden pblico, que haca necesaria la intervencin de la polica para asumir
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Encuesta domiciliaria sobre consumo de drogas en Espaa, 2001. Delegacin del Gobierno para el PND, 12/2002. dem. 3 Las reglas del mtodo sociolgico. mile Durkheim.

nuevas funciones represivas. Pero la retirada del mercado de sustancias potencialmente txicas propiciara el efecto positivo de una mejora significativa en la salud de la poblacin. No obstante, se trataba de una ecuacin imprecisa. Suponiendo que la intervencin policial sea eficaz en la represin del uso de drogas, y por consiguiente disminuyan las intoxicaciones y muertes, cuntos aos de crcel de un traficante vale un ao de vida de un consumidor? Obviamente, no hay respuesta precisa a esta pregunta. Esta indeterminacin parece inaceptable para el entendimiento humano. Ante la falta de un mtodo cientfico capaz de dar una respuesta objetiva a dicha indeterminacin, se recurre al mtodo ideolgico, esto es, cada uno da forma a una idea a priori. La incertidumbre respecto de lo acertado de la idea propia se compensa con la postura dogmtica. As, el dogma aparece como mecanismo de defensa ante esta incapacidad de objetivar la realidad social. Surgen ideologas absolutas e irreconciliables en las que cada parte se considera en posesin de la verdad. Si la sustancia prohibida lo es porque es capaz de matar o hacer enfermar, la pregunta referente a cuntos aos de crcel vale un ao de vida tiene dos respuestas ideolgicas opuestas. Para los partidarios de la represin, la vida (y su extensin productiva en el concepto salud) es sagrada, as es que un ao de vida valdr los aos de crcel que sean necesarios. La sacralizacin de la vida de cada individuo la convierte en algo que le trasciende. As, la persona es desposeda del derecho a decidir sobre su propia vida, que se convierte en un bien colectivo. Como indica el pensamiento durkheimiano, la religin, como ideologa, es la expresin de la presin del grupo4. As, en nuestra sociedad contempornea, la vida saludable se ha convertido en la nueva doctrina, el nuevo dogma de fe que justifica el control social y la represin. Esta realidad social deber tenerse en cuenta a la hora de proponer cualquier accin para abordar la cuestin de las drogas ilegales. La postura contraria a la ideologa prohibicionista sostiene que lo realmente sagrado es la libertad del individuo, incluso anteponindola a la salud. As, el trueque entre represin y salud, es decir, entre aos de crcel para unos y aos de vida ganados como consecuencia para otros, no tiene sentido, pues el que acorta su vida por accin de una sustancia que se autoadministra de forma consciente y voluntaria, lo har en ejercicio de su libertad, y es la existencia en libertad lo realmente sagrado. Para este segundo grupo de idelogos, si alguna presin de grupo ha de existir, sta ser en favor del ejercicio de la libertad farmacolgica. Esta postura es hoy por hoy minoritaria. Tras casi un siglo de prctica prohibicionista, sera de esperar que los hechos histricos apoyaran ms all de toda duda el xito o fracaso de esta ideologa. Para los defensores de la prohibicin, el hecho de que las drogas legales ms usuales, alcohol y tabaco, sean las ms consumidas y las ms costosas en trminos de salud pblica, indicara la bondad de la prohibicin del resto de sustancias. De stos, los ms inveterados lamentan que por tradicin e intereses econmicos resulte imposible someter al alcohol y tabaco al mismo rgimen de fiscalizacin que se aplica a otras sustancias, y que suponen podra ahorrar muchas vidas y enfermedades. Por el contrario, los idelogos de la legalizacin revelan la inconsistencia de la poltica actual, pues atenta contra el principio de igualdad de todos los ciudadanos. Encarcela y sanciona a los que comercian o consumen unas sustancias, mientras acepta a los que hacen lo propio con otras que de hecho provocan tasas de mortalidad y morbilidad mucho mayores. A da de hoy, ambas ideologas siguen enfrentadas, con las espadas en alto en un aparente equilibrio en el que la ideologa prohibicionista domina e impone un rgimen de ilegalidad incompleta. Sin embargo, los cambios en la percepcin colectiva del problema citados anteriormente revelan que la sociedad est evolucionando, y que tarde o temprano la respuesta legal deber adaptarse a nuevas condiciones sociales. Se hace imprescindible un enfoque metdico y, en la medida de lo posible, emprico, que permita identificar tendencias en el fenmeno de las drogas. Bueno sera adems que ese mismo enfoque metodolgico facilitara un plan de accin a largo plazo basado en el pragmatismo ms que en la ideologa. Con este fin se presenta a continuacin un procedimiento de gestin que se ha mostrado especialmente fecundo en el mbito privado: la planificacin estratgica. Gracias a esta planificacin de largo alcance (a cinco aos vista), las grandes compaas son capaces de sobrevivir anticipando tendencias que les permiten adaptarse de forma progresiva a un entorno cambiante. La planificacin estratgica es una manera de formalizar y, por consiguiente, validar la intuicin. No est limpia de ideologas, pues en
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Las formas elementales de la vida religiosa. mile Durkheim.

realidad se apoya en una ideologa economicista fundamentada en criterios de eficacia y eficiencia. No obstante, al menos facilita unos criterios medibles y, por consiguiente, objetivables. Pero su aplicacin en un tema social como es el consumo de drogas no se debe limitar a cuestiones de economa presupuestaria, sino tambin de economa humana: cmo mejorar la salud pblica a base de minimizar el sufrimiento, o, lo que es lo mismo, maximizar el bienestar de la poblacin. A continuacin, su adaptacin, junto a las reglas del mtodo sociolgico, al asunto de las drogas.