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ORIGEN, DISTRIBUCIN E IMPORTANCIA

Originario del sudeste de Asia, y ms especficamente del Archipilago Malayo, segn las teoras ms aceptadas, el cocotero o palma de coco se distribuye ampliamente en las zonas costeras y en el interior de casi todos los pases tropicales ubicados entre el Trpico de Cncer y Trpico de Capricornio. Su amplia distribucin se debe en buena medida tanto a su adaptabilidad a diversas condiciones ecolgicas, su capacidad para flotar en el mar y germinar en las costas humedecidas por los ocanos, as como tambin por la apropiacin productiva que de l han hecho numerosas culturas en el mundo, que han obtenido de este cultivo gran variedad de satisfactores a sus necesidades de alimentacin, vestido, construccin y fabricacin de utensilios diversos, por ello el cocotero ha sido llamado el rbol de la vida el rbol del cielo el rbol de las maravillas.

En la actualidad el cocotero es la palma de mayor importancia en los trpicos hmedos, cubriendo ms de 11 millones de hectreas en 86 pases, de cuyo cultivo dependen ms de 80 millones de personas, en su gran mayora pequeos productores pobres y sus familias. Se estima que cerca del 70% de la produccin se destina al consumo domstico en los pases productores y un 30% se consume en fresco. En torno al cocotero se ha desarrollado tambin una industria de muy diversa escala, que en su mayor parte se dedica a la extraccin del aceite de la copra, y en la cual se emplean millones de personas en el mundo. Hoy en da el coco se distribuye en todos los trpicos y en la mayor parte de las regiones subtropicales, entre las latitudes 26 N y 26 S. Los lmites del extremo norte y sur de su rea de distribucin introducida incluyen la Florida, el norte de la India y Madagascar. Las regiones mundiales productoras de coco ms importantes son el archipilago Malayo, los pases del sudeste del Asia, la India, Sri Lanka, las islas del Pacfico, frica del este y pases del centro y sur de Amrica.

En Mxico se le localiza en dos grandes regiones: La del Golfo y Caribe, en las costas de Tabasco, Veracruz, Campeche, Yucatn y Quintana Roo. La del Pacfico; en las costas de Guerrero, Colima, Oaxaca, Michoacn, Sinaloa, Jalisco y Chiapas.

DESCRIPCIN BOTNICA, MORFOLOGA Y DESARROLLO


El cocotero, cuyo nombre cientfico es Cocus nucifera L., es una monocotilednea del orden de las Palmae, de la famila Arecaceae, de la tribu Cocoidae (tribu a la cual pertenece tambin la palma de aceite) y es la nica especie que tiene el gnero Cocus. Existen dos grupos principales en el gnero: el de las palmas altas (Cocus nucifera typica) y el de las palmas enanas (Cocus nucifera nana). El cocotero no es un rbol en sentido botnico estricto, ya que no tiene tallo, ni ramas, ni cambium (o tejido de crecimiento secundario). Es una especie diploide, su nmero cromosmico es 2n = 32.

CLASIFICACION BOTANICA
COCOTERO Cocus nucifera L. CLASE: ANGIOSPERMA SUBCLASE: MONOCOTILEDONEAS ORDEN: PALMALES FAMILIA: PALMACEAS GENERO: COCUS ESPECIE: C. NUCIFERA L. VARIEDADES: ALTO DEL PACIFICO Y ENANO MALAYO

ORIGEN. Su origen Probable se ubica en las islas del pacifico y es cultivada hoy en da en todos los trpicos. A Mxico lleg a travs de dos rutas; la del Ocano Atlntico favorecida por el trafico de esclavos entre frica y Amrica, durante la primera mitad del siglo XVI; y la ruta del Ocano Pacfico a travs de la Nao de la China, la mas antigua ruta comercial entre China y Amrica a travs del puerto de Acapulco y Filipinas durante la segunda mitad del siglo XVI. En Mxico la planta se ubica a un altura menor a los 200 metros sobre el nivel del mar y muy especialmente en las fajas costeras, desde sitios alejados del mar hasta playas donde el oleaje puede humedecer su tronco. En el Ecuador la planta se adapta hasta a 1200 metros sobre el nivel del mar RAIZ. Al igual que todas las plantas, el sistema radicular del cocotero le sirve para fijarlo al suelo, absorber agua y sales minerales. Las palmas altas y algunos enanos hbridos presentan races adventicias que se producen continuamente en los 40 cm basales del tallo, formando un abultamiento llamado bola. Carece de raz principal o central ni races peludas, pero tienen muchas races primarias, que contienen grandes cantidades de raicillas, las cuales se desarrollan horizontalmente desde la bola, pudiendo extenderse lateralmente una decena de metros. El sistema radicular es completamente fibroso y nunca deja de crecer, llegando a tener las races primarias hasta un centmetro de dimetro, lo que le confiere al cocotero su gran resistencia a los fuertes vientos. TALLO. Llamado tambin estpite en trminos botnicos, se desarrolla a partir del cogollo o palmito, que es la nica yema, localizada terminalmente, a partir de la cual se da el crecimiento vegetativo de la palma. En condiciones favorables, la base o cimiento del tallo de un cocotero joven se desarrolla por completo en tres o cuatro aos. En los tipos altos la base llega a tener un dimetro de 80 cm, que disminuye rpidamente hasta unos 40 cm. Una vez formado, el tronco no cambia mucho en dimetro. Si ocurre variacin en la base de la copa o corona, se debe ms bien a condiciones climticas o de manejo. El crecimiento del tallo es muy veloz en edad temprana, pudiendo ser de 1.5 metros por ao. La tasa de crecimiento disminuye con la edad, de modo que en palmas de 40 aos o ms el crecimiento anual es slo de unos 15 cm. Al carecer de cambium (tejido de crecimiento secundario), el cocotero no puede regenerar tejidos daados, pero los ms de 18,000 haces vasculares alineados longitudinalmente que existen en su tronco, le permiten resistir en buena medida daos fsicos

y la entrada de insectos. Su aspecto casi liso y de color grisceo, muestra las cicatrices que dejan los puntos de insercin de las hojas desaparecidas. HOJA. Es una de las estructuras ms importantes del cocotero en virtud de que en ella se lleva a cabo el proceso fotosinttico, que con la accin de la luz, el bixido de carbono y el agua, le permite a la planta formar los carbohidratos necesarios para la construccin de tejidos y sus procesos fisiolgicos. Est compuesta por pecolo, raquis y foliolos. El pecolo es la parte ms gruesa de la hoja, que va desde el sitio donde se inserta en el tallo hasta el punto donde inician los foliolos (conjunto de hojitas que forman la palapa), la continuacin del pecolo, que constituye el ejedonde se insertan los foliolos, es el raquis. Las primeras hojas presentan los foliolos fundidos, dando la apariencia de ser hojas simples. Luego de que han abierto las primeras 8 o 10 hojas, las siguientes presentan los foliolos separados. Despus de casi 3 o 4 aos, el tallo comienza a tomar forma a partir del cogollo, que es el lugar donde se desarrollan las hojas nuevas. Por lo general una palma adulta produce de 12 a 16 hojas al ao, cada una produciendo una inflorescencia. Existen cerca de 30 o 40 hojas en una corona sana, con un nmero semejante de primordios diferencindose durante unos 30 meses antes de que emerja como una hoja espada. Una hoja madura tiene de tres a cuatro metros de largo y de 200 a 250 foliolos, permaneciendo en la palma cerca de tres aos, para luego desprenderse dejando una cicatriz permanente sobre el tronco. Es a travs del conteo de estas cicatrices que puede estimarse la edad de una palma, al dividir entre 13 el nmero de ellas, para obtener sus aos de vida. INFLORESCENCIA. La palma de coco es monoica, lo que significa que produce flores masculinas y femeninas en el mismo individuo, agrupadas en una estructura ramificada llamada inflorescencia. Una inflorescencia se forma en la axila de cada hoja, entre los cinco y los seis aos en los cocoteros altos y entre los 3 a 4 y medio aos en los enanos. La inflorescencia joven se halla encerrada en una vaina doble o espdice (recibiendo la estructura completa tambin el nombre de espdice o espata), cuyo crecimiento cesa pronto y es perforada por la espata inferior afilada que crece hasta alcanzar su tamao completo, desdoblndose despus por la presin ejercida por la inflorescencia en desarrollo. El primordio de la inflorescencia puede ser detectado cuatro meses despus de que el primordio de la primera hoja se diferenci; las flores masculinas y femeninas 22 meses despus. La apertura completa del espdice ocurre un ao despus. Las flores masculinas, ms abundantes que las femeninas, son pequeas y cada una contiene seis piezas del perianto, un pistilo rudimentario y 6 estambres que producen gran cantidad de polen. Las flores masculinas son las primeras en abrir, comenzando por la parte superior de cada espiguilla y continuando hacia la base. Despus de que cada flor se abre, el polen es expulsado y las flores caen; todo el proceso tarda un da. La fase masculina dura casi 20 das

en la mayora de las palmas, pudiendo variar de acuerdo a la temporada y la variedad. Una inflorescencia normal puede tener de 10 a 50 (100) flores femeninas, de las cuales el 50 al 70 % abortan y caen si la polinizacin es natural, especialmente las que emergen durante una fuerte sequa. Las flores fecundadas se convierten en frutos, proceso que tarda alrededor de 12 meses. Las flores femeninas son mucho ms grandes que las masculinas. Inicialmente las seis piezas del perianto envuelven por completo al pistilo, formando una masa globular, en su base presenta tambin dos o ms brcteas cortas y dos flores masculinas. El pistilo es pequeo y tiene tres carpelos, dos de los cuales suelen abortar, en su extremo se presentan tres acanaladuras que se convierten en estigmas. En su desarrollo, el pistilo fuerza su pice para atravesar la cubierta plegada del perianto y expone sus estigmas, los cuales se mantienen receptivos al polen de uno a tres das, dependiendo del clima. Debido a que cada mes se desarrolla una hoja, casi todos los meses se forma una inflorescencia. Dependiendo de las condiciones ambientales y de la variedad, la fase femenina puede comenzar unos cuantos das despus de que la espata ha abierto y durar de 3 a 5 das en cocoteros altos y de 8 a 15 das en los enanos. En las inflorescencias de los cocoteros altos las flores masculinas expulsan el polen antes de que los pistilos de las flores femeninas estn receptivos, en tanto que los pistilos de las flores femeninas de la misma inflorescencia dejan de ser receptivos antes de que las flores masculinas de la siguiente hoja derramen su polen; por ello, las flores femeninas usualmente no pueden ser fecundadas por el polen del mismo individuo. El viento y los insectos voladores, principalmente las abejas, son los agentes que transportan el polen de uno a otro individuo, haciendo posible la polinizacin. Por su parte, en algunos cocoteros enanos, como el malayo, se sincronizan el derrame del polen y la receptividad del pistilo en las inflorescencias, por lo que se lleva a cabo la autofecundacin, razn por la cual los cocoteros enanos son homocigotos. POLINIZACION. Puede ser anemofila o entomfila, en los cocoteros gigantes las flores masculinas se abren antes de que las femeninas estn receptivas, lo cual contribuye a la polinizacin cruzada. En el caso de los cocoteros enanos es simultnea, por tanto no hay un porcentaje alto de autofecundacin. SEMILLA. Est formada por tres partes: el tegumento seminal, que es una fina pelcula de color castao-rojizo, de consistencia ptrea, que est adherida firmemente al endocarpo; el endospermo, constituida por una parte slida (la almendra o carne blanca) y una lquida; y el embrin. Durante el rpido crecimiento del fruto, el saco embrionario va formando y

acumulando endospermo lquido que ms adelante dar origen al agua de coco. En seis meses el coco alcanza su mximo tamao y en ese momento, aproximadamente, los ncleos que estn suspendidos en el endospermo lquido comienzan a depositarse lentamente en la periferia del saco embrionario, en el ladoopuesto o ms distante al embrin. Con el tiempo, las clulas se diferencian y aumentan de espesor y consistencia, dando lugar a la carne blanca del coco (endospermo slido) que es el endospermo maduro, que es la fuente del aceite de coco, al depositarse grasa en sus espacios intercelulares, aumentando su contenido hasta la madurez. El endospermo slido contiene generalmente un embrin, ubicado en el saco embrionario, cerca del micrpilo, que se ha ido diferenciando antes que las clulas del endospermo slido. Forma una cavidad en que se aloja al ir digiriendo los tejidos que rodean al endospermo durante su desarrollo. El embrin maduro, de forma cilndrica, est constituido por un cotiledn que envuelve la plmula. La plmula tiene la zona central meristemtica protegida por los primordios foliares; opuesta a la plmula se encuentra la radcula.

FRUTO. Es una drupa cubierta de fibras de 20-30 cm de longitud con forma ovoidal, pudiendo llegar a pesar hasta 2.5 kg. Esta formado por una cscara externa amarillenta, correosa y fibrosa (exocarpo) de 4-5 cm de espesor con forma de pelos fuertemente adheridos a la nuez; una capa intermedia fina (mesocarpo) y otra mas dura (endocarpo) que dispone de tres orificios prximos en disposicin triangular, situados en el pice, dos cerrados y el otro frente a la raicilla del embrin. Es vulnerable a una pequea presin y por donde puede derramarse el agua antes de romper la cscara del fruto y en donde se encuentra la semilla. La pulpa blanca es comestible conteniendo en su cavidad central un lquido azucarado conocido como agua de coco y que en cantidad aproximada de 750 mililitros se encuentra encerada en el interior del fruto. Cuando el coco fruta esta tierno, de 4 a 5 meses de edad, su agua es un suero rehidratante natural conel mismo equilibrio electroltico que nuestra sangre y que esta sanitariamente esterilizado, siendo similar al que se produce qumicamente para inyectarlo en las venas de los enfermos humanos. Durante la Segunda Guerra Mundial fue usado para salvar la vida de muchos soldados que haban sido heridos y que necesitaban ser rehidratados.

La cosecha del coco se efecta durante todo el ao, cada tres o cuatro meses, segn las condiciones de fertilidad y humedad del suelo donde se ubique la huerta. Si se comercializa como fruta fresca o se destina a la industria con fines de envasar el agua, se cosechacuando los cocos tienen de siete a nuevemeses, comnmente se le llama de hueso blanco (coco tierno, de cuchara y sordo pesado ) en forma manual subiendo a la palma y bajndolo con sogas para que no se rompan.

Si se destina a la produccin de copra (pulpa de coco deshidratado por exposicin al sol) o coco deshidratado en sus diferentes presentaciones, la cosecha se realiza cuando los cocos alcanzan la madures, lo cual ocurre de los nueve meses en adelante y es la poca en que el fruto del coco empieza a obscurecer o ennegrecer su huesillo interior (coco sordo liviano, zocato y seco), se cosecha con gancho metlico de media luna y varas de otate o bamb. Cuando no se cosecha manualmente, los cocoscaen al suelo por si solos y si no se les recolecta inician el proceso de germinacin produciendo lo que se conoce como coco amanzanado que tambin tiene aceptacin en el mercado de los consumidores.

TIPOS DE COCOTERO
Cocoteros Gigantes. Son empleados para la produccin de aceite y para consumo como fruta fresca, aunque su contenido de agua es elevado, el sabor es poco dulce. La polinizacin es cruzada, por ello existen un gran nmero de variedades. Tienen una longevidad de 40-90 aos, son robustos y prosperan en todo tipo de suelos y condiciones climticas. Comienzan a florecer a los 8-10 aos de ser plantados, con una produccin media de frutos por ao de 50-80. Dentro de las variedades de que llegaron a Mxico, a partir del descubrimiento de Amrica en la primera mitad del Siglo XVI, destacan la que trajeron los conquistadores espaoles por el Atlntico de las Costas Africanas, establecindose despus cultivos en los estados colindantes al Golfo de Mxico y en los de la Pennsula de Yucatn, de la variedadcomnmente conocida como Alto del Atlntico. Entre sus ventajas destacan el tamao del fruto, la robustez de la planta y el contenido elevado de copra, sin embargo posee varias inconvenientes como poca tolerancia y alta

debilidad a la enfermedad conocida como Amarillamiento Letal del Cocotero el ALC, (cuyos efectos son fulminantes para las plantaciones de coco con esta variedad), la fructificacin tarda, la dificultad para realizar labores de cultivo por su elevado porte y la baja produccin de frutos por planta. A partir de la segunda mitad del Siglo XVI, por medio de la ruta del Pacifico, a travs de la Nao de China, primero por el Puerto de Acapulco , trado de los pases asiticos llego otra variedad de palma de coco actualmente conocida como Alto Pacifico, cuyo cultivo se extendi despus a casi todas las costas del Ocano Pacifico, segn estudios realizados durante mas de quince aos por el Dr. Daniel Zizumbo Villareal del Centro de Investigaciones Cientficas de Yucatn, lder mundial en este tipo de investigaciones, del Alto Pacifico, existen en realidad tres variedades: Alto Pacifico 1, Alto Pacifico 2 y Alto Pacifico 3, todas presentan mayor tolerancia a la enfermedad del ALC e incluso el Alto Pacifico 2, es de alta productividad y tiene la misma tolerancia al ALC que los Hbridos producidos recientemente para contrarrestar el devastador avance de esta enfermedad sobre el cultivo. Las variedades mas cultivadas son: Gigante de Malasia, Gigante de Renell de Tahiti, Gigante del Oeste Africano, de Costa de Marfil, Alto de Jamaica, Alto de Panam, Indio de Ceiln, Java alta, Laguna, Alto de Sudan, etc. Cocoteros enanos. A diferencia de los tipos gigantes, en los cocoteros enanos la autofecundacin es mayor del 94%, lo cual disminuye la diferenciacin entre padres e hijos. Tienen una longevidad de 30-35 aos. Prosperan en suelos frtiles y florecen al cuarto ao de ser plantados. Las variedades ms cultivadas son Amarillo de Malasia, Verde de brasil, Naranja enana de la india. En las variedades enanas la produccin media es de 150-240 frutos por planta al ao. Debido al sabor del agua, su principal uso es la produccin de agua para consumo en bebidas envasadas, por el pequeo tamao del fruto es poco atractivo para consumo como fruta fresca. Algunas de sus ventajas son: la resistencia al amarillamiento letal del cocotero, la precocidad de produccin el elevado nmero de frutos por planta y el crecimiento lento. Entre sus inconvenientes destacan: el pequeo tamao de fruto, la mala calidad de la copra y su susceptibilidad a periodos cortos de sequa. Hbridos. Son el producto del cruce entre plantas del grupo de los gigantes y los enanos. Los usos de los hbridos son mltiples ya que adquieren las mejores cualidades de los padres

dando como resultado frutos de tamao mediano a grande, buen sabor, buen rendimiento de copra, crecimiento lento, produccin de frutos alta y tambin hereda la resistencia al amarillamiento letal del enano y mejorando la tolerancia del alto a otras enfermedades. Alto del Pacfico 2 ( Tipo Elite) .Proviene del linaje asitico y tiene la misma tolerancia al Amarillamiento Letal del Cocotero que los hbridos, del 80 al 85%, contrariamente al Alto del Atlntico que proviene del linaje africano cuya tolerancia al ALC es de cuando mucho del 1% al 2%. Tiene una productividad promedio de 200 frutos por palma por hectrea por ao y una vida productiva de 50 a 60 aos y permite una densidad de siembra de hasta 171 palmas por hectrea. Actualmente la costa del pacifico esta poblada de las variedades 1, 2 y 3 del Alto del Pacifico y su tolerancia al ALC, es lo que ha permitido que los efectos de esta enfermedad no sean tan devastadores como en la costa atlntica