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EL ENSAYO

Hernndez Rodrguez Leticia Rivera Montiel Angelina El trmino ensayo viene del latn exagium, es decir, el acto de pensar algo; una definicin ms clara al respecto se encuentra en el diccionario Webster, que dice que un ensayo es "la composicin literaria breve que trata de un solo tema, por lo comn desde el punto de vista personal y sin intentar ser ms completa".

El ensayo es un escrito cuyo significado se encuentra en ensayar ideas, conceptos y realidades. Permite el desenvolvimiento de una tendencia interpretativa o de investigacin con absoluta libertad temtica y un rigor crtico, resultado de la reflexin en torno de un tema de inters general, arriesga a romper con esquemas ya establecidos, para tratar de darle otra perspectiva u otro punto de vista que involucra finalmente otro sentido; es algo ms que una simple exposicin de conocimientos, de ordenacin de datos, es la proyeccin de una idea nueva, revisada sobre aquello que se considera acabado.

La diferencia del ensayo con otros gneros no es la brevedad de su contenido ni la falta de aparato erudito, sino el rasgo personal, propio del sujeto, del cual consiste y adems lo sugiere la palabra misma ensayar, entendindola como probar, examinar, reconocer y explorar terrenos nuevos de conocimiento.

Entre algunas caractersticas principales que debe contener un

ensayo estn: "la variedad y libertad temtica (aspecto por dems interesante que recuperamos en el Ensayo Personal), prueba, hiptesis, originalidad, ciencia (Uno de sus propsitos es explorar mas a fondo la realidad), madurez (experiencia intelectual), tono polmico, subjetividad, estilo, entre otros". (Souto, 1973).

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Las caractersticas del ensayo implican un esfuerzo poco comn: la reflexin, convirtiendo al ensayo en un excelente pretexto de investigacin, utilizado como la confrontacin entre lo conocido y lo comprendido, permitiendo reconocer una estructura actual de la forma de pensamiento, incluso busca resignificar el sentido que tiene el actuar de los sujetos, a travs de la reflexin que l mismo tiene que llevar a cabo sobre lo que es su persona y lo que quiere ser socialmente, a travs de la comprensin de los elementos que constituyen el contexto actual del individuo, significa apropiarse de ellos para formar parte activa (consciente) de lo que sucede en la realidad.
"La construccin social de la realidad a travs de la exteriorizacin, la objetivacin y la interiorizacin, la elaboracin de un orden significativo, es fundamental en toda vida humana" (Pia,1997). Para lograrlo, el individuo tiene que ser un investigador de su contexto, a fin de reconocer muchas cosas, entre ellas est que a medida que ste se va involucrando en la misma, "la concibe como una prctica social. El investigador no est solo al investigar: dialoga, discute, constituye, contrasta, se comunica con otros, contra otros, frente a otros. No basta tener razn, sino hay que tenerla contra alguien" (Snchez, 1984). Es ah donde el sujeto busca la objetividad de su conocimiento y la alcanza con su prctica en la investigacin. "la investigacin es una prctica social que sin duda es sndrome de numerosos factores sociales no observables a primera vista, pero que actan como condiciones objetivas de su surgimiento. Es fruto de un tipo especfico de trabajo intelectual" (Snchez, 1994). El hombre se apropia de la cultura pero tambin es un productor de la cultura porque "cada individuo nace en un mundo ya existente y contribuye de mltiples formas en su reconstruccin ... " (Pia, 1997). la cultura no es solo lo que se ve, se palpa y se mide, sino lo que existe en la vida diaria y en los diversos significados que posibilitan la comunicacin. En la vida se expresan los valores, los cdigos y la significatividad que cada persona ha asimilado del grupo de pertenencia donde lo simblico est de por medio, porque ingresa quien comparte los smbolos del grupo, eso no dicho pero que se sabe.

1. Origen del ensayo El ensayo "tiene sus antecedentes ilustres en los dilogos de Platn, las cartas de Cicern, los pensamientos de Marco Aurelio y los escritos breves de muchos escritores medievales; sin embargo, es hasta el renacimiento donde ste cobra importancia, El gran escritor francs Miguel de Montaigne (1533-1592) denomin
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Essais (ensayos) a una serie de memorias plenas de agudeza y penetracin que comenz a publicar en 1580. Segn sus propias palabras, se propuso recoger sus opiniones y recuerdos personales, utilizando un lenguaje sencillo e ingenuo, suculento y vigoroso, breve y ajustado, ajeno a toda pedantera.

El trmino acuado por Montaigne se difundi en Europa y fue aplicado a sus obras por personajes de la ms variada ndole, como Francisco Bacon (1561- 1626), quien recogi muchas meditaciones dispersas sobre los ms variados temas -la verdad, la juventud, los viajes, la riqueza- bajo el mismo rtulo utilizado por el escritor francs. Entre los grandes pensadores espaoles que cultivaron el ensayo destacan: Miguel de Unamuno, Jos Ortega y Gasset, Marcelino Melndez y Pelayo, Jos Martnez Ruiz. (Azorn), etc. Estos personajes no hicieron otra cosa ms que desarrollar las inquietudes personales que estaban ubicadas en un momento histrico. Pia (1997), lo explica de esta manera:

"Todas las personas viven un momento histrico especfico y tienen frente a s a un mundo social particular, pero no es obligatorio incorporarse a l porque, para algunos, su perspectiva de vida va ms all de eso. Por eso el poeta, el filsofo, el poltico y el cientfico, se apartan del mundo prctico utilitario y su compromiso es con su obra, que permanece como patrimonio de la humanidad". As pues, el ensayo se constituye como el espacio escrito donde el sujeto es el personaje principal, es el interlocutor de las ideas que aparecen permeadas en el trabajo escrito.

2. Clasificacin de los ensayos En este aspecto el ensayo, al igual que los otros gneros literarios, no ha podido librarse de los ms variados intentos de clasificacin. Y del mismo modo que la agrupacin de las obras literarias en gneros, es algo externo e independiente de la creacin artstica misma, as tambin las clasificaciones del ensayo propuestas poseen nicamente valor editorial y, cuando ms, valor didctico en cuanto a la ordenacin de los ensayos en un libro o a la presentacin de los mismos al lector no iniciado. Veamos como ejemplo la que proponen ngel del Ro y Jos Benardete en su ya clsico libro El concepto contemporneo de Espaa. Antologa de ensayos. Ellos reconocen tres grandes grupos: a)El ensayo puro, b)El ensayo potico-descriptivo y c)El ensayo crtico-erudito. Segn del Ro y Benardete "se diferencia del ensayo propiamente dicho en su extensin -es casi siempre un libro- y en la importancia de su parte expositiva. Es obra de universitarios e investigadores y se da en casi todas las disciplinas"

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Por lo general, las clasificaciones de ensayos, que suponen ya un discurso depositario del texto literario, se han establecido a partir de dos aproximaciones distintas:

a)Aquellas que prestan atencin a un aspecto predominante en el contenido, y que por ello mismo agrupan a los ensayos en histricos, crtico-literarios, filosficos, sociolgicos, pedaggicos, etc.; b)Aquellas otras que se fijan en el modo como el ensayista trata su tema, por lo que clasifican a los ensayos en informativos, crticos, irnicos, confesionales, etc. Podramos concluir sealando que las clasificaciones, tiles desde un punto de vista pedaggico, varan con cada poca, y que todas ellas se hacen insuficientes cuando se enfrentan con la complejidad de la obra de un ensayista.

3- Proceso de elaboracin. a) Forma de elaboracin

Por definicin, el ensayo es difcil de clasificar. Sin embargo se pueden distinguir dos tipos: formal e informal. El primero expone un tema apegndose a la realidad de los hechos y a su conocimiento de ellos. El segundo resulta de la reflexin en torno a un tema de inters general. En l se incluyen los juicios. Un punto relevante es que el ensayista relata alguna experiencia. Es en el segundo donde el estudio hace su nfasis, estableciendo para ello una estructura base. En trminos generales, la estructura del ensayo consta de tres partes:
Q La introduccin.- donde se precisa el tema y el enfoque.

Q El desarrollo.- que es la reflexin de cada uno de los puntos presentados en la introduccin. Q La conclusin.- es un juicio que ubica el sentido de la reflexin. (Gonzlez, 1997)

A esta estructura aadimos como elemento fundamental la bibliografa, que representa la base de la construccin terica del ensayo. Si bien es cierto que el alumno escribir con sus propias palabras y construir el ensayo de acuerdo a su forma de pensar, ello requiere que revise el tipo de lenguaje que est utilizando. En el mbito escolar, los textos utilizados en clase y otros del inters del alumno, permiten reconocer algunos antecedentes de esa forma de pensar.
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Se pretende aclarar que esta estructura no es nica, pues existen diversas estructuras de ensayo, pero se consider para los fines de este estudio establecer este tipo de estructura. El propsito de ellos es que el alumno incorpore a su trabajo aspectos formales e informales de su educacin, dndole dentro de la organizacin establecida, un toque personal, es decir, introducir en el dilogo con el papel su propio leguaje, donde se hagan presentes todos aquellos aspectos y puntos que considera importantes en su vida cotidiana y que reflejan parte misma de su existencia. Algo que no es muy comn y que por ende cuesta mucho trabajo expresar, pero que, sin embargo, cuando se hace patente, nos muestra la riqueza de informacin que no es percibida en el contexto escolar.

b) Elaboracin Este trabajo alberga una cantidad muy fuerte de ideas que se van dando letra por letra, rengln por rengln y hoja por hoja. (Baena: 1995) buscando un sentido en la existencia del individuo, un saber que hacer en el aqu y ahora, "construyendo la vida del individuo y deconstruyendo su realidad, o mejor dicho, la realidad de muchos" (Derrida, 1989). Espacio de presentacin de aquello que es importante en esos momentos para el educando, como puede ser: los obstculos que se tienen que saltar en el trabajo, hasta llegar al alumno que, sin ser petulante, nos muestra sus habilidades y destrezas en algn aspecto de la vida. En el ensayo, el alumno expresa sus pensamientos, emociones, recrea su imaginacin, todo ello basado en la realidad, su realidad, " ... ante todo requiere de un inters innato por hacerlo, dedicar un espacio para analizar e interpretar lo que est sucediendo enlazando un interrogatorio intrapersonal" (Rangel, 1988). Es necesario ubicar que el ensayo se debe de elaborar en dos sentidos: "para la escuela y para la vida. El primero se refiere a la bsqueda de una buena; el segundo se refiere a las exigencias de formacin personal que buscan incorporar elementos de conocimiento que permitan al individuo desarrollarse en su contexto". (ColI, 1989). El ensayo, empleado como aparato de reflexin, es una elemento indispensable para que el alumno desarrolle con plena libertad su pensamiento, (Carrizales, 1985) ello permite descubrir gran parte de sus destrezas intelectuales, que puede observar tangiblemente a travs de un trabajo escrito como lo es ste.

e) Caractersticas. Da la pauta para que los alumnos se involucren en procesos de reflexin a travs de cuestionamientos constantes acerca de su conocimiento. Adems, se ha
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convertido en un excelente pretexto para involucrar al docente y hacerlo participe de tan difcil tarea, que no solo permite dar un giro total en los contenidos de la asignatura (en ste caso de Introduccin a la Epistemologa), sino que pretende mostrar la importancia de elementos formativos en lo escolar. 1.Provoca que el alumno desarrolle un gran esfuerzo intelectual en l, por la libertad que se le otorg para escoger su tema.
2. Garantiza que el alumno descubra ms sobre aquello que le llam la atencin. 3. Permite que un grupo de individuos conozca ms sobre s mismos.

4.Muestra la experiencia o inexperiencia que se tiene sobre algn aspecto de la vida. 5.Permite a quien lo elabora platicar consigo mismo y reflexionar sobre su quehacer respecto a lo que escribe. 6.Sensibiliza de entrada a quien elabora el escrito y posteriormente a quien hace su lectura. 7.Inicia al alumno hacia ese difcil camino de la escritura, que muchas veces fracasa al reprimir al alumno cuando escribe sobre lo que le gusta. d) Cmo hacer el ensayo.
a) Eleccin del tema

La eleccin de cualquier temtica para desarrollar en el ensayo, debe reunir tres requisitos:

1.El grado de inters debe ser' significativo. 2.Debe gustarle lo suficiente como para no considerarlo un trabajo obligatorio. 3.Debe recuperar vivencias o experiencias significativas.
Q Tips para iniciar la redaccin Lo ms difcil de un trabajo es precisamente su inicio. Se recomienda pensar el tema e inmediatamente escribir algo sobre l, pues aplazarlo permite analizarlo y bloquear una redaccin fluida. No trate de analizar su tema desde el IniCIO, pues solo se entretendr y no lo iniciar. Escriba rpidamente algunas ideas en una o dos cuartillas y continelo. El tema, si sali inmediatamente, es por algo, es decir, lo tenemos tan presente, que por algo es importante.
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Una vez iniciado el tema, escriba hasta que se le agoten las ideas. Despus, consulte la bibliografa al respecto del tema que escribe, ello le sugerir ms ideas para continuar con su ensayo. Pregntale al texto Significa que una vez iniciada la redaccin de su ensayo personal, trate de leerlo nuevamente con el propsito de hacerle preguntas y reflexionarlas al respecto. Por ejemplo: Por qu sali el tema tan rpido? Cul es el objetivo de hacer este trabajo? Qu palabras considero claves del texto? Para qu me servir un trabajo como ste? Seguramente usted tiene la respuesta a estas y otras interrogantes que saldrn, pero recuerde que tales cuestionamientos no son mas que un pretexto para , enriquecer la reflexin que debe realizar en el ensayo.

ra Bsqueda bibliogrfica
La seriedad que le pueda dar a su documento consiste en el fundamento del mismo, la bibliografa que usted escoja para su ensayo personal determinar la calidad del mismo.

a Citas bibliogrficas
Existen cientos de libros sobre metodologa y tcnicas de investigacin que sealan como se colocan y usan las citas textuales.

a Redaccin final
Recuerde que la presentacin final debe reunir algunos requisitos de forma y de fondo. Cuide su redaccin y utilice las siguientes recomendaciones: Redacte en la tercera persona del singular, es decir, en lugar de decir "yo investigue" seale "se investig", etc. Revise que la cartula contenga todos los datos importantes que usted considere. Seale la estructura del mismo. Ejemplo: introduccin, desarrollo, conclusiones y bibliografa.

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Bibliografa

Carrizales, Csar (1989). "El docente entre la indiferencia y la seduccin". En Psicologa, Ideologa y Ciencia. Ed. Dilema, Mxico. CoII, Csar e Isabel Soler (1989). "Aprendizaje significativo y ayuda pedaggica". En Reforma y Curriculum. No.168 marzo. CoII, Csar e Isabel Soler (1989). El Anlisis de la prctica educativa. Ed. ILCE, Mxico. Derrida, Jacques (1989) Mrgenes de la filosofa. Ed. Ctedra, Madrid. Pia Osorio, Juan Manuel (1997). La interpretacin de la vida cotidiana escolar (tradiciones acadmicas y prcticas escolares). CESU-UNAM, Mxico. Rangel Hinojosa, Mnica (1988). Comunicacin oral. Ed. Trillas, Mxico. Snchez Puentes, Ricardo (1984). "La investigacin cientfica en las ciencias sociales" en Revista Mexicana de Sociologa. Nm. 1, Mxico. Souto, Arturo (1973). El ensayo. Ed. ANUlES, Mxico. Vattimo, Gianni (1990). "Pensar despus de Nietzsche y Heidegger" en Las aventuras de la diferencia. 2a. Ed, Pennsula, Barcelona.

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