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Son peligrosas las vibraciones?

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Escrito por Dr. Hugo Rostagno

Cuando el hombre se encuentra en movimiento ya sea por sus propios medios o bien cuando lo hace sobre vehculos, todos sus rganos estn sometidos a cierto grado de vibracin. Por lo general no se genera dao, ya sea por los mecanismos de atenuacin que poseemos o bien porque el nivel de las vibraciones son lo suficientemente bajos para no producirnos daos. Pero cuando las vibraciones superan ciertos lmites, como muchas veces ocurre en ciertos puestos de trabajo, stas pueden ser muy peligrosas tanto para el hombre como para las mquinas e instalaciones. En la industria frecuentemente las vibraciones son tambin la causa del ruido y no es inusual que el problema deba tratarse en forma conjunta.

Vibraciones Las vibraciones son oscilaciones de un cuerpo o de partculas alrededor de una posicin en reposo. En su forma ms general podra definirse como un movimiento peridico de un sistema elstico alrededor de un punto de equilibrio. Los trminos correctos para describir este fenmeno son la frecuencia, la amplitud y la aceleracin El movimiento que realiza el objeto vibrante desde que sale de su punto de equilibrio hasta que llega al punto ms alejado superior, luego inferior y llega al

punto de equilibrio se denomina ciclo. La cantidad de ciclos por segundo es lo que se conoce como la frecuencia de vibracin. La amplitud esta representada por la distancia entre el punto de equilibrio y la mxima distancia de alejamiento. Esto tambin se define como la intensidad de la vibracin Y la velocidad del objeto en movimiento pasa de un valor cero en los puntos extremos a un valor mximo cuando pasa por el punto de equilibrio. Tambin las vibraciones pueden traer aparejado trastornos a nivel del aparato digestivo, como hemorroides o enfermedades gstricas; en aparato urogenital puede producir prostatitis o hematuria; a nivel ocular puede existir prdida de agudeza visual y a nivel del comportamiento puede producir retardo en el tiempo de reaccin, menor habilitad manual e irritacin nerviosa.

Vibraciones en el trabajo La exposicin a las vibraciones no es solamente algo molesto. Se sabe que esta actividad, cuando es constante, causa graves problemas mdicos, tales como dolor de espalda, dolor de cabeza, mareos, sndrome del tnel carpiano, trastornos vasculares, tambin cervicalgias o dorsolumbalgias, por la espondiloartrosis de columna. Esta se produce por los pequeos microtraumatismos repetidos y calcificaciones de los discos intervertebrales. Las lesiones relacionadas con las vibraciones tienen una mayor incidencia en ocupaciones como labores forestales, agrcolas, de transporte, envos de mercancas, industria, construccin, etc. Los riesgos que producen las vibraciones depender del tiempo a que est sometido el cuerpo humano y la frecuencia de la vibracin. Los efectos ocupacionales de las vibraciones en la salud son resultado de los perodos prolongados de contacto entre el trabajador y la superficie que vibra. La vibracin es detectada por diversos receptores de la piel de los dedos y manos. La vibracin vertical parece causar mayor malestar que la vibracin en otras direcciones. Est reconocidos los efectos de las vibraciones como enfermedad profesional en muchos pases, entre ellos Argentina en la LRT. En trabajadores expuestos a vibraciones que trabajan habitualmente en ambientes fros, los episodios repetidos pueden conducir a la prdida de

destreza manipuladora, lo que a su vez, puede interferir en la actividad laboral y elevar el riesgo de lesiones graves por accidente.

Tipos de vibraciones El LEP, Listado de Enfermedades Profesionales Dec. 658/96, las divide en vibraciones de cuerpo entero y vibraciones transmitidas a la extremidad superior. Las vibraciones de cuerpo entero se pueden producir en conductores de grandes vehculos, como mnibus, camiones, operadores de gras y equipos pesados. Y las vibraciones transmitidas a la extremidad superior se pueden producir en trabajadores que realizan el manejo de maquinarias que trasmiten vibraciones como martillo neumtico, punzones, taladros a percusin, perforadoras, pulidoras, esmeriles, sierras mecnicas, desbrozadoras, remachadoras, pistolas de sellados, etc. Estos dos tipos de vibraciones tienen origen diferente y afectan a distintas partes del cuerpo produciendo diferentes sntomas.

Los trabajadores que manejan herramientas vibrantes pueden sufrir hormigueo y adormecimiento de dedos y manos. Si la exposicin a vibraciones es continua, estos sntomas pueden empeorar y pueden interferir con la capacidad de trabajo. La mayor parte de la energa de vibracin se disipa en los tejidos de la mano y de los dedos, por lo que se pueden producir lesiones en las estructuras blandas de dedos y manos y las actividades de la vida diaria. Los trabajadores expertos a vibraciones pueden presentar umbrales vibratorios, trmicos y tctiles mas elevados en los reconocimientos clnicos. Un trastorno inducido por las vibraciones es el llamado: sndrome del Tnel Carpiano que es una compresin del nervio mediano a su paso por un tnel anatmico en el interior de la mueca. Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden quejarse de debilidad muscular y dolor en las manos y brazos. En algunos individuos la fatiga

muscular puede causar discapacidad. Se ha comprobado un aumento de la frecuencia cardaca, presin arterial y consumo de oxgeno. 1) Vibraciones de cuerpo entero La vibracin del cuerpo entero es aquella que se transmite a todo el cuerpo a travs de los muslos cuando se est sentado o de los pies, o de ambos a la vez, con frecuencia al manejar o ir sentado en vehculos de motor o al estar parado en pisos que vibran. Por debajo de los 2 Hz, las vibraciones sobre el cuerpo entero desencadenan alteraciones del tipo vestibular, el mareo. Fenmeno tpico en el transporte acutico. A este mareo se lo denomina comnmente cinetosis. Entre las frecuencias de 2 a 30 Hz los efectos guardan relacin con la resonancia de distintos rganos. Las vibraciones que afectan al cuerpo entero, pueden tener efectos perniciosos sobre la columna vertebral, provocando o agravando lesiones de los discos intervertebrales, lumbalgias, pinzamientos, lumbociticas y lesiones raqudeas menores. Aunque en sus primeras etapas estos efectos son reversibles, pueden dar lugar a lesiones crnicas o incapacitantes si se da alta exposicin a vibraciones en un tiempo prolongado. Las exposiciones ms comunes a vibraciones de cuerpo entero suelen darse en vehculos todoterreno, incluyendo maquinaria de movimiento de tierras, camiones industriales y tractores. 2) Vibraciones transmitidas a la extremidad superior La exposicin prolongada a vibraciones transmitidas a las manos puede producir alteraciones esquelticas caractersticas en las manos, muecas y codos; como por ejemplo: osteoporosis y artrosis en muecas y codos.

Las vibraciones transmitidas a la extremidad superior, se producen normalmente por el uso de herramientas manuales mecnicas, como taladros, martillos neumticos, rotopercutores, destornilladores, aprietatuercas, afiladoras y cortadoras de csped y en general en toda maquinaria que vibre. Entre los mltiples efectos que producen las vibraciones a nivel de los miembros superiores, tenemos efectos vasculares tales como lo que se denomina el dedo blanco vibroinducido, alteraciones en huesos y estructuras articulares son manifestaciones tardas del sndrome por vibracin del sistema mano brazo. Antes que se produzcan debe haber existido un largo perodo de exposicin. Es comn que los daos se presenten al nivel de la articulacin del codo, debido a que habitualmente el trabajador dobla el codo al sostener las mquinas y evita que la vibracin afecte el hombro.

Radiolgicamente, aparecen superficies irregulares en las cavidades articulares. Tambin aparecen osteonecrosis lo que se traduce como zona de descalcificacin de dimensiones reducidas y tambin deformacin del hueso. Hay efectos neurolgicos como polineuropata e hipoestesia; efectos musculares como atrofias y tendinitis; adems de sntomas generales como cefaleas, neurosis, irritabilidad, insomnio. Se han observado tambin efectos en el sistema cardiovascular, como aumento de la presin sin repercusin hemodinmicas. Entre los factores que influyen en la transmisin de vibraciones al sistema de los dedos, la mano y el brazo, desempea un papel muy importante, las caractersticas fsicas de la vibracin tales como magnitud, frecuencia y direccin y tambin la respuesta dinmica de la mano. Los efectos adversos de la exposicin a las vibraciones estn relacionados con la energa disipada en las extremidades superiores.

La absorcin de la energa depende en gran medida de factores que afectan al acoplamiento de dedos-mano a la fuente de vibraciones. Variaciones de la presin de agarre, fuerza esttica y postura, modifican la respuesta dinmica del dedo, la mano y el brazo; y por consiguiente la cantidad de energa transmitida y absorbida.

Prevencin Lgicamente que la mejor manera de prevenir los riesgos es eliminando las vibraciones en la fuente de las mismas. Como a veces eso no es posible, se debe tratar de que no lleguen al individuo que trabaja, con distintos elementos de amortiguacin. En cada caso en particular es el Ingeniero o el Mdico Laboral quienes deben aconsejar las medidas a tomar para mejorar las condiciones de trabajo. Son muchas las maneras en que los empleadores y trabajadores pueden procurar reducir la exposicin de estos ltimos a las vibraciones, tales como:

Todos los trabajadores deberan ser informados acerca del peligro potencial de las vibraciones, ser capacitados en referencia a la necesidad del mantenimiento regular de las herramientas. La prevencin temprana a travs del control de las exposiciones y la rpida notificacin de los signos y sntomas iniciales de exposicin a la vibracin pueden reducir de modo drstico los efectos crnicos en la salud. Los niveles de vibracin en el cuerpo entero se pueden reducir frecuentemente por medio del aislamiento contra las vibraciones y de la instalacin de sistemas de suspensin entre el operador y la superficie que vibra. La vibracin de brazos y manos puede resultar ms difcil de controlar, pero la seleccin y mantenimiento apropiados de las herramientas pueden reducir drsticamente la exposicin a las vibraciones. Los niveles de vibracin asociados con las herramientas mecnicas manuales dependen de las caractersticas de las herramientas, incluidos su tamao, peso, mtodo de propulsin, posicin de la manija y el mecanismo impulsor de la herramienta. Cuando sea posible se dar preferencia a la reduccin de las vibraciones en las fuentes. Para ello puede ser necesario reducir las ondulaciones del terreno o la velocidad de desplazamiento. Otros medios para reducir la transmisin de vibraciones a los operarios, exige comprender las caractersticas del entorno de las vibraciones y la ruta de transmisin de las vibraciones al cuerpo. Se pueden disear asientos de vehculos a motor para atenuar las vibraciones. La prevencin de las lesiones o trastornos causados por vibraciones transmitidas a las manos, exige la implantacin de procedimientos: tcnicos, mdicos y administrativos. Tambin debera facilitarse asesoramiento adecuado a los fabricantes y usuarios de herramientas vibrantes. Las medidas administrativas deberan incluir una informacin y formacin adecuadas para ensear a los operarios que trabajan en maquinaria vibrante a adoptar mtodos de trabajo correctos y seguros. En el diseo de vehculos hay que tener en cuenta los factores que elevan la frecuencia y reducen la magnitud de las oscilaciones. La posicin de apoyo para la cabeza y sujecin corporal minimiza los movimientos de la misma, lo cual es muy ventajoso, sta se ve reforzada si el ocupante puede adoptar una posicin rectilnea y con referencia visual. Contribuir al desarrollo de nuevas herramientas.

Comprobar la vibracin de las herramientas en el momento de su adquisicin. Verificar las condiciones de mantenimiento. Valorar la exposicin humana a la vibracin en el lugar de trabajo. La prevencin principal es a travs de la eliminacin de la vibracin y de las sacudidas excesivas puede obtenerse mediante una mayor ergonoma en el diseo de las herramientas. En situaciones de alto riesgo, la rotacin de trabajos, los perodos de descanso y la reduccin de la intensidad y duracin de la exposicin pueden ayudar a reducir el riesgo de los efectos nocivos contra la salud. Para controlar las vibraciones del cuerpo entero pueden utilizarse asientos con colchn de aire, cabinas con suspensin, inflado adecuado de los neumticos, etc. Tambin son tiles los asientos con reposabrazos, apoyos lumbares y los asientos con regulacin de su base y el espaldar. Evitar levantar cargas o inclinarse inmediatamente despus de haber estado sometido a vibraciones. Hacer movimientos sencillos con rotaciones y giros mnimos a la salida del vehculo, en que se ha estado trabajando con vibraciones. Como se puede apreciar y para contestar la pregunta del ttulo de la nota, podemos afirmar que las vibraciones SI son peligrosas, pero si tomamos las medidas de prevencin necesarias se podrn evitar sus consecuencias indeseadas.

Por Dr. Hugo Francisco Rostagno director@empresaludng.com.ar Bibliografa: UPV Universidad politcnica de Valencia Norma Internacional ISO 2631 Convenio OIT 148 /77 Comunidad Europea Directiva 2002/44/CE La Norma Iram 4078 Decreto 658/96 Anexo

Enfermedad de Raynaud

Las consecuencias de la enfermedad, la invalidez y la muerte, producidos por la falta de prevencin de los riesgos del trabajo, son graves tanto desde el punto de vista individual, como familiar y social, reducen la capacidad productiva de la poblacin, provocan gastos en la familia o en los servicios pblicos de atencin mdica y en los grupos sociales. Adems, las empresas se ven afectadas por el ausentismo al trabajo y la familia deja de percibir salario y puede tener dificultades serias para mantener su nivel de vida. Cinetosis La cinetosis es el mareo inducido por el movimiento, no es un proceso patolgico sino una respuesta normal a ciertos estmulos de movimiento con los que el individuo no est familiarizado y a los que por lo tanto, uno se encuentra adaptado. Son los movimientos que estn relacionados con los medios de locomocin: barcos, aviones, automviles, trenes, etc. En estos casos existe una informacin discordante en los sistemas sensoriales que suministran al cerebro informacin acerca de la orientacin espacial y el movimiento del cuerpo. En la mayora de las personas evolucionan de una forma determinada, sin provocar mayores problemas, pero en otras ms susceptibles puede ocasionar malestar epigstrico, dolor de cabeza, palidez, transpiracin, aumento de la secrecin de saliva o vmitos. Sndrome del Tnel Carpiano

El sndrome del tnel carpiano o sndrome RSI (Repetitive Strain Injury) es un sndrome que ocurre cuando el nervio mediano, que abarca desde el antebrazo hasta la mano, se presiona o se atrapa dentro del tnel carpiano, a nivel de la mueca. El nervio mediano controla las sensaciones de la parte posterior de

los dedos de la mano, as como los impulsos de algunos msculos pequeos en la mano que permiten que se muevan los dedos y el pulgar. El tnel carpiano -un pasadizo estrecho y rgido del ligamento y los huesos en la base de la mano- contiene el nervio y los tendones medianos. Algunas veces, el engrosamiento de los tendones irritados u otras inflamaciones estrechan el tnel y hacen que se comprima el nervio mediano. El resultado puede ser dolor, debilidad muscular e impotencia funcional. Listado de enfermedades profesionales Dec. 658/96 1) Agente: vibraciones de cuerpo entero Enfermedades Espndiloartrosis de la columna lumbar. Calcificacin de los discos intervertebrales. Actividades laborales que pueden generar exposicin Actividades que expongan a las vibraciones de cuerpo entero, principalmente: Conductores de vehculos pesados. Operadores de gras y equipos pesados. 2) Agente: vibraciones de cuerpo entero Enfermedades Afecciones osteoarticulares confirmadas por exmenes radiolgicos: Artrosis del codo con signos radiolgicos de osteofitosis. Osteonecrosis del semilunar (enfermedad de Kienbck). Osteonecrosis del escafoides carpiano (enfermedad de Klher). Sndrome angioneurtico de la mano predominantes en los dedos ndice y medio acompaados de calambres de la mano y disminucin de la sensibilidad. Compromiso vascular unilateral con fenmeno de Raynaud o manifestaciones isqumicas de los dedos. Actividades laborales que pueden generar exposicin Lista de actividades donde se puede producir la exposicin: Trabajos que comportan el manejo de maquinarias que trasmiten vibraciones como: Martillo neumtico, punzones, taladros, taladros a percusin, perforadoras, pulidoras, esmeriles, sierras mecnicas, desbrosadoras. Utilizacin de remachadoras y de pistolas de sellado.

Trabajos que exponen al apoyo del taln de la mano en forma reiterativa percutiendo sobre un plano fijo y rgido as como los choques transmitidos a la eminencia hipotenar por una herramienta percutante. Para saber ms sobre Vibraciones OIT Convenio 148 sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos profesionales debidos a la contaminacin del aire, el ruido y las vibraciones en el lugar de trabajo, del 1 de Junio de 1977. Comunidad Europea: Directiva 2002/44/CE: del 25 de Junio de 2002, habla de las disposiciones mnima de seguridad y de salud relativas a los trabajadores expuestos a las vibraciones. La Norma Internacional ISO 2631: define los lmites de exposicin. Se establecen dosis de vibracin que proporcionan una medida que permiten comparar exposiciones muy variables y complejas. La Norma Iram 4078 parte 1: es aplicable a vibraciones peridicas a que est expuesto el trabajador. En el Decreto 351/79: las vibraciones son tratadas en forma muy limitada. Se indican los instrumentos necesarios para evaluarlas y se adjunta un grfico que en funcin de la frecuencia y el nivel de aceleracin permite definir los lmites de horas mximas de exposicin. La Resolucin SRT 295/2003: es ms generosa y efecta una clara separacin entre exposicin de cuerpo entero a las vibraciones de las extremidades superiores.