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Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo

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Nota sobre los autores Jos Alejos Garca es doctor en antropologa con especialidad en antropologa lingstica. Investigador de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, adscrito al Centro de Estudios Mayas del Instituto de Investigaciones Filolgicas. Se ha especializado en temas agrarios, identidad tnica, tradicin oral y discurso social entre los pueblos chol y zoque de Chiapas, y con qeqchies e itzes en Guatemala. Nancy Elizabeth Martnez Snchez es etnloga por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia y candidata a maestra en antropologa social por el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social. Especialista en los temas de racismo e identidad entre los garfunas en Guatemala y, ms recientemente, en pueblos indgenas de Chiapas.

Fotografa 1a. de forros y portadilla: Alegra infantil. Salto de Agua, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1984. Acervo personal. Fotografa pgina 5: Detalle de la pg. 24.

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Jos Alejos Garca y Nancy E. Martnez Snchez

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CDI 972.004 C65 CHOLES

Alejos Garca, Jos Choles / Jos Alejos Garca y Nancy Elizabeth Martnez Snchez. -- Mxico : CDI, 2007. 47 p. : fots. (Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo) Incluye bibliografa ISBN 978-970-753-134-5 1. INDIOS DE CHIAPAS CHOLES 2. CHOLES (DE CHIAPAS) - HISTORIA 3. IDENTIDAD TNICA CHOLES (DE CHIAPAS) 4. CHOL (LENGUA) 5. CHOLES (DE CHIAPAS) UBICACIN GEOGRFICA 6. CHOLES (DE CHIAPAS) VIDA SOCIAL Y COSTUMBRES 7. CHOLES (DE CHIAPAS) - ORGANIZACIN SOCIAL 8. CHOLES (DE CHIAPAS) RELIGIN Y MITOLOGA 9. SISTEMA DE CARGOS CHOLES (DE CHIAPAS) 10. FIESTAS Y CEREMONIAS 11. CHOLES (DE CHIAPAS) EDUCACIN 12. CAF COMERCIO 13. DESARROLLO REGIONAL CHIAPAS 14. CHOLES RELACIONES INTERTNICAS 15. TENENCIA DE LA TIERRA CHIAPAS 16. COSMOVISIN CHOL I. Martnez Snchez, Nancy Elizabeth, coaut. II. t. III. Ser.

D.R. 2007 Jos Alejos Garca y Nancy Elizabeth Martnez Snchez Primera edicin, 2007 D.R. 2007 Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas Av. Mxico Coyoacn 343, Col. Xoco, Delegacin Benito Jurez, C.P. 03330, Mxico, D.F.

ISBN 978-970-753-134-5 / Choles ISBN 978-970-753-006-5 / Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo http://www.cdi.gob.mx. Queda prohibida la reproduccin parcial o total del contenido de la presente obra, sin contar previamente con la autorizacin del titular, en trminos de la Ley Federal del Derecho de Autor, y en su caso de los tratados internacionales aplicables. La persona que infrinja esta disposicin se har acreedora a las sanciones legales correspondientes. Impreso y hecho en Mxico

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los choles perteNeceN liNgstica, cultural y territorialmeNte a la familia maya. Fuentes histricas y arqueolgicas denotan una relacin directa con los antiguos mayas de la civilizacin clsica. Posteriormente, la Conquista y colonizacin espaolas marcaron, hasta la poca contempornea, nuevas situaciones y retos para el desarrollo sociocultural en su condicin de subalternidad. La categora de indio delimit y condicion de forma negativa su relacin con el resto de la sociedad dominante. Histricamente, El Chol fue un nombre dado por los espaoles para referirse a la regin donde coexistan varios grupos con estrechos vnculos no tanto polticos sino culturales y lingsticos. Al momento del contacto, los choles no formaban una unidad estatal, aunque los espaoles los consideraron una nacin, referida, ms que todo, a una regin que no lograban someter. Los cholanos de antao ocuparon una franja que se extenda desde el oriente de Tabasco, pasando por el norte de Chiapas, la selva lacandona, el sur de Petn y de Belice, hasta el oriente de Guatemala y el occidente de Honduras, formando un arco regional conocido como la Media Luna cholana. Grosso modo, esta franja territorial comprenda diversos grupos de una misma rama lingstica, incluyendo, se-

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Caminante. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

gn fuentes de la poca colonial, a los chontales, choles, pochutlas, lacandones, choltes, chortes y manchs. De acuerdo con estudios contemporneos, los cholanos de la Media Luna seran los descendientes directos de los antiguos mayas, artfices del desarrollo civilizatorio del Periodo clsico. Es as que en los estudios epigrficos se identifica a los choles antiguos como a los autores de la escritura jeroglfica clsica.

En el momento de contacto, los choles aparecen en las fuentes hispanas como enemigos de los Itzes, pero ambos fueron los ltimos en resistir el dominio espaol, en la regin conocida actualmente como el departamento de Petn, en Guatemala. Los grupos localizados en los extremos del arco fueron sometidos muy pronto, mientras que los de la selva lograron mantener su autonoma hasta fines del siglo xvii. Luego de su some-

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timiento militar, los pueblos cholanos de la Media Luna se vieron seriamente menguados; varios de ellos desaparecieron, como los legendarios choles y los lacandones del Manch guatemalteco. Los estudios lingsticos e histricos dan cuenta de que los actuales choles son descendientes directos de la poblacin cholana antigua. Las mismas fuentes sugieren que los poblados choles de la Sierra Norte de Chiapas anteceden a los pueblos de indios fundados por los espaoles, y no son pueblos creados con poblacin de otras regiones. Si bien las referencias histricas son escasas, existe abundante evidencia de lo anterior en la toponimia de la regin, en el culto religioso tradicional y en la pintura, la escultura y la escritura glfica presente en los sitios arqueolgicos. Durante la poca colonial, los pueblos choles vivieron en territorios del Reino de Guatemala, y por cerca de doscientos aos los cronistas se refirieron a ellos como una poblacin insumisa y guerrera, habitantes de una regin selvtica difcil de sojuzgar, conocida tambin como Tezulutn o tierra de guerra. En este periodo persisti el esfuerzo de los misioneros por congregar a los indgenas en pueblos, en tanto los ejrcitos espaoles lanzaban ataques con el propsito de sojuzgarlos y redu-

cirlos. Para esta poblacin, un recurso para su supervivencia fue huir a las montaas, pero, al establecerse la Colonia en todo el territorio, florecieron las encomiendas y las haciendas que explotaron a los indgenas, con una mano de obra prcticamente esclavizada. A finales del siglo xviii, un documento sobre la fundacin de Salto de Agua afirma que ste fue poblado con choles de los alrededores que escaparon de Tila y Tumbal, huyendo de las hambrunas y de la carga tributaria que sus pueblos de origen exigan. Para la poca contempornea, la migracin ha constituido un fenmeno muy marcado. Los serios problemas histricos sobre la tenencia de la tierra, los bajos precios del caf para los productores y el levantamiento armado del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (ezlN) son factores que han provocado el desplazamiento de la poblacin indgena de Chiapas hacia otros estados

Los estudios lingsticos e histricos dan cuenta de que los actuales choles son descendientes directos de los antiguos cholanos, y sugieren que los poblados choles de la Sierra Norte anteceden a los pueblos de indios fundados por espaoles.

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Cosechando chiles. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

vecinos, como Campeche, Tabasco y Quintana Roo. Los choles han migrado principalmente a los dos primeros, siendo Tabasco el estado que mayor recepcin ha tenido debido a su proximidad y a su oferta laboral agropecuaria. La violencia existente en la zona debido a las confrontaciones polticas iniciadas en 1994 provoc fuertes rupturas al interior de muchas comunidades, as como la salida forzosa de una parte de sus habitantes ocasionada por grupos contrarios mediante amenazas, secuestros y asesinatos. Hacia 1997, se calculaban 4 mil desplazados en la zona norte. Por otro lado, esta irrupcin de migrantes indgenas en ciudades consideradas mestizas ha sido fuente de nuevas tensiones y conflictos tnicos y sociales.

En Chiapas, los puntos de mayor atraccin para los emigrantes choles son las cabeceras municipales, como Palenque, Yajaln, Ocosingo, San Cristbal de las Casas y Tuxtla Gutirrez. Al llegar a vivir a las ciudades, generalmente se ocupan en oficios tcnicos mal remunerados, en jardinera, vigilancia y en el comercio informal. Los descendientes tienen all mayores oportunidades de continuar su educacin, por lo que las nuevas generaciones de choles urbanos tambin cuentan con jvenes profesionales y universitarios. A pesar de la movilidad que en la actualidad sita a los choles tanto en Chiapas como en Tabasco y Campeche, se puede hablar de municipios choles tradicionales en el norte chiapaneco.

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Utilizando el criterio de identificacin tnica que considera indgena al hablante de una lengua autctona, el censo de 2000 del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (iNegi) reporta que Tila es el municipio con mayor nmero de hablantes de chol: 40 354. A ste le sigue Salto de Agua con 30 698; Palenque con 19 909; Tumbal con 19 081, y Sabanilla con 11 361. Por otro lado, movimientos migratorios ubican a una importante poblacin chol en otros municipios, como Benemrito de las Amricas con 1 306, donde pre-

domina la poblacin mestiza; y otros con poblacin indgena en su mayora, como Ocosingo, con 5 569 choles, y Yajaln con 2 885; y estos dos ltimos predominantemente tzeltales; asimismo Huitiupn, municipio tzoltzil con 4 647 hablantes de chol. En Campeche, el nmero total de hablantes de chol se calcul en 8 844, al tener como representativos los municipios de Calakmul con 4 253, Escrcega 1 804 y Candelaria 1 388. En Tabasco un estado con poblacin mestiza predominante, el chol

En la clnica de salud. Salto de Agua, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1984. Acervo personal.

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es, despus del chontal, el segundo idioma indgena ms hablado, con 10 021 hablantes, en municipios como Tacotalpa con 5 612, Macuspana 1 552, Centro 1 160 y Tenosique 1 069. La Lengua choL Segn los estudios lingsticos, la lengua chol proviene, al igual que las dems lenguas mayas, de un idioma original identificado como el protomaya, que se habla hace ms de 4 mil aos y de la cual evolucionaron alrededor de treinta lenguas diferentes. Es probable que se haya hablado inicialmente en el noroeste de Guatemala y con el tiempo sus hablantes se extendieran a otras regiones, hasta cubrir una amplia zona conocida como el rea maya, situada entre el sureste y el Golfo de Mxico, Guatemala, Belice y Honduras (England; 1999, p. 6). Hace 3 mil aos aproximadamente, del protomaya identificado por England como Nabee Maya Tziij resultaron cuatro divisiones: oriental, occidental, yukateka y wuasteka. De la occidental florecieron las ramas qanjobal y chol. A su vez, de la rama chol surgieron los grupos tzotzil y chol, y del grupo chol, los idiomas chol, chontal y chorti (ibid.). El chol se encuentra entre los 17 idiomas indgenas con mayor nmero de

hablantes en el mbito nacional, y entre los cuatro ms hablados de la familia maya. Es un idioma indgena que muestra una tendencia de crecimiento as como de expansin geogrfica. El censo de 2000 estim un total de 173 683 hablantes de chol, de los cuales 33.3 por ciento eran monolinges. Este idioma presenta dos variantes dialectales principales: el chol tumbalteco hablado principalmente en los

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En la cantina. Tila, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1986. Acervo personal.

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municipios de Tumbal, Salto de Agua, Palenque, en algunas poblaciones de Ocosingo, en municipios de Tabasco y Campeche; y el chol tileco que se habla en los municipios de Tila, Sabanilla, en varias poblaciones de Salto de Agua, Ocosingo y Tabasco. Como resultado de los procesos migratorios, en la actualidad se encuentran poblados como Frontera Echeverra, en donde se hablan las dos variantes dialectales: una situacin de multilingismo en la cual convergen indgenas y mestizos de diversos orgenes. Cabe sealar que esta situacin de contacto de idiomas provoca cambios lingsticos importantes, incluyendo la gestacin de nuevas variantes dialectales. Los choles llaman a su propia lengua y al lenguaje en general con el trmino tan. De esta manera, Chol tan es la lengua chol. Hacer una distincin entre los vocablos chol y chol es importante, pues ambos tienen significados distintos. El primero hace referencia al sistema agrcola conocido como mil-

pa en espaol, mientras el segundo refiere a la lengua. La consonante glotal [] cumple una funcin diacrtica, por lo que es necesario marcarla, respetando el criterio de los hablantes, aunque por influencia del espaol algunos de ellos ya no la reconocen. Los cronistas espaoles nombraron chol tanto al hablante de aquella lengua como a la regin donde se hablaba, de manera que en la actualidad los ch oles se identifican con ese gentilicio. Un aspecto relevante de la lengua chol es su conservacin y expansin regional. Su vitalidad como lengua oral se debe en gran medida a que se ha mantenido una rica tradicin oral, mediante la cual se reproduce cotidianamente la cultura. Es as como en los poblados choles destacan ciertas personas por sus habilidades narrativas, por su capacidad para contar historias y transmitir la memoria colectiva del grupo; suelen ser personas mayores, pero tambin se encuentran jvenes con esas habilidades narrativas. Son fundamentales para

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Los choles llaman a su propia lengua y al lenguaje en general con el trmino tan. De esta manera, Chol tan es la lengua chol. Hacer una distincin entre los vocablos chol y chol es importante, pues ambos tienen significados distintos.

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Cuentista. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

la reproduccin comunitaria porque en ellos se deposita la memoria histrica, ya que son las cadenas de transmisin de la cultura propia. Al interior de las comunidades, las conversaciones cotidianas se efectan en idioma chol, destacan gneros discursivos sobre la vida personal, los testimonios y las historias del pasado, segn la ocasin, y los interlocutores se narran cuentos y relatos mticos. As pues, para los choles, conversar es un medio de transmitir informa-

cin, pero tambin una manera de entretenimiento y de diversin familiar, y a ese placer le dedican mucho de su tiempo. El seno del hogar es uno de esos espacios, en especial para las mujeres; la parcela de cultivo, en cambio, es un espacio de charla cotidiana para los varones, aunque en ciertos momentos, como durante las cosechas, familias enteras encuentran en los terrenos de cultivo un espacio para el discurso social. Si bien el chol es fundamentalmente oral, hoy en da hay pobladores bi-

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linges preocupados por el rescate de su lengua materna y por promoverla en forma escrita, como puede observarse en la elaboracin de tesis acadmicas y textos literarios recientes. Winik Para los choles es muy importante marcar la diferencia entre winik y kaxlan. Por principio, ellos llaman winik al varn y xixik a la mujer; el trmino chol lo emplean para nombrar su lengua y como gentilicio, a fin de distinguirse tnicamente de otros grupos indgenas, y tambin porque en la sociedad nacional se reconocen como choles. En un sentido inclusivo, los choles se llaman a s mismos Winikon b lojon y a sus congneres indgenas, winik, o sea, gente, personas, hombres (originarios, legtimos). Para los choles, la alteridad fundamental es el castellano, el extranjero, el kaxlan. Aqu debe sealarse que kaxlan no es sinnimo de ladino, sino que abarca una alteridad cultural ms amplia. Asimismo, existen distintos nominativos para los choles de otras localidades, por ejemplo, los de Tumbal se autodenominan y son reconocidos como Xkukwits (los el cerro del quetzal), a los de Tila se les llama Ajlumob (seores de la tierra) y a los de El Limar, Otulob.

En el discurso chol, winik refiere a nosotros, un nosotros indgena que ha tenido como contraparte al kaxlan, es decir, los ladinos, los finqueros, la Iglesia, el Gobierno. En este esquema dicotmico, winik es el personaje central,

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Nios choles. Pactun, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1987. Acervo personal.

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A inicios del siglo xx, la sociedad dominante cafetalera perciba a los choles slo como indios o mozos, categora que llevaba implcito un lugar de subyugacin.

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aquel que representa al hombre indgena, quien una vez fue esclavo, luch, se liber, y ahora enfrenta nuevas adversidades. Es un concepto vinculado a la vida en el campo, al trabajo agrcola, a una forma de vida campesina y a un pensamiento tico y moral. Winik es el hombre originario de la tierra, el labrador, es el verdadero trabajador en cuanto productor de los alimentos que consume su propia gente. Esto contrasta con los kaxlanes que no trabajan, no producen alimentos, son los que viven del trabajo de los winik. A inicios del siglo xx, la sociedad dominante cafetalera perciba a los choles slo como indios o mozos, categora que llevaba implcito un lugar de subyugacin. En la actualidad, los jvenes indgenas identifican el sentido discriminatorio y opinan que indio se refiere a gente del pasado, como los aztecas, en tanto que mozo a una categora (tam-

bin del pasado) opuesta a campesino o ejidatario. Por otro lado, algunos rechazan un reconocimiento como campesinos, pues esto implica ser ubicado en una condicin marginal. En el contexto del actual movimiento zapatista, en lo que algunos cientficos sociales han llamado el fenmeno Marcos, muchos ms jvenes se identifican hoy como indgenas, dndole a este trmino una valoracin positiva, a diferencia de sus antecesores. La oposicin al otro enemigo ha sido una matriz fundamental en la construccin de las identidades tnicas. Kaxlan es la contraparte winik, es su referente primordial de identidad, con quien el indgena ha mantenido las relaciones ms intensas y conflictivas a lo largo del tiempo. En ese ambiente de tensiones intertnicas, los kaxlanes suelen opinar que los indios son un obstculo porque no aceptan las ideas modernas y el progreso, mientras los choles miran a aqullos como gente artificiosa, con riqueza y con poder, pero ladrones y maosos. No es de extraar entonces que a un kaxlan desconocido lo vean con desconfianza. Por lo general existe una resistencia tnica hacia lo kaxlan. En Tumbal, al igual que en otros pueblos indgenas de Chiapas que fueron

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predominantemente indgenas con anterioridad al auge cafetalero, hay una tendencia hacia la expulsin kaxlana y una recuperacin de las tierras. Esto no ocu-

rre en otros lugares, como Salto de Agua y Palenque, donde prevalece el dominio de los kaxlanes y donde los procesos de aculturacin son ms fuertes.

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Iglesia. Tila, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1986. Acervo personal.

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ReLaciones inteRtnicas Los estudios antropolgicos sobre las relaciones intertnicas se han referido a los vnculos entre indios y ladinos y el proceso de transformacin de uno en el otro. Sin embargo, los documentos histricos dan cuenta de una multiplicidad de actores y de campos sociales concretos de interaccin tnica, en los que se evidencian relaciones de mucha tensin, lucha y conflictos no slo entre indios y ladinos, sino entre una gran diversidad de entidades tnicas y sociales. Por ejemplo, en la zona chol, los extranje-

ros, alemanes sobre todo, desempearon un papel decisivo en las relaciones intertnicas, del mismo modo en que hoy es relevante la presencia del turismo nacional y extranjero. Desde la poca colonial hubo kaxlanes en la zona chol. Los indgenas no deseaban continuar bajo su dominio ni transformarse en uno de ellos, pero las imposiciones poltico-sociales eran muy violentas. Como las autoridades eran kaxlanas, las leyes se orientaban en su beneficio propio. Un fenmeno comn era el reclutamiento de mujeres jve-

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Rumbo al hogar. Salto de Agua, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1984. Acervo personal.

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1 Tarea cotidiana. Pactun, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1987. Acervo personal.

nes indgenas para que trabajaran como criadas en las casas de los kaxlanes. Otra prctica instaurada por las autoridades para los choles, debido a lo inaccesible del camino entre Ocosingo y Palenque, fue emplearlos como cargadores de gente y de mercancas. De ah que si alguna autoridad o empresario requera transitar por este camino, slo deba solicitar unos cuantos indios. El trayecto era accidentado y difcil, se requeran varios das de camino y los

cargadores deban llevar sus propias provisiones. Por su lado, los finqueros preferan estas prcticas a la construccin de carreteras, porque les resultaba menos costoso emplear indgenas. Las tensiones entre choles y kaxlanes se incrementaron notablemente con la llegada de empresarios europeos y estadounidenses a principios del siglo xx. Estos extranjeros llegaban atrados por el remate de tierras nacionales para incentivar las industrias extractivas y agro-

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Las relaciones intertnicas de los choles se establecen con otros grupos indgenas, sobre todo con sus vecinos tzotziles, tzeltales y zoques, quienes tambin han trabajado en las fincas cafetaleras. Con ellos, los choles tienen una historia en comn, al compartir el mismo pasado laboral y una misma ideologa cultural: son winikob.
exportadoras, el caf en especial. En la regin chol existan descendientes de espaoles que eran dueos de ranchos, pero, con el auge cafetalero, estos rancheros tambin se dedicaron al cultivo de caf y colaboraron con los extranjeros en la organizacin econmica y poltica regional. El trato que reciban como mozos era degradante: no slo los hombres carecan de consideracin alguna en sus trabajos, lo mismo ocurra con las mujeres, los ancianos y los nios. La relacin de seor-servidor por parte de los alemanes hacia el indgena fue causa de muchos abusos. La prctica de desflorar a la novia antes del casamiento es conocida como derecho de pernada. En la regin se puede ver gente tanto indgena como ladina con rasgos caucsicos, testimonio del oscuro pasado de los contactos tnicos y la subordinacin. Los choles les decan kaxlanob a los alemanes, estadounidenses, libaneses y coreanos de las antiguas fincas, al igual que a los ladinos chiapanecos que llegaron a vivir a Tumbal con el auge cafetalero. En sus discursos histricos, el finquero se reconoce genricamente como alemn, aunque sea estadounidense; de la misma manera, los turistas extranjeros con los que mantienen otro tipo de relaciones ms superficiales se identifican como kaxlanes, aunque tambin como prinko (gringo), y pueden reconocerse diferentes nacionalidades. Los ladinos o mestizos generalmente se han relacionado con los choles de forma asimtrica: primero como intermediarios entre los patrones extranjeros y los indgenas, y despus como funcionarios del aparato burocrtico del Estado. No obstante, en la actualidad, esta poblacin est abandonando los pueblos choles, en parte por las tensiones tnicas y polticas, y en parte tambin por razones econmicas y de superacin personal.

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El campesino chol se considera a s mismo pobre, en oposicin al kaxlan, considerado astuto, artificioso y siempre en busca de ganancia. Sin embargo, histricamente stos no siempre han sido negativos para los choles, pues algunos han trabajado en beneficio de los indgenas, al enfrentar muchas veces el antagonismo de los poderes dominantes. Las relaciones intertnicas de los choles se establecen con otros grupos indgenas, sobre todo con sus vecinos tzotziles, tzeltales y zoques, quienes tambin han trabajado en las fincas cafetaleras. Con ellos, los choles tienen una historia en comn, al compartir el mismo pasado laboral y una misma ideologa cultural: son winikob. Cuando los choles ya no quisieron trabajar, los finqueros llevaron a los tzo-

tziles Xkanar xtsuts o lanudos asalariados a la Sierra Norte. Se dice que los llevaron de Jobel (San Cristbal de las Casas), que eran fuertes y resistentes en el trabajo agrcola y de trato duro. Por otro lado, los choles que emigran suelen emplearse en trabajos espordicos y mal pagados, como el de ayudante de vaquero, o en hoteles, comedores, obras de construccin, talleres o cualquier otro negocio, incluyendo la prostitucin. Los jvenes suelen llegar a las urbes mal preparados como para enfrentarse al mercado laboral, por lo que reciben bajos salarios y tienen pocas posibilidades para superarse. Reciben una educacin formal casi nula y la relacin intercultural con la sociedad exterior es violenta, desigual, discriminatoria y con

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Jvenes trabajando. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

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tendencias a empeorar en el futuro inmediato. Por lo general, tampoco reciben ayuda institucional de las ciudades. Con el levantamiento zapatista, la gente ha sacado a la luz un enojo enraizado en el pasado: wen chejl wiikob wle (muy bravas estn las gentes ahora). Esta expresin lleva implcita una abierta oposicin hacia el enemigo histrico que los explot. Entre los mismos choles, o frente a otros indgenas, existen opiniones encontradas acerca del estar chejl (fuerte, valiente, bravo); para algunos es motivo de orgullo, de reivindicacin de lo propio, mientras que otros, en particular las mujeres con quienes se discuti el asunto, lo perciben como algo maligno [jontol b], como una fuente de ansiedad y temor. En este contexto han surgido disputas serias por la tierra dentro de las comunidades. Igualmente, diferencias ideolgicas han confrontado fuertemente a la poblacin. Ahora, en la zona norte de Chiapas hay cuatro municipios autnomos zapatistas: La Paz, El Trabajo, Che Guevara y Vicente Guerrero. oRganizacin sociaL choL e instituciones estataLes Antiguamente, el cabildo indgena requera de un representante (justicias) de cada comunidad que serva de enla-

ce con el Gobierno Estatal, era una figura casi siempre presionada a colaborar en el cobro de impuestos para el Estado, vigilar y mantener el orden. Por otro lado, estaban los principales, tambin llamados pasaro, quienes s eran reconocidos plenamente por la comunidad debido a sus cualidades morales y a su

Descanso de peregrinos a Tila. Tumbal, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1986. Acervo personal.

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21 El seor de Tila. Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1986. Acervo personal.

sabidura. Los curanderos considerados videntes por su propia gente (xilol, xwujt) an estn dentro de esta categora de personas que, aunque polticamente tienen poco peso, son un importante sostn ideolgico e identitario del pueblo chol. Los choles tienen una institucin fundamental de organizacin social, que es la junta comunitaria. Sus reuniones pueden ser formales o informales, estas ltimas suelen realizarse por las tardes des-

pus de las labores cotidianas, mientras ven un juego de baloncesto, por ejemplo, y es all donde los adultos miem-

El cabildo indgena requera de un representante (justicias) de cada comunidad que serva de enlace con el Gobierno Estatal. Era una figura casi siempre presionada a colaborar.

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Encuentro en el camino. Salto de Agua, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1984. Acervo personal.

bros de la aldea se renen para tratar asuntos de importancia. Lak tampan lak b nuestra reunin es un espacio especfico, creado por la comunidad para discutir y tomar decisiones colectivas. Desde tiempos antiguos, para las culturas mayas, en general, este espacio ha sido de gran importancia so-

cial, puede observarse en el Popol Vuh y en otros documentos mayas coloniales. La junta, como una institucin primordial de organizacin, tiene sus antecedentes en las casas de consejo de los mayas yucatecos; casas comunitarias donde se discutan los asuntos de orden pblico. Esta funcin la ha concentra-

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do la administracin federal mediante la asamblea ejidal o comunitaria. Sin embargo, la asamblea o junta tiene el mismo propsito: tratar los asuntos comunes, como el de realizar faenas, resolver problemas de tierras, ver infraestructuras o polticas gubernamentales. El punto fsico de reunin suele ser el centro del poblado, pero puede variar segn las circunstancias, y dado el caso, sera en otro lugar aceptado por el grupo. Las cuevas, por ejemplo, se reconocen como lugares sagrados, y fueron el lugar privilegiado para las juntas clandestinas de los choles agraristas, en su bsqueda de una reforma agraria que les restituyera las tierras perdidas con las fincas cafetaleras. En algunas localidades, la organizacin social tradicional ha perdido fuerza al entrar en contacto con otras instituciones estatales, al desarrollarse nuevos canales de ascenso social y al darse los procesos de conversin religiosa. As, la organizacin de las mayordomas ha disminuido en los poblados choles, aunque siguen existiendo lderes religiosos importantes, como los pasaro, y centros ceremoniales, como Tila, que se mantiene como un eje fundamental de la religiosidad indgena. El sistema de cargos aqu tiene que ver con el culto al Seor de Tila y la religin ca-

tlica. Los mayordomos y pasaro continan ejerciendo una autoridad moral en determinadas juntas, donde se organiza la vida socio-religiosa de la comunidad. Entre las funciones que tiene hoy en da la mayordoma dirigida por gerontocracias locales est la de educar a los jvenes para servir a los santos y ser intermediarios entre los hombres, los muertos y las deidades. Otros son formados como curanderos, narradores de historias o lderes agrarios, por mencionar algunos. En los ancianos se concentra la cultura y la sabidura tnicas. Si bien mucho de su poder tradicional se ha perdido, continan siendo la mayor autoridad moral dentro de las comunidades, pues son quienes conservan y reproducen la memoria colectiva. El ejido ha sido una nueva estructura organizativa mediante la cual los

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La junta, como una institucin primordial de organizacin, tiene sus antecedentes en las casas de consejo de los mayas yucatecos; casas comunitarias donde se discutan los asuntos de orden pblico. Esta funcin la ha concentrado la administracin federal mediante la asamblea ejidal o comunitaria.

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campesinos indgenas se han establecido como un tipo genrico de comunidad rural, trabajando la tierra individual o colectivamente para su usufructo, tierra que el Estado otorg en calidad de

posesin. Cada comunidad realiza sus propias juntas ejidales para discutir los asuntos comunes con autoridades y procedimientos reglamentados por la Ley Agraria. Existe una jerarqua ejidal que

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La lea. Pactun, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1987. Acervo personal.

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Suspensin momentnea de la cosecha del chile. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

ha restado autoridad, desplazando la voz de los ancianos. Desde tiempos remotos, los cargos del Ayuntamiento deban ser ocupados por personas instruidas, con ciertos conocimientos de la ortografa y caligrafa castellanas. A su llegada a la regin, esto brind oportunidad a los ladinos de ocupar cargos de control administrativo en los municipios choles. Ser Presidente municipal significaba la culminacin

de una carrera despus de haber desempeado una serie de cargos burocrticos en el Ayuntamiento. En la actualidad, una autoridad importante y reconocida es el delegado ejidal, quien resuelve los problemas locales relacionados con la tierra. Por su funcin intermediaria, esta figura debe ser bilinge e instruida, y al no recibir remuneracin alguna, es difcil que alguien quiera aceptar el cargo. Otros car-

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gos de gobierno son subagentes municipales, secretarios, tesoreros y auxiliares de polica. La situacin de monolingismo ha generado por mucho tiempo la necesidad de la mediacin de los kaxlanes para tratar algn asunto por escrito. El castellano era y sigue siendo un instrumento primordial de dominacin, razn por la cual los choles han tenido como un reto constante la necesidad de aprender la lengua de sus dominadores. Por otro lado, la educacin formal impartida por la escuela oficial contrasta con los intereses y circunstancias de las comunidades indgenas. De ah que entre la poblacin local se viva cierta incredulidad y frustracin, al considerar que asistir a la escuela no brinda ningn beneficio. Las cifras de analfabetos en los municipios choles tradicionales en el estado de Chiapas oscilan aproximadamente en 40 por ciento, segn los censos levantados en 2000 por el Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (iNegi).

Histricamente ha habido problemas para lograr instaurar escuelas primarias en la regin norte de Chiapas. De igual modo, la relacin de los pobladores con las instituciones gubernamentales ha sido desfavorable para lograr un desarrollo educativo. Es paradjico que en los pueblos de la Sierra Norte chiapaneca, hacia los aos veinte del siglo pasado, se exiga un impuesto de instruccin pblica que era obligatorio, a pesar de que no haba escuelas. La actividad docente de los maestros muchas veces estuvo condicionada a las relaciones locales de poder. Asimismo, la preparacin de los maestros rurales ha sido precaria. El mismo censo arriba citado revela que en Tila 34.8 por ciento de la poblacin no tiene instruccin educativa, mientras que en Tumbal y Salto de agua los porcentajes son 40.3 y 40.9, respectivamente. Sabanilla es el caso ms crtico al alcanzar 51.6 por ciento. La adscripcin religiosa ha sido un medio de alfabetizacin en lengua propia. La disposicin de los Evangelios en

La situacin de monolingismo ha generado por mucho tiempo la necesidad de la mediacin de los kaxlanes para tratar algn asunto por escrito. El castellano era y sigue siendo un instrumento primordial de dominacin.

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Procesin de la Virgen del Carmen. Joloel, Tumbal. Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1985. Acervo personal.

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Cruz de madera. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

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lenguas indgenas ha favorecido la conversin tradicional del catolicismo a alguna otra religin cristiana, como la protestante y la evanglica. Los datos censales de 2000 dejan ver que en Sabanilla y Salto de Agua, 38 por ciento de la poblacin es catlica; en este ltimo, 44.5 por ciento es protestante; en Tila 64 por ciento es catlica, y en Tumbal 32 por ciento es catlica y 50.6 por ciento, protestante. El proceso educativo estatal se ha orientado a legitimar a las autoridades y al poder de las instituciones y de los grupos dominantes en las comunidades. Las autoridades municipales se han subordinado a las polticas gubernamentales. En defensa de sus intereses, los finqueros han buscado la alianza de los maestros, que se han convertido en un

sector social poderoso localmente. En consecuencia, los alumnos y la poblacin en general han mantenido confrontaciones con las instituciones educativas oficiales y sus agentes. A mediados del siglo pasado, la campaa alfabetizadora del Instituto Lingstico de Verano plante tres incentivos para una buena recepcin en las comunidades indgenas. Los lingistas misioneros se esforzaron por emplear la lengua materna para comunicarse con la gente y para ensearles a leerla y escribirla; para ello, se apoyaron en estmulos econmicos y ofrecieron la salvacin eterna a cambio de conversin. La Iglesia presbiteriana rompi con el tradicional orden jerrquico de edades, aunque se apoy fuertemente en la lengua indgena como vehculo de conversin

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religiosa. La Iglesia catlica, por su parte, tambin atac al sistema de cargos de las mayordomas, al orientar el poder a los jvenes catequistas. Los partidos polticos y las diversas iglesias o sectas han fracturado a las comunidades, tanto pastores protestantes como lderes priistas o perredistas se confrontan, junto a sus seguidores, contra los que consideran sus enemigos. Durante el periodo del cardenismo, los choles se identificaron con el Estado considerndolo un aliado; de ah que por muchos aos fueran priistas. Sin embargo, la continuidad de las relaciones asimtricas, el surgimiento del ezlN y por las coyunturas polticas en el pas, el Partido de la Revolucin Democrtica (prd) surgi como otra opcin, de manera que el Partido Revolucionario Institucional (pri) qued con menos seguidores, y de l se desprendi el grupo paramilitar llamado Paz y Justicia en los municipios de Salto de Agua, Tumbal y Tila, en un esfuerzo por dar contrapeso al auge perredista y zapatista en la regin hacia 1995, as como para proteger a los ganaderos y finqueros de los levantamientos campesinos (Centro de Derechos Humanos; 1996, pp. 44-48 y 94-95). A partir del movimiento zapatista, los conflictos polticos en la zona chol han contado con la mediacin de Orga-

nizaciones no Gubernamentales ( oNg), grupos de Derechos Humanos y Asociaciones de la Sociedad Civil. oRganizacin sociaL tRadicionaL Las diferentes etapas de la vida de los choles estn marcadas por edad y gnero, as como por alianzas que derivan en derechos y obligaciones dentro de las comunidades. El matrimonio es uno de los ciclos ms importantes en la sociedad chol, pues es el comienzo de una nueva familia o la extensin de la de origen; en general, las comunidades son endgamas, aunque tambin ocurren enlaces con miembros de otros pueblos. Con el casamiento, la pareja alcanza el estatus de adultez y la capacidad de reproducirse; en principio, con esto el hombre obtiene tambin el derecho a la tierra. Un matrimonio se acordaba tradicionalmente entre los padres cuando los

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Los partidos y las iglesias o sectas han fracturado a las comunidades, tanto pastores protestantes como lderes polticos se confrontan, junto a sus seguidores, contra los que consideran sus enemigos.

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hijos eran nios, basados en la afinidad entre familias y en su comportamiento. Los trmites del matrimonio comienzan cuando los padres del joven piden a la mujer y le ofrecen regalos a los futuros suegros. A partir de este momento,

la mujer est apartada, un estatus respetado por otros muchachos; al mismo tiempo, el joven adquiere el compromiso de ayudar a su futuro suegro en las tareas cotidianas durante un periodo que dura de seis meses a tres aos, se-

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Fiesta al Seor de Tila. Tila, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1986. Acervo personal.

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gn lo determine el suegro. Comnmente, el primer ofrecimiento de matrimonio se acepta, pues de lo contrario la muchacha correra el riesgo de que no la volvieran a solicitar. Tambin, cuando los parientes no han intervenido para arreglar el matrimonio, sucede que el joven debe hacer varias peticiones antes de que la familia lo acepte. stas involucran gastos para la compra de regalos y las comidas. As pues, la forma tradicional del matrimonio constituye una relacin fundamental entre familias. Sin embargo, este procedimiento est perdiendo vigencia, pues debido a las limitaciones econmicas y a las ideas provenientes del exterior, muchas parejas se establecen sin seguir el protocolo; sin embargo, con la alternativa de la huida la pareja pierde el respaldo familiar en el sentido de una autoridad que vele por la continuidad y el deber de los esposos. El compadrazgo representa un enlace muy importante entre las familias. Buscar un compadre lleva implcita la existencia de una amistad o simpata, por lo general entre matrimonios. Una pareja consolidada por algunos aos, con hijos y con recursos, es la mejor candidata para apadrinar desde un bautizo hasta una boda entre las familias catlicas; o para los nios que terminan un

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La cosecha. Joloel, Tumbal, Chiapas. Fotgrafo: Jos Alejos Garca, 1987. Acervo personal.

ciclo escolar entre las protestantes. Los rituales que acompaan el compadrazgo son respaldados por la Iglesia catlica, en su caso, y por la comunidad en general. Para sellar estos compromisos se organizan comidas especiales, con

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la colaboracin de parientes, amigos y compadres. Los padrinos adquieren la responsabilidad de velar por los ahijados en caso de que los padres mueran. tenencia de La tieRRa Para los choles, la tierra no se concibe como una mercanca, como un objeto de propiedad individual, pues representa algo distinto a una posesin, es algo vital, es una madre que da la vida. Ellos se piensan como sus hijos, es sustento y territorio. La tierra es un ser vivo que continuamente est relacionndose con los hombres, que ofrece pero tambin exige. Mediante ritos ceremoniales se rinde culto a la tierra. La cueva o un manantial son los puntos para pedir desde all lluvias o buenas cosechas. Pero

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para pedir se deben llevar acabo ciertas prcticas, como rezos, velas, comidas, aguardiente o el sacrificio de animales. Igualmente, si el favor se pide a los santos catlicos se realizan promesas, como asistir a una peregrinacin, arreglar el santuario o dar limosnas. De acuerdo con este pensamiento, la tierra no pertenece a los humanos. Es un ser vivo del cual nos proveemos todos los seres que en ella habitamos. Es principalmente a travs de los varones que se hereda la tierra, y el conocimiento agrcola es un factor de estatus al interior de la comunidad campesina, de manera que se considera como un hombre casadero aquel que tiene la capacidad de mantenerse a s mismo y a su familia mediante su trabajo autnomo. Esta forma de ver la vida contrasta notable-

Paisaje. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

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La cueva o un manantial son los puntos para pedir lluvias o buenas cosechas. Se deben llevar a cabo ciertas prcticas, como rezos, velas, comidas, aguardiente o el sacrificio de animales. Igualmente, si el favor se pide a los santos catlicos se realizan promesas, como asistir a una peregrinacin, arreglar el santuario o dar limosnas.

mente con el pensamiento occidental y va en contra de los proyectos polticoeconmicos de la regin. A finales del siglo xix, el Gobernador del Estado Emilio Rabasa legisl en contra de las tierras comunales, con el propsito de que los indgenas se transformaran en obreros asalariados y eventualmente en propietarios agrcolas modernos para integrarse a la sociedad mexicana. Los terrenos comunales se convirtieron entonces en propiedad privada. La consecuencia inmediata fue la concentracin de las tierras en manos de grandes inversionistas y terratenientes. Las fincas chiapanecas tenan un sistema de contratacin laboral conocida como peonaje o servidumbre por deuda, la cual iniciaba con el enganche, es decir, la contratacin del trabajador mediante anticipos de dinero, y luego con las tiendas de raya que le vendan mercancas a cuenta de su salario; de tal manera que el endeudamiento constan-

te le impeda renunciar al trabajo. sta fue una prctica colonial continuada por las empresas cafetaleras, madereras y huleras de la poca. El desarrollo de la cafeticultura trajo como consecuencia profundos cambios en la sociedad campesina. Los choles se incorporaron al sistema de mercado internacional, llegando a constituir la mano de obra semiasalariada productora de caf. La pobreza y la servidumbre fueron las caractersticas de estos trabajadores. Los campesinos que lograron mantener cierta independencia de las fincas se dedicaron a la milpa y a la crianza de cerdos. El capitalismo agrario de Chiapas de finales del siglo xix trajo consigo un incremento en la produccin, pero tambin una expropiacin masiva de tierras y una proletarizacin pauprrima del campesinado. El movimiento revolucionario mexicano de 1910 enfrent en Chiapas la

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Trabajando la madera. Tucta, Nacajuca, Tabasco. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

oposicin de la clase terrateniente, al grado de generarse un conflicto blico en contra de la intervencin federal hacia los aos de 1914 a 1920. La oligarqua chiapaneca form y apoy ejrcitos locales para proteger sus propiedades y privilegios y mantener la guerra contra los federales carrancistas. Los trabajadores agrcolas se politizaron en aquellos tiempos: los aos de

guerra y de participacin en movimientos sindicales y en los comits agrarios fueron creando un movimiento social que debi ser atendido por el Gobierno. Una de los acciones ms importantes de reivindicacin fue la restitucin parcial de tierras a los pueblos, y el inicio de una reforma agraria, con cuya aplicacin se crearon los actuales ejidos, comunidades formadas mediante la do-

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tacin de tierras recibidas en calidad de posesin por el Gobierno Federal. Sin embargo, la obtencin de tierras no fue una tarea fcil; durante varias dcadas, los choles gestionaron su obtencin ante las autoridades agrarias, enfrentando diversas prcticas de corrupcin, sobornos y engaos; adems, se registraron varios hechos violentos en contra de los terratenientes y sus propiedades. La mayora de las poblaciones ejidales de hoy en da no lograron constituirse sino hasta la administracin de Lzaro Crdenas. El caso de los empresarios alemanes se agrav con el estallamiento de la Segunda Guerra Mundial. Como recuerdan los ancianos choles, los frutos de caf de las fincas de los extranjeros caan al suelo y se perdan ante sus ojos sin que pudieran hacer nada por evitarlo, pues la gente ya no estaba obligada a trabajar para ellos. Con la reforma agraria, los latifundistas extranjeros se vieron afectados al perder el apoyo estatal, gran parte de sus tierras con el reparto agrario, y la mano de obra indispensable para sus empresas cafetaleras. Sin embargo, en el fondo, los principales beneficiarios de las reformas fueron los ladinos, al convertirse en los intermediarios del poder estatal, al tiempo que tomaron el control de los municipios, acapararon las tierras

productivas y monopolizaron el comercio del caf. Desde la perspectiva del campesino, la gestin para lograr la dotacin ejidal encontr innumerables trabas burocrticas, gastos constantes de dinero y de tiempo empleados para realizar trmites administrativos y sobornos en las oficinas agrarias de las ciudades. Por otro lado, el agotamiento de la tierra, unido a la baja en el precio del caf han cambiado la relacin que el chol tena con ella. A pesar de los cambios polticos que supuestamente traeran beneficios econmicos para el campesinado, ste ha continuado siendo pobre y dependiente tanto de los comerciantes kaxlanes como de los agentes del Gobierno. La reforma agraria de los aos treinta produjo cambios econmicos importantes, acompaados de una dimensin ideolgica igualmente significativa: la quiebra del patrn extranjero, la conversin del pen indgena en ejidatario

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Con la reforma agraria, los latifundistas extranjeros se vieron afectados al perder el apoyo estatal, gran parte de sus tierras y la mano de obra indispensable para sus empresas.

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3 Jvenes msicos. Mazateupa, Nacajuca, Tabasco. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

y del empleado ladino en cacique. Este nuevo rgimen de tenencia de la tierra dio legitimidad a un nuevo sistema poltico que habra de regir en adelante. De manera similar, el zapatismo en Chiapas ha inaugurado un nuevo momento de cambio social, ha generado una dinmica social que est provocando transformaciones en el mbito de las representaciones simblicas de la identidad tnica, de la legitimidad poltica y de las relaciones interculturales en general.

eL caf La superficie de los municipios choles es sumamente irregular, la parte norte del macizo central de Chiapas est formada por una cadena montaosa. El ambiente es hmedo, con temperaturas clidas en los valles y templadas en las montaas. Cuenta con planicies que atraviesan algunos ros, y con tierras de aluvin, que median entre 200 y 600 metros sobre el nivel del mar. La topografa es calcrea con innumerables co-

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Hacia finales del siglo xix, las fincas coloniales de la zona se transformaron en grandes empresas agroexportadoras manejadas por extranjeros, que llegaron atrados por las polticas desarrollistas del Gobierno.

rrientes subterrneas de aguas y cuevas. La precipitacin pluvial est presente de mayo a marzo. El antiguo paisaje selvtico ha sido deforestado por la milpa, la extraccin de maderas preciosas y la ganadera. En este sentido, a pesar de que la cafeticultura es una de las principales actividades econmicas no ha sido una solucin al problema del deterioro ambiental. Hacia finales del siglo xix, las fincas coloniales de la zona se transformaron en grandes empresas agroexportadoras manejadas por extranjeros, que llegaron atrados por las polticas desarrollistas del Gobierno. Unos cuantos empresarios monopolizaron el uso de la tierra, y obligaron a la poblacin indgena a trabajar para ellos. En Salto de Agua, la empresa ms sobresaliente fue la German American Coffe Company, que adems de sus instalaciones de embarque cercanas a aquel pueblo, contaba con varias propiedades en la cuenca del ro Tulij, siendo la

ms importante la finca El Triunfo, en el actual municipio de Tumbal. En las primeras dcadas del siglo xx, la compleja infraestructura de sta para el beneficio del grano inclua cinco niveles de maquinaria industrial, electricidad, comunicacin telefnica y un tranva que no se termin. Este tranva se haba proyectado para trasladar personas y mercancas desde la finca hasta un punto cercano de embarque fluvial, ya que el Tulij y algunos de los afluentes eran navegables, y el acceso hacia el mar resultaba fcil para el transporte de los productos agrcolas. El auge de la cafeticultura intensific la actividad comercial, el puerto de Salto de Agua promovi el desarroll de las rutas terrestres que en l confluan. Los caminos se ensancharon para el trnsito de cargadores indgenas, recuas de mulas y caravanas de arrieros que conducan cerdos para su embarque. Ms tarde habra pistas de aterrizaje para avionetas.

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Laguna. Tecolutla, Nacajuca, Tabasco. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI. 3

Los campesinos choles tienen un corpus temtico que se refiere al advenimiento del caf y a los cambios en la tenencia de la tierra. Mosojntel se refiere al tiempo de mozo o de esclavitud, a la poca que abarca desde el establecimiento de los cafeticultores latifundistas hasta la reforma agraria de Lzaro Crdenas. El trmino contina vigente, as que hablar de mosojntel es una manera ideolgica de vincular la historia agraria con las demandas actuales. La apropiacin de la cafeticultura por parte de los campesinos se asocia con su liberacin de las fincas y con la creacin del ejido. Para entonces, en Salto de Agua el caf era mejor paga-

do, pero surgieron los coyotes ladinos que empezaron a hacer negocio con la especulacin del grano, y fueron ellos quienes obstaculizaron la venta del caf en Salto de Agua por medio de un fiscal que cobraba impuestos. El inicio del cultivo de caf en las parcelas campesinas no fue un proceso simple, sino que se dio en un ambiente de violencia y de tensiones polticas. Los kaxlanes cuentan cmo los campesinos robaron el caf de las fincas y comenzaron a cultivarlo a escondidas. Adems hay archivos municipales donde se encuentran denuncias sobre robos importantes de matas de cafeto. Pero esto no signific que los choles pudieran

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obtener grandes ganancias o convertirse en empresarios, sino en minifundistas cafetaleros. En un primer momento, el cultivo fue impulsado por el Gobierno a travs del Instituto Mexicano del Caf (imecafe), pero la falta de infraestructura y los escasos medios de transporte y comunicacin, entre otros factores, obstruyeron la comercializacin del grano. El Gobierno no desarroll infraestructuras o programas efectivos de apoyo

a los pequeos productores; la dependencia al mercado internacional de este cultivo y la cada de los precios (hacia la segunda mitad de la dcada de 1980) empuj a estos productores a abandonar las cosechas o del cultivo en s, a migrar a las ciudades, o a emplearse como asalariados. No obstante, la milpa ha sido siempre el sostn familiar y el recurso que difcilmente se abandona en la economa de subsistencia. naRRativas y memoRia histRica En la narrativa oral tradicional de los choles circulan historias mediante las cuales se registran ciertos acontecimientos (reales y ficticios) del pasado. En esta narrativa se representa una manera de ver el mundo, de explicar la vida. Invita a conocer, a aprender a travs de las experiencias de otros. Los relatos mticos hablan con la gente, transmiten valores ejemplificando la conducta social. Componentes muy arcaicos del pensamiento mtico de los choles y con vigencia actual son los conceptos de la lucha y la muerte. En el Popol Vuh (el antecedente ms conocido sobre esta reflexin), el tema central es el conflicto entre el bien y el mal, que se resuelve con el triunfo de uno y la derrota del otro. Igualmente, el mito de origen de los ch oles recrea los grandes momentos

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Leador. Tucta, Nacajuca, Tabasco. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

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40 Mujeres trabajando. Mazateupa, Nacajuca, Tabasco. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

de la creacin del mundo, de las fuerzas opuestas que lucharon entre s, de los dioses y de los hombres, el establecimiento de fronteras entre los espacios de la naturaleza y de lo sobrenatural, y, con la aparicin del sol, del maz y de los rituales, el origen de la cultura. La creacin del mundo se adjudica a Chujutat (chuj: sagrado y tat: padre), quien dej descender un cordn umbilical unido a l y que al penetrar en las profundidades dio la vida, surgi la

tierra, que en principio era ms blanda que el agua, ms ligera que una nube, era casi como el viento; pero el viento se convierte en nube, la nube en agua, el agua en lodo y el lodo en tierra. Una vez que la tierra ya tiene consistencia, Chujutat crea a doce hombres gigantes, los chumte winik (chumte: pilar, winik: hombre), con el propsito de cargar la tierra. Despus de esto fueron creados otros chumte winik, tambin fuertes y gigantes, pero tan sabios que pres-

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cindieron del creador, por esta razn Chujutat mand la lluvia hasta que la tierra se inund. Algunos de estos hombres y algunos animales lograron salvarse subiendo a las puntas de los rboles. Fue despus de esta catstrofe cuando surgieron las rocas y los cerros. Los chumte winik sobrevivientes se convirtieron en monos. La tierra comienza a producir vegetacin, la primera planta es ox pimel (ox: vieja, pimel: hierba). Tiempo despus, el creador forma dos nios para vivir en la tierra bajo su cuidado. stos descubren una cueva en la que slo uno de ellos se adentra. El nio toca una piedra y sta se convierte en tigre (como se llama localmente al jaguar). El animal, agradecido, sigue al nio, pero cuando su hermano lo ve con el tigre, se llena de envidia y odio, y lo mata. Ms tarde, tres zopilotes intentan comer el cadver, pero accidentalmente lo lanzan a la laguna. El tigre rescata a su amo, lo lame para secarlo, y ste logra revivir. Desde entonces hombre y tigre no se separan, el tigre llam Xn ok (xn: andar, ok, pie) a su amo, y ste Wy (espritu, compaero-animal) a su tigre. Cuando Xn ok llega a la edad xinte (media vida), descubre que necesita una compaera, pero antes de tenerla deba pasar duras pruebas. Xiba (el demonio) resguardaba a Ixic (mujer),

pero con la ayuda de su tigre logra vencer a Xiba. Chujutat le entrega a Ixic, despus de acabar con el hermano malo, quien hacindose pasar por Xn ok exigi diez mujeres. As pues, Ixic y Xn ok son los aal, los progenitores. Sobre la creacin del sol y la luna, los choles cuentan que en tiempos antiguos o wajalix, todo era oscuridad, se alumbraban con la luz de oj ek (oj: grande, ek: estrella); entonces vivan en la tierra una madre con su hijo, eran semidioses que tenan la misin de ensear tecnologa a los winik, ella hilaba y teja, l era agricultor. Un buen da, la mujer pens que su hijo necesitaba un hermano y lo procre. La madre no dijo nada de esto al hijo Askun (hermano mayor) hasta que l comenz a sospechar, y cuando ella le present a Ijtsin (hermano menor), sinti mucho rencor, de manera que varias veces intent matarlo. Ijtsin nunca pudo morir y, cansado de la envidia de su herma-

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Sobre la creacin del sol y la luna, los choles cuentan que en tiempos antiguos o wajalix, todo era oscuridad, se alumbraban con la luz de oj ek (oj: grande, ek: estrella).

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no, lo hizo caer de un rbol para luego transformar sus restos en los animales del bosque. La mam deba recibir con alegra a los animales que llegaran a su casa para que stos formaran nuevamente a Askun, pero Xiba le dijo que ellos eran su hijo muerto, entonces comenz a llorar y los animales escaparon, por lo que ya no se pudo volver a formar Askun. Por su parte, Ijtsin no poda trabajar como los winik, era muy poderoso, con sus manos quemaba todo lo que quera sembrar. Una vez encontr a un conejo muy blanco y se lo llev a su mam, pero el conejo comenz a arruinar el trabajo de Ijtsin, por lo que en castigo le jal las orejas hacia atrs; la mam lo dej en su casa. Ijtsin tra-

Fauna propia de la regin. Tucta, Nacajuca, Tabasco. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

taba de hacer lo mejor para que su madre estuviera contenta, pero ella segua triste; as que l le dijo que deban irse de aqu; entonces, la madre llev lo que ms quera de la tierra, el conejo. De un salto llegaron al cielo, donde se transformaron en la luna y en el sol. Por eso a la luna se le ve un conejo en el centro. A partir de ese momento, surgieron el da y la noche. Si la tierra no existiera, ni los astros, ni los animales y las plantas, la vida de los winik no podra ser. Los relatos muestran condiciones para que contine un estado de las cosas. Hay una secuencia de equilibrio, cada ser de la naturaleza ocupa el lugar que le corresponde por alguna circunstancia o acto del pasado. En este sentido, los choles tienen una explicacin sobre la existencia de la iglesia del Seor de Tila. Cuentan que algunas personas tres veces intentaron construir un templo para la imagen del Cristo crucificado, pero antes de que lo terminaran, se apareci cada vez un seor excepcionalmente distinto a los dems, con el propsito de hacerles ver que el templo estaba mal por alguna razn, y que ms tarde lo destruira. De esta manera, deciden hacer un cuarto intento y vuelven a construir la iglesia en un cerrito. Finalmente ste fue el lu-

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gar que s agrad al Cristo, porque volvi a aparecer el mismo hombre, pero ahora para decir que el lugar era bueno. Los fieles creen que este hombre era el Seor de Tila, quien es muy milagroso; por principio, las cajas de las limosnas se duplicaron, y luego, l mismo ocup su sitio en el nicho de la nueva iglesia. Al Seor de Tila se atribuye el hecho de que los choles se unificaran en ese lugar (Prez; 1993, pp. 308-316). Pero los relatos no se limitan a los tiempos remotos, tambin se refieren a las hazaas de hroes comunitarios o de sucesos que transformaron la vida de la gente. La oralidad en una cultura grafa guarda la memoria. mundo espiRituaL e identidad Un rasgo ampliamente documentado por la investigacin mayista consiste en que la concepcin del mundo indgena es de carcter inclusivo, ya que ve al hombre como parte de la naturaleza, y lo sita dentro del entorno natural y no fuera y desligado de l. Los mayas se entienden a s mismos con el entorno, construyen su identidad en ntima relacin con un complejo de alteridades naturales, sociales y culturales que los circunda. Es reveladora en este sentido la afirmacin reiterada acerca de ser legtimos, originarios. Se

trata de pensarse a s mismos como hijos de la tierra, como brotados de ella, como propios del lugar, al igual que las plantas y los animales. La tierra es un ser vivo, una entidad simblicamente compleja, una alteridad vivida como madre, como fuente del sustento vital, y polticamente como territorio. Vinculado a ello se encuentra un importante culto religioso de raigambre muy antigua, que tiene como espacio privilegiado las cuevas de las montaas. Tres de ellas guardan un enorme significado simblico para los choles: Jolja en Tumbal, Rowuan en Palenque y la cueva de Tila. En ellas se practican rituales para pedir que llueva, para rendir culto a las divinidades indgenas y catlicas, y, en determinados momentos, para reuniones secretas de rebeliones indgenas. El santuario del Cristo negro de Tila es otro eje fundamental de la religiosidad indgena de una amplia regin del sureste mexicano. La forma en que los choles interactan con el medio natural es otra de esas importantes continuidades que destacan por encima de las mltiples transformaciones de su cultura y sociedad. En la perspectiva indgena, una parte del ser se encuentra fuera de s mismo, justamente en el exterior, en el entorno. La apariencia de una persona es entendida

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as, como un aspecto, como una imagen externa y visible, mientras que otra parte del ser, la ms interesante y enigmtica, permanece oculta. Es, por cierto, el aspecto de la personalidad en que se centra la reflexin y la especulacin cotidianas. Se trata de una alteridad que es parte sustancial del ser, una alteridad que en el pensamiento maya se ubica en el mundo de la naturaleza. El rayo, el viento, el jaguar o el coyote, entre tantos otros, conforman esa alteridad inherente a la personalidad del individuo y de las

comunidades. Cada pueblo, cada aldea, cuentan con sus cerros sagrados y, desde la Colonia, con sus santos patronos. Un volumen considerable de etnografas documenta esa espiritualidad indgena. En particular es interesante aquello que se ha traducido como alma. Se trata de una dimensin espiritual muy amplia del mundo maya, una filosofa, y ms concretamente una ontologa, segn la cual, las cosas del mundo, incluyendo los seres vivos, tienen un componente espiritual. Esta idea se en-

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Amenizando las festividades. El Carmen Dos, Calakmul, Campeche. Fotgrafo: Tel Moyrn Contreras, 2004. Fototeca Nacho Lpez, CdI.

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La enigmtica nocin del chul, o alma se encuentra muy presente, casi de manera obsesiva, en la narrativa chol y constituye sin duda un referente constante en la vida cotidiana.
cuentra en el centro del concepto maya de persona y vincula lo humano con otro componente natural y sagrado. La enigmtica nocin del chul, o alma se encuentra muy presente, casi de manera obsesiva, en la narrativa chol y constituye sin duda un referente constante en la vida cotidiana. La incgnita acerca del chul de las cosas de la gente en particular es una preocupacin constante, y se encuentra fuertemente vinculado con la salud, la enfermedad, los conflictos sociales y el poder. La narrativa chol tradicional tiene como uno de sus temas fundamentales las relaciones del nosotros indgena con la alteridad, es decir, con esa vasta dimensin natural, humana, social, ideolgica, religiosa, con la que ese nosotros se relaciona y de la cual depende la vida misma. Para los choles, como para los dems grupos mayas, la identidad de la persona o del grupo no se entiende uni-

lateralmente en trminos de lo propio, de un conjunto de rasgos distintivos, sino que se trata de un fenmeno intrnsecamente relacional. Esta identidad tnica no se limita a las relaciones intergrupales con otros grupos tnicos del entorno, pues tambin existen relaciones con entidades de otro orden, como lo es la Madre Tierra, o la otredad chul, es decir, con el mundo de la naturaleza y las divinidades. Por otro lado, el fenmeno identitario tambin es relativo, pues los planos de las relaciones cambian segn las circunstancias concretas. Esta concepcin de los choles respecto a su identidad se evidencia en el complejo de relaciones intertnicas. La adopcin constante de la cultura del otro, del kaxlan, da cuenta de esa manera en que los indgenas se relacionan con la alteridad tnica. En este sentido, la globalizacin, desde la perspectiva indgena, tiene como antecedente esa vieja historia de colonialismo europeo y norteamericano, es una nueva versin de un sistema de dominacin frente al cual los choles contestan con sus propios recursos culturales y con su ingenio, abrindose al cambio y apropindose de la cultura ajena, ms que cerrndose en su interioridad, aunque esto lo hagan en una franca posicin de desventaja e inequidad.

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Pueblos Indgenas del MxICo ConteMPorneo

BiBLiogRafa
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Choles

caractersticas de la poblaciN eN hogares choles, mxico 20001


total poblacin en hogares Poblacin de 0 a 4 aos Poblacin de  a 14 aos Poblacin de 1 a 24 aos Poblacin de 2 a 44 aos Poblacin de 4 a 4 aos Poblacin de  y ms aos Poblacin de edad no especificada poblacin de 5 aos y ms hablante de lengua indgena2 poblacin de 15 aos y ms Sin instruccin escolarizada Con algn grado de primaria Con posprimaria No especificado poblacin ocupada Ocupados en actividades agropecuarias3 Ocupados sin ingresos viviendas habitadas Con agua entubada Con drenaje Con electricidad
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hombres 101 106 14. 30.3 20.4 21. 10.4 2.0 0.3 75.9 1 141 30 1 20 134 21 4 10 3 2 211 33 76 729 54 748 34. 4.3 1.1 0. 12  2 02 13 3 3 47 695 1. 4. 41  21 34

mujeres 100 808 14 21 30 342 21 03 22 0 10 00 1 3 31 76 560 55 529 2 3 22 21  30 0 9 724  20  02

201 914 2 2 1 223 41 20 44 224 20  3 4 2 153 289 110 277 3 3 4 3 21 033 0 57 419 4 1 2 1 36 340 2 20  44 2 2 3.3 21.3 3.

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notas 1 Se refiere a la poblacin en hogares en donde el jefe, el cnyuge o algn ascendiente declar ser hablante de lengua chol. 2 Incluye hablantes de chol y de otras lenguas indgenas de 5 aos y ms. 3 La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin agropecuaria est distribuida en otras actividades econmicas. 4 La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin sin ingresos est distribuida entre otros rangos de ingresos. fuente: Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas / Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Sistema Nacional de Indicadores sobre la Poblacin Indgena de Mxico, 2002, con base en XII Censo General de Poblacin y Vivienda, Mxico, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, Mxico, 2000.

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Choles, de Jos Alejos Garca y Nancy Elizabeth Martnez Snchez, se termin de imprimir en diciembre de 2007 en los talleres de Impresora y Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V., San Lorenzo 244, Col. Paraje San Juan, Deleg. Iztapalapa, C.P. 09830, Mxico, D.F. El tiraje fue de 6 000 ejemplares.
Las tareas de digitalizacin y retoque de imgenes, composicin tipogrfica, diagramacin y cuidado de edicin estuvieron a cargo de la Coordinacin Editorial de la CdI.

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