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1.

Einstein fr Einsteiger
Kein anderer Wissenschaftler hat das moderne Bild von Raum und Zeit so geprgt wie Albert Einstein. Einstein fr Einsteiger bietet in sechs Kapiteln eine Tour seiner wichtigsten Ideen und ihrer spannendsten Anwendungen. Schon Einsteins Spezielle Relativittstheorie zeigt, dass Uhren und Mastbe bei genauerer Betrachtung keineswegs die absolute Bedeutung haben, die wir ihnen unserer Alltagserfahrung nach zuschreiben wrden. Bewegte Uhren gehen langsamer; bewegte Mastbe werden krzer - das sind nur zwei der ungewohnten Eigenschaften der Einsteinschen Welt. Noch flexibler wird die Geometrie von Raum und Zeit in der Allgemeinen Relativittstheorie. Wie Lngen- und Zeitmae von Ort zu Ort und sogar von Zeit zu Zeit variieren, ist in dieser Theorie untrennbar verknpft mit dem grundlegenden Phnomen der Gravitation. Einsteins neue Sicht von Raum, Zeit und Gravitation hat grundlegende Konsequenzen. Verzerrungen der Raumgeometrie knnen sich wellenartig ausbreiten - das sind die so genannten Gravitationswellen. Wird an einem Ort gengend Masse versammelt, kann sich die betreffende Raumregion regelrecht von der Auenwelt abkapseln, und ein Schwarzes Loch entsteht. Die auf Einsteins Theorie basierenden Urknallmodelle eignen sich vorzglich, die Entwicklung des Universums als Ganzes zu beschreiben, mit anderen Worten: Kosmologie zu betreiben. Ein weiteres Thema ist die Verbindung von Einsteins Theorien mit dem anderen Standbein der heutigen Physik, der Quantentheorie - kurz: Relativitt und Quanten. Sie fhrt zu den Erkenntnissen der modernen Elementarteilchenphysik, zeigt aber auch die Grenzen der heutigen Forschung auf: Quantentheorie und Allgemeine Relativittstheorie zu einer Theorie der Quantengravitation zu vereinigen, ist ein bislang unerreichtes Ziel der theoretischen Physik. Aber am besten der Reihe nach: Den Anfang macht die Spezielle Relativittstheorie

1.1 Spezielle Relativittstheorie


Wir sind es aus dem Alltag gewohnt: Einige Aussagen sind absolut, einige sind relativ. Dass die Teekanne auf meinem Frhstckstisch links von der Tasse steht, ist aus meiner Sicht richtig. Aus Sicht eines Beobachters, der mir gegenbersitzt, steht umgekehrt die Tasse links von der Kanne. Links und rechts sind relativ - ob ein Objekt links oder rechts von einem anderen steht, hngt vom Beobachter ab. Darber, dass die Tasse bis an den Rand gefllt ist, sind sich ich, mein Gegenber und jeder andere Beobachter am Tisch dagegen einig. Die Aussage ist in diesem Sinne absolut, nmlich nicht vom Beobachter abhngig. Auch Einsteins Spezielle Relativittstheorie beschftigt sich mit der Frage, was relativ ist und was absolut. Verglichen mit unserer Alltagserfahrung kommt sie dabei allerdings zu unerwarteten Ergebnissen, die freilich seither in einer Vielzahl von sorgfltigen Experimenten besttigt worden sind und die das Verstndnis der Physiker von Raum und Zeit grundlegend umgekrempelt haben.

1.1.1 Relativ zu wem oder was?


Wenn die Einsteinschen Relativittstheorien auch gerne scherzhaft (und falsch) zu "alles ist relativ" verallgemeinert werden: Einsteins Ausgangsfrage nach Relativitt und Absolutheit ist sehr viel eingeschrnkter. Sie beschftigt sich nur mit einer ganz speziellen Klasse von Situationen und Beobachtern. Paradebeispiel dafr wre eine Region in den Tiefen des Weltraums, fernab von Sternen und Planeten (und damit von allen starken Gravitationsquellen). Darin befinden sich verschiedene Raumstationen, die frei im All dahintreiben, ohne sich zu drehen oder zu beschleunigen. Auf jeder davon befindet sich ein Beobachter, der die Welt um sich herum erforscht - der einen Mastab besitzt, Abstnde misst, eine Uhr besitzt, Zeitpunkte bestimmt, und der auf seiner Raumstation zudem allerhand physikalische Experimente ausfhrt, um die Naturgesetze zu ergrnden. Solche freien, unbeschleunigten Bezugssysteme werden auch Inertialsysteme genannt und die entsprechenden Beobachter Inertialbeobachter.

In Einsteins Spezieller Relativittstheorie geht es um Relativitt oder Absolutheit der Aussagen, die die Beobachter auf den erwhnten, relativ zueinander bewegten Forschungsraumstationen treffen. Welche der Aussagen sind beobachterabhngig, also relativ, welche sind beobachterunabhngig, also absolut? Eine Reihe der im fast-leeren Weltraum gewonnenen Gesetze lsst sich auch auf Beobachter hier auf der Erde bertragen und liefert Aussagen beispielsweise ber die Eigenschaften schnell bewegter Elementarteilchen in Teilchenbeschleunigern. Dies schafft die Grundlage fr Experimente, mit denen irdische Wissenschaftler die Vorhersagen der Speziellen Relativittstheorie berprfen.

1.1.2 Das Relativittsprinzip


Wenn wir uns Raumstationen vorstellen, die im ansonsten leeren Weltraum aneinander vorbeitreiben, so sind die offensichtlichsten Beispiele fr relative Aussagen solche ber Geschwindigkeiten. Aus der Sicht des Beobachters A, der seine Raumstation als in Ruhe befindlich wahrnimmt, zieht die Raumstation des Beobachters B mit beachtlicher Geschwindigkeit ber den Nachthimmel. Aus Sicht des Beobachters B dagegen ruht seine Raumstation, whrend die des A sich bewegt. Ob sich eine Raumstation in Ruhe befindet oder sich bewegt, und wenn ja, mit welcher Geschwindigkeit - all diese Aussagen scheinen beobachterabhngigrelativ zu sein. Aber stimmt das wirklich? Gibt es fr einen Raumstationsbewohner keine Mglichkeit, ohne den ueren Bezug auf andere Raumstationen festzustellen, ob er sich in Bewegung befindet oder nicht? Denkbar wre beispielsweise, dass es tatschlich einen Zustand absoluter Ruhe gibt, der vor allen anderen Bewegungszustnden ausgezeichnet ist und sich durch geschickte Laborexperimente nachweisen lsst, die jeder Beobachter in seiner Raumstation durchfhren kann. Fr den absolut ruhenden Beobachter ergben diese Schlsselexperimente ein anderes Resultat als fr alle anderen Beobachter. Jeder Beobachter knnte am Resultat eindeutig und ohne Bezug auf die Auenwelt ablesen, ob er sich in absoluter Ruhe oder in Bewegung befindet. Dass es kein solches Experiment gibt, und dass Geschwindigkeit daher tatschlich relativ ist, ist der Inhalt des so genannten Relativittsprinzips, eines der Grundprinzipien der Speziellen Relativittstheorie. Es besagt: Wann immer einer der Beobachter in einem auf seiner Raumstation befindlichen Labor ein Experiment durchfhrt - das Ergebnis wird dasselbe sein wie das eines der anderen Beobachter, der im Labor seiner Raumstation haargenau den gleichen experimentellen Aufbau verwendet.

1.1.3 Die Relativitt von Raum und Zeit


berraschend an der Speziellen Relativittstheorie ist, dass sich eine Reihe von mglichen Aussagen und Messergebnissen, die wir unserer Alltagserfahrung nach fr absolut halten, als beobachterabhngig herausstellt. Das Paradebeispiel sind Aussagen zu Raum und Zeit, Lngen und zeitlicher Dauer. So zeigt sich in Einsteins Theorie beispielsweise, dass Gleichzeitigkeit ein relatives Konzept ist - fr zwei gegebene Ereignisse, von denen ein Beobachter auf der Raumstation A behauptet, sie fnden gleichzeitig statt, wird ein Beobachter auf der an A vorbeifliegenden Raumstation B in der Regel zum Schluss kommen, sie fnden keineswegs gleichzeitig statt. (Nheres zu diesem ungewohnten Umstand und zu der Notwendigkeit, Gleichzeitigkeit berhaupt erst einmal zu definieren, findet sich im Vertiefungsthema Die Unselbstverstndlichkeit des Jetzt.) Ebenso wenig ist die zeitliche Dauer eines Vorgangs vom Beobachter unabhngig. Der betreffende relativistische Effekt heisst Zeitdilatation, salopp zusammengefasst: "Bewegte Uhren laufen langsamer." Etwas genauer: Aus Sicht eines Beobachters auf Raumstation A, der die zeitliche Dauer von Vorgngen anhand seiner Borduhr bestimmt, geht die baugleiche Borduhr der Raumstation B, die an ihm vorbeifliegt, langsamer als seine eigene. Eine irdische Version dieses Effekts lsst sich anhand von Elementarteilchen berprfen, beispielsweise denen, die im ProtonenSynchrotron des Forschungszentrums CERN umlaufen, einem Teilchenbeschleuniger) , der in der folgenden Abbildung zu sehen ist:

[Bild CERN]

Viele Elementarteilchen sind instabil, sie haben nur eine endliche Lebensdauer: nach einer bestimmten Zeit zerfallen sie in andere Elementarteilchen. Vergleicht man instabile Elementarteilchen, die sich in Ruhe befinden, mit Teilchen derselben Sorte, die auf hohe Geschwindigkeiten beschleunigt sind, so leben letztere deutlich lnger. Die betreffenden Messergebnisse stimmen vorzglich mit der relativistischen 4

Vorhersage berein, dass die "inneren Uhren" der bewegten Elementarteilchen, die den Zerfallszeitpunkt bestimmen, aus Sicht eines ueren Beobachters erheblich langsamer gehen. Gegenstck zur Zeitdilatation ist die so genannte Lngenkontraktion: Vom Standpunkt eines Beobachters auf der Raumstation A aus, der Lngen mit Hilfe eines an Bord befindlichen Lngenmastabs bestimmt, erweist sich der baugleiche Lngenmastab an Bord der vorbeifliegenden Raumstation B als krzer als sein eigener Mastab.

1.1.4 Die konstante Lichtgeschwindigkeit


Im letzten Abschnitt hat sich vieles, was wir im Alltag als absolut betrachten, als beobachterabhngig-relativ herausgestellt. In diesem Abschnitt geht es um eine Gre, die, ebenso berraschend, unabhngig vom Beobachter und in diesem Sinne absolut ist: die Lichtgeschwindigkeit. Unserem Alltagsverstndnis nach wrden wir erwarten, dass zwei relativ zueinander bewegte Beobachter - selbst, wenn sie ihre Maeinheiten fr Lnge, Zeit und Geschwindigkeit gleich definieren - fr ein und dasselbe Lichtsignal unterschiedliche Geschwindigkeiten messen. Das ergibt sich daraus, wie wir es im Alltag gewohnt sind, Relativgeschwindigkeiten zu ermitteln. Angenommen, ich stehe am Autobahnrand und sehe zwei Autos in gleicher Richtung vorbeifahren. Fr jedes der beiden ergibt meine Geschwindigkeitsmessung eine Geschwindigkeit von 100 Stundenkilometern. Daraus schliee ich, dass sich aus Sicht jedes der Autofahrer das jeweils andere Auto relativ zum eigenen Wagen berhaupt nicht bewegt. Htte ich stattdessen fr eines der Autos eine Geschwindigkeit von 80 Stundenkilometern gemessen, so wrde ich schlieen, der Fahrer des langsameren Wagens sehe das schnellere Auto relativ zu seinem eigenen mit 20 Stundenkilometern davonziehen. In beiden Fllen ziehe ich die von mir gemessenen Geschwindigkeiten voneinander ab, um die Relativgeschwindigkeit zu erhalten: 100 minus 100 Stundenkilometer sind Null Stundenkilometer Relativgeschwindigkeit im ersten Fall, 100 minus 80 Stundenkilometer sind 20 Stundenkilometer Relativgeschwindigkeit im zweiten Fall. Fr Licht knnte man vor diesem Hintergrund hnliches erwarten: Angenommen, ich messe fr ein Lichtsignal die bliche Geschwindigkeit von c=299 792,458 Kilometer pro Sekunde und sehe ferner, wie ein Raumschiff diesem Lichtsignal mit c/2, also der Hlfte dieser Geschwindigkeit, hinterherfliegt. Dem Alltagsdenken folgend knnte man meinen, von diesem Raumschiff aus gesehen msste das vorauseilende Licht eine Geschwindigkeit von nur c - c/2 = c/2 haben, also die Hlfte der Lichtgeschwindigkeit, die ich messe. Laut Spezieller Relativittstheorie ist das allerdings nicht der Fall. Meine Geschwindigkeitssubtraktion geht stillschweigend davon aus, dass die Lngen- und Zeitmessungen des hinterherfliegenden Raumschiffs dieselben sind wie meine 5

eigenen. Im letzten Abschnitt haben wir dagegen gesehen, dass dies nicht der Fall ist. Die Lngenmastbe des Raumschiffs scheinen mir beispielsweise krzer als meine eigenen, und seine Uhren langsamer. Zusammen kombinieren sich diese relativistischen Unterschiede der Raum- und Zeitmessung gerade so, dass das Unerwartete eintritt: Auch aus Sicht des hinterhereilenden Raumschiffes bewegt sich das betreffende Lichtsignal mit der Geschwindigkeit c=299 792,458 Kilometer pro Sekunde. Tatschlich kombinieren sich die diversen relativistischen Effekte ganz allgemein so, dass das Prinzip der Konstanz der Lichtgeschwindigkeit gewhrleistet bleibt: Fr jeden Raumstationsbewohner (anders gesagt: fr jeden Inertialbeobachter) hat jedes Lichtsignal dieselbe, konstante Geschwindigkeit von c=299 792,458 Kilometern pro Sekunde, unabhngig von der Geschwindigkeit der Lichtquelle. Die Lichtgeschwindigkeit ist die einzige Geschwindigkeit, die in diesem Sinne beobachterunabhngig-absolut ist. Und ihre Sonderrolle in der Speziellen Relativittstheorie zeigt sich noch in weiterer Hinsicht: Erstens ist sie die absolute Hchstgeschwindigkeit fr die bertragung von Information, Materie und Energie. Kein Objekt, so stark man es auch beschleunigt, kann je die Lichtgeschwindigkeit erreichen (warum das so ist, wird im Abschnitt E=mc2 erklrt). Zweitens ist sie der allgegenwrtige Parameter in den Gleichungen der speziellen Relativittstheorie. Wie ausgeprgt ein gegebener relativistischer Effekt ist, der sich aus der Relativbewegung zweier Bezugssysteme ergibt, hngt entscheidend davon ab, wie gro diese Relativgeschwindigkeit im Vergleich zur Lichtgeschwindigkeit ist.

1.1.5 Raumzeit
Aus dem Alltag bekannt ist uns das Konzept des Raums, einer Art Bhne fr die Objekte unserer Welt, die ihre Lage oder ihre sonstigen Eigenschaften mit der Zeit verndern. In der Speziellen Relativittstheorie mit ihrer Relativitt der Gleichzeitigkeit sind Raum und Zeit keine absoluten Strukturen mehr. Welche Elemente der zeitlichen Entwicklung zu einem gegebenen Zeitpunkt - gleichzeitig - stattfinden, beurteilen relativ zueinander bewegte Beobachter unterschiedlich. Absolut ist lediglich die Raumzeit, die Gesamtheit aller Ereignisse. Wie diese Raumzeit in Momentaufnahmen aufgeteilt wird, aus deren Aneinanderreihung sich eine Entwicklung der Welt im Raum, mit der Zeit, ergibt, hngt davon ab, welcher von zwei gegeneinander bewegten Beobachtern die Aufteilung vornimmt. In unserer eingangs erwhnten Beispielsituation, in der zwei Raumstationen aneinander vorbeitreiben, sind sich die beiden Raumstationsbewohner im allgemeinen nicht einig, ob zwei gegebene Ereignisse gleichzeitig stattfinden oder nicht. Allerdings hat die Raumzeit trotz der unterschiedlichen Einschtzung der verschiedenen (Inertial-)Beobachter eine Struktur, die von allen Beobachtern gleich 6

eingeschtzt wird und in diesem Sinne absolut ist. Das ist die so genannte Kausalstruktur, die Gesamtheit aller Aussagen darber, welche Ereignisse sich gegenseitig im Prinzip beeinflussen knnen, und wo ein Einfluss unmglich ist. Konkret: Kann ein Ereignis A, das zu einer bestimmten Zeit an einem bestimmten Ort stattfindet, die Ursache eines anderen Ereignisses B sein, letzteres Ereignis ebenfalls charakterisiert durch Angabe von Ort und Zeitpunkt? Erinnern Sie sich daran, dass die Lichtgeschwindigkeit in der speziellen Relativittstheorie die Hchstgeschwindigkeit fr die bertragung von Information und Energie sowie fr die Bewegung von Objekten darstellt. Wenn ein Lichtsignal, das beim Ereignis A (das heit sowohl am selben Ort wie auch zum selben Zeitpunkt wie A) erzeugt und zum Ort des Ereignisses B geschickt wird, dort erst nach Ereignis B ankommt, dann ist ein Einfluss von A auf B unmglich, denn ein solcher Einfluss htte sich verbotenerweise schneller als das Licht bewegen mssen. Kommt das Lichtsignal dagegen vor dem Ereignis B am betreffenden Ort an, dann knnte auch ein etwaiger Einfluss auf diesem Wege bertragen worden sein, ohne dass er dafr das kosmische Tempolimit der Lichtgeschwindigkeit htte brechen mssen. In der Relativittstheorie wird der Einflussbereich eines Ereignisses oft grafisch wie folgt dargestellt:

Es handelt sich um ein so genanntes Raumzeitdiagramm, in dem die senkrechte Achse die Zeit und die waagerechte Achse fr eine der Raumrichtungen steht. Die Lichtstrahlen, die von dem Ereignis A am Schnittpunkt der beiden Achsen ausgehen, bilden die dargestellten gelben Geraden. Sie begrenzen einen Doppelkegel, der Lichtkegel genannt wird. Im oberen Teil, dem Zukunftslichtkegel, in der Grafik als Region I bezeichnet, liegen alle Ereignisse, die das Ereignis A beeinflussen kann (sprich, zu dem ein bei A ausgeschicktes lichtschnelles oder langsameres Signal gelangen kann). Im unteren Teil, dem Vergangenheitslichtkegel, in der Grafik Region II, liegen alle Ereignisse, durch die das Ereignis A im Prinzip beeinflusst worden sein kann (sprich, von denen aus ein lichtschnelles oder langsameres Signal zu A gelangen kann). Ausserhalb des Lichtkegels, in der schraffierten Region III, liegen alle Ereignisse, die von A weder beeinflusst werden noch ihrerseits das Ereignis A beeinflussen knnen. 7

1.1.6 E=mc2
Betreibt man relativistische Mechanik und untersucht, wie sich Objekte im Raum bewegen und wie ihre Bewegung durch uere Krfte beeinflusst wird, so ergibt sich ein weiterer relativistischer Effekt. In der vor-einsteinschen Physik war das Verhltnis der Strke einer Kraft, die auf einen Krper wirkt, zu der Geschwindigkeitsnderung (der Beschleunigung) die der Krper daraufhin erfhrt, konstant. Es heit in der Physik auch die (trge) Masse des Krpers. In der Speziellen Relativittstheorie dagegen ist die trge Masse eines Krpers umso grer, je hher seine Geschwindigkeit ist. Das fhrt zu der bereits erwhnten Unmglichkeit, einen materiellen Krper auf Lichtgeschwindigkeit zu beschleunigen: Je schneller der Krper, umso grer seine Masse und damit der Widerstand, den er weiterer Beschleunigung entgegensetzt. Je nher der Krper der Lichtgeschwindigkeit kommt, umso grer die Massenzunahme; um ihn ganz auf Lichtgeschwindigkeit zu beschleunigen, wre rechnerisch eine unendlich groe Kraft vonnten. Die Massenzunahme ist Teil eines allgemeineren Phnomens, der relativistischen quivalenz von Masse und Energie: Jede Energie, die ich einem Krper zufhre, erhht auch seine Masse; jede Energie, die ich ihm entziehe, verringert sie. In dem bereits erwhnten Fall fhre ich dem Krper, den ich beschleunige, Bewegungsenergie zu, und diese Energiezunahme erhht seine Masse. Umgekehrt enthlt selbst ein ruhender Krper allein aufgrund seiner Masse Energie. Energie und (trge) Masse erweisen sich als untrennbar verknpft - jeder Krper der Masse m hat automatisch die Gesamtenergie E=mc2 (wobei c, wie oben schon, die Lichtgeschwindigkeit angibt), und jeder Krper der Gesamtenergie E hat, in Umkehrung der Formel, die trge Masse m=E/c2. Masse und Energie sind, von dem konstanten Umrechnungsfaktor c2 abgesehen, ein und dasselbe. Nur ihre Unkenntnis der relativistischen Effekte hat die vor-einsteinschen Physiker dazu verleitet, die beiden Konzepte unabhngig voneinander zu definieren.

1.1.7 Fazit
Der kurze Streifzug durch die spezielle Relativittstheorie zeigt, wie sehr diese Theorie unseren Alltagsvorstellungen von Raum und Zeit widerspricht. Bewegte Uhren gehen anders, die Lichtgeschwindigkeit ist fr alle (Inertial-)Beobachter dieselbe, das Ergebnis von Lngenmessungen hngt davon ab, wer sie vornimmt all das ist fr uns sehr ungewohnt. Dass dem so ist, und dass uns die relativistischen Effekte nicht im Alltag begegnen, liegt im wesentlichen daran, dass die 8

Lichtgeschwindigkeit, verglichen mit den Geschwindigkeiten, die wir aus dem Alltag kennen, sehr gro ist. Die Abweichung der relativistischen Effekte von unserer Alltagserfahrung hngt aber direkt vom Verhltnis der betreffenden Relativgeschwindigkeit zur Lichtgeschwindigkeit ab; fr die Geschwindigkeiten beispielsweise, mit denen wir in Flugzeugen fliegen, ist die Zeitdilatation so gering, dass man sie nur mit hochgenauen Atomuhren nachweisen kann. Die Spezielle Relativittstheorie stellt einen Rahmen dar, in den sich andere physikalische Gesetze einbetten lassen. Geradezu mageschneidert ist sie zur Einbettung der Naturgesetze der elektrischen Ladungen, der elektrischen und der magnetischen Krfte etwa, die so genannte Maxwellsche Elektrodynamik. Auch die Verbindung von Spezieller Relativittstheorie und Quantentheorien hat sich als uerst erfolgreich erwiesen; sie wird im Kapitel Relativitt und Quanten angesprochen. Nur eine Kraft wollte sich partout nicht von der speziellen Relativittstheorie vereinnahmen lassen: die Schwerkraft. Dieser Umstand fhrte Einstein schlielich zur Formulierung einer noch weiterreichenderen Naturbeschreibung: seiner allgemeinen Relativittstheorie. Im Rahmen von Einstein fr Einsteiger geht es konsequenterweise weiter mit Kapitel 2: Die Allgemeine Relativittstheorie Wer erst noch tiefer in die Spezielle Relativittstheorie einsteigen will, hat die Mglichkeit, sich zuerst die Vertiefungsthemen zur Speziellen Relativittstheorie anzuschauen.

1.2. Allgemeine Relativittstheorie


Relativitt und Gravitation zusammenzufhren gelang Einstein erst mit seiner Allgemeinen Relativittstheorie - und das nur, weil er eine alteingesessene physikalische Idee aufgab: Raum und Zeit sind mitnichten eine Hintergrundstruktur, eine passive Bhne fr den Trubel des Weltgeschehens. Stattdessen ist die Raumzeit dynamisch, wird durch die in ihr enthaltene Materie verzerrt und beeinflusst umgekehrt, wie sich die Materie bewegt. Diese Wechselwirkung zwischen Raumzeitstruktur und Materie ist Einsteins geometrische, relativistische Theorie der Schwerkraft. Die neue Theorie macht berraschende Vorhersagen. Beispielsweise, dass auch Licht durch Gravitation abgelenkt wird - heute in einer Vielzahl astronomischer Beobachtungen nachgewiesen -, aber auch die Existenz von so exotischen Objekten wie Schwarzen Lchern oder von Gravitationswellen, denen sptere Abschnitte von einstein-online gewidmet sind.

Ausgangspunkt auf dem Weg zur Geometrie der Schwerkraft war fr Einstein die berlegung, dass sich Gravitation zumindest zum Teil als Scheinphnomen erweist... dann nmlich, wenn sich der Beobachter im freien Fall befindet.

1.2.1 Fallende Fahrsthle


Eine wichtige Besonderheit der Gravitationskraft ist, dass sie alle Krper gleich schnell fallen lsst. Eine Feder und eine Kanonenkugel fallen mit haargenau derselben Beschleunigung zu Boden (zumindest in einem Vakuumbehlter, in dem es keine Luftreibungskrfte gibt). Das heit umgekehrt, dass es fr einen Forscher, der in einer fensterlosen Kabine eingeschlossen ist, unmglich ist, festzustellen, ob sich die Kabine im leeren Weltraum befindet, fernab aller Gravitationsquellen, oder aber im freien Fall in einem konstanten Schwerefeld. In beiden Situationen schwebt der Forscher schwerelos in der Kabine. Wir kennen diese Situation von den irdischen Raumfahrern, die sich schlielich mitnichten aus dem Einflussbereich der Erd- oder Sonnenschwerkraft entfernen, sondern sich in besonderen Spielarten des freien Falls befinden, etwa in einer Umlaufbahn um die Erde. Das folgende Foto etwa zeigt den Wissenschaftsastronauten C. Michael Foale an Bord der internationalen Raumstation ISS mit zwei freischwebenden Grapefruits.

[Bild: NASA]

Unter diesen Umstnden sollte sich die Physik in der frei fallenden Kabine mit denjenigen Gesetzen beschreiben lassen die, wie wir im letzten Kapitel gesehen haben, fr Beobachter gelten, die fern aller Gravitationsquellen im freien Raum schweben: der Physik im Rahmen der speziellen Relativittstheorie. 10

Ist die Gravitation damit nur eine Scheinkraft? Fr die fast konstante Schwerkraft, die wir auf der Erdoberflche gewohnt sind, knnte man so argumentieren, denn drehen wir den Spie einmal um: Stellen wir uns vor, wir schwebten im leeren Weltraum zwischen all jenen Raumstationen, um die es im Kapitel zur speziellen Relativittstheorie ging. Nun kommt ein Beobachter auf einer raketenbetriebenen Raumstation daher, die mit 9,81 Meter pro Sekundenquadrat beschleunigt wird. Ein Beobachter auf der beschleunigten Raumstation fhlt sich bei diesem Beschleunigungswert genauso schwer wie wir auf der Erdoberflche: Auch die Schwerebeschleunigung, mit der Objekte nahe der Erdoberflche zu Boden fallen, betrgt 9,81 Meter pro Sekundenquadrat. Auch fr diesen Beobachter gibt es damit ein ganz klares Unten und Oben - Unten ist, wohin alle Krper fallen, und Oben ist die Gegenrichtung. Wenn er in seiner raketenbetriebenen Station nach oben schaut, sieht der Beobachter die anderen Raumstationen so schnell in Richtung des Bodens seiner eigenen Raumstation "fallen", wie wir Objekte in Richtung Erdboden fallen sehen. Und dennoch ist in dieser Situation nirgends Schwerkraft am Werk. Die Beobachter in den frei treibenden, unbeschleunigten Raumstationen sind sich einig: Allein der Umstand, dass der betreffende Beobachter die Welt von einem beschleunigten Bezugssystem aus betrachtet, ist Schuld daran, dass es fr ihn so aussieht, als wrden alle Objekte "zu Boden fallen", und sein "Oben" ist gerade die Richtung, in welche die Rakete beschleunigt wird. Verhlt es sich mit der Schwerkraft auf der Erde genauso? Ist sie letztendlich nur eine Folge des unnatrlich-beschleunigten Bezugssystems, von dem aus wir die Welt beobachten - und verschwindet, sobald wir zu einem frei fallenden Bezugssystem bergehen?

1.2.2 Ein Rest an Schwerkraft


Tatschlich lsst sich die Schwerkraft der Erde auch beim bergang in ein frei fallendes Bezugssystem nicht vollstndig beseitigen (sie lsst sich nicht "wegtransformieren", wie Mathematiker sagen wrden). Um das zu sehen, betrachten wir eine frei fallende, aber gigantisch groe Kabine, und darin schwebend zwei riesige Blle. Was passiert, wenn diese Kabine Richtung Erde fllt, zeigt die folgende Animation:

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Hier wirkt sich aus, dass Krper, die auf die Erde zu fallen, nicht in ein und dieselbe Richtung fallen ("unten"), sondern auf ein und denselben Raumpunkt zu, nmlich den Erdmittelpunkt. Selbst aus Sicht des mit der Kabine frei fallenden Beobachters wirkt sich die Erdschwerkraft daher ein wenig aus. Den Fall der Blle nach unten bekommt dieser Beobachter zwar nicht mit, da er selbst in seiner Kabine nebenherfllt. Dass sich die beiden Blle dabei etwas nher kommen, sieht er dagegen sehr wohl. Grund des Nherkommens ist, dass die Schwerkraft, die auf den linken Ball wirkt, eine etwas andere Richtung hat als die auf den rechten. Fr die Annherung verantwortlich ist die Differenz der beiden Krfte, eine sogenannte Gezeitenkraft. (Namensgebend ist dabei der leichte Kraftunterschied, mit dem die Gravitationskraft des Mondes auf die Erde, auf die dem Mond zugewandten und die ihm abgewandten Ozeane wirkt - dieser Kraftunterschied ist verantwortlich fr die Gezeiten, fr Ebbe und Flut.) Noch drastischer werden die Auswirkungen der Schwerkraft, wenn ein Kabinenbewohner seine Beobachtungen auf diejenigen Krper ausdehnt, die sich auf der anderen Seite der Erde befinden. Sicher, die direkt neben ihm fallenden Krper verhalten sich so, als gbe es keine Schwerkraft. Doch die Krper auf der anderen Seite der Erde fallen sogar mit dem Doppelten der blichen Schwerebeschleunigung auf solch einen Beobachter zu! All das zeigt die Unterschiede zu der im letzten Abschnitt behandelten Situation eines beschleunigten Beobachters im gravitationsfreien Raum auf. Solch ein Beobachter musste nur sein Bezugssystem wechseln - das Raketentriebwerk seiner Raumstation abschalten - und schon verschwand das, was er vorher als konstante "Schwerkraft" wahrgenommen hatte. Die Erdschwerkraft dagegen lsst sich durch den bergang in ein frei fallendes Bezugssystem nicht vollstndig zum verschwinden bringen. In einer kleinen, frei fallenden Kammer, in der wir das Geschehen nur eine kurze Zeit verfolgen, ist der Unterschied zum gravitationsfreien Raum zwar 12

verschwindend gering. Doch je grer der betrachtete Raumzeitbereich ist, je grer unsere Fahrstuhlkabine ist, je lnger wir beobachten, umso deutlicher wird der auch im freien Fall nachweisbare "Rest an Schwerkraft". Diese Situation weist berraschende Analogien zu einem Teilbereich der Mathematik auf: der Geometrie gekrmmter Oberflchen.

1.2.3 Papier und Kugel


Die einfachste zweidimensionale Oberflche ist die flache Ebene - das unendlich ausgedehnte Analogon eines flachen Blattes Papier. Die krzeste Verbindung zweier Punkte in der Ebene ist ein Wegstck entlang der Geraden, auf der die beiden Punkte liegen. Aus solchen geraden Strecken lassen sich geometrische Figuren zusammensetzen, etwa Dreiecke. Fr sie gelten die Beziehungen der ebenen Geometrie, wie sie die meisten Leser aus der Schule kennen drften - vom Strahlensatz ber den Umstand, dass die Winkelsumme in jedem Dreieck 180 Grad betrgt bis zum Satz des Pythagoras. Eine perfekte Ebene ist nur der einfachste Fall einer Flche. Allgemeinere Oberflchen, etwa eine Kugelflche, eine Sattelflche, oder die sanft gewellte Flche, die zurckbleibt, wenn sich bei Ebbe das Wasser aus dem Wattenmeer zurckgezogen hat, haben nicht mehr dieselben geometrischen Eigenschaften wie eine Ebene. Ein Beispiel fr eine Flche, die nicht eben, sondern gekrmmt ist, ist die Oberflche einer Kugel. In einer Kugeloberflche gibt es keine Geraden, allenfalls geradestmgliche Kurven. Solche geradestmglichen Kurven in einer Flche werden Geodten genannt. Im Falle der Kugel sind die Geodten die so genannten Grokreise (beispielsweise der quator). Die krzeste Verbindung zwischen zwei Punkten auf der Kugeloberflche fhrt entlang des Grokreises, entlang der Geodte, auf der die beiden Punkte liegen. Die folgende Abbildung zeigt eine Kugel sowie, in grn, ein durch Geodtenabschnitte gebildetes Dreieck:

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Allein die zwei rechten Winkel am quator (rote Linie) addieren sich schon zu 180 Grad. Die Winkelsumme des gesamten Dreiecks, bei der noch der Winkel an der Dreiecksspitze am Nordpol hinzukommt, ist somit deutlich grer als 180 Grad. Tatschlich lsst sich mit Hilfe dieses Winkelberschusses ein exaktes Ma fr die Krmmung der Kugel (und damit der Abweichung ihrer Geometrie von jener der Ebene) definieren. Trotz der Unterschiede gilt folgendes: Wenn man beispielsweise einen winzig kleinen Oberflchenausschnitt einer Kugel mit der Lupe betrachtet, dann ist er kaum zu unterscheiden von einer kleinen Region eines flachen Blattes Papier. Erst bei greren Oberflchenregionen macht sich bemerkbar, dass die Kugel gekrmmt ist; je ausgedehnter die Region, umso deutlicher merkbar die Krmmung. Dasselbe gilt fr jede gekrmmte Oberflche: ein winziger Ausschnitt dieser Oberflche ist von einem Ebenenabschnitt so gut wie nicht zu unterscheiden. Das ist exakt analog zu den Eigenschaften der Schwerkraft, die in den letzten beiden Abschnitten behandelt wurden: In einer sehr kleinen Raumzeitregion, der Kabine eines Beobachters etwa, der fr eine gewisse Zeit frei fllt, ist von der Schwerkraft nichts zu merken. Das Kabineninnere ist von einem Ausschnitt aus der gravitationsfreien Raumzeit der speziellen Relativittstheorie nicht zu unterscheiden. Erst in einem greren Raumzeitausschnitt, etwa einer Kabine von riesenhaften Ausmaen, zeigt sich, dass die betrachtete Raumzeit von der gravitationsfreien, "flachen" Raumzeit abweicht. Die Rest-Schwerkraft, die sich dabei bemerkbar macht, ist das Analogon der geometrischen Krmmung. Wenn man diese Analogie ernstnimmt, lsst sie sich tatschlich zu einer geometrischen Gravitationstheorie ausarbeiten.

1.2.4 Einsteins geometrische Gravitation


In der flachen Raumzeit, der gravitationslosen Raumzeit der Speziellen Relativittstheorie, bewegen sich Krper, auf die keine Krfte wirken, auf "Raumzeitgeraden": sie laufen mit konstanter Geschwindigkeit entlang gerader Bahnen. Im Newtonschen Bild der Gravitation bt eine groe Masse, die wir in den ansonsten leeren Raum setzen, auf sie umgebende kleine Testkrper eine Kraft aus, die diese Testkrper von ihren Raumzeitgeraden ablenkt, indem sie ihre Bahnkurven in Richtung auf die Zentralmasse hin verbiegt und die Testkrper in diese Richtung beschleunigt. In Einsteins geometrischer Theorie der Gravitation dagegen bewirkt eine Masse, die wir in den ansonsten leeren Raum setzen, eine Verzerrung der Raumzeit: War die leere Raumzeit (jene der speziellen Relativittstheorie) flach, ist die Raumzeit in Anwesenheit dieser Masse gekrmmt. In dieser gekrmmten Raumzeit gibt es keine Raumzeitgeraden mehr, ebenso wenig wie es auf der Oberflche einer Kugel Geraden gibt. Es gibt lediglich Geodten, geradestmgliche Raumzeitbahnen. 14

Testkrper in der Umgebung der Zentralmasse folgen den geradestmglichen Bahnen in der durch die Masse gekrmmten Raumzeit. Die Gravitation lenkt Testkrper nicht von ihren geraden Bahnen ab - sie verzerrt Raum und Zeit und definiert damit neu, was es bedeutet, sich auf einer geradestmglichen Bahn zu bewegen. Einsteins Universum ist damit ein steter Reigen, bei dem Materie und Raumzeit sich gegenseitig beeinflussen: Eine gegebene Materieanordnung verzerrt die Geometrie der Raumzeit (und das, nebenbei bemerkt, nicht nur ber ihre Masse, sondern beispielsweise auch ber Energie, innere Spannung oder Druck); die Geometrie der Raumzeit bestimmt, wie sich die Materie weiterbewegt. Entsprechend der durch die Bewegung leicht vernderten Materiekonfiguration verndert sich auch die Raumzeitgeometrie, diese vernderte Geometrie beeinflusst die weitere Bewegung der Materie nun etwas anders als vorher, und so weiter, und so fort. Wre Einsteins Bild einfach nur eine andere Interpretation der Newtonschen Gravitation, so wre es eine hbsche Erkenntnis, aber kaum weltbewegend. Tatschlich fhrt Einsteins Theorie zu Vorhersagen, die sich von denen des Newtonschen Modells zum Teil sehr deutlich unterscheiden. Vom Einsteinschen Blickpunkt aus gibt die Newtonsche Gravitationstheorie lediglich einen kleinen Ausschnitt der Gravitationswirkung wieder - eine bestimmte Verzerrung der Zeit durch die Anwesenheit von Masse, die die Geodten der Raumzeit gerade zu den Newtonschen Umlaufbahnen und Fallparabeln werden lsst. Die Verzerrung des Raums, der verzerrende Einfluss von Energie und Druck sowie eine genau festgelegte Rckkopplung, eine Art Rckwirkung der Raumzeitverzerrung auf sich selbst - all diese Einsteinschen Effekte bleiben bei Newton auen vor.

1.2.5 Planet auf Abwegen


Die erste berprfung der allgemeinen Relativittstheorie durch astronomische Beobachtungen betraf freilich eine Situation, in der sich Newtonsche und Einsteinsche Vorhersagen nur sehr wenig unterscheiden. Schauplatz ist unsere direkte kosmische Nachbarschaft, Prfstein die Bahnbewegung des Merkur, des innersten Planeten unseres Sonnensystems. Gem der vor-einsteinschen Physik (in diesem Falle: gem der Keplerschen Bahngesetze, die sich aus der Newtonschen Mechanik ableiten lassen) sollte sich ein einsamer Planet bei seinem Umlauf um eine Sonne auf einer Ellipsenbahn bewegen, in deren einem Brennpunkt die Sonne steht:

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Die Einsteinsche Theorie sagt fr solch einen Planeten eine etwas andere Bahn voraus: keine geschlossene Ellipse, sondern eine Art Rosette, bei welcher sonnennchster und sonnenfernster Bahnpunkt (in der Sprache der Astronomen: Perihel und Aphel) bei jedem Umlauf ein wenig weiterwandern, wie hier, bewusst bertrieben, dargestellt:

In unserem Sonnensystem, in dem es nicht nur ein einsames Sonne-Planet-Paar, sondern viele Planeten gibt, ist die Situation zwar komplizierter. Dort kann das gegenseitige Ziehen der Planeten aneinander auch ohne Einstein fr eine rosettenartige Verschiebung sorgen. Und doch: beim Merkur beobachteten die Astronomen einen zustzlichen, auch unter Bercksichtigung aller bekannten Planeten nicht erklrbaren Beitrag zur Rosettenbewegung. Eine einfache Rechnung im Rahmen der allgemeinen Relativittstheorie ergab dagegen ohne weitere Zusatzannahmen genau den beobachteten zustzlichen Verschiebungseffekt. Da die Astronomen die Rosettenverschiebung anhand des sonnennchsten Punkts definieren, des Perihels, heit dieser Beitrag relativistische Periheldrehung. Beim sonnennahen, schnellen Merkur ist die relativistische Korrektur am grten; in jngerer Zeit konnte sie auch fr die Venus, die Erde und den Mars nachgewiesen werden.

1.2.6 Verbogene Lichtstrahlen


Im Gegensatz zum Newtonschen Bild der Gravitation ergibt sich aus der allgemeinen Relativittstheorie direkt, dass auch Licht von der Gravitation beeinflusst wird. Ebenso wie die Bewegung frei fallender Materie, wird auch die Lichtausbreitung durch Geodten bestimmt: Licht folgt den geradesten in einer gekrmmten Raumzeit mglichen Raumzeitbahnen. Beispielsweise werden Lichtstrahlen, die an einem massiven Krper vorbeifhren, zu dieser Masse hin verbogen, und zwar umso strker, je nher das Licht dem Krper kommt. Das zeigt die folgende Abbildung; gelb eingezeichnet ein massiver Krper, in 16

rot die Bahnen von links kommenden Lichtes:

Der erste Nachweis der relativistischen Lichtablenkung gelang 1919 britischen Astronomen. Sie nutzen aus, dass sich der Ablenkungseffekt bei astronomischen Beobachtungen zeigt: Wo auf der Himmelskugel wir einen Stern beobachten, ist Ausdruck der Richtung, aus der uns das Licht des Sterns erreicht. Fr Licht eines Stern, das nahe des Sonnenrands vorbeistreicht, kommt es zu dem oben abgebildeten Ablenkungseffekt: die Lichtbahn verbiegt sich etwas, entsprechend ndert sich die Richtung, aus der uns das Licht des betreffenden Sterns erreicht, und damit erscheint auch seine Position an der Himmelskugel etwas verschoben. Beobachten lie sich diese vernderte Position freilich nur whrend einer Sonnenfinsternis, da das Licht der Sonne einen am Sonnenrand befindlichen Stern ansonsten deutlich berstrahlt. Vergleicht man fotografische Aufnahmen eines solchen Sterns am Sonnenrand mit Fotografien desselben Sterns und derselben Himmelsregion, die aufgenommen wurden, als sich die Sonne an einem ganz anderen Ort der Himmelskugel befand, so lsst sich der Effekt der Lichtablenkung messen. Dass die so gewonnenen - freilich nicht ausnehmend genauen Beobachtungsdaten Einsteins Vorhersage entsprachen, war ein groer Erfolg der allgemeinen Relativittstheorie (und zugleich der Beginn von Einsteins weltweiter Berhmtheit). Eine wichtige Anwendung des Ablenkungseffekts sind so genannte Gravitationslinsen, bei denen die Lichtablenkung durch eine Masse dazu fhrt, dass Astronomen am Himmel zwei oder mehr Bilder ein und desselben astronomischen Objekts nachweisen knnen. In der folgenden Abbildung handelt es sich nicht vier in Kreuzform rund um ein Zentrum angeordnete Objekte, sondern um vier Bilder ein und desselben Objekts:

[Bild: NASA/ESA/STScI] 17

1.2.7 Fazit
Ziel dieses Kapitels war es, zumindest einen ungefhren Eindruck von den Grundlagen der allgemeinen Relativittstheorie zu liefern. Einsteins Gravitationstheorie fhrte die Physiker zu einer Reihe neuer Phnomene und Modellvorstellungen. Die wichtigsten davon - Gravitationswellen, Schwarze Lcher, die Urknallmodelle - werden in den nachfolgenden Kapiteln behandelt. Im Rahmen von Einstein fr Einsteiger geht es dementsprechend weiter mit einem der neuen Phnomene, die Einstein vorhersagte: Kapitel 3: Gravitationswellen. Alternativ besteht die Mglichkeit, zuerst in den Vertiefungsthemen zu den Grundlagen der Allgemeinen Relativittstheorie zu stbern.

1.3 Gravitationswellen
Raum und Zeit nicht als starrer Hintergrund, sondern mit dynamisch vernderlicher Geometrie - das ist das Grundprinzip der allgemeinen Relativittstheorie. Eine der faszinierendsten Konsequenzen der Raumzeit-Dynamik ist, dass sich kleine Strungen der Raumzeitgeometrie - kleine Abweichungen von der Geometrie der absolut leeren Raumzeit - als Wellen ausbreiten knnen. Eine hnliche Art der Ausbreitung kennen wir von Schallwellen: ein kleiner Bereich von Luft ist etwas dichter und hat daher einen hheren Druck als seine Umgebung, dehnt sich daher etwas aus, was wiederum in der Nachbarschaft zu hherer Dichte, Druck und leichter Ausdehnung fhrt, und auf diese Weise pflanzt sich der Dichteberschuss immer weiter fort. Im Einsteinschen Fall ist es eine kleine Raumzeitverzerrung, die zu einer weiteren Raumzeitverzerrung in der Nachbarschaft fhrt, so dass sich die Strung letztendlich durch den ganzen Raum fortpflanzt und zwar, so ergibt sich aus der Theorie, mit Lichtgeschwindigkeit. Diese sich fortpflanzenden Strungen sind die Gravitationswellen.

1.3.1 Rhythmische Verzerrungen


Die Raumzeitstrung, die sich fortpflanzt, ist eine bestimmte Art der Abstandsverzerrung, und die Wirkung einer Gravitationswelle besteht denn auch darin, die rumlichen Abstnde zwischen frei fallenden Objekten rhytmisch zu verzerren. 18

Fr den einfachsten Fall einer solchen Welle lsst sich die Verzerrung wie folgt veranschaulichen. Angenommen, wir befinden uns einmal mehr im Weltraum, fernab aller Gravitationsquellen. Auf dem Fussboden unserer Raumschiffkabine legen wir aus verschiedenfarbigen Sandkrnern das folgende Mandala-Bild:

Wohlgemerkt handelt es sich bei den einzelnen Sandkrnern um freie Teilchen, die schwerelos ber dem Fussboden unserer Kabine schweben. Eine einfache Gravitationswelle, die durch dieses Mandala luft, verzerrt die Abstnde zwischen den Sandteilchen so, wie in der folgenden animierten Abbildung zu sehen. In dem dargestellten Fall luft die Welle aus Richtung des Computerbildschirms auf den Betrachter zu und durchquert dabei das Mandala.

Das Zusammenspiel von Verlngerungen und Verkrzungen der Abstnde Streckung in die eine Richtung, gleichzeitige Stauchung in die andere - und der 19

Umstand, dass die Verzerrungen in einer Ebene senkrecht zur Ausbreitungsrichtung stattfinden, sind allgemeine Eigenschaften von Gravitationswellen.

1.3.2 Wellen-Quellen
Die Gelegenheiten, bei denen Gravitationswellen entstehen knnen sind vielfltig: Fast berall dort, wo Massen beschleunigt werden, ob nun zwei Himmelskrper umeinander umlaufen oder Materie bei einer gewaltigen Explosion in den Weltraum geschleudert wird, werden Gravitationswellen ausgesandt. Allerdings sind die Gravitationswellen, die uns aus den Tiefen des Alls erreichen, umso schwcher, je weiter das erzeugende Ereignis von uns entfernt ist. Als Quellen jener Wellen, von denen wir hoffen knnen, sie mit empfindlichen Detektoren nachzuweisen, kommen daher vor allem kosmische Extremsituationen infrage. Eine solche Extremsituation ist gegeben, wenn zwei Neutronensterne umeinander kreisen, oder wenn es sich bei einem der Partner (oder gar bei beiden) um ein Schwarzes Loch handelt. Solche Objekte (auf beide Arten wird im nachfolgenden Kapitel Schwarze Lcher & Co. nher eingegangen) sind sehr kompakt: sie besitzen, gemessen an ihrer geringen Gre, eine extrem hohe Masse. Das macht die betreffenden Doppelstern-Systeme zu vorzglichen Gravitationswellen-Quellen. Gravitationswellen konnten bislang nicht direkt beobachtet werden. Indirekt dagegen lsst sich ihre Existenz dagegen anhand eines Systems sich umkreisender Neutronensterne nachweisen, das den astronomischen Namen PSR1913+16 trgt. Einsteins Theorie sagt voraus, dass mit der Abstrahlung der Gravitationswellen ein Energieverlust einhergeht, durch den die Neutronensterne einander immer nherkommen und sich immer schneller umkreisen. Tatschlich nimmt die Umlaufzeit des Systems PSR1913+16, ber Jahrzehnte hinweg beobachtet, exakt in der Form und um denjenigen Betrag ab, wie von der allgemeinen Relativittstheorie vorhergesagt: ein deutlicher Hinweis auf die Abstrahlung von Gravitationswellen, der seinen Entdeckern Russell Hulse und Joseph Taylor den Physik-Nobelpreis 1993 einbrachte. Wenn der Umkreisungs-Abstand, wie bei diesen Neutronensternen, mit der Zeit immer geringer wird, kommt es letztendlich zur Kollision und dabei zur Freisetzung ganz gewaltiger Energien in Form von Gravitationswellen. In der folgenden Computersimulation von Wissenschaftlern des Max-Planck-Instituts fr Gravitationsphysik entsprechen die sich ausbreitenden farbigen Regionen den Raumverzerrungen durch Gravitationswellen, die beim Zusammensto zweier Schwarze Lcher freigesetzt werden:

20

Vielversprechende Quellen sind ausserdem sogenannte Supernovae, gewaltige Sternexplosionen, bei denen unvorstellbare Energien freigesetzt und gewaltige Materiemengen ins All hinausgeschleudert werden.

1.3.3 Gravitationswellen-Astronomie
Eine besondere Eigenschaft der Gravitationswellen ist, dass sie Informationen ber die Quellobjekte enthalten - seien es Supernovae, seien es verschmelzende Schwarze Lcher. Dabei gibt es einige wichtige Unterschiede zwischen den Eigenschaften der Gravitationswellen und denen der elektromagnetischen Strahlung (Licht, Radiowellen, Rntgenstrahlung...), auf deren Nachweis herkmmliche astronomische Beobachtungen beruhen. Jedes einzelne Atom kann elektromagnetische Wellen aussenden und absorbieren. Das Licht beispielsweise, das uns von einem astronomischen Objekt erreicht, ist daher ein im wahrsten Sinne des Wortes buntes Gemisch der Aussendungen seiner einzelnen Atome. Das hat Vorteile - beispielsweise lassen sich die einzelnen Lichtanteile zu ihrem Ursprungsort zurckverfolgen und zu einem Bild zusammensetzen, das uns die Struktur des betreffenden Objekts zeigt. Es gibt aber auch Nachteile: Dazwischenliegende Atome knnen Licht absorbieren und zerstreuen, und wir erhalten oft nur ein oberflchliches Bild astronomischer Objekte das, was wir sehen, verbaut uns den Blick in tiefere Regionen. Gravitationswellen astronomischer Objekte fgen sich weniger zu einem Bild denn zu einem Orchesterklang zusammen. Was uns von einer Gravitationswellenquelle, etwa einem Neutronensternpaar, erreicht, ist kein unzusammenhngendes Gemisch vieler kleiner Beitrge, sondern eine harmonische Gesamtwelle, die Informationen ber ihren grorumigen Entstehungsprozess enthlt. Wichtig ist, dass so gut wie alle astronomische Objekte fr Gravitationswellen "durchsichtig". Diese Wellen knnen uns daher Informationen aus Regionen zutragen, die uns anderweitig nicht zugnglich wren - ber die Materieeigenschaften verschmelzender Neutronensterne etwa, oder die Massenbewegungen im Innersten einer Supernova. Verborgene Regionen, die die Physiker bislang allenfalls durch Computersimulationen 21

nachempfinden knnten (in der folgenden Abbildung: die Dichteverteilung im Zentrum einer Supernova), knnten dann direkt "hrbar" werden. [Zentralregion einer Supernova, eine Sekunde nach Einsetzen der Explosion. Hellere Regionen entsprechen grerer Dichte. L. Scheck, Max-Planck-Institut fr Astrophysik]

Dementsprechend gro ist das Interesse daran, Gravitationswellen auch direkt nachzuweisen und die in ihnen enthaltenen Informationen zu entschlsseln, kurz: "Gravitationswellenastronomie" zu betreiben. Allerdings fhren selbst die gewaltigsten Umwlzungen in unserer kosmischen Nachbarschaft zu Gravitationswellen die, wenn sie die Erde erreichen, nurmehr extrem schwach sind. Eine Supernova-Explosion in einer unserer Nachbargalaxien mag binnen Sekunden die Energie von Billionen Trilliarden Atomsprengkpfen freisetzen und einen Gutteil dieser Energie in Form von Gravitationswellen abstrahlen - auf dem langen Weg hinaus ins All verdnnt sich diese Energie soweit, dass hier auf der Erde nur noch ein hchst klglicher Gravitationswellenrest ankommt, dessen Raumverzerrung den Abstand der Erde von der Sonne gerade mal um den Durchmesser eines Wasserstoffatoms vergrert oder verkleinert. Dementsprechend stellt der direkte Nachweis solcher Gravitationswellen eine enorme technische Herausforderung dar.

1.3.4 Detektoren auf Wellenjagd


Die Jagd auf Gravitationswellen gehrt zu den spannendsten Unternehmungen der aktuellen Gravitationsphysik. Weltweit arbeiten hunderte von Wissenschaftlern mit modernster Technik daran, Gravitationswellen erstmals direkt nachzuweisen - um anschlieend Gravitationswellen-Astronomie betreiben zu knnen. Sie verwenden dazu zwei Arten von Detektoren. 22

Eine Variante sind die Resonanzdetektoren. Sie basieren darauf, dass eine Gravitationswelle einen schwingungsfhigen Krper, etwa einen meterlangen Metallzylinder, in Schwingungen versetzt, die sich unter gnstigen Umstnden nachweisen lassen sollten. Entsprechende Detektoren befinden sich in Italien, den USA und in Australien im Einsatz. Fr vielversprechender halten die meisten Forscher die interferometrischen Detektoren. Ihr Kernstck sind frei aufgehngte Testmassen, deren Abstnde voneinander durch eine Gravitationswelle rhythmisch vergrert und verringert wrden. Die Abstnde dieser Massen werden mit Hilfe von Laserlicht mit hchster Genauigkeit vermessen. Ein solcher Detektor ist beispielsweise GEO 600 nahe Hannover, im folgenden Foto von oben gesehen:

[Bild Harald Lck Univ. Hannover/AEI]

Die Testmassen befinden sich in dem Messcontainer im Vordergrund und am Ende der jeweils 600 Meter langen Arme, die nach hinten und nach rechts laufen. Vakuumrhren sorgen dafr, dass das Laserlicht mglichst strungsfrei von Testmasse zu Testmasse gelangen kann. Die grten interferometrischen Detektoren, mit Armlngen von jeweils 4 Kilometern, bilden das LIGO-Observatorium in den USA.

1.3.5 Fazit
Gravitationswellen versprechen Einblicke in Regionen des Weltalls, die herkmmlichen astronomischen Beobachtungen unzugnglich sind. Jedesmal, wenn die Astronomen in der Vergangenheit ein neues Fenster zum Kosmos aufgestoen haben - bei Beginn der Radioastronomie oder bei Beobachtungen mit den ersten Rntgensatelliten - hat dies der Astrophysik eine Vielzahl neuer, zum Teil berraschender Erkenntnisse beschert. Eine derartige Revolution erhoffen die Forscher sich auch von der Gravitationswellen-Astronomie. Bislang ist die Existenz von Gravitationswellen zwar nur indirekt erwiesen. Aber mit den derzeitigen Detektoren ist ein direkter Nachweis in den Bereich des Mglichen 23

gerckt, und mit der in Vorbereitung befindlichen nchsten Detektorgeneration ist er nach heutigem Wissensstand mit groer Sicherheit zu erwarten. Im Rahmen von Einstein fr Einsteiger geht es weiter mit Objekten, die wir als mgliche Gravitationswellenquellen bereits kurz erwhnt hatten: Kapitel 4: Schwarze Lcher & Co. Wer sich erst noch weiter mit den Eigenschaften und dem Nachweis von Gravitationswellen beschftigen will, hat die Mglichkeit, in den Vertiefungsthemen zum Thema Gravitationswellen zu stbern.

1.4 Schwarze Lcher & Co.


Je kompakter und je massiver ein Objekt, umso strker die Gravitationswirkung auf seine unmittelbare Umgebung - und umso deutlicher die Abweichung der allgemeinrelativistischen Vorhersagen von jenen der Newtonschen Gravitationstheorie. Dieser Abschnitt ist den kompaktesten Objekten im Universum gewidmet: zum einen superdichten Sternresten, den Neutronensternen und Pulsaren, zum anderen einer Klasse von Objekten, denen die Astrophysiker erst durch die allgemeine Relativittstheorie berhaupt auf die Spur kommen konnten: den Schwarzen Lchern. Schwarze Lcher waren zunchst nur eine theoretische Vorhersage, eine exotische Konsequenz der Art und Weise, wie Einsteins Gravitation die Raumzeit verzerrt. Heute sind sie ein wichtiger Baustein der Modelle, mit denen Astrophysiker die Sternevolution oder die Aktivitten im Inneren von Galaxienkernen erklren.

1.4.1 Neutronensterne und Pulsare


Massivere Sterne, die in sich zwischen fnf- und vierzigmal soviel Masse vereinigen wie unsere Sonne, nehmen ein dramatisches Ende. Ist der Kernbrennstoff, aus dessen Verschmelzung sich ihr Leuchten speist, verbraucht, kommt es zu einer gigantischen Explosion, einer so genannten Supernova. Dabei wird zum einen die Hlle des Sterns ins All geschleudert, verbunden mit einem unvorstellbaren Aufleuchten. Zum anderen strzen die Kernregionen des Sterns immer weiter zusammen. Binnen weniger Sekunden hat ihre Dichte soweit zugenommen, dass herkmmliche Atome den Druck nicht mehr aushalten. Ihre Elektronen und Protonen vereinigen sich zu elektrisch neutralen Neutronen, und es entsteht ein unvorstellbar dichter Ball aus Kernmaterie, nicht viel mehr als 20 Kilometer im Durchmesser, aber mit grerer Masse als die Sonne: ein Neutronenstern. Ein Stecknadelkopf voll 24

Neutronensternmaterie hat mehr als doppelt soviel Masse wie das weltgrte Passagierschiff, die Queen Mary II. Ebenso wie sich die Drehgeschwindigkeit eines Eiskunstlufers pirouettengerecht steigert, wenn er Arme und Beine anzieht, kann die Kontraktion des langsam rotierenden Sterninneren zur Entstehung eines Neutronensterns fhren, der sich pro Sekunde einige hundert Mal um die eigene Achse dreht. Wichtig ist, dass ein Zusammenspiel von Drehung, Magnetfeld und umgebenden Elementarteilchen im allgemeinen dazu fhrt, dass ein Neutronenstern leuchtturmgleich zwei scharf gebndelte Strahlen von Radiowellen aussendet. Ist der Stern so orientiert, dass einer seiner Radiostrahlen die Erde berstreicht, so tritt ein Leuchtturm-Effekt ein, wie in der folgenden Animation zu sehen: [ M. Kramer, University of Manchester. Da die Abbildung 220 kB gro ist, kann es je nach Internetverbindung zu einer Verzgerung kommen, bis das Bild geladen ist.]

Radioastronomen erscheint der Neutronenstern als Pulsar, als ein Objekt, das hochgradig regelmige Radiopulse aussendet. Neutronensterne sind aufgrund ihrer Kompaktheit ideale kosmische Laboratorien zur beprfung der allgemeinen Relativittstheorie. Der indirekte Nachweis von Gravitationswellen anhand eines Doppel-Neutronensterns wurde bereits im Kapitel Gravitationswellen erwhnt. Auch die Einzelheiten der relativistischen Beeinflussung von Lichtsignalen lassen sich an geeigneten Neutronensternsystemen mit hoher Genauigkeit studieren.

1.4.2 Schwarze Lcher


Fr noch massivere Sterne kann sich im Anschluss an die Supernova-Explosion eine zusammenstrzende Zentralregion ausbilden, in der selbst die Entstehung der Neutronenmaterie den Kollaps nicht aufhalten kann. Ein Schwarzes Loch entsteht, genauer gesagt: ein stellares Schwarzes Loch, das ein bis zehnmal soviel Masse besitzt wie unsere Sonne. Von auen betrachtet ist dieses Schwarze Loch kein fassbares Objekt, sondern eine Raumregion, in die Materie zwar von auen hineinfallen, der aber nichts, was einmal hineingelangt ist, wieder entkommen kann. Grenze zwischen dieser Region und dem restlichen Weltall ist der so genannte Ereignishorizont oder Horizont. Im einfachsten Fall ist er wie eine Kugelberflche 25

geformt, die im Raum schwebt. Was von auen durch diese Oberflche tritt, kann sie nie mehr verlassen. Von Schwarzen Lchern erreicht uns direkt kein Licht. Knnte man nahe genug herangelangen, wrden sie sich allerdings dadurch bemerkbar machen, dass sie das Licht von dahinterliegenden Objekten ablenkten. Ein hypothetisches Beispiel zeigen die beiden folgenden Bilder. Das erste davon zeigt einen Ausschnitt des Sternenhimmels, wie ihn ein im Weltall schwebender Astronaut sehen knnte:

[ W. Benger, AEI/ZIB]

Das nchste Bild zeigt denselben Ausschnitt, dieselben Sterne - nur, dass diesmal in 500 000 Kilometer Entfernung von dem Astronauten ein Schwarzes Loch mit einer Sonnenmasse schwebt:

[ W. Benger, AEI/ZIB]

Das Licht der Sterne und Galaxien in der Bildmitte wird in Anwesenheit des Schwarzen Loches abgelenkt - das Erscheinungsbild eines dieser Objekte, das ist 26

am aufflligsten, wird zu einer Art Ring verzerrt. Von diesem Ring abgesehen, der nur zustande kommt, weil Objekt und Schwarzes Loch relativ zum Beobachter sehr gnstig angeordnet sind, ist das Schwarze Loch eher unauffllig. So nahe wie fr einen solchen Anblick ntig knnen die irdischen Astronomen einem Schwarzen Loch freilich nicht kommen, denn selbst das erdnchste Schwarze Loch, das wir kennen, ist ber tausend Lichtjahre von uns entfernt - und das ist vielleicht auch ganz gut so. Sie sind auf indirekte Zeichen angewiesen, aus denen sich die Anwesenheit eines Schwarzen Loches erschlieen lsst. Schwarze Lcher ben auf ihre Umgebung einen starken Schwerkrafteinfluss aus, sei es, dass sie die Bahnen naher Sterne ablenken, sei es, dass sie das Gas eines benachbarten Sterns zu sich ziehen, das dann in Form einer Akkretionsscheibe auf das Schwarze Loch zustrudelt (und dabei typischerweise starke Rntgenstrahlung aussendet). Wann immer die Beobachtungen auf den Schwerkrafteinfluss eines sehr massiven, hochkompakten Objekts hindeuten, haben wir es aller Wahrscheinlichkeit mit einem Schwarzen Loch zu tun. Aufgrund ihrer Kompaktheit und groen Masse sind Schwarze Lcher vielversprechende Quellen fr Gravitationswellen. Gut mglich, dass es sich bei den ersten Gravitationswellen, die hier auf der Erde nachgewiesen werden knnen, um Wellen handeln wird, die entstanden sind, als zwei sich umkreisende stellare Schwarze Lcher miteinander verschmolzen, oder dasselbe Schicksal einen Doppelstern aus einem Neutronenstern und einem Schwarzen Loch ereilte.

1.4.3 Supermassive Schwarze Lcher


Schon relativ bald nachdem Beginn der Radioastronomie erhielten die Astronomen erste Einblicke in die Vielfalt der aktiven Galaxienkerne. Ein Beispiel zeigt die folgende Abbildung:

[Bild: NRAO/AUI/NSF]

Dieses Falschfarbenbild von Beobachtungen im Radiobereich zeigt eine Radiogalaxie (den winzigen Punkt in der Mitte), die nach links und nach rechts hchst energetische Teilchenstrahlen aussendet. Die Strahlen werden durch 27

Zusammenste mit dem intergalaktischen Gas abgebremst und regen riesige Gebiete davon zum Leuchten an (die groen Blasen links und rechts). Doch woher beziehen diese und hnliche aktive Galaxien ihre gewaltige Energie? Recht bald wurde klar, dass nur eine Energiequelle infrage kommt: Der Prozess, bei dem Materieteilchen, der Gravitation folgend, auf eine Masse zu fallen, dabei an Energie gewinnen und das Materiegemisch durch gegenseitige Kollisionen aufheizen; einer der effizientesten Prozesse berhaupt, um Energie freizusetzen. Als zentrale Masse wiederum kamen nur Objekte mit Massen und Ausmaen infrage, bei denen es sich um wahre kosmische Massemonster handeln musste: sogenannte supermassive Schwarze Lcher, die in sich die Massen von Millionen von Sonnen vereinigen. Nach heutiger Vorstellung der Astronomen sind supermassive Schwarze Lcher in Galaxienkerne eher die Regel als die Ausnahme. Nicht nur in aktiven Galaxien, sondern ganz generell: Auch unsere eigene Galaxie, die Milchstrae enthlt ein Schwarzes Loch (siehe das Vertiefungsthema Im Herzen der Milchstrae).

1.4.4 Fazit
Die Physik der Neutronensterne und Schwarzen Lcher zeigt deutlich, wie unverzichtbar Einsteins Gravitationstheorie fr die heutige Astrophysik ist. Hinter den gewaltigsten Ereignissen im Universum - der Supernova-Explosion eines Sterns, oder den Materieumwlzungen, die einige aktive Galaxienkerne zu den hellsten Objekten im Universum machen - steckt die relativistische Physik kompakter Objekte. Im Rahmen von Einstein fr Einsteiger geht es weiter mit der Anwendung der allgemeinen Relativittstheorie auf das Universum als Ganzes: Kapitel 5: Kosmologie. Wer sich erst noch weiter den Schwarzen Lchern und ihren Verwandten widmen will, kann stattdessen zu den Vertiefungsthemen zum Thema Schwarze Lcher & Co. springen.

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1.5 Kosmologie
Eine faszinierende Eigenschaft der Einstein-Gleichungen ist, dass sie sich auf das Weltall als Ganzes anwenden lassen. Auf Grundlage der allgemeinen Relativittstheorie haben Physiker und Astronomen die sogenannten Urknallmodelle entwickelt, die beschreiben, wie sich das Universum, aus einer extrem heien und dichten Frhphase bis zu seiner heutigen Gestalt entwickelt hat. Eine charakteristische Eigenschaft dieser Modelle ist, dass das Universum sich mit der Zeit verndern mu. Ein ewig-gleiches Universum in einem stabilen Zustand langfristiger Unvernderlichkeit lassen die Einstein-Gleichungen nicht zu. Ein Weltall, das sich gem der Urknall-Modelle entwickelt, kann entweder im Zusammenstrzen begriffen sein oder aber sich in einem Zustand stetiger Expansion befinden. Unser eigenes Universum ist dabei, sich auszudehnen - mit charakteristischen Konsequenzen fr die astronomischen Beobachtungen.

1.5.1 Kosmos auf Expansionskurs


In den kosmologischen Modellen der allgemeinen Relativittstheorie kann man sich das Weltall als Sammlung von Galaxien vorstellen, die frei im All dahinschweben. Die Galaxien sind gleichmig im Raum verteilt, und sie fliegen mitnichten durcheinander, sondern fhren eine spezielle Form der Expansionsbewegung aus. Einige Eigenschaften solcher Expansion zeigt die folgende Animation. Die Grenverhltnisse darin sind komplett unrealistisch, aber anschaulich. Zu sehen ist ein zweidimensionaler Ausschnitt des Universums, mit Galaxien, die einigermaen gleichmig in der Flche verteilt sind. Bevor es losgeht, werden kurz die Abstnde der grnen und der blauen Galaxie zur zentralen roten Galaxie (unserer eigenen) eingeblendet (gemessen in Lichtjahren, dort abgekrzt zu Lj). Dann beginnt die Animation zu laufen und zeigt einen Ausschnitt aus der Expansionsbewegung des Universums: Hundert Millionen Jahre (abgekrzt in der Anzeige links oben zu MJ) vergehen, und die Galaxien fliegen auseinander. Nach Ende des Ausschnitts werden wieder die Abstnde der grnen und blauen zu unserer roten Galaxie eingeblendet: Beide Abstnde haben sich im Verlauf des Expansionsausschnitts verdoppelt, ebenso brigens wie die Abstnde aller anderen gezeigten Galaxien zueinander!

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Die durchschnittliche Geschwindigkeit, mit der sich eine Galaxie entfernt, ist gleich der Strecke, die sie zurcklegt, geteilt durch die Zeit, die sie dazu bentigt. Wenn wir in unserem expandierenden Modelluniversum die durchschnittliche Geschwindigkeit ausrechnen, mit der sich die grne und blaue Galaxie von unserer roten Galaxie entfernen, knnen wir wie folgt vorgehen: Die grne Galaxie ist zu Anfang des Filmausschnitts eine Million Lichtjahre von uns entfernt, am Ende zwei Millionen Lichtjahre. Ihr Abstand hat sich whrend der 100 Millionen Jahre, die die Animation zeigt, um eine Million Lichtjahre vergrert, entsprechend einer Durchschnittsgeschwindigkeit von v = 1 Millionen Lichtjahre/100 Millionen Jahre = 0,01 Lichtjahre/Jahr = 3000 Kilometer/Sekunde Fr die blaue Galaxie, die am Anfang zwei und am Ende des Filmausschnitts vier Millionen Lichtjahre entfernt ist und deren Abstand zu uns sich entsprechend um 42=2 Millionen Lichtjahre vergrert hat, ergibt sich dagegen v = 2 Millionen Lichtjahre/100 Millionen Jahre = 0,02 Lichtjahre/Jahr = 6000 Kilometer/Sekunde. Mit der kosmischen Expansion geht demnach ein charakteristischer Zusammenhang zwischen der Entfernung einer Galaxie und ihrer Fluchtgeschwindigkeit einher, der Hubble-Beziehung genannt wird: Je weiter eine Galaxie von uns entfernt ist, umso schneller bewegt sie sich von uns fort. Nachzutragen bleibt ein Aspekt der Expansion, der in der Animation nicht deutlich werden kann: Auch bei der Ausdehnungsbewegung sind alle Galaxien gleichberechtigt. Wrden wir fr unseren Filmausschnitt eine andere Galaxie in die Mitte gerckt haben, so ergbe sich haargenau dasselbe Bild einer Expansion, bei der sich alle Galaxien umso schneller von unserer Mittelpunktsgalaxie entfernen, je weiter sie von dieser Galaxie entfernt sind. Es gibt keinen ausgezeichneten Mittelpunkt der Expansionsbewegung - nur ein systematisches Anwachsen aller Abstnde. Allen Beobachtern, auf welcher der Galaxien auch immer sie beheimatet sein mgen, bietet sich das gleiche Bild eines expandierenden Weltalls.

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1.5.2 Errtende Galaxien


Ein expandierendes Universum geht mit optischen Effekten einher, ber die die Astronomen der Raumexpansions ab den 1920er Jahren berhaupt erst auf die Spur kommen konnten. Exakt beschreiben lassen sich diese Effekte nur, wenn man die Expansion des Universums geometrisch beschreibt, so, wie es sich im Rahmen der Allgemeinen Relativittstheorie gehrt. Nherungsweise lassen sie sich aber auch ableiten, wenn wir die Abstandsnderungen nicht als Vernderung der Geometrie betrachten, sondern als "Bewegung" der beteiligten Galaxien, so, wie bei der Ableitung der Hubble-Beziehung geschehen. Dann nmlich kann man den so genannten Dopplereffekt ins Spiel bringen den die meisten von uns aus dem Alltag kennen: Die Tne des Tat-Tata eines Einsatzfahrzeugs klingen hher, wenn sich das Fahrzeug auf uns zubewegt und werden abrupt tiefer, wenn das Fahrzeug an uns vorbeifhrt und sich nunmehr von uns wegbewegt. Die analoge Frequenzvernderung fr Lichtwellen entspricht einer Verschiebung hin zum blauen Ende des Spektrums, wenn sich die Lichtquelle auf uns zu bewegt, und zum roten Ende, wenn sie sich von uns entfernt. Die Hubble-Beziehung, nach der sich Galaxien aufgrund der Expansion umso schneller von uns weg bewegen, je weiter sie bereits von uns entfernt sind, wird damit zu einer Entfernungs-Rotverschiebungsbeziehung: Je weiter eine Galaxie von uns entfernt ist, umso strker sollte ihr Licht in Richtung des roten Endes des Spektrums verschoben sein. Die folgende Abbildung zeigt das 100-Inch-Teleskope des Mount WilsonObservatoriums in Kalifornien:

[ The Huntington Library, San Marino, California. Used with permission]

An diesem Teleskop fand Edwin Hubble erstmals den Zusammenhang zwischen den Entfernungen und den Rotverschiebungen ferner Galaxien, der die Physiker auf den Weg hin zu relativistischen Modellen eines expandierenden Universums fhrte. 31

Fr entferntere Galaxien wird wichtig, dass die Lichtwellen auch auf ihrem weiteren Weg durch den Kosmos von der Expansion in die Lnge gezogen werden. Systematische Beobachtungen der Entfernungs-Rotverschiebungsrelation erlauben es, die freien Parameter zu bestimmen, die Einsteins Modelle offenlassen, insbesondere die mittlere Dichte des gesamten Weltalls. Sind diese Parameter bestimmt, dann ergeben sich aus den kosmologischen Modellen weitere Vorhersagen, etwa fr die Hfigkeitsverteilung ferner Galaxien, anhand derer sich die Modelle auf die Probe stellen lassen. Bislang hat die Einsteinsche Kosmologie jeden dieser Tests bestanden.

1.5.3 Die heie Phase


Wenn sich das Universum immer weiter ausdehnt und die Abstnde zwischen den Galaxien immer grer werden, dann ergibt sich umgekehrt, dass die Galaxien in der Vergangenheit sehr viel dichter beieinander gelegen haben mssen als heutzutage. Wie die Expansion im einzelnen stattgefunden hat, ergibt sich in den Modellen der relativistischen Kosmologie aus den Einstein-Gleichungen, die die Eigenschaften der Materie und der Raumzeit-Geometrie miteinander verknpfen. F realistische Materiemodelle ergibt sich das Bild nicht nur eines Universums, in dem die Galaxien nher beieinander lagen, sondern viel extremer: In noch fernerer Vergangenheit war das Gas der Galaxien so dicht zusammengepresst, dass ein heies Plasma aus Atomkernen und Elektronen den Kosmos erfllte, ja, noch unglaublicher: Diese Modelle sagen einen konkreten Anfangspunkt des Universums voraus, der Urknall genannt wird und einem bizarren Anfangszustand unendlicher Dichte entspricht. Vorhang auf fr eine kurze Geschichte des Kosmos, die Geschichte eines stetig weiter expandierenden und abkhlenden Universums (Zeitangaben betreffen jeweils die seit dem Urknall vergangene Zeit, vgl. den Lexikoneintrag kosmische Zeit):
0 Sekunden Urknall ??!?

Auf die frhesten Phasen des Universums werde ich im nachfolgenden Abschnitt noch eingehen. Hier soll es zunchst um die Geschichte unseres Universums nach der ersten Millionstel Sekunde nach dem Urknall gehen, fr die die Urknallmodelle der modernen Kosmologie vergleichsweise gesicherte Vorhersagen treffen. ca. 1 Millionstel Sekunde Entstehung von Kernteilchen

Vor diesem Zeitpunkt war die Temperatur des frhen Universums so hoch, dass selbst die Quarks, in einer brodelnden Kernmateriesuppe frei durcheinanderflogen. Erst jetzt schliessen sie sich zu den Kernteilchen zusammen, zu Protonen und Neutronen.

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bis ca. 1 Sekunde

Vernichtung der Antimaterie

Auch nach Entstehung der Kernteilchen war die Temperatur des Universums hoch genug fr eine Hllensuppe aus Teilchen, ihren Antiteilchen und Strahlung. Antiteilchen sind gewissermassen die Spiegelbilder der Materieteilchen. Wenn sich Antimaterie und Materie begegnen, etwa ein Proton und ein Anti-Proton, dann knnen sie sich in einem Blitz von elektromagnetischer Strahlung vernichten. Im frhen Universum kam es laufend zu diese Art von Vernichtung von Teilchen und Antiteilchen, aber ebenso oft zur Entstehung eines TeilchenAntiteilchen-Paars aus Strahlung. Mit weiterer Ausdehnung und Abkhlung des Universums besitzt die Strahlung allerdings nicht mehr gengend Energie, um massereiche Teilchen-Antiteilchen-Paare zu erzeugen. Letztendlich kommt es zur Vernichtung aller Antimaterie brig bleiben energetische Strahlung und ein winziger Materieberschuss. Aus diesem winzigen berschuss besteht alle Materie, die wir um uns herum wahrnehmen, von der Erde bis hin zu fernen Galaxien. 1 Sekunde - 3 Minuten Entstehung leichter Atomkerne

Zu dieser Zeit fgen sich die ersten Protonen und Neutronen zu stabilen leichten Atomkernen zusammen, etwa den Kernen von Deuterium, Helium und Lithium. Die Vorhersagen der Urknallmodelle, ein wie groer Anteil dieser Kernsorten im frhen Universen entstanden sein sollten, lassen sich mit den heutigen astronomischen Beobachtungen vergleichen und liefern damit einen Test, den die Urknallmodelle mit fliegenden Fahnen bestehen. ab 300 000 Jahre Entkopplung von Strahlung und Materie

Eine weitere einschneidende Vernderung: Vor diesem Zeitpunkt war das Universum ein Tohuwabohu von Strahlung einerseits und Materie wie Kernteilchen und Elektronen andererseits. Stabile Atome aus Kernen und Elektronenhlle konnten sich nicht bilden, da Atome von der hochenergetischen Strahlung immer wieder auseinandergerissen wurden. Erst jetzt ist die Temperatur und damit die Energie der Strahlung soweit gefallen, dass stabile Atome entstehen. Fortan bleibt die betreffende Strahlung im Hintergrund, tritt kaum noch in Wechselwirkung mit der Materie und khlt mit der Expansion des Universums immer weiter ab. Das folgende Bild zeigt die Astrophysiker Arno Penzias und Robert Wilson [ Lucent Technologies/Bell Labs Innovations]:

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Ihnen gelang es Mitte der 1960er Jahre, mit der im Hintergrund sichtbaren Radioantenne die immer noch vorhandene kosmische Hintergrundstrahlung nachzuweisen und damit eine fundamentale Vorhersage der Urknallmodelle zu besttigen. ab ca. 100 Mio. Jahre Entstehung von Galaxien

Bereits kurz vor der Entkopplung von Strahlung und Materie hatte die Materie begonnen, unter Einfluss der gegenseitigen Schwerkraft zu verklumpen. Dabei entstanden Gebiete leicht hherer Dichte und die Verklumpung setzte sich fort, bis bereits etwa 100 Millionen Jahre nach dem Urknall - der genaue Zeitpunkt ist nicht gewiss - die ersten Protogalaxien entstanden, Vorlufer der heutigen Galaxien. ca. 14 Milliarden Jahre

Jetztzeit

Rund 14 Milliarden nach dem Urknall formulierte Albert Einstein seine Allgemeine Relativittstheorie - und gab den Forschern damit ein Werkzeug an die Hand, das es ermglicht, die Geschichte unseres Universums bis zur heien Phase zurckzuverfolgen.

1.5.4 Rtsel des Anfangs


Ab der ersten Millionstel Sekunde stehen die Urknallmodelle auf sicheren Fen. Wie sich Materie bei den entsprechenden Temperaturen verhlt, sagen den Forschern physikalische Theorien wie das Standardmodell der Elementarteilchenphysik, und die aus den Modellen abgeleiteten Vorhersagen zur Elementhufigkeit und der kosmischen Hintergrundstrahlung ermglichen eine direkte berprfung. Jenseits dieser Zeitgrenze wird unser Wissen ber die Vergangenheit des Weltalls zunehmend unsicherer. Vor der ersten Millionstel Sekunde folgt ein Zeitraum, in dem das Weltall energiereicher war als alle Zustnde, die irdische Teilchenphysiker in ihren Beschleunigeranlagen nachstellen knnen. Nichtsdestotrotz gibt es Anstze, die Physik des damaligen Universums aus einer Extrapolation des Standardmodells 34

der Elementarteilchenphysik zu rekonstruieren und beispielsweise zu erklren, wie jener leichte berschuss im ursprnglichen Gemisch von Teilchen und Antiteilchen zustandekam, dem die Materie unseres Universums ihre Existenz verdankt. Fr eine noch frhere Phase haben Teilchenphysiker eine Phase exponentiell beschleunigter Ausdehnung postuliert, die Inflationsphase heisst. Sie soll einige Eigenschaften des Universums erklren, die in den herkmmlichen Urknallmodellen einfach postuliert werden mssen, etwa die Raumgeometrie des uns umgebenden Weltalls. Erste Anzeichen dafr, dass unser Kosmos tatschlich solch eine Inflationsphase hinter sich hat, haben sich aus Untersuchungen der kosmischen Hintergrundstrahlung ergeben. Diese Strahlung hat eine bestimmte charakteristische Temperatur, die nach all der Zeit, in der sich das Weltall ausgedehnt und abgekhlt hat, sehr niedrig liegt, nur rund 3 Grad ber dem absoluten Temperaturnullpunkt. Allerdings gibt es geringe Fluktuationen: Die Temperatur eines Teils der Hintergrundstrahlung liegt einige zehntausendstel Grad ber dem Mittelwert, fr andere Teile einige zehntausendstel Grad darunter. Das folgende Bild zeigt diese Fluktuationen:

[Bild: NASA und WMAP Science Team]

Es bildet die Himmelskugel so ab, wie eine Erdkarte die Kugeloberflche der Erde; rtere Bereiche entsprechen leicht erhhter Temperatur, blauere Bereiche einer leichten Erniedrigung. Die Temperaturkarte stammt aus Messungen der Wilkinson Microwave Anisotropy Probe, eines Satelliten der NASA, der die Temperaturfluktuationen mit nie erreichter Genauigkeit vermessen hat. Nach diesen Messungen entsprechen die Eigenschaften der Fluktuationen genau der Vorhersage der Inflationsmodelle. Versucht man, noch weiter in die Vergangenheit des Universums vorzudringen, gert man in Temperatur-, Dichte- und Energiebereiche, in denen zu erwarten ist, dass die Allgemeine Relativittstheorie nicht mehr zur Beschreibung ausreicht. Dort sollte ein Anwendungsbereich einer Theorie der Quantengravitation liegen, entsprechend einem Themenkreis, der weiter unten im Kapitel Relativitt und Quanten abgehandelt wird.

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1.5.5 Geistermaterie und dunkle Energie


So beeindruckend die Art und Weise ist, in der die Urknallmodelle die Frhzeit des Universums zugnglich machen - an anderer Stelle zeigen sie uns, was wir noch nicht ber unser Weltall wissen. Und das nicht nur, was die frheste Vergangenheit betrifft: Astronomische Beobachtungen und Urknallmodelle zeigen uns gemeinsam, dass die Materie aus Elektronen und Kernteilchen, die wir aus dem Alltag kennen, nur die Spitze des Eisbergs sind. Den berwiegend grten Anteil an der im Universum vorkommenden Masse haben Materie- und Energieformen, fr die die Teilchenphysiker noch keine befriedigende Erklrung haben. Die Teilchen des Standardmodells der Elementarteilchenphysik, so scheint es, machen nur viereinhalb Prozent der im Universum enthaltenen Masse aus. Weitere ffundzwanzig Prozent entfallen auf eine Materieform, die dunkle Materie genannt wird. Solche Materie, die zwar zur Masse von Galaxien oder Galaxienhaufen beitrgt, aber nicht in Form leuchtender Sterne oder leuchtenden Gases vorliegt, knnen Astronomen auf verschiedene Art und Weise nachweisen. In dem folgenden Falschfarbenbild des Galaxienhaufens Cl0024+1654 geht das rtliche Licht auf herkmmliche, leuchtende Materie zurck; in weiblau ist zustzlich die Dichte der dunklen Materie eingetragen, die Astronomen daraus erschlieen konnten, wie diese Materie als Gravitationslinse auf das Licht dahinterliegender ferner Galaxien wirkt:

[ ESA, NASA und Jean-Paul Kneib (Observatoire Midi-Pyrnes, France/Caltech, USA)] 36

Die Untersuchungen deuten darauf hin, dass es sich bei einem Groteil der dunklen Materie um bislang noch nicht direkt nachgewiesene Elementarteilchen handeln drfte, von den Physikern WIMPs getauft: "Weakly Interacting Massive Particles", zu deutsch: massive Teilchen, die nur sehr schwach mit herkmmlicher Materie wechselwirken. Die restlichen 70 Prozent der Masse entfallen auf die sogenannte dunkle Energie, eine Art Energie, die mit negativem Druck einhergeht und die dem leeren Raum innewohnt, ohne an irgendeine Art Materieteilchen gebunden zu sein. Genau so, wie herkmmliche Masse bestrebt ist, den Raum zusammenzuziehen, ist die dunkle Energie bemht, den Raum beschleunigt auszudehnen. Beobachtungen an fernen Himmelsobjekten zeigen, dass unser Universum genau so eine beschleunigte Expansion durchmacht. Es ist zur Zeit noch nicht geklrt, ob es sich bei der dunklen Energie einfach um einen zustzlichen, freien Parameter kosmologischer Modelle handelt oder ob die dunkle Energie auf eine ungewhnliche Art Materiefeld zurckzufhren ist. Als Parameter, die sogenannte kosmologischen Konstante, hatte Einstein 1917 erstmals so etwas wie eine dunkle Energie in seine Gleichungen eingefhrt; einige Teilchentheorien jenseits des Standardmodells der Elementarteilchenphysik knnten dagegen exotische Felder enthalten, die dieser dunklen Energie eine konkrete physikalische Bedeutung geben wrden.

1.5.6 Fazit
Im Rahmen von Einsteins Allgemeinen Relativittstheorie lassen sich kosmologische Modelle formulieren, die den Kosmos als Ganzes beschreiben, die Urknallmodelle. Sie liefern ein zuverlssiges Bild fr die letzten 14 Milliarden Jahre der Entwicklung des Universums, das sich anhand von Beobachten berprfen lsst. Trotz der Erklrungserfolge bleibt eine Reihe offener Fragen bestehen: Die Fragen der dunklen Materie, der dunklen Energie und nicht zuletzt der enigmatischen Frhzeit unseres Alls drften dafr sorgen, dass die Kosmologie in den nchsten Jahren ein lebendiges Forschungsgebiet bleibt. Im Rahmen von Einstein fr Einsteiger geht es weiter mit den Querverbindungen zwischen den Relativittstheorien und der anderen Sule der modernen Physik, und zwar in Kapitel 6: Relativitt und Quanten. Wer erst noch den Geheimnissen der relativistischen Kosmologie hinterherspren mchte, kann stattdessen zu den Vertiefungsthemen zum Thema Kosmologie springen.

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1.6 Relativitt und Quanten


Die allgemeine Relativittstheorie ist eine der Sulen der modernen Physik. Ihre Gesetze bestimmen, was auf grorumigen Skalen im Kosmos geschieht, von der Bewegung der Planeten im Sonnensystem ber Sterne und Galaxien bis hin zur Entwicklung des Gesamtuniversums, die wir im vorangehenden Abschnitt kennengelernt haben. Es gibt aber noch eine weitere, mindestens ebenso grundlegende Sule: die Quantentheorie, die unabdinglich ist, um das Verhalten der Materie auf mikroskopischen Grenskalen zu beschreiben. Fast zeitgleich mit der speziellen Relativittstheorie am Anfang des 20. Jahrhunderts entstanden, liegt die Quantentheorie der modernen Elementarteilchenphysik zugrunde, der Atomphysik und der Festkrperphysik, und ihre Anwendungen haben in Form der Laser von CDSpielern und der Transistoren jeglicher Elektronik lngst Einzug in den Alltag gehalten. Fr den Elektromagnetismus und die elementaren Krfte, die Atomkerne zusammenhalten und fr radioaktive Zerflle verantwortlich sind, haben die Physiker lngst eine genaue Beschreibung als Quantenkrfte formulieren knnen, die sich in Teilchenbeschleuniger-Experimenten bestens bewhrt. Nur die Gravitation hat sich einer Quantenbeschreibung bislang erfolgreich widersetzt - wie eine Theorie der Quantengravitation aussieht gehrt trotz vielversprechender Anstze zu den offenen Fragen der Physik.

1.6.1 Speziell-relativistische Quanten


Quantentheorie und Relativittstheorien sind allesamt Kinder des beginnenden zwanzigsten Jahrhunderts, und es verwundert nicht, dass sich die Physiker recht bald Gedanken zu machen begannen, ob es mglich sei, diese Theorien miteinander zu verbinden und beispielsweise eine Quantentheorie relativistischer Teilchen zu formulieren. Was die spezielle Relativittstheorie angeht, haben sich die entsprechenden Versuche als uerst erfolgreich erwiesen. Die ursprngliche Quantenmechanik basierte auf der Theorie von Punktteilchen, die den Gesetzen der klassischen, vorEinsteinschen Mechanik folgten. Legte man ihr die Mechanik der speziellen Relativittstheorie zugrunde, so ergab sich eine relativistische Quantenmechanik mit unglaublichen Vorhersagen: Fr jede Sorte relativistischer Teilchen, so sagte diese Theorie voraus, muss eine Art Spiegelbildsorte existieren, entsprechende Antiteilchen. Diese Antiteilchen haben dieselbe Masse wie ihre Teilchen-Partner, aber entgegengesetzte Ladungen. Beispielsweise fordert die relativistische 38

Quantenmechanik in einer Welt, in der elektrisch negativ geladene Elektronen existieren, zwingend die Existenz von Anti-Elektronen, die dieselbe Masse haben, aber elektrisch positiv geladen sind. Dass solche Anti-Elektronen oder Positronen tatschlich nachgewiesen werden konnten, war ein groer Triumph der Theorie. Bald zeigte sich allerdings, dass die relativistische Verallgemeinerung der Quantenmechanik noch nicht ausreichte. Um die Wirkung von Krften beschreiben zu knnen, musste man die Modelle noch erweitern und zu so genannten relativistischen Quantenfeldtheorien bergehen. In diesen Theorien haben nicht nur die Materieteilchen, sondern auch die zwischen ihnen wirkenden Krfte Quantencharakter. Krfte werden von Teilchen bertragen: Dass sich beispielsweise zwei Elektronen elektrisch abstoen erklrt sich auf Quantenebene durch den Austausch hin- und herflitzender Photonen, deren Aussendung und Absorption den Krafteinfluss von einem Elektron zum anderen bertrgt. Die Quantenfeldtheorien bilden die Grundlage der modernen Teilchenphysik. Die folgende Abbildung zeigt die Experimentalphysiker des ZEUS-Detektors am Forschungszentrum DESY vor ihrem Experiment, einem riesigen Detektor, mit dessen Hilfe Kollisionen von Teilchen in einem Teilchenbeschleuniger bis ins Detail beobachtet werden knnen:

[Bild: DESY]

Das grundlegende Standardmodell der Elementarteilchenphysik, das die Geschehnisse der Welt auf eine Handvoll elementarer Materieteilchen und drei zwischen ihnen wirkende Elementarkrfte zurckfhrt, und dessen Vorhersagen die Physiker mit Experimenten wie diesem berprfen, ist eine Variante der relativistischen Quantenfeldtheorien. Es beruht auf der erfolgreichen Verbindung der Quantentheorie mit Einsteins spezieller Relativittstheorie. 39

1.6.2 Zerstrahlende Schwarze Lcher?


Lassen sich die Konzepte der relativistischen Quantenfeldtheorien auch auf gekrmmte Raumzeiten bertragen - auf die Raumzeiten mit Gravitationsquellen, wie sie die Allgemeine Relativittstheorie beschreibt? Die Antwort darauf ist ein vorsichtiges Ja. Der wohl berhmteste Schritt in diese Richtung gelang Anfang der 1970er Jahre dem Physiker Stephen Hawking. Hawking betrachtete Quantenteilchen, die nicht in der gravitationsfreien Raumzeit der speziellen Relativittstheorie leben, sondern in der Umgebung eines Schwarzen Loches. Er kam dabei zu einem berraschenden Ergebnis: Die Anwesenheit des Schwarzen Lochs sorgt dafr, dass selbst dann, wenn ursprnglich keinerlei Teilchen vorhanden waren, ein Strom von Teilchen vom Schwarzen Loch aus nach auen lft. Weniger abstrakt formuliert: Ein Schwarzes Loch sendet Quantenstrahlung aus! Diese hypothetische Strahlung ist heutzutage als Hawking-Strahlung bekannt. Temperatur und Intensitt der Hawking-Strahlung sind umso geringer, je grer die Masse eines Schwarzen Lochs. In der folgenden Tabelle sind einige Massen angebeben, zustzlich der zugehrige Schwarzschild-Radius (der die Ausdehnung des Schwarzen Lochs anzeigt) und die Temperatur des Schwarzen Lochs, gemessen in Kelvin. Hinterlegt ist jeder Eintrag mit der charakteristischen Farbe der Wrmestrahlung, die das Schwarze Loch aussendet: Masse Sonnenmasse Erdmasse Mondmasse 1/10 Mondmasse 1/100 Mondmasse 1/1000 Mondmasse 1/2000 Mondmasse 1/5000 Mondmasse Schwarzschildradius 3 Kilometer 9 Millimeter 1/10 Millimeter 1/100 Millimeter 1 Millionstel Meter 1/10 Millionstel Meter 1/20 Millionstel Meter 1/50 Millionstel Meter Temperatur 1 Zehnmillionstel Kelvin 0,02 Kelvin 1,7 Kelvin 17 Kelvin 170 Kelvin 1700 Kelvin 3300 Kelvin 8400 Kelvin

Wie die Farben andeuten: Zwar sind die in der Astrophysik blichen stellaren und supermassiven Schwarzen Lcher tatschlich schwarz. Schwarze Lchern ab etwa einer Hundertsel Masse des Erdmonds dagegen wrden regelrecht glhen, bei solchen im Bereich von einer Fnftausendstel Erdmondmasse wre die Weiglut erreicht, und noch massermere Lcher wrden UV-Strahlung, Rntgen-Strahlung oder gar hochenergetische Gammastrahlung aussenden.

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Was die Tabelle nicht angibt, sind die Strahlungsintensitten. Tatschlich sind die hier gezeigten Lcher noch recht dunkel. Fr massearme Schwarze Lcher sollte sich der Energie- und Masseverlust durch Abstrahlung dagegen deutlich bemerkbar machen, ja, es sollte geradezu zu einem Aufschaukeln kommen, bei dem das Schwarze Loch in einem gigantischen Energieblitz vllig zerstrahlt.

Wren whrend der Frhzeit des Universums "Mini-Lcher" sehr geringer Masse entstanden, so knnte es Exemplare geben, die bis zur heutigen Zeit gengend Masse verloren haben, dass es zu solch einem Zerstrahlen kommt. Bislang geben astronomische Beobachtungen allerdings keine Hinweise auf solche Prozesse, und die Hawking-Strahlung bleibt theoretisches Konstrukt. Rechnungen wie die von Hawking beschreiben zwar die Materie mit den Begriffen der Quantentheorie. Die zugrundeliegende gekrmmte Raumzeit dagegen hat ihrerseits keine Quantennatur. Es gibt eine Reihe von Situationen, die auf die Notwendigkeit einer noch weitergehenden Quantentheorie der Gravitation, kurz: Quantengravitation hindeuten, in der auch Raum und Zeit quantentheoretisch behandelt werden.

1.6.3 Grenzen der Gravitation


In den bisherigen Kapiteln von Einstein fr Einsteiger zeigten sich an zwei Stellen Grenzen der Allgemeinen Relativittstheorie. In beiden Fllen ging es um RaumzeitSingularitten. Erstes Beispiel war das Innere Schwarzer Lcher. Wie im Abschnitt Schwarze Lcher kurz angesprochen, lauert im Inneren ein Raumzeitrand, an die Reise eines hineinfallenden Objektes ein abruptes Ende findet, eine Singularitt. An dieser Singularitt nimmt die Raumzeitkrmmung unendlich hohe Werte an, gerade so, als sei dort die Masse des Schwarzen Lochs zu unendlich hoher Dichte zusammengepresst. Mit umgekehrten Vorzeichen haben wir eine solche Singularitt im Zusammenhang mit den Urknallmodellen in der Schilderung der rtselhaften Anfangszeit des Universums kennengelernt: Auch der Anfangszustand der klassischen kosmologischen Modelle, der Urknall, ist eine Singularitt, ein Raumzeitrand, an dem alle Materie des Universums wie zu unendlich hoher Dichte zusammengedrckt ist. Abrupte Raumzeitrnder mit unphysikalisch unendlich hohen Dichten sind ein deutliches Zeichen, dass dort die Einsteinsche Allgemeine Relativittstheorie an ihre Grenzen stt. Das ist in einer Hinsicht nicht verwunderlich: Bei so hohen Energiekonzentrationen und so mikroskopisch kleinen Krmmungsradien sollten die Gesetze der Mikrowelt wichtig werden, und das sind die Gesetze der Quantentheorie, die in Einsteins Theorie auen vor bleiben. Um das Innerste Schwarzer Lcher und die Frhzeit des Universums zu beschreiben, so scheinen uns die Singularitten mitzuteilen, reicht Einsteins Theorie nicht aus. Man muss eine 41

Beschreibung bemhen, die sowohl Einsteins geometrisches Bild der Gravitation wie auch die Quantengesetze bercksichtigt, eben eine Theorie der Quantengravitation. Leider hat es sich als groes Problem erwiese, solch eine Theorie zu formulieren. Versucht man, die Gravitation genau so in den Quantenrahmen einzubauen, wie es mit dem Elektromagnetismus und den Kernkrften gelungen ist, dann ergibt sich ein Modell, in dem es von unphysikalischen unendlichen Werten nur so wimmelt, und das keinerlei Vorhersagekraft besitzt. Auch heute kennt kein Physiker eine vollstndige Theorie der Quantengravitation. Es gibt allerdings eine Reihe von Anstzen, wie eine solche Theorie aussehen knnte. Die beiden am weitesten entwickelten werden in den folgenden Abschnitten vorgestellt.

1.6.4 Gravitation in Schleifen


Aus Sicht der Einsteinschen Theorie ist eigentlich nicht berraschend, dass die Versuche scheitern, die Schwerkraft so als Quantenkraft zu beschreiben wie Elektromagnetismus und Kernkrfte. Gravitation ist bei Einstein gerade keine Kraft wie andere Krfte, sondern eine Eigenschaft der Raumzeit selbst. Ein Versuch, eine eng an der Geometrie orientierte Quantentheorie der Gravitation zu entwickeln, ist die so genannte Schleifen-Quantengravitation. Die Einzelheiten dieses Ansatzes sind recht unanschaulich - das liegt zum Teil am mathematischen Formalismus, zeigt aber andererseits auch eine Frage auf, die die Schleifen-Quantengravitation noch nicht vollstndig beantworten kann: Wie sich auf der Quantengrundlage letztendlich das Universum ergibt, das wir um uns herum sehen und das der klassischen Allgemeinen Relativittstheorie gehorcht, ist noch nicht geklrt und Gegenstand aktueller Forschung. Ein Aspekt der Schleifen-Modelle ist dagegen recht anschaulich: Die Raumgeometrie der Allgemeinen Relativittstheorie ist kontinuierlich. In jedem Raumbereich lassen sich Teilbereiche beliebig kleinen Volumens definieren, und jeder Raumbereich lsst sich beliebig oft weiter unterteilen. In den Schleifen-Modellen erweist sich die Grundstruktur der Raumzeit als diskret: Fr Flchen oder Volumina sind nur endlich viele Werte mglich, und es gibt so etwas wie minimale Flchen und Rauminhalte, unterhalb derer sich der Raum nicht mehr weiter unterteilen lsst - hnlich wie sich mit einem Lego-Baukasten kein Objekt bauen lsst, das kleiner ist als der kleinste verfgbare Legostein. Grundstruktur des Raums ist ein so genanntes Spin-Netzwerk aus verbundenen Knotenpunkten, wie in der folgenden Abbildung skizziert:

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Das kleinste denkbare Volumen enthlt gerade einen Knotenpunkt; kommen weitere Knotenpunkte hinzu, so wchst der Rauminhalt fr jeden Knotenpunkt um einen charakteristischen Volumenwert. Auch diskrete Zeitstrukturen ergeben sich aus der Schleifen-Quantengravitation. In einem vereinfachten Modell im Schleifen-Formalismus fr ein expandierendes Universum beispielsweise ist die Urknall-Singularitt verschwunden - stattdessen lsst sich die Geschichte des Universums Zeitschritt fr Zeitschritt in die Vergangenheit verfolgen.

1.6.5 Superfden und universelle Harmonie


Derjenige Ansatz fr eine Theorie der Quantengravitation, an dem derzeit am intensivsten geforscht wird, ist die so genannte Stringtheorie. Sie ist eine Weiterentwicklung der herkmmlichen Modelle der Elementarteilchenphysik, allerdings mit einem entscheidenden Unterschied: Ihre Grundbestandteile sind nicht Punktteilchen, sondern eindimensionale Objekte, die namensgebenden Fden, englisch strings. Im Gegensatz zu Punktteilchen knnen Strings in sich schwingen, wie in der folgenden Animation skizziert:

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[Animation Thomas Klose, AEI]

Kerngedanke der Stringtheorie ist, dass die Vielfalt der mglichen Schwingungszustnde Hintergrund der Vielfalt der Materie- und Kraftteilchen des Standardmodells der Elementarteilchenphysik erklrt. Vereinfacht ausgedrckt: Es gibt nur eine Sorte String, aber je nachdem, wie dieser winzige String in sich schwingt, hat er die Eigenschaften eines Elektrons, eines Photons, einer bestimmten Sorte Quark oder eines der anderen Elementarteilchens. Ein Schwingungszustand der Stringtheorie, so lsst sich allgemein zeigen, entspricht automatisch den Eigenschaften eines Gravitons, eines Trgerteilchens der Gravitation - aber ohne, dass daraus dieselben Schwierigkeiten erwchsen wie bei den Versuchen, die Schwerkraft in die herkmmlichen Quanten-Krafttheorien einzubauen. Damit ist die Stringtheorie zum einen natrlicher Kandidat fr eine Quantentheorie der Gravitation, zum anderen aber noch weit mehr: Sie verspricht eine vereinheitlichte Beschreibung aller Krfte und aller Materieteilchen - die ganze Welt als Produkt der Harmonie der Stringschwingungen! Eine konsistente Formulierung der Stringtheorie bringt allerdings auch einige Merkwrdigkeiten mit sich. So ist dafr zwingend die Existenz von sechs, in einigen Modellen sogar sieben mehr Raumdimensionen ntig als jener drei Raumdimensionen, die wir aus dem Alltag kennen. Dafr, dass wir die Extradimensionen nicht wahrnehmen, gibt es mehrere Erklrungen: Entweder, sie sind in komplizierter Weise zusammengerollt, oder aber wir leben auf einer "Bran", einem dreidimensionalen Raum, der in die hherdimensionalen Rme eingebettet ist wie die zweidimensionale Flche einer Tischdecke in den dreidimensionalen Alltagsraum. Mehr zur merkwrdigen Welt der Extradimensionen findet sich im Abschnitt Relativitt und Quanten der Vertiefungsthemen.

1.6.6 Fazit
Die Kombination aus Relativittstheorie und Quantentheorie fhrt zum Teil zu wissenschaftlichen Triumphen, zum Teil zu immer noch ungelsten Fragen.

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Die Verbindung von spezieller Relativittstheorie und Quantenkonzepten fhrt zu den relativistischen Quantenfeldtheorien, der Grundlage der modernen Teilchenphysik, und liefert eine Vielzahl von Vorhersagen, die mit groer experimenteller Genauigkeit besttigt werden konnten. Auf die Frage, wie eine Verbindung von allgemeiner Relativittstheorie und Quantentheorie zu einer Theorie der Quantengravitation aussieht, haben die heutigen Physiker dagegen noch keine vollstndige Antwort. Das ist insbesondere deswegen unbefriedigend, weil alles darauf hinweist, dass nur solch eine Theorie Antwort auf grundlegende Fragen nach dem Inneren Schwarzer Lcher oder der Frhzeit unseres Universums verspricht. Vielversprechende Anstze existieren, etwa die Schleifen-Quantengravitation, die zu einer diskreten Raumzeitstruktur fhrt, oder die Stringtheorie, die verspricht, nicht nur die Gravitation, sondern gleich alle Krfte und Materieformen in einheitlicher Weise zu beschreiben. Bislang ist allerdings noch keiner der beiden Anstze weit genug entwickelt, dass man die Frage nach der Quantengravitation als gelst ansehen knnte. Dieser Ausblick beendet unseren Parforceritt durch die Grundlagen und Anwendungen der Relativittstheorien.

2. Vertiefungsthemen
Schwarze Lcher, Kosmologie, Gravitationswellen - die Relativittstheorie hat viele Facetten. Einige werden an dieser Stelle etwas nher beleuchtet: Die folgenden Beitrge - grob nach Themen sortiert - bauen nicht aufeinander auf und Sie sind eingeladen, nach Lust und Laune zu stbern. Gnstig wre es allerdings, wenn Sie schon eine ungefhre Idee von den Grundlagen der Relativittstheorie mitbrchten, auf dem Level etwa, den Ihnen unsere Einfhrung Einstein fr Einsteiger vermittelt.

2.1 Spezielle Relativittstheorie


2.1.1 Die Unselbstverstndlichkeit des Jetzt
Gleichzeitigkeit ist etwas so Selbstverstndliches, dass wir im Alltag kaum je darber nachdenken. Dabei ist bei genauerem Hinsehen gar nicht so klar, wie man feststellen 45

kann, ob zwei Ereignisse, die an unterschiedlichen Orten im Raum stattfinden, gleichzeitig geschehen oder nicht. Aus dem Alltag sind wir eine einfache Lsung gewohnt: Wir tragen Uhren mit uns herum. Wenn ich meine Armbanduhr mit der Standuhr zu Hause abgleiche, dann gehe ich anschlieend davon aus: Gleichzeitig, beispielsweise um 12 Uhr, finden ein Ereignis A bei mir zu Hause und ein Ereignis B an meinem jetzigen Standort statt, wenn die Standuhr bei Ereignis A die Anzeige 12 Uhr hat, und meine Armbanduhr beim Ereignis B ebenfalls 12 Uhr anzeigt. Aber wer die Zeit ganz genau misst - oder sich im Weltraum auf eine fast lichtschnelle Raumschiffreise begibt - merkt bald, dass Bewegung den Gang von Uhren durchaus beeinflussen kann. Selbst mit einer ideal genau gehenden Armbanduhr gilt: Allein dadurch, dass ich die Uhr den Tag ber bewege, unterscheidet sich ihr Zeitma, wenn ich abends nach Hause zurckkomme, ein wenig von dem der daheimgebliebenen Uhr - einer der Zeitdehnungseffekte der Speziellen Relativittstheorie. Bewegung beeinflusst Uhren - wer prinzipiell festlegen will, was Gleichzeitigkeit ist, sollte sich daher nicht auf das einfache Herumtragen von Uhren verlassen. Als nchstes knnte man darauf kommen, das Licht als Informationstrger einzusetzen. Ich kann zum Beispiel versuchen, die Anzeige zweier Uhren miteinander zu vergleichen, indem ich eine Spezialkamera beide Anzeigen auf ein und dasselbe ultrakurz belichtete Foto bannen lasse, wie in der folgenden Abbildung angedeutet:

Wenn auf meinem Foto beide Uhren exakt in der 12-Uhr-Stellung sind - heit das, dass sie synchron gehen, dass sie beide gleichzeitig dieselbe Zeit anzeigen? Im Gegenteil - sehen sie auf dem Foto exakt gleich aus, kann ich davon ausgehen, dass sie nicht synchron laufen. Das Licht, das mir das Aussehen der rechten Uhr zutrgt, bentigt schlielich ein winziges bisschen Zeit, um zu mir zu gelangen. Wenn es gleichzeitig mit der Anzeige "12 Uhr" der linken Uhr auf dem Foto eintrifft, dann muss die rechte Uhr bereits etwas frher 12 Uhr angezeigt haben als die linke. Abhilfe schafft eine Anordnung mit einer Doppelkamera exakt in der Mitte zwischen den beiden Uhren, die die Bilder der beiden Uhren Seite an Seite auf demselben Foto festhlt. Sie ist hier skizziert:

Jetzt ist die Situation symmetrisch, das Licht sollte von der linke bis zur rechten Uhr gleich lange bentigen, um die Kamera zu erreichen, und wenn die Uhren auf dem Foto dieselbe Anzeige haben, dann heit das tatschlich, dass sie gleichzeitig dieselbe Zeigerstellung eingenommen haben. Oder? Dieses Argument gilt natrlich nur, wenn das Licht von der linken Uhr zur Mitte genau so schnell gelaufen ist wie das rechte Uhr zur Mitte. Woher wissen wir, dass 46

die Geschwindigkeit des Lichts in alle Richtungen dieselbe ist? Man knnte meinen, das sei einfach nachzumessen, aber das stimmt nicht. Um beispielsweise zu messen, wieviel Zeit Licht von einem Ort A zu einem anderen Ort B braucht, muss ich am Start wie am Ziel eine Uhr zur Verfgung haben und messen, wann das Licht losgeflogen und wann es angekommen ist. Daraus eine Zeitdifferenz zu bilden, um zu bestimmen, wie lange das Licht unterwegs war, ergibt aber nur einen Sinn, wenn die Uhren am Start und am Ziel miteinander synchronisiert sind, sprich, gleichzeitig dieselbe Zeit anzeigen - und da beit sich die Schlange in den Schwanz, denn wir wollen ja gerade erst festlegen, wie man Gleichzeitigkeit bestimmt. Messen kann man die Lichtgeschwindigkeit ohne einen Gleichzeitigkeitsbegriff allenfalls auf Rundwegen, also dort, wo Start und Ziel am selben Ort liegen und man beim Messen der Laufzeit mit einer einzigen Uhr auskommt - zumindest bei solchen Rundwegen kommt tatschlich heraus, dass sich das Licht immer mit derselben konstanten mittleren Geschwindigkeit bewegt. Auflsen lsst sich der Teufelskreis, wenn man erkennt, dass Gleichzeitigkeit nichts ist, was naturgegeben wre und sich direkt aus Experimenten ableiten liee. Gleichzeitigkeit muss man definieren - und es liegt nahe, diese Definition mit dem Licht zu beginnen. Wenn es sich berall dort, wo wir seine Geschwindigkeit messen knnen (nmlich auf Rundwegen) so verhlt, als liefe es mit konstanter Geschwindigkeit,dann liegt es nahe, die Gleichzeitigkeit so zu definieren, dass das Licht sich auch von A nach B mit konstanter Geschwindigkeit bewegt. Damit htten wir uns fr die oben bereits am Beispiel der Uhren beschriebene Gleichzeitigkeitsdefinition entschieden: Zwei Ereignisse finden genau dann gleichzeitig statt, wenn sie auf demselben Foto derjenigen Doppelkamera zu sehen sind, die exakt in der Mitte zwischen ihnen angebracht ist. Einsteins berhmtes Postulat von der Konstanz der Lichtgeschwindigkeit, das am Anfang seiner Formulierung der Speziellen Relativittstheorie steht, ist damit doppelschichtig. "Die Lichtgeschwindigkeit ist fr jeden Beobachter (genauer: Inertialbeobachter) konstant": Das ist zum einen ein experimentell berprfbares Postulat, dort nmlich, wo es die konstante Geschwindigkeit des Lichtes auf Rundwegen vorhersagt sowie den Umstand, dass die Geschwindigkeit des Lichts von der Bewegung der Lichtquelle unabhngig ist. Doch darin verbirgt sich auch eine ganz und gar nicht zwangslufige Konvention - eine ganz bestimmte Definition der Gleichzeitigkeit nmlich, dieselbe, die ich oben vorgestellt habe. [Markus Pssel, AEI]

2.1.2 Die Dialektik der Relativitt


Einige Aussagen der Speziellen Relativittstheorie scheinen auf den ersten Blick paradox. Die vermeintlichen Widersprche lassen sich in der Regel auf ein und dieselbe Art und Weise auflsen - dann war eine "Dialektik der Relativitt" im Spiel, auf die ich in diesem Vertiefungsthema nher eingehen mchte.

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Den Grundgedanken der Relativitt kennen wir aus dem Alltag. Am deutlichsten zeigt er sich bei den relativen Richtungen, die wir verwenden. Wenn ich am Frhstckstisch sitze und behaupte, meine Teetasse stehe vor der Kanne, whrend meine Frau behauptet, diese Tasse stehe hinter der Kanne, dann ist das auf den allerersten Blick ein Widerspruch, denn wie kann die Tasse sowohl vor als auch hinter der Kanne stehen?

Der Widerspruch lst sich auf, wenn man bercksichtigt, dass vorne und hinten relative Begriffe sind, die jeder Mensch auf seinen eigenen Ort bezieht. Meine Frau und ich sitzen uns am Frhstckstisch gegenber, Kanne und Tasse zwischen uns. Was fr mich hinten ist, ist fr meine Frau vorne. Das "vorne" und "hinten" der widersprchlichen Aussage gehren zu zwei ganz verschiedenen Bezugssystemen. Bercksichtigt man diesen Umstand, lst sich der scheinbare Widerspruch auf. Dasselbe Rezept hilft oft, wenn eine Aussage der Speziellen Relativittstheorie auf den ersten Blick widersprchlich scheint. Ein Beispiel ist das Phnomen der Zeitdilatation: Angenommen, ich treibe auf meiner Raumstation frei durch das All (im Jargon der Speziellen Relativittstheorie ist meine Raumstation dabei ein Inertialsystem). Nun fliegt eine zweite, ebenso freie Raumstation (ein zweites Inertialsystem) mit hoher Geschwindigkeit an meiner eigenen Station vorbei. Die Zeitdilatation besteht darin, dass eine Uhr an Bord der vorbeifliegenden Raumstation aus meiner Sicht langsamer geht als meine eigenen Uhren. Andererseits sind in der Speziellen Relativittstheorie alle frei fliegenden Raumstationen (genauer: alle Inertialsysteme) gleichberechtigt - das ist die Aussage des Relativittsprinzips: Fr alle diese Stationen gelten dieselben physikalischen Gesetze. Aus Sicht der anderen Raumstation ist es meine eigene Station, die mit hoher Geschwindigkeit vorbeifliegt, und die Konsequenzen sind die gleichen: die Uhr, die sich mit hoher Geschwindigkeit vorbeibewegt, sprich: die Uhren in meiner eigenen Raumstation, gehen aus Sicht des Beobachters in der anderen Station langsamer als seine eigenen. Da haben wir ihn schon, den scheinbaren Widerspruch, denn wie kann beides gelten - die Uhren der anderen Raumstation gehen langsamer als meine eigenen, und meine eigenen Uhren gehen langsamer als die auf der anderen Station? Wie bei den Lagebezeichnungen vorne und hinten lsst sich der Widerspruch auflsen, wenn man die Relativitt der betreffenden Aussagen bercksichtigt. Entscheidend ist, dass es, will man die Ganggeschwindigkeiten zweier Uhren vergleichen, nicht ausreicht, die betroffenen Uhren ein einziges Mal abzulesen. Man muss beide Uhren schon mindestens zweimal hintereinander ablesen, wie in diesem Beispiel: Beim ersten Ablesen zeigen grne und rote Uhr dieselbe Zeit:

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Aber das will nichts heien, denn dieses Ablesen sagt uns noch nichts darber, wie schnell die beiden Uhren gehen. Mag sein, dass die grne Uhr stehengeblieben ist und alle Tage dieselbe Zeit 12:30 Uhr zeigt, whrend die rote Uhr normal weiterluft und auf dem obigen Schnappschuss nur zufllig in jener einen Minute aufgenommen wurde, in der auch sie 12:30 Uhr zeigt. Ein zweiter Vergleich schafft Klarheit:

Zumindest in dem betrachteten Zeitintervall ist die rote Uhr tatschlich schneller gegangen als die grne - auf ihr sind zwischen den beiden Vergleichen 15 Minuten vergangen, auf der anderen Uhr dagegen nur 13 Minuten. Bei Uhren, die sich relativ zueinander mit konstanter Geschwindigkeit bewegen, ist ein direkter Vergleich, bei dem sich die Uhren am selben Ort befinden, allerdings hchstens ein einziges Mal mglich. Fr den notwendigen zweiten Vergleich wrden sich die Uhren dann auf alle Flle an unterschiedlichen Orten befinden. Dann kommt zwingend der Begriff der Gleichzeitigkeit ins Spiel - die Anzeige der beiden Uhren vergleichen heit dann ja gerade, festzustellen, ob zwei Ereignisse, die an unterschiedlichen Orten stattfinden (etwa "die grne Uhr zeigt 12:45" und "die rote Uhr zeigt 12:45"), gleichzeitig stattfinden oder nicht. In Einsteins Theorie ist definiert, wie sich Gleichzeitigkeit mit Hilfe von hin- und hergesandten Lichtsignalen feststellen lsst (siehe das Vertiefungsthema Die Unselbstverstndlichkeit des Jetzt). Es gilt aber auch die Relativitt der Gleichzeitigkeit: Wenn relativ zueinander bewegte Beobachter der Einsteinschen Vorschrift folgen, Gleichzeitigkeit festzustellen, dann kommen sie im allgemeinen zu unterschiedlichen Ergebnissen. Dort ist das Schlupfloch, durch das die Relativittstheorie dem Widerspruch entkommen kann: Wenn ich zu dem Schluss komme, die Uhren der anderen Raumstation gingen langsamer als meine eigenen, dann lege ich beim Vergleich selbstverstndlich meinen eigenen Gleichzeitigkeitsbegriff zugrunde. Kommt ein Bewohner der anderen Raumstation zu dem Schluss, meine eigenen Uhren gingen langsamer als die seinen, dann liegt diesem Vergleich sein eigener Gleichzeitigkeitsbegriff zugrunde. Wie im Falle von vorne und hinten setzt jede der beiden Aussagen ein anderes Bezugssystem voraus. Viele andere, auf den ersten Blick widersprchliche Situationen lassen sich nach dem gleichen Rezept behandeln: Bercksichtigt man, wo in einer solchen Situation unterschiedliche Gleichzeitigkeitsbegriffe eine Rolle spielen, dann lst sich der scheinbare Widerspruch auf. [Markus Pssel, AEI]

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2.1.3 Noble Relativitt


Einsteins Relativittstheorien sind die Basis fr weite Teile der modernen Physik kein Wunder, dass eine ganze Reihe von Nobelpreisen fr Physik einen direkten Bezug zur Relativitt haben. Die wichtigsten davon werden im folgenden kurz vorgestellt.

1921 - Albert Einstein


Es ist eine Ironie der Geschichte, dass die Relativittstheorie zwar viele Nobelpreise nach sich gezogen hat, bei Einsteins Nobelpreis aber nur eine Nebenrolle spielte. Zwar wird sie in der Laudatio von Svante Arrhenius an prominenter Stelle erwhnt; in der kurzgefassten Begrndung der Preisverleihung, ist dagegen nur allgemein von "Einsteins Verdiensten um die theoretische Physik" die Rede. Explizit genannt wird allein Einsteins Erklrung des Photoeffekts. Nobelprize.org: Physics 1921

1933 - Paul Dirac (zusammen mit Erwin Schrdinger)


Diracs Ehrung erffnet die Parade jener relativistischen Nobelpreise, die die Verbindung von spezieller Relativittstheorie und Quantenmechanik betreffen. Dirac ist der Pionier dieser so genannten relativistischen Quantenmechanik, er stellte mit der nach ihm benannten Dirac-Gleichung die erste Gleichung fr das QuantenVerhalten relativistischer Materieteilchen auf und kam damit einem grundlegend relativistischen Quantenphnomen auf die Spur: dem Umstand, dass fr jede Sorte relativistischer Teilchen eine Art Spiegelbild existieren muss, eine Sorte entsprechender Antiteilchen. In einer Welt, in der elektrisch negativ geladene Elektronen existieren fordert Diracs Gleichung zwingend die Existenz von AntiElektronen, die dieselbe Masse haben, aber elektrisch positiv geladen sind. Nobelprize.org: Physics 1933

1936 - Carl D. Anderson (zusammen mit Victor F. Hess)


Was zunchst ein Stolperstein fr Diracs Theorie schien - wo waren denn die von ihm postulierten Anti-Elektronen? - entpuppte sich letztendlich als Triumph. In der kosmischen Strahlung, einer hochenergetischen Teilchenstrahlung, die die Erdoberflche aus dem Weltraum erreicht, fand Carl Anderson Spuren der gesuchten Teilchen. Diracs Anti-Elektronen, mit derselben Masse wie Elektronen aber der entgegengesetzten elektrischen Ladung, gibt es wirklich! Heutzutage sind Antiteilchen fester Bestandteil der teilchenphysikalischen Modelle, und fr die AntiElektronen hat sich die Bezeichnung Positronen eingebrgert. Nobelprize.org: Physics 1936 50

1949 - Hideki Yukawa


Die Kraft, die die Protonen und Neutronen im Atomkern zusammenhlt, hat nur eine endliche Reichweite: sie bindet zwar die Teilchen aneinander, aus denen der Atomkern besteht, aber bereits ein Neutron, das im Abstand von einem Billionstel Meter am Atomkern vorbeifliegt, ist auer Reichweite und wird nicht mehr beeinflusst. Zu jener Zeit existierte bereits das Konzept der Trgerteilchen von Elementarkrften: Krfte werden von Teilchen bertragen. Dass sich beispielsweise zwei Elektronen elektrisch abstoen erklrt sich auf Quantenebene durch den Austausch hin- und herflitzender Photonen, deren Aussendung und Absorption den Krafteinfluss von einem Elektron zum anderen bertrgt. Yukawa fand eine theoretische Erklrung, die die kurze Reichweite der Kernkraft mit dem Umstand verknpft, dass das betreffende Trgerteilchen eine Masse besitzt. Diesen Zusammenhang leitete Yukawa direkt aus einer relativistischen Quantengleichung fr massive Teilchen ab, der Klein-Gordon-Gleichung. Nobelprize.org: Physics 1949

1951 - John Cockcroft und Ernest T. S. Walton


Cockcroft und Walton beschossen Atomkerne des Lithiums mit schnellen Protonen und erzeugten so Helium-Atomkerne. Dies war die erste kontrollierte Umwandlung einer Sorte Atomkern in eine andere. Die Bilanz der Energien vor und nach dieser Reaktion ist eine Besttigung der von Einstein postulierten Masse-Energiequivalenz: die entstehenden Heliumkerne besitzen eine etwas geringere Masse als die von Proton und Lithiumkern, und die Massendifferenz schlgt sich in hherer Bewegungsenergie der Endprodukte nieder. Nobelprize.org: Physics 1951

1955 - Willis Eugene Lamb und Polykarp Kusch


Lamb und Kusch wiesen in Przisionsmessungen zwei Effekte nach, die die einfache relativistische Quantentheorie la Dirac nicht erklren konnte: den so genannten Lamb Shift und eine Abweichung der magnetischen Eigenschaften des Elektrons von Diracs Vorhersage. Sie gaben den Anlass zur Entwicklung der relativistischen Quantenfeldtheorien, konkret: der Quantenelektrodynamik, der relativistischen Quantentheorie des elektromagnetischen Felds. Nobelprize.org: Physics 1955

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1959 - Emilio Segr und Owen Chamberlain


In relativistischen Quantentheorien entspricht jeder Sorte Teilchen eine Sorte Antiteilchen. Segr und Chamberlain erhielten ihren Preis fr den Nachweis des Antiprotons, des Antiteilchens zu den Protonen des Atomkerns. Nobelprize.org: Physics 1959

1963 - Eugene Wigner (zusammen mit Maria Goeppert-Mayer und J. Hans D. Jensen)
Kern der speziellen Relativittstheorie ist das Relativittsprinzip, verkrzt: Relativ zueinander bewegte Beobachter sind gleichberechtigt, fr sie gelten exakt dieselben physikalischen Gesetze. In der Physik heit solche Gleichberechtigung auch Symmetrie. Ob eine physikalische Theorie, sei es die Beschreibung elektromagnetischer Phnomene, die Dynamik von Flssigkeiten oder die Theorie der Wrme, mit dem Relativittsprinzip vereinbar ist, lsst sich in einem recht allgemeinen Formalismus entscheiden, der die Symmetrien der gegebenen Theorie untersucht. Wigner hat diesen Formalismus mit entwickelt, auf die Quantentheorie angewandt und damit die Grundlage der modernen relativistischen Quantenfeldtheorie geschaffen. Nobelprize.org: Physics 1963

1965 - Shin-Itiro Tomonaga, Julian Schwinger, Richard P. Feynman


Von der Weiterentwicklung der frhen relativistischen Quantenmechanik zur relativistischen Quantenfeldtheorie war oben bereits kurz die Rede. Erst in diesen Quantenfeldtheorien haben nicht nur die Materieteilchen, sondern auch die zwischen ihnen wirkenden Krfte Quantencharakter. Damit einher geht eine Verwischung der Unterscheidung zwischen Materie und Kraft, die im Zusammenhang mit Yukawas Modell der Kernkrfte bereits Erwhnung gefunden hat: Auch die Wirkung einer Kraft wird mit Hilfe von Teilchen reprsentiert, der Trgerteilchen der Kraft. Tomonaga, Schwinger und Feynman haben diese relativistische Quanten-Krafttheorie fr den einfachsten Fall, die elektromagnetischen Krfte, explizit ausgearbeitet und schufen so die Quantenelektrodynamik. Die Weiterentwicklung dieses ersten Beispiels fr eine relativistische Quantenfeldtheorie zu dem umfassenderen Standardmodell der Teilchenphysik war Anlass fr eine Reihe weiterer Nobelpreise; da dabei allerdings keine neuen Querverbindungen zur Relativittstheorie ins Spiel kommen, sind sie hier nicht im einzelnen aufgefhrt. Nobelprize.org: Physics 1965

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1974 - Antony Hewish (zusammen mit Martin Ryle)


Die Entdeckung, fr die Hewish ausgezeichnet wurde, ist zwar keine Konsequenz der Relativittstheorie, aber ein wichtiger Meilenstein fr die relativistische Astrophysik. Zusammen mit seiner damaligen Doktorandin Jocelyn Bell-Burnell entdeckte Hewish den ersten Pulsar und stie damit die Tr zu systematischen Beobachtung von Neutronensternen auf. Nobelprize.org: Physics 1974

1978 - Arno Penzias und Robert Wilson (zusammen mit Pjotr Leonidowitsch Kapitsa)
Penzias und Wilson erhielten ihren Nobelpreis fr den Nachweis der kosmischen Hintergrundstrahlung, einer Art Nachglhen aus der heien Kinderzeit des Universums. Sie besttigten damit eine Vorhersage, die Ralph Alpher und Robert Herman bereits 1948 auf der Basis der relativistischen Urknallmodelle getroffen hatten. Nobelprize.org: Physics 1978

1983 - Subramanyan Chandrasekhar und William A. Fowler


Chandrasekhars Arbeit ber die Stabilitt von Weien Zwergen, dem Endstadium massearmer Sterne, ist der Auftakt einer Forschungsreise, die die Wissenschaftler letztendlich zu den stellaren Schwarzen Lchern gefhrt hat. Die nach ihm benannte Chandrasekhar-Grenzmasse ist die maximale Masse, bei der der innere Druck eines Weien Zwergs einen weiteren Kollaps aufhalten kann. Jenseits dieser Massengrenze wird ein kollabierender Sternrest zum Neutronenstern oder gar zum Schwarzen Loch. Fowler erhielt den Preis fr seine Forschungen zur Entstehung der verschiedenen chemischen Elemente im Universum. Ein Teil seiner Arbeit betraf dabei eine weitere Vorhersage der Urknall-Modelle der relativistischen Kosmologie, nmlich die Entstehung leichter Elemente im frhen Universum. Nobelprize.org: Physics 1983

1993 - Russell A. Hulse und Joseph H. Taylor


Russel und Hulse entdeckten den ersten Binrpulsar: ein Doppelsternsystem, indem sich ein Pulsar und ein Begleiterstern umkreisen. Aus ihren Beobachtungen, denen das Vertiefungsthema Doppelpulsar PSR1913+16 gewidmet ist, folgte der erste indirekte Nachweis von Gravitationswellen. 53

Nobelprize.org: Physics 1993

2002 - Riccardo Giacconi (mit Raymond Davis Jr. und Masatoshi Koshiba)
Giacconi wurde fr seine Pionierrolle bei der Entwicklung der Rntgenastronomie ausgezeichnet, unter anderem fr den ersten Nachweis von Rntgenquellen, bei denen es sich nach heutiger Auffassung um Schwarze Lcher handelt. Nobelprize.org: Physics 2002 [Markus Pssel, AEI]

2.2 Allgemeine Relativittstheorie


2.2.1 Einstein und die Seifenblasen
Ein wohl jedem zumindest aus der Kindheit vertrautes Objekt sind die Seifenblasen:

[ S. Aulig/Universitt Paderborn]

Tatschlich sind Seifenblasen auch mathematisch interessant. Von den Physikern wissen die Mathematiker, welche Krfte auf eine Seifenblase wirken Spannungskrfte zwischen Moleklen der Seifenhaut nmlich, die so wirken, dass die Oberflche der Blase mglichst klein wird. Hinzu kommt, dass eine Blase ein konstantes Volumen hat. Mathematisch gesehen ist die Frage, wie die Oberflche einer Seifenblase aussieht, damit ein so genanntes Minimierungsproblem (die Oberflche soll so klein wie mglich sein) mit einer Nebenbedingung (das Volumen soll dasselbe bleiben). Dafr kennen die Mathematiker allgemeine Methoden, die zur so genannten 54

Variationsrechnung gehren, und sie knnen eine Gleichung ableiten, der die gesuchten Oberflchen gengen mssen. Untersucht man diese Gleichungen, so lsst sich beweisen, dass die einzigen mglichen Lsungen im herkmmlichen Raum (genauer: im euklidischen Raum) die Sphren sind, also die Oberflchen von Kugeln. Das ist der mathematische Grund, warum Seifenblasen rund sind. Hier auf der Erde gilt diese Lsung freilich nur nherungsweise, denn beispielsweise der Effekt der Erdanziehungskraft ist in diesem Modell noch nicht bercksichtigt. Eine Seifenblase in einer Raumstation, fern aller Massen und ihrer Gravitationseinflsse, msste allerdings exakt rund sein. Komplizierter wird das Problem, wenn wir ein Drahtgebilde nehmen und es in Seifenlauge tauchen - welche Form hat die Seifenhaut, die sich innerhalb des Drahts ausbildet?

Wuerfeldraht mit Seifenblasen und Drahttetraeder und Seifenblase [ S. Aulig, Universitt Paderborn]

Dies ist als das Plateau-Problem bekannt, nach dem belgischen Physiker Joseph Antoine Ferdinand Plateau. Mathematisch gesehen handelt es sich wieder um ein Minimierungsproblem, hier allerdings mit einer Randbedingung - die gesuchte Seifenhaut soll auf einem ganz bestimmten Drahtgebilde enden. Flchen, die dieses Problem lsen, werden Minimalflchen genannt - eines von vielen Beispielen zeigt das folgende Bild:

[ GRAPE Minimal Surface Library] 55

Und was hat das alles mit Einstein und seiner Theorie zu tun? Die Brcke schlgt die Mathematik: Die Struktur der Gleichungen, die von Minimalflchen oder Seifenblasen erfllt werden, ist sehr hnlich wie die Struktur der Einstein-Gleichungen, des Kernstcks der Allgemeinen Relativittstheorie. Zwar gibt es auch Unterschiede - so sind die Raumzeiten der Allgemeinen Relativittstheorie in sich verzerrte Rume, whrend die Minimalflchen verzerrt in einen hherdimensionalen Raum eingebettet sind. Aber es gibt starke Analogien zwischen den betreffenden Geometrien, und viele Methoden, Lsungen zu finden und allgemeine Gleichungseigenschaften zu untersuchen, lassen sich in beiden Problemstellungen verwenden. Erkenntnisse aus der Untersuchung der Minimalflchengleichung liefern wichtige Informationen zur Untersuchung von Lsungen der Einsteingleichungen, und umgekehrt. Wer eine besonders gnstige Lsung des Seifenhautproblems gefunden hat, kann damit unter Umstnden interessante Erkenntnisse ber Modelluniversen der Einsteinschen Welt gewinnen. An Instituten wie dem Albert-Einstein-Institut beispielsweise gibt es dementsprechend Mathematiker, die an beiden scheinbar so unterschiedlichen Themen zugleich arbeiten - an abstrakten Universumsmodellen und an Fragestellungen aus der Welt der Seifenblasen. [Bernhard List, AEI]

2.3 Gravitationswellen
2.3.1 Das Zirpen der Neutronensterne
Gravitationswellen, die astronomische Objekte aussenden, hneln in einiger Hinsicht mehr einem Orchesterklang als einem Bild - was uns etwa von einem Paar umeinander kreisender Neutronensterne erreicht, ist kein unzusammenhngendes Gemisch vieler kleiner Beitrge, aus denen sich die Detailstruktur des Entstehungsgebiets rekonstruieren liee, sondern eine harmonische Gesamtwelle, die Informationen ber ihren grorumigen Entstehungsprozess enthlt. Tatschlich geht die Analogie noch weiter, denn die Frequenzen einiger Gravitationswellen liegen im gleichen Frequenzbereich wie die von einer ganz anderen Art von Wellen - den Schallwellen nmlich, die wir mit unseren Ohren hren knnen. Diese Gravitationswellensignale lassen sich daher in hrbare Tne "bersetzen" - bertrgt man die Frequenz ders Gravitationswellensignals und seine zeitliche Entwicklung auf Schall, so kann man bestimmte kosmische Prozesse hrbar machen. Bestes Beispiel sind zwei Neutronensterne, die umeinander kreisen. Durch die Abstrahlung von Gravitationswellen verliert ein solcher Doppelstern fortwhrend 56

Energie. Durch diesen Energieverlust kommen die Neutronensterne einander immer nher, die Umlaufzeit wird immer krzer und auch die Schwingungsdauer der Gravitationswellen (die gerade die Hlfte der Umlaufzeit betrgt) wird immer krzer, entsprechend steigender Frequenz. Da mit schnellerem Umlaufen auch der Energieaussto steigt, schaukelt sich der Prozess auf, und kurz, bevor die Neutronensterne sich so nahe gekommen sind, dass sie miteinander verschmelzen, wird die Frequenz merklich immer schneller immer grer. Grafisch ist dieser Prozess in dem folgenden Bild dargestellt:

Wieweit die blaue Kurve von der Mittellinie abweicht ist dabei ein Ma fr die Strke der Raumverzerrungen, die die Gravitationswelle bewirkt. Je enger Wellenberge und -tler der blauen Kurve beieinanderliegen, umso grer ist die Frequenz der Welle. Wie in der Abbildung sichtbar, nimmt die Frequenz der Welle mit der Zeit stark zu, ebenso wie die maximale Strke der Raumzerzerrungen. In hrbare Tne bersetzt entspricht das einer Art Zirpen - einem Ton, der leise und tief beginnt, und dann immer hher und immer lauter wird. Die folgende Audio-Datei im MP3-Format lsst ein solches Zirpen verschmelzender Neutronensterne erklingen: Abspielen [MP3, 71 kB], Download [ZIP, 38kB] [ B. Owen, Penn State University] Fr Astrophysiker wre ein direkter Nachweis solch eines Zirpens hochinteressant der Verlauf des Zirpens enthlt nmlich Informationen ber die Strke der ausgesandten Gravitationswellen. Vergliche man dies mit der Strke der Welle, die uns hier auf der Erde tatschlich erreichten, dann knnte man erschlieen, wie weit das verschmelzende Sternpaar von uns entfernt ist: Je weiter in den Raum die Wellen hinauseilen mussten, um uns zu erreichen, umso weniger davon kommt hier bei uns auf der Erde davon an. Vor dem Nachweis steht allerdings noch die technische Herausforderung. Die folgenden beiden Audio-Dateien im MP3- Format illustrieren dies: Die erste davon

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macht das Signal eines Neutronensterns hrbar, der immer schneller um ein Schwarzes Loch kreist und schlielich hineinfllt: Abspielen [MP3, 88 kB], Download [ZIP, 40kB] [ AEI/GEO600] Hier dasselbe Signal, berlagert vom Rauschen der Streinflsse, das sich in einem interferometrischen Gravitationswellendetektor wie GEO 600 ber die kosmische Melodie legt: Abspielen [MP3, 187 kB], Download [ZIP, 183kB] [ AEI/GEO600] Nur die allerletzte Phase des Verschmelzungsprozesses, entsprechend den lautesten und hchsten Tnen, kann sich gegen das Grundrauschen behaupten. [Markus Pssel, AEI]

2.3.2 Ohren in aller Welt


Weltweit lauschen Forschergruppen derzeit nach den Gravitationswellen - und nutzen dazu zwei ganz unterschiedliche Techniken. Die aufwndigsten modernen Projekte auf der Suche nach den Gravitationswellen sind die interferometrischen Detektoren, die seit den 1980er Jahren entwickelt wurden. Nach langen Jahren der Planung und des Baus existieren bislang folgende Projekte: GEO600 hat eine Armlnge von 600 Metern und ist in der Nhe von Ruthe (Saarstedt) sdlich von Hannover gebaut worden. Er wird vom Teilinstitut Hannover des Albert-Einstein-Instituts betreut und ist eine Kollaboration mit den Universitten Glasgow, Cardiff, Birmingham und der Balearischen Inseln. LIGO, eine Abkrzung fr Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (Laser-Interferometer Gravitationswellen-Observatorium) ist die Kollaboration mit den bislang grten Interferometern, die in den USA aufgebaut sind: Je zwei Detektoren mit vier Kilometern Armlnge in Hanford im Bundesstaat Washington und in Livingston, Bundesstaat Louisiana; zustzlich in Hanford ein weiteres Interferometer mit zwei Kilometer Armlnge. VIRGO ist ein weiteres europisches Projekt, eine Kollaboration zwischen franzsischen und italienischen Physikern, die in der Nhe von Pisa, Italien, einen Detektor mit drei Kilometer Armlnge gebaut haben. Er befindet sich zur Zeit im Testbetrieb.

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TAMA 300 ist ein Prototyp mit 300 Metern Armlnge, der mitten in Tokio gebaut wurde. Innerhalb der nchsten Jahre ist ein verbesserter unterirdischer Detektor im Kamioka-Bergwerk geplant. AIGO, das "Australian International Gravitational Observatory" ist das bislang einzige Projekt auf der Sdhalbkugel der Erde. Im australischen Perth wird dort ein Interferometer-Prototyp mit 80 Metern Armlnge betrieben; ein greres Interferometer ist in Planung. Ohren in aller Welt? Mehr als das, wenn das folgende Projekt in die heie Phase tritt: LISA ist ein gemeinsames Projekt der europischen und amerikanischen Weltraumbehrden ESA und NASA; federfhrend auf europischer Seite ist das Albert-Einstein-Institut. Im Zeitfenster 2013-2015 sollen drei Satelliten starten, die ein Dreieck von 5 Mio. Kilometer Kantenlnge bilden sollen - ein gigantisches WeltraumInterferometer, das nach Gravitationswellen suchen soll. Die zweite Klasse von Detektoren sind die so genannten Resonanzdetektoren. Darin sollen die Graviationswellen einen Metallkrper zu Schwingungen anregen, und diese Schwingungen sollen verstrkt und ausgelesen werden. Derzeit gibt es vier Gruppen, die mit Metallzylindern mit Massen von rund einer Tonne nach Wellen suchen: NAUTILUS ist in Rom angesiedelt. EXPLORER ist ein weiteres Experiment der Gruppe aus Rom; auf gebaut ist es allerdings im Teilchenforschungszentrum CERN in Genf. ALLEGRO, eine Abkrzung fr "A Louisiana Low temperature Experiment and Gravitational wave Observatory", zu deutsch etwa: Ein Niedertemperatur-Experiment und Gravitationswellenobservatorium in Louisiana", angesiedelt dementsprechend an der Louisiana State University in den USA AURIGA in Padua, Italien NIOBE im australischen Perth. Zylinder sind die klassische Form fr Resonanzdetektoren - bereits Joseph Weber, in den 1960er Jahren der Pionier der Gravitationswellenforschung, hatte den ersten Resonanzdetektoren diese Form gegeben. Andere Gruppen experimentieren dagegen mit der in einiger Hinsicht gnstigeren, aber technisch schwerer beherrschbaren Kugelform, nmlich MiniGRAIL - GRAIL ist die Abkrzung fr "Gravitational Radiation Antenna In Leiden", und dieser kugelfrmige Detektor ist denn auch tatschlich eine Gravitationsstrahlungs-Antenne im niederlndischen Leiden GRAVITON soll ein zweites Kugelexperiment werden, angesiedelt im brasilianischen Sa Jos dos Campos, und befindet sich noch im Entwicklungsstadium. [Carsten Aulbert und Badri Krishnan, AEI]

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2.3.3 Licht als Mastab


Gravitationswellen, nderungen in der Struktur der Raumzeit, die sich wellenfrmig ausbreiten, gehren zu den faszinierendsten Vorhersagen der Allgemeinen Relativittstheorie. Dementsprechend gro ist das Interesse, sie direkt nachzuweisen. Die frhesten Detektoren waren so genannte Resonanzdetektoren (siehe das Vertiefungsthema Schwingende Krper). Bessere Chancen auf einen Nachweis drften allerdings mit den so genannten interferometrischen Detektoren bestehen, um die es in diesem Vertiefungsthema gehen soll. Gravitationswellen bewirken rhythmische Verzerrungen des Raums (den einfachsten Fall zeigt die Animation auf der Seite Rhythmische Verzerrungen im Kapitel Gravitationswellen von Einstein fr Einsteiger). Das hat Konsequenzen beispielsweise fr ein Lichtsignal, das von einer frei fallenden Testmasse zu einer zweiten geschickt wird: Je nachdem, ob der Raum zwischen Start und Ziel gravitationswellenbedingt gestreckt oder gestaucht wird, whrend das Licht von einer Testmasse zur anderen luft, kommt es einmal etwas spter, dann wieder etwas frher an als ohne Gravitationswelle. Etwas anders ausgedrckt: Eine Gravitationswelle fhrt zu nderung der Lichtlaufzeit zwischen frei fallenden Testmassen. Anfang der 1970er Jahre erkannte man, dass ein Interferometer vom Michelson-Typ ideal geeignet ist, diese Laufzeiteffekte nachzuweisen. Solch ein Interferometer hat zwei Arme, zwei Lichtlaufmglichkeiten, die senkrecht aufeinanderstehen. Es misst die Verschiebung zwischen Lichtwellen, die den einen und den anderen Arm durchlaufen. Die Laufzeitunterschiede, die auftreten, wenn eine Gravitationswelle die Anordnung verzerrt, etwa den einen Arm etwas staucht und den anderen verlngert, fhren genau zu dieser Art von Verschiebung. Das folgende Bild zeigt den Aufbau eines Michelson-Interferometers, so, wie es etwa im Gravitationswellendetektor GEO600 benutzt wird:

Als Lichtquelle musste zunchst ein Laser entwickelt werden, der in Frequenz und Intensitt fast keine Schwankungen mehr aufweist. Der einfallende Laserstrahl wird durch einen Strahlteiler aufgespalten; die beiden Teilstrahlen durchlaufen je einen Arm und werden reflektiert (Spiegel Sp1 und Sp2). Am Ausgang der Anlage berlagern sich Lichtwellen, die beide Messstrecken durchlaufen haben, und es 60

kommt zur so genannten Interferenz zwischen ihnen: je nachdem, ob Wellenberg auf Wellenberg trifft und sich die Teilstrahlen dadurch verstrken, oder ob Wellenberg mit Wellental zusammenfllt und sich die Teilstrahlen gegenseitig auslschen, ist es am Ausgang hell oder dunkel. Welcher Fall eintritt, hngt davon ab, wie lange Wellenberge und -tler der einzelnen Teilstrahlen bentigen, um vom Strahlteiler aus durch den betreffenden Arm und zurckzulaufen. Selbst geringste Vernderungen des Lngenunterschieds zwischen den beiden Armen knnen in dieser Weise am Ausgang fr deutliche Helligkeitsschwankungen sorgen. Die berlagerten Teilwellen werden mit einem Photodetektor nachgewiesen. Man stellt die Anlage so ein, dass die beiden Lichtwellen, die die beiden Arme durchlaufen, in etwa im Gegentakt schwingen und sich daher so gut wie auslschen ("destruktive Interferenz", Wellenberge der einen treffen auf Wellentler der anderen Teilwelle). Der Ausgang ist dann dunkel. Verndert eine Gravitationswelle die Lnge der beiden Arme, dann geraten die Lichtwellen ausser Takt. Am Ausgang entsteht dann ein Signal, das heisst etwas Helligkeit. Im Gegensatz zu den Resonanzantennen sind Interferometer fr Gravitationswellensignale mit vielen verschiedenen Frequenzen empfindlich, genauer: fr alle Wellen in einem Frequenzbereich von etwa 10 bis 5000 Hertz. Ein weiterer Vorteil ist, dass sie es erlauben, den zeitlichen Verlauf eines Gravitationswellensignals zu verfolgen. So lassen sich direkt die charakteristischen Melodien der verschiedenen Arten von Signalen erlauschen, etwa das Zirpen verschmelzender Neutronensterne (vergleiche das gleichnamige Vertiefungsthema). Die Empfindlichkeit eines interferometrischen Detektors hngt von der Armlnge und der in den Armen umlaufenden Lichtleistung ab - je lnger die Arme, je grer die Lichtleistung, desto besser. Da die Ausgangsleistung der heutigen Laser bei weitem nicht ausreicht, hat man sich einen Trick einfallen lassen, der die umlaufende Lichtleistung erhht: Im Betrieb ohne Gravitationswelle bleibt es an der Photodiode, wie erwhnt, dunkel. Das Licht wird dabei aber keineswegs vernichtet, sondern nur umverteilt: man kann zeigen, dass in dieser Situation ganz einfach besonders viel Licht ber den Strahlteiler in Richtung Laser zurckluft. Dieses Licht kann erneut verwendet werden. Dazu dient der Spiegel PR, der das herauskommende Licht ins Interferometer zurckreflektiert und so die Lichtleistung im Interferometer erhht ("Power-Recycling" = Leistungsverstrkung). Eine andere Mglichkeit, die Empfindlichkeit zu erhhen, besteht darin, das Signal mit sich selbst berlagern und so mehrfach zu verstrken ("Signal-Recycling"). Dazu dient ein Spiegel hinter dem Ausgang des Interferometers, in der obigen Abbildung mit SR bezeichnet. Das Verfahren ist eine Spezialitt des Detektors GEO600: Dieser Detektor hat zwar im Vergleich zu den anderen Detektoren eine eher geringe Armlnge (namensgebende 600 Meter) und ist damit zunchst einmal weniger empfindlich. Das Signal-Recycling gleicht diesen Nachteil mehr als aus - zumindest in einem bestimmten Frequenzbereich der zu messenden Gravitationswellen. Seit 2001 sind an fnf Standorten groe interferometrische Detektoren mit Armlngen zwischen 300 und 4000 Meter in Betrieb: Die LIGO-Anlagen in Hanford und in Livingston (USA); GEO600 in Ruthe bei Hannover (Deutschland); Virgo in Cascina bei Pisa (Italien); TAMA300 in Tokio (Japan). (Einige weitere Informationen sowie Links zu den Webseiten der Detektorgruppen finden sich im Vertiefungsthema 61

Ohren in aller Welt.) Die Gravitationswellendetektion ist eine Gemeinschaftsaufgabe: Alle Gruppen arbeiten in der LIGO Scientific Collaboration zusammen. Mit der ersten Generation von laserinterferometrischen Detektoren wird eine relative Empfindlichkeit von 10-21 angestrebt. Man kann damit bei einer 1 km langen Messstrecke eine Lngennderung nachweisen, die einem Tausendstel eines Atomkerndurchmessers entspricht. [Peter Aufmuth, AEI]

2.3.4 Schwingende Krper


Eine Gravitationswelle, die durch einen Festkrper luft, etwa durch einen soliden Metallzylinder, wirkt auf dessen Atome wie eine zeitabhngige, gezeitenartige Kraft. Durch diese Krafteinwirkung wird der Krper jeweils in die eine Richtung gestaucht und senkrecht dazu gedehnt (vergleiche die Verformungen des Mandalas auf der Seite Rhythmische Verzerrungen im Kapitel Gravitationswellen von Einstein fr Einsteiger). Auf diese Weise kann ein schwingungsfhiger Krper ("Resonator") in harmonische Schwingungen versetzt werden. Eine Mglichkeit, Gravitationswellen nachzuweisen, besteht daher darin, durch die Gravitationswelle verursachte nderungen im Schwingungszustand eines solchen Resonators zu messen. Detektoren, die auf diesem Prinzip basieren, heien Resonanzdetektoren. Eine solche Antenne spricht nur auf die Anteile des Gravitationswellensignals an, die in der Nhe der natrlichen Schwingungsfrequenz des Resonators liegen. Diese natrliche Frequenz hngt im Wesentlichen von seiner Masse ab. Der amerikanische Physiker Joseph Weber (1919 - 2000) konstruierte in den 1960er Jahren an der Universitt Maryland (USA) nach diesem Prinzip die ersten Gravitationswellendetektoren. Seine Resonanzantennen waren Aluminiumzylinder mit einer Masse von 1,5 Tonnen. Eine passende Gravitationswelle wrde die so genannte "longitudinale Grundschwingung" des Zylinders anregen, deren natrliche Schwingungsfrequenz ("Eigenfrequenz") bei Webers Zylindern bei etwa 1600 Hertz lag. Wie diese Grundschwingung den Zylinder verformt, ist in der folgenden Animation bertrieben deutlich dargestellt:

Im Frequenzbereich um 1000 Hertz erwarten die Astrophysiker nur ganz kurze Gravitationswellenpulse, die entstehen, wenn ein Stern als Supernova explodiert. Solche Pulse stoen die Zylinderschwingung an wie ein Klppel die Glocke, und wie eine Glocke schwingt der Zylinder auch nach Durchgang der Gravitationswelle ein wenig weiter; dies ermglicht erst den Nachweis. Die Verformung des Zylinders sollte in Webers Aufbau durch auf die Zylinderoberflche geklebte Piezokristalle registriert 62

werden: Piezokristalle erzeugen bei Verformung eine elektrische Spannung, die sich auslesen lsst. Webers Zylinderantennen waren allerdings bei weitem nicht empfindlich genug, als dass tatschlich eine Chance auf den Gravitationswellennachweis bestanden htte. Bereits durch das stndige, winzige Hin- und Herschwingen der Atome in der Antenne (der Wrmebewegung, anhand derer sich die Temperatur der Antenne definiert) wird die longitudinale Grundschwingung hundertmal strker angeregt als durch eine etwaige Gravitationswelle. Die Nachfolgemodelle von Webers Zylindern, die modernen Resonanzdetektoren, werden deshalb stark gekhlt und arbeiten bei Temperaturen nahe dem absoluten Nullpunkt. Das nachfolgende Bild zeigt einen Blick in den geffneten Druckbehlter eines dieser modernen Detektoren, des Experiments NAUTILUS in Frascati (Italien). In der Mitte ist die zylinderfrmige Testmasse sichtbar; die Schichten des umliegenden Behlters dienen vor allem der Wrmeisolierung:

[ 2002 ROG Nautilus]

Ein weiteres Problem liegt im Rauschen der elektrischen Wandler und Verstrker, die das ausgelesene Signal durchluft. Heute verwendet man wegen der hohen inneren Verluste keine Piezokristalle mehr, sondern benutzt Hohlraumresonatoren oder Spulenanordnungen, deren elektrische Eigenschaften durch die Antennenbewegung verndert werden. Als extrem rauscharme Verstrker haben sich so genannte SQUIDs bewhrt, supraleitende Quanteninterferenz-Detektoren, die sich bei der Verstrkung Effekte der Quantenphysik zunutze machen. Weiterhin ist es wichtig, die Antenne als Pendel aufzuhngen, um sie so vor seismischen Erschtterungen zu schtzen, und sie auch sonst mglichst gut von allen ueren Einflssen zu isolieren. Die heutigen Resonanzantennen erreichen mit all diesen Manahmen die fr den Nachweis realistischer Gravitationswellen ntige Empfindlichkeit und knnen tatschlich Verformungen von 10-19 Metern nachweisen.

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Eine kurze bersicht ber die modernen Resonanzdetektoren findet sich am Schluss des Vertiefungsthemas Ohren in aller Welt. Die allermeisten davon verwenden, wie schon Weber, zylindrische Testmassen, jedoch ist krzlich mit dem niederlndischen MiniGRAIL auch eine kugelfrmige Resonanzantenne in Betrieb genommen worden. Im Gegensatz zu den Zylindern reagiert sie gleich empfindlich, unabhngig davon, aus welcher Richtung die Gravitationswelle eintrifft. Auerdem kann man an ihr gleich mehrere Schwingungsarten messen, was eine Bestimmung der Position der Gravitationswellenquelle am Himmel erlaubt. [Peter Aufmuth, AEI]

2.3.5 LISA - Horchposten im All


Das spektakulrste Projekt zur Gravitationswellenmessung ist LISA, die "Laser Interferometer Space Antenna" der ESA und der NASA - ein interferometrischer Detektor im Weltall, dessen Laserarme fnf Millionen Kilometer lang sein werden. LISA wird drei identische Satelliten in eine erdhnliche Umlaufbahn um die Sonne bringen. Im Abstand von fnf Millionen Kilometern zueinander fliegen diese in einer gleichschenkligen Dreiecksformation in einer Entfernung von etwa 50 Millionen Kilometer hinter der Erde her. Die Anordnung ist in der folgenden Anordnung skizziert; das LISA-Dreieck selbst ist dabei zehn Mal zu gro eingezeichnet, die metergroen Satelliten wren in einer mastabsgerechten Abbildung gar nicht zu sehen:

Die sich whrend einer Umlaufbahn verndernde Ausrichtung des Dreiecks erlaubt es den Forschern, die Richtung der auf LISA treffenden Gravitationswellen zu bestimmen. Jeder Satellit funktioniert hnlich wie ein Michelson-Interferometer, dessen Arme durch die zwei internen Testmassen und eine Testmasse in jedem der anderen beiden Satelliten gebildet werden. LISA benutzt aber keinen Strahlteiler, sondern jeder Satellit schickt einen Laserstrahl zu den beiden anderen Satelliten. Wegen der 64

groen Entfernung ist der Laserstrahl bei der Ankunft zu schwach geworden, um reflektiert zu werden. Daher enthalten die empfangenden Satelliten keinen Spiegel, sondern senden einen neuen Laserstrahl zurck. Dieser wird mit dem Originallaser vergleichen, um so die nderung im Abstand der Satelliten zu messen. Lngennderungen der Arme knnen so mit einer Genauigkeit von 10 Picometern (1 Picometer = 10-12 Meter) gemessen werden. Wichtig dabei ist, dass die Testmassen von ueren Einflssen, wie etwa dem Sonnenwind, absolut ungestrt bleiben. LISA soll zum einen Signale aus der heien Frhzeit des Universums aufzufangen, entsprechend einem Weltalter von winzigen Sekundenbruchteilen. LISAs primre Mission ist allerdings das Aufspren und Studieren von Gravitationswellen , die von supermassiven Schwarzen Lchern im Zentrum vieler Galaxien ausgehen. Auerdem wird LISA die Signale von Tausenden von kompakten Doppelsternsystemen in der Milchstrae beobachten. LISA ist das Ergebnis von Jahrzehnten der Entwicklung im Bereich der Laserinterferometrie, der Triebwerkstechnologie und Sensorik. Diese Technik wird in der LISA-Pathfindermission im Jahr 2007 im Weltraum getestet werden, bevor die gemeinsame Mission der ESA und der NASA 2014 ins Weltall startet. Federfhrend beteiligt ist in beiden Fllen das Max-Planck-Institut fr Gravitationsphysik. [P. Aufmuth, AEI]

2.4 Schwarze Lcher & Co.

2.4.1 Flug ins Schwarze Loch


Das Raumschiff Yonjuni mit seiner Besatzung aus Spezialrobotern zur Erkundung des Alls ist unterwegs zum Zentrum der Milchstrae. Neben vielen anderen Messdaten funkt es auch die Bilder von drei Kameras zur Erde: Kamera 1 blickt in Flugrichtung, Kamera 2 zur Seite (in Flugrichtung rechts) und Kamera 3 nach hinten. Nach vielen Jahren Flugzeit ist die Erde schon lngst nicht mehr sichtbar und die Sonne ist nur noch ein Stern unter vielen. Der Blick nach drauen zeigt die Milchstrae als Band aus Sternen, leuchtendem Gas und dunklen Staubwolken.

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Die Kameras sind auf Weitwinkelaufnahmen eingestellt: Mit 90 Grad ffnungswinkel in der Waagrechten ergnzen sich ihre Bilder zu einem Panoramablick, der von der Flugrichtung ber die rechte Seite bis zum Blick zurck reicht. Da gibt der zentrale Bordcomputer eine Warnung heraus. Das Raumschiff erfhrt von auen eine Beschleunigung, so als wre ein Planet oder ein Stern in der Nhe; auf den Kamerabildern ist aber kein naher Himmelskrper zu sehen. Die automatische Steuerung klassifiziert das Ereignis als "wissenschaftlich interessant", "rechtfertigt Kursnderung", "vermutlich harmlos" und richtet den Kurs des Raumschiffes darauf aus. Kamera 1 wird vorbergehend auf Zoom gestellt und entdeckt einige Zeit spter im Sternbild Schwan eine kleine ringfrmige, verwaschene Struktur. Die wissenschaftliche Software hat sie zu diesem Zeitpunkt bereits identifiziert: Es handelt sich um ein Schwarzes Loch von 10 Sonnenmassen, dem sich das Raumschiff inzwischen bis auf 1,2 Millionen Kilometer genhert hat. Diese Gelegenheit, die Gravitation in unmittelbarer Nhe eines Schwarzen Lochs experimentell zu untersuchen, ist einmalig. Mit der hundertfachen Erdbeschleunigung halten die Photonentriebwerke den Abstand zum Schwarzen Loch konstant, whrend Kreiselexperimente angeworfen werden, die den Drehimpuls des Schwarzen Lochs bestimmen sollen. Bei den leichtgebauten beweglichen Servicerobotern treten leichte Deformationen und erste Flle von Materialermdung auf. Der Energieverbrauch ist enorm; das Raumschiff darf hier nur eine kurze Zeit verweilen, um den Erfolg der Mission nicht zu gefhrden.

Ein kosmisches Teilchen durchquert den EDV-Bereich des Raumschiffs und setzt das Bit "Treibstoff reicht fr den Rest der Mission" permanent auf wahr. Der Bordcomputer leitet die weitere Annherung an das Schwarze Loch ein. Bei einer Beschleunigung von 15 Millionen g stabilisiert sich das Raumschiff in 3000 km Hhe; die Roboter sind inzwischen Metallschrott. Die ringfrmige Struktur ist jetzt deutlich sichtbar. Sie kommt dadurch zustande, dass Lichtstrahlen in der Nhe des Schwarzen Lochs abgelenkt werden. Die Gas- und Staubwolken, die weit hinter dem Schwarzen Loch liegen, erscheinen bogenfrmig verzerrt. Im Zentrum der Struktur

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wird der Zentralbereich des Schwarzen Lochs als kleine, vollkommen schwarze Scheibe sichtbar.

Beim nchsten Stop in 600 km Entfernung (400 Millionen g verhindern den Sturz in das Schwarze Loch) erkennt man deutlich Doppelbilder: innerhalb des Kreises ist die gesamte Milchstrae ein zweites Mal zu sehen.

In 150 Kilometern Entfernung (9 Milliarden g) nimmt der schwarze Zentralbereich bereits einen erheblichen Teil des Blickfelds ein,

90 km oberhalb des Horizonts (30 Milliarden g) fllt er sogar das gesamte Blickfeld von Kamera 1.

Der so genannte Photonenradius ist erreicht: Das Schwarze Loch nimmt genau die halbe Himmelskugel ein. Hhe: 45 km, Beschleunigung 100 Milliarden g.

In 30 km Hhe (bei 200 Milliarden g) berdeckt das Schwarze Loch mehr als die Hlfte der Himmelskugel. 67

In 13 km Hhe: das Raumschiff hlt sich mit 650 Milliarden g in einer festen Position. Nur beim Blick zurck ist der Sternenhimmel noch zu sehen; nach vorne und zur Seite herrscht Dunkelheit.

Mit 2 Billionen g hlt das Raumschiff fr einen kurzen Augenblick 4 km Abstand zum Horizont. Der Blick zurck zeigt in einem kleinen Ausschnitt des Sichtfelds den gesamten Himmel; von jedem Stern sind mehrfache Bilder zu sehen.

Bordcomputer an Tanegeshima Space Center: ENDE DER MISSION Anmerkung 1: Wenn Sterne von einer stationren Position in der Nhe eines Schwarzen Lochs aus beobachtet werden, dann erscheint ihre Strahlung zu krzeren Wellenlngen verschoben und in der Intensitt verstrkt: sie sehen blauer und heller aus als gewohnt. Gleichzeitig ndert sich der Anblick der Milchstrae: Strahlung, die nah am Schwarzen Loch im Sichtbaren beobachtet wird, wurde in groer Entfernung im Infraroten emittiert. Von den Gas- und Staubwolken, die im Optischen so auffllig sind, ist dann nichts mehr zu sehen. Sie sind im Infraroten durchsichtig. Stattdessen erblicken wir Sterne, die bisher von den Wolken verdeckt waren. Diese Effekte sind in den obigen Bildern nicht bercksichtigt. Anmerkung 2: Oben ist von gigantischen Beschleunigungen die Rede: Ein Antrieb, der sie erzeugen knnte, ist genauso utopisch wie ein Raumschiff, das sie aushalten wrde. Dieselben optischen Effekte kann man aber auch bei viel kleineren Beschleunigungen beobachten. Dazu muss nur das Schwarze Loch eine gengend groe Masse haben. Um z.B. mit 1 g beim 1,005fachen Schwarzschild-Radius zu verharren (das entspricht oben der letzten Station), braucht man ein Schwarzes Loch mit 20 Billionen Sonnenmassen. 68

Quellenhinweis: Die Bilder benutzen Axel Mellingers All-Sky Milky-Way Panorama (in reduzierter Auflsung), siehe http://home.arcor-online.de/axel.mellinger/allsky.html [Ute Kraus, AEI und Theoretische Astrophysik, Universitt Tbingen]

2.4.2 Im Herzen der Milchstrae


Nach dem heutigen Wissen der Astrophysiker sind supermassive Schwarze Lcher, die Millionen Sonnenmasse in sich vereinigen, in unserem Universum allgegenwrtig: Sie drften sich in den Zentren der allermeisten Galaxien finden. In aktiven Galaxienkernen sind sie fr spektakulre Phnomene wie die Jets von Radiogalaxien mit ihren gigantischen Radioblasen verantwortlich, aber auch im Herzen gemigter Galaxien wie unserer Milchstrae schlummert ein Massemonster. Dass wir in unserer Heimatgalaxie ein supermassives Schwarzes Loch so zusagen direkt vor der Haustr haben, nur rund 25000 Lichtjahre von uns entfernt, ist vielleicht ein wenig unheimlich, aber aus astronomischer Sicht ein wahrer Segen. Die direkteste Mglichkeit, nachzuweisen, dass es sich bei einem Beobachtungsobjekt um ein Schwarzes Loch handelt, besteht in der Bestimmung seiner Masse und der Abschtzung seiner Ausdehnung. Die Massenbestimmung kann fr astronomische Objekte recht schwierig sein; gute Ausgangsvoraussetzungen sind allerdings immer dann gegeben, wenn sich mehrere Objekte unter gegenseitigem Schwerkrafteinfluss umeinander bewegen. Fr solche Bewegungen nmlich sagen die Gesetze der Himmelsmechanik Zusammenhnge zwischen den Massen der beteiligten Himmelskrpern und den Einzelheiten ihrer Bahnbewegung vorher. Eine hinreichend vollstndige Kenntnis der Umlaufbahnen lsst daher Rckschlsse auf die Massen zu. Im Falle des zentralen Schwarzen Lochs unserer Milchstrae haben Astronomen ber Jahre hinweg sehr genau vermessen, wie sich die Sterne in der unmittelbaren Zentrumsumgebung bewegen. Die folgende Abbildung zeigt eine Simulation, die auf Beobachtungen beruht, die Forscher des Max-Planck-Instituts fr Extraterrestrische Physik ber sechs Jahre hinweg mit dem New Technology Telescope der Europischen Sdsternwarte ESO gemacht haben.

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Zu sehen ist eine Region von nur wenigen Lichttagen rund um das Zentrum unserer Milchstrae, das von der Erde aus gesehen im Sternbild Schtze (Sagittarius) liegt und, wie erwhnt, rund 25000 Lichtjahre von uns entfernt ist. Das rote Kreuz in der Mitte markiert die Position von "Sagittarius A*", einer kompakten Radioquelle. Die Astronomen haben ein detailliertes dreidimensionales Modell entwickelt, um die Bewegung der in der Abbildung sichtbaren Sterne zu erklren; die in dieser Weise rekonstruierten Bahnkurven sind gelb eingezeichnet. Aus den neuesten Rechnungen, denen mittlerweile schon 10 Jahre an hochauflsenden Beobachtungen von rund drei Dutzend individuellen sternen rund um Sagittarius A* zugrundeliegen, aufgenommen von mehreren unabhngigen Beobachtergruppen, folgt, dass dieses Objekt die Masse von 3,3 Millionen Sonnen in sich vereinigt. Aus den Bahndaten eines der Sterne ergab sich zugleich eine sehr genaue obere Grenze fr die Ausdehnung des Objekts - um in die Umlaufbahn des Sterns zu passen, darf der Radius von Sagittarius A* nicht grer als 17 Lichtstunden sein. Neuere Radioastronomische Messungen haben sogar noch eine kleinere Ausdehnung von rund 20 Lichtminuten ergeben, vergleichbar dem Durchmesser der Bahn unserer Erde um die Sonne. Masse und Ausdehnung fhren zu einer mittleren Dichte des Objekts, die nur auf eine Art zu erklren ist: es handelt sich um ein Schwarzes Loch im Zentrum unserer eigenen Galaxis.

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2.5 Kosmologie
2.5.1 Die Form des Raums
In dem dreidimensionalen Raum um uns herum gelten in guter Nherung die Regeln der Euklidischen Geometrie, wie sie auch in der Schule gelehrt werden. Beispielsweise betrgt die Summe aller Winkel in einem aus Geradenabschnitten gebildeten Dreieck immer 180 Grad, und Geraden, die parallel zueinander sind, schneiden sich nie. Laut der Urknallmodelle, den auf der Allgemeinen Relativittstheorie basierenden Modelle fr Universen wie das unsrige, die im Groen und Ganzen homogen sind, ist das aber nicht die einzige Mglichkeit. Die Raumgeometrie hngt dort davon ab, wieviel Masse und Energie das Universum enthlt, genauer: Von seiner Dichte. Da sich die Materie im Universum aufgrund der Expansionsbewegung laufend verdnnt, ist es wichtig, einen Bezugspunkt zu whlen, um Dichtewerte zu vergleichen. Die Kosmologen whlen dafr die Jetztzeit - dass sich dieser Zeitpunkt im Laufe der Forschungen um Jahrzehnte verschiebt, fllt angesichts eines Weltalters von einigen Milliarden Jahren nicht ins Gewicht. Unter diesen Voraussetzungen liefern die Urknallmodelle einen kritischen Dichtewert, und der bestimmt die Raumgeometrie wie folgt: Ist die heutige Dichte des Universums geringer als der kritische Wert, dann hat jeder Raumbereich unseres Universums eine sattelartige Raumgeometrie. Im folgenden Bild ist die analoge zweidimensionale Geometrie angedeutet:

In solch einem Raum ist die Winkelsumme von Dreiecken stets kleiner als 180 Grad, und geradestmgliche Linien (Geodten), die in einer bestimmten Raumregion parallel sind, laufen, wenn man sie weiterverfolgt, auseinander. Ist die heutige Dichte des Universums dagegen gerade gleich dem kritischen Dichtewert, dann hat jeder Raumbereich unseres Universums die gewohnte Geometrie der Ebene, die in der folgenden Abbildung skizziert ist:

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In solch einem Raum ist die Winkelsumme von Dreiecken stets gleich als 180 Grad, und geradestmgliche Linien (in diesem Falle sind es tatschlich Geraden), die in einer bestimmten Raumregion parallel sind, laufen, wenn man sie weiterverfolgt, in immer gleichem Abstand voneinander weiter. Zur dritten und letzten Mglichkeit: Ist die heutige Dichte des Universums grer als der kritische Wert, dann hat jeder Raumbereich unseres Universums eine kugelartige Geometrie. Ein zweidimensionales Anschauungsbeispiel zeigt die folgende Abbildung:

In solch einem Raum ist die Winkelsumme von Dreiecken stets grer als 180 Grad, und geradestmgliche Linien, die in einer bestimmten Raumregion parallel sind knnen sich, wenn man sie weiterverfolgt, einander annhern und sich sogar schneiden. Viele spannende Mglichkeiten fr die Geometrie im Groen - allerdings nur theoretisch. Praktisch deuten die astronomischen Messungen darauf hin, dass unser Universum auch auf kosmologischen Grenskalen die gewohnte Schulgeometrie hat, und dass seine Dichte gerade dem kritischen Wert enstspricht. [Markus Pssel, AEI]

2.5.2 Der mathematische Kosmos


Kosmologie, die Erforschung des Universums als Ganzes, ist nicht nur eine Angelegenheit der Astronomen und Astrophysiker, sondern auch der Mathematiker. Die Modelle der Kosmologen sind mathematischer Natur, und wer das Universum 72

verstehen will, sollte sich nicht nur gute astronomische Beobachtungsdaten verschaffen - er sollte auch mglichst viel ber die Eigenschaften der Gleichungen wissen, die den Kosmos beherrschen. Die physikalische Theorie, die unser Universum beschreibt und insbesondere, welche Rolle die Gravitation darin spielt, ist die Allgemeine Relativittstheorie. Hinzu kommen Modelle fr die Eigenschaften von Materie , etwa Gas oder elektromagnetischer Strahlung. Zusammengenommen ergeben sich Naturgesetze, die bestimmen, welche Eigenschaften der Kosmos haben kann und welche nicht, Gleichungen, denen jedes Universum gehorchen muss. Ein Universum, dass diesen Anforderungen gengt, ist in der Sprache der Mathematiker eine Lsung dieser Gleichungen, genau so wie x=-2 und x=4 Lsungen der quadratischen Gleichung x2 2x-8=0 sind. In der Allgemeinen Relativittstheorie wird das Gravitationsfeld durch die Einstein-Gleichungen beschrieben; nimmt man die physikalischen Gesetze hinzu, die die Eigenschaften der Materie bestimmen, erhlt man ein Gleichungssystem, das man Einstein-Materie-Gleichungen nennen kann. Gemeinsam bestimmen diese Gleichungen, wie sich das Universum mit der Zeit weiterentwickelt; etwas abstrakter, aber genauer: sie bestimmen die nderungsraten bestimmter physikalischer Gren in Abhngigkeit von den Werten, die diese Gren jetzt, in diesem Moment besitzen. Sobald die Werte der betreffenden Gren zu einem bestimmten Zeitpunkt festgelegt sind ("Anfangswerte") erlauben es die Gleichungen, die Werte zu jedem beliebigen spteren Zeitpunkt zu bestimmen. Diese Art, eine Lsung der Einstein-Gleichungen zu bestimmen, ber ein so genanntes Anfangswertproblem, erlaubt es, die verschiedenen Lsungen zu klassifizieren und so eine Art Katalog der mglichen Lsungen der Einstein-Materie-Gleichungen aufzustellen. Wer konkrete kosmologische Modelle konstruieren mchte, um sie mit astronomischen Beobachtungsdaten zu vergleichen, kann sich aus diesem Katalog bedienen. Die Mathematik liefert die Bausteine, aus denen die Astrophysiker Universumsmodelle konstruieren. Auf diese Weise wirklich alle Lsungen der Gleichungen zu bestimmen und alle Gleichungseigenschaften zu verstehen, ist freilich ein sehr vertracktes mathematisches Problem, und keines, das sich mit unserem heutigen Wissen lsen liee. Fortschritte lassen sich trotzdem erzielen, dann nmlich, wenn man Modelle untersucht, in denen das Universum und die darin enthaltene Materie besonders einfache Eigenschaften haben und auch die Anfangswerte sehr einfach gewhlt sind. Eine grundlegende Vereinfachung legen bereits die astronomischen Beobachtungen nahe: unser Universum ist auf groen Skalen nherungsweise homogen (es sieht an jedem Ort gleich aus). Als Beispiel zeigt die folgende Abbildung einige Daten des 2dF Galaxy Redshift Survey. Am unteren Ende des Keils befindet sich der Beobachter. Die Keilform deutet an, dass nur eine begrenzte Himmelsregion durchforstet wurde. Jeder weisse Punkt steht fr eine Galaxie, einige nher am unteren Ende des Keils (und damit nher an der Erde), andere weiter entfernt. Die weiteste dargestellte Entfernung, der obere Begrenzungsbogen, entspricht einer Entfernung von rund 2 Milliarden Lichtjahren von der Erde:

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Zwar zeigt die Verteilung der Galaxien eine deutliche schwammartige Struktur, mit dichteren und ausgednnten Regionen. Wenn man den Raum dagegen in Wrfel mit einigen hundert Millionen Lichtjahren aufteilt, ist die mittlere Dichte jedes dieser Wrfel die gleiche - auf groen Skalen ist das Universum homogen. Man kann daher ein ntzliches Modelluniversum konstruieren, einfach und doch nicht zu weit von der Realitt entfernt, indem man annimmt, das Universum sei exakt homogen. Solche Modelle sind mathematisch verhltnismig leicht zu behandeln, und die meisten Vorhersagen der modernen Kosmologie basieren auf solchen vereinfachten Modelluniversen. Allerdings darf man dabei nicht vergessen, dass es sich um eine Vereinfachung handelt, und das wirft eine Frage auf, die Mathematikern wohlbekannt ist und auf die "Stabilitt" von Lsungen zielt: Ist eine bestimmte Lsung ein untypischer Spezialfall oder kann sie stellvertretend fr die allgemeinere Situation stehen, die untersucht wird? Etwas anders ausgedrckt: Wenn man ein wenig von der Idealisierung abweicht, etwa anstatt eines homogenen Modells eines mit Regionen leicht grerer und geringerer Dichte betrachtet, fhrt das zu drastischen Vernderungen im Verhalten des Modells? Oder ist die Zeitentwicklung nach wie vor im groen und ganzen dieselbe wie im vereinfachten Modelluniversum - und das vereinfachte Modell damit ein guter Anhaltspunkt dafr, wie die Zeitentwicklung komplizierterer Universen verluft? Um Antworten auf solche Fragen zu bekommen, kann man insbesondere Anfangswerte untersuchen, die sich ein winziges bisschen von denen eines sehr einfachen Universums mit hoher Symmetrie unterscheiden. Ein konkretes Beispiel fr Stabilittsberlegungen ist der Fall beschleunigt expandierender Universen - eines Kosmos mit einer positiven kosmologischen Konstanten oder, allgemeiner, ein Weltall, das dunkle Energie enthlt. Mathematiker kennen bereits seit 1917 eine Lsung der Einstein-Gleichungen, die ein Universum ganz ohne Materie aber mit positiver kosmologischer Konstanten beschreibt. Diese de-Sitter-Lsung ist ein sehr einfaches Modell fr ein Universum mit beschleunigter Expansion. Fgt man ihr Materie hinzu, die ganz gleichmig im Weltall verteilt ist, dann ndert sich nichts an den grundlegenden Eigenschaften dieser Lsung zumindest gegenber dieser Vernderung ist die de-Sitter-Lsung stabil. Die materiefreie Lsung erweist sich als ntzlicher Anhaltspunkt fr die Eigenschaften eines herkmmlichen, mit Materie gefllten Kosmos. In Lsungen dieser Art nimmt der Abstand zwischen frei fallenden Galaxien mit der Zeit exponentiell zu, wie in der folgenden Grafik skizziert:

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In einer Arbeit aus dem Jahr 1986 konnte erstmals gezeigt werden, dass die deSitter-Lsung auch in anderer Hinsicht stabil ist - zumindest, solange keine Materie ins Spiel kommt: Man kann die Homogenitt des betreffenden Modell-Universums stren, indem man in das modellierte Weltall schwache Gravitationswellen einbringt, entsprechend winzigen Verzerrungen, durch die das Weltall dann nicht mehr perfekt homogen ist. Doch selbst mit solchen Strungen, solchen leichten Abweichungen von der Homogenitt kommt immer noch ein exponentiell expandierendes Universum heraus. Je mehr Zeit in diesem Universum vergeht, umso hnlicher wird seine zeitliche Entwicklung der eines perfekt homogenen de-Sitter-Weltalls. Es ist den Mathematikern bislang noch nicht gelungen, einen entsprechenden Beweis fr ein beschleunigtes Universum zu fhren, das Materie enthlt. Zwar gibt es Plausibilittsargumente dafr, dass die Anwesenheit von Materie die Situation nicht grundlegend ndert, eine Aussage, die auch als "kosmisches keine-Haare-Theorem" bekannt ist. Das Interesse an solch einem Beweis liegt auf der Hand - unser eigenes Universum ist nach den Beobachtungen der astronomen gerade solch ein beschleunigt expandierendes Universum. Ein Stabilittsbeweis wrde die Praxis der Kosmolgen, von vereinfacht homogenen Weltmodellen auf das wirkliche Universum zu schlieen, mathematisch rechtfertigen. Er wrde auch bedeuten, dass ein leicht inhomogenes Universum mit der Zeit einem perfekt homogenen Universum immer hnlicher wird, genau so wie im materiefreien Fall. Damit liee sich verstehen, wie sich ein homogenes Universum wie das unsrige im Laufe der kosmischen Expansion ganz von selbst ergeben haben knnte, ohne, dass man sehr spezielle Anfangsbedingungen postulieren msste. Doch leider lsst sich das Beweisverfahren, das im materiefreien Fall zum Erfolg fhrte, nicht auf direktem Wege an die neue Situation anpassen - ein Umstand, der die Mathematiker vor eine gehrige Herausforderung stellt. Bislang konnten sie den Beweis nur fr ausgewhlte, sehr symmetrische Spezialflle finden. Parallel zu den hier beschriebenen Forschungen werden Modelle untersucht, die auer der herkmmlichen Materie der Galaxien noch exotischere Materieformen enthalten - etwa die so genannte Quintessenz, ein Versuch, die beschleunigte Expansion nicht auf Einsteins kosmologische Konstante zurckzufhren, sondern auf Materie mit einer Art negativem Druck. Das ist sinnvoll, da die Kosmologen derzeit nicht wissen, was wirklich hinter der beschleunigten Expansion unseres Weltalls steckt - es ist daher ratsam, sich nicht zu frh festzulegen und eine recht allgemein gefasste Klasse von Modellen mit beschleunigter Expansion zu untersuchen. [Alan Rendall, AEI]

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2.5.3 Den Urknall berspringen


Zur Zeit gibt es keine astrophysikalische oder sonstige Beobachtung, aufgrund derer man die Gltigkeit von Einsteins Allgemeiner Relativittstheorie in Frage stellen msste. Dennoch wissen die Physiker, dass sie keine vollstndige Beschreibung der Wirklichkeit liefern kann, denn nach den von Hawking, Penrose und anderen bewiesenen Singularittentheoremen sagt die Theorie ihren eigenen Zusammenbruch voraus: Wenn wir beispielsweise die Evolution des Universums mit Hilfe der Urknallmodelle in der Zeit zurckverfolgen, dann wird es immer dichter und dichter. Weit genug in die Vergangenheit verfolgt, zieht sich all der Raum, den wir heute um uns herum sehen, zu einem einzigen Punkt zusammen, an dem die Dichte und die Gravitationskrfte unendlich gro gewesen sein sollten. Mathematisch lsst sich mit solchen unendlichen Gren nicht rechnen, und auch Einsteins Gleichungen, die in den Urknallmodellen die Evolution des Kosmos bestimmen, brechen dort zusammen. Damit muss die Allgemeine Relativittstheorie zwangsweise unvollstndig sein: Den Urknall selbst knnen ihre Gleichungen nicht beschreiben. Es gibt seit einigen Jahrzehnten die Hoffnung, dass eine Theorie der Quantengravitation, eine Verbindung der Allgemeinen Relativittstheorie mit den Konzepten der Quantentheorie die Grenzen berschreiten kann. Konkretisiert haben sich diese Hoffnungen allerdings erst in den letzten Jahren, mit der so genannten Schleifen-Quantengravitation und ihrer Anwendung auf die Kosmologie. Das UrknallUniversum, das aus einem von Unendlichkeit geplagten Anfang hervorgeht, wie in der folgenden Abbildung dargestellt...

...stellt sich in der Schleifen-Quantengravitation als ein Universum heraus, dessen Vergangenheit sich noch ber den Urknall hinaus weiterverfolgen lsst - ein zunchst kollabierendes Universum, das sich dort, wo die Allgemeine Relativittstheorie den Urknall vermutet, zur Gre Null zusammenzieht und anschlieend so expandiert, wie es die herkmmlichen Urknallmodelle vorhersagen:

Man kann sich diese Entwicklung als die eines Luftballons veranschaulichen, aus dem die Luft entweicht. Normalerweise wrde die Hlle einfach in sich 76

zusammenfallen, aber wenn man sich vorstellt, dass sich die verschiedenen Regionen der Hlle problemlos durchdringen knnten, dann wrde sich die Hlle durch den beim Kollaps gewonnenen Schwung anschlieend wieder aufblhen, wobei nun die alte Auenseite der Oberflche zur Innenseite geworden ist. Diese Kombination von Kollaps und Ausdehnung ist allerdings nur mglich, weil das Universum, wenn alle Ausdehnungen zu winzigen Lngen geschrumpft sind, in ein Regime gert, in dem die von der Schleifen-Quantengravitation postulierten Quanteneigenschaften von Raum und Zeit entscheidend werden. In der folgenden Abbildung ist das durch die Lupe und durch die sprungartige Struktur von Kollaps und erneuter Expansion nahe des Umkehrpunktes angedeutet:

Die Quanten-Gleichungen der Schleifen-Modelle zeigen, wie sich das Universum durch den Bereich extremer Kompression hindurch entwickelt und danach in jene Phase der Expansion bergeht, in der wir uns heute noch befinden. Auerdem sagt die Theorie, dass sich der Raum am Umkehrpunkt sozusagen umstlpt, wie der Luftballon im obigen Beispiel - oder, mathematisch gesagt: seine Orientierung umkehrt. [Martin Bojowald, AEI] ]

2.5.4 Die gebndigte Dichte


Den herkmmlichen, auf der Allgemeinen Relativittstheorie basierenden Urknallmodellen nach stand am Anfang der Entwicklung unseres Universum ein absurder physikalischer Zustand: Der Urknall, ein Zeitpunkt, zu dem all das, was wir heute an Materie und Raum um uns herum sehen zu einem einzigen Punkt unendlich hoher Dichte zusammengezogen war. Solche Unendlichkeiten sind ein sicheres Zeichen fr "krankhafte" Physik und damit dafr, dass Einsteins Gleichungen, die in den Urknallmodellen die Evolution des Kosmos bestimmen, direkt am Urknall sinnlos werden. 77

Einen Ausweg versprechen sich die Physiker seit Jahrzehnten von Theorien, die die Allgemeine Relativittstheorie mit den Konzepten der Quantentheorie vereinigen. Konkrete Hinweise, dass sich das Versprechen halten lsst, gibt es allerdings erst seit einigen Jahren, und zwar im Rahmen der so genannten SchleifenQuantengravitation und ihrer Anwendung auf die Kosmologie. Diese Theorie frt zu einer Art Quantisierung der Struktur von Raum und Zeit. Raum ist in Einsteins Theorie kontinuierlich, mit anderen Worten: Jede Strecke im Raum lsst sich im Prinzip beliebig fein unterteilen. Das ist in der SchleifenQuantengravitation anders. Dort ist jede Strecke ein ganzzahliges Vielfaches einer Elementarlnge, der so genannten Planck-Lnge. Zwei Raumpunkte knnen eine, zwei, drei oder noch mehr Planck-Lngen voneinander entfernt sein, aber beispielsweise nicht anderthalb oder zwei Drittel Planck-Lngen. Strecken im Raum lassen sich nicht beliebig fein unterteilen, sondern allenfalls in die zugrundeliegenden elementaren Abschnitte von je einer Planck-Lnge. Da die Planck-Lnge sehr klein ist - rund 10-35 Meter und damit noch weit jenseits der mikroskopischen Abstnde, die Teilchenphysiker an ihren Beschleunigern untersuchen - spielt die Quantisierung der Lnge fr weite Bereiche der Physik und erst recht in unserer Alltagserfahrung keine Rolle. Wenn aber das heute beobachtbare Universum in der Vergangenheit auf winzigsten Raum zusammengezogen war, so, wie es die Urknallmodelle sagen, dann war diese Quantenstruktur einst sehr wichtig - all die Materie, die wir um uns herum sehen knnen war zu jener Zeit auf einen Raum mit einer Ausdehnung von nur wenigen Elementarlngen zusammengezogen. Aufgrund dieser Raum-Quantelung, so zeigt sich, erfllt sich in den Modellen der Schleifen-Quantengravitation die Hoffnungen auf eine von Unendlichkeiten freie Kosmologie. In der herkmmlichen Physik ist es unvermeidbar: die mittlere Dichte einer Raumregion ist gleich der darin enthaltenen Masse, geteilt durch das Volumen der Region - zieht sich die Region zum Volumen Null zusammen, wird die Dichte unendlich. In der Schleifen-Quantengravitation ist der Zusammenhang fr sehr kleine Volumina komplizierter. Die Dichteentwicklung von Energie, die auf immer geringerem Raum konzentriert wird, ist in der folgenden Abbildung dargestellt:

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Dort ist waagerecht das Raumvolumen aufgetragen, senkrecht die Dichte. Die rote, durchgezogene Kurve zeigt die Dichteentwicklung in der klassischen Physik, etwa der Allgemeinen Relativittstheorie. Die grnen Punkte dagegen zeigen die von der Schleifen-Quantengravitation vorhergesagten Dichte fr Materie, die zunchst in einem Bereich zusammengezogen ist, der aus 30 Volumen-Bausteinen besteht, dann nur noch aus 29, und so weiter bis, links, zu einem Raum, der nur noch aus einem Baustein besteht und sich schliesslich zu Null zusammenzieht. Wichtig ist, dass die Dichtewerte dabei zwar sehr gro werden knnen, aber nicht unendlich, selbst wenn der Raum in einen Punkt zusammenschrumpft. Die unschne Urknall-Singularitt mit unendlicher Dichte ist damit beseitigt. Die kosmologischen Modelle der Schleifen-Quantengravitation sagen stattdessen voraus, dass der Urknall gar nicht der Anfang war: Energiedichten bestimmen nach den Einstein-Gleichungen, wie sich das Universum verhlt. Ihr abweichendes Verhalten bei winzigen Raumvolumina entspricht einer abstossenden Kraft auf sehr kleinen Skalen. Dieser Effekt zeigt deutlich die Abweichungen der Vorhersagen der Quantengravitation von denen der Allgemeinen Relativittstheorie - dort ist Gravitation immer anziehend. Mit dieser abstoenden Kraft knnen die quantisierten Einstein-Gleichungen sogar das Verhalten des Universums vor dem Urknall beschreiben, was in der Allgemeinen Relativitaetstheorie unmglich wre - weitere Informationen liefert das Vertiefungsthema Den Urknall berspringen? [Martin Bojowald, AEI]

2.6 Relativitt und Quanten

2.6.1 Extradimensionen - und wie man sie versteckt


Wieviele Dimensionen hat die Welt? Die Antwort scheint klar zu sein: Eine unserer alltglichen Grunderfahrungen ist, dass der Raum drei Dimensionen hat. Das drckt sich zum einen dadurch aus, dass wir zur genauen Bestimmung der Lage eines Punktes drei Zahlenwerte angeben mssen, beispielsweise Lngengrad, Breitengrad und Hhe ber dem Meeresspiegel, zum anderen dadurch, dass das Volumen eines Quaders durch Lnge mal Breite mal Hhe gegeben ist. (In der Speziellen Relativittstheorie nimmt man als vierte Koordinate noch die Zeit hinzu und spricht dann von der vierdimensionalen Raum-Zeit. Dieser Aspekt soll uns jedoch hier nicht beschftigen.) Wir knnen uns aber die Frage stellen: Wie sicher ist eigentlich, dass der Raum drei Dimensionen hat? Weniger als drei knnen es nicht sein, aber sind es vielleicht mehr 79

als drei? Wenn diese Frage auch im ersten Moment absurd klingen mag, so ist sie doch seit einigen Jahren Gegenstand intensiver Forschung. Stellen wir uns einen langen Gartenschlauch vor. Aus einiger Entfernung erscheint er als eindimensionales Objekt - als ein Strich in der Landschaft, auf dem es nur eine Bewegungsrichtung (samt Gegenrichtung) gibt - vor oder zurck entlang des Strichs:

Bei genauerem Hinsehen wird dagegen deutlich, dass der Schlauch einen endlichen Umfang hat. Auf seiner zylinderfrmigen Oberflche knnen kleine Tierchen wie Ameisen oder Kfer herumkriechen, die ihre Umgebung als in zwei Dimensionen ausgedehnt erleben und die sich von jedem Punkt aus in zwei Richtungen fortbewegen knnen - parallel zur Richtung des Schlauchs, oder senkrecht dazu entlang seines Umfangs:

Allerdings knnten auch die Ameisen merken, dass die zweite Dimension der Schlauchoberflche sozusagen zusammengerollt ist: Wenn sie entlang des Umfangs wandern, dann kann es ihnen passieren, dass sie, obwohl sie ihre Richtung beibehalten, wieder zum Ausgangsort ihres Spazierganges zurckkehren - in der Ebene ist das unmglich. Wir knnen dieses Bild auf den dreidimensionalen Raum bertragen. Die Erfahrung lehrt uns, dass es lediglich drei ausgedehnte Dimensionen gibt. Aber ist es nicht mglich, dass der Raum zustzliche Dimensionen besitzt, die, hnlich wie beim Gartenschlauch, "aufgerollt" sind, also nur eine endliche Ausdehnung besitzen und in sich geschlossen sind? Solange ihre Ausdehnung so klein ist, dass wir sie weder mit unseren Sinnen noch mit herkmmlichen Messinstrumenten ausloten knnen, ist das sicherlich eine Mglichkeit. Tatschlich gibt es physikalische Theorien, welche die Existenz zustzlicher Raumdimensionen nahelegen. In der Stringtheorie beispielsweise hat die Welt natrlicherweise neun oder gar zehn Raumdimensionen. Die Mglichkeit, Dimensionen in der hier veranschaulichten Weise aufzurollen - zum Teil direkt analog zum Gartenschlauch, zum Teil in wesentlich komplizierterer Form - ist ein wichtiges Werkzeug, um aus diesen Theorien Modelle zu gewinnen, die unsere Wirklichkeit mit ihren drei Alltagsdimensionen wiederspiegeln knnen. [Stefan Theisen, AEI]

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2.6.2 Die eingebettete Welt


Knnte unsere Welt zustzliche Raumdimensionen haben - und wenn ja, warum nehmen wir im Alltag nur drei davon wahr? Im Rahmen einiger Modelle der Quantengravitation, insbesondere in der so genannten Stringtheorie, sind solche Fragen gar nicht so abwegig, denn die Welt der Stringtheorie hat natrlicherweise neun oder sogar zehn Raumdimensionen. Auf die Frage, warum wir im Alltag nichts davon merken, gibt es mehrere Antworten. Eine davon ist, dass die zustzlichen Dimensionen "aufgerollt" sein knnten - was das bedeutet, steht im Vertiefungsthema Extradimensionen - und wie man sie versteckt. Es knnte aber auch alles ganz anders sein - diese Mglichkeit erffnen die so genannten "brane-world"-Modelle der Stringtheorie. Grundidee dieser Modelle ist, dass die von uns wahrgenommene vierdimensionale Welt in einer zehndimensionalen Raumzeit eingebettet ist und sich auf einer so gennanten Brane abspielt. Diese Brane wre der dreidimensionale Raum, den wir kennen, und sie wre nur ein kleiner Teil eines neundimensionales Raumes - hnlich wie die folgende Abbildung ein zweidimensionales Blatt Papier zeigt (grn), das im dreidimensionalen Raum eingebettet ist:

Genauso wie die Welt fr die Ameise in der Abbildung effektiv nur zwei Dimensionen hat, wren fast alle Elementarteilchen, insbesondere auch die Photonen, deren Austausch zwischen geladenen Teilchen die Ursache fr deren elektrische Anziehung oder Abstoung ist, und die geladenen Materieteilchen selber dazu verurteilt, sich nur auf dieser Brane zu bewegen. Sie knnen die Bran nicht verlassen und haben daher keine unmittelbare Kenntnis von den zustzlichen Dimensionen. Das erklrt, warum wir Menschen die zustzlichen Raumdimensionen weder sehen noch uns in die zustzlichen Richtungen bewegen knnen. Eine Ausnahme bilden die Gravitonen, die Austauschteilchen der Gravitationswechselwirkung: Sie knnen sich in allen neun Raumrichtungen fortbewegen, ohne an die Brane gebunden zu sein. Das ist interessant, da es eine Mglichkeit bietet, etwaige Extradimensionen jenseits der Brane unseres dreidimensionalen Raums experimentell nachzuweisen: Wie schnell die 81

Gravitationskraft einer Masse schwcher wird, wenn man sich von dieser Masse entfernt, hngt von der Anzahl der Raumdimensionen ab (am Beispiel der elektrischen Kraft wird dieser Zusammenhang im Vertiefungsthema Extradimensionen auf der Spur erklrt). Das fr drei Raumdimensionen typische Newtonsche Gravitationsgesetz, nach dem die Kraft mit dem Quadrat des Abstandes schwcher wird (verdoppelter Abstand gleich viermal schwchere Kraft) konnte bislang nur fr Abstnde von grer als einen Zehntel Millimeter experimentell besttigt werden. Diese Experimente sind deshalb so schwierig, weil die Gravitationskraft so schwach ist und bei kleineren Abstnden Restkrfte zwischen den Elektronenhllen der Molekle (die so genannte van-der-Waals-Kraft) bei weitem dominieren. (Korrekturen aufgrund der Allgemeinen Relativittstheorie, in der das Kraftgesetz ebenfalls nicht exakt die Newtonsche Form hat, sind dagegen in solchen Situationen vernachlssigbar.) Immer genauere Messungen knnten Erstaunliches aufdecken - etwa, dass all der Raum, den wir um uns sehen, nur ein kleiner Ausschnitt einer viel greren Welt ist. [Stefan Theisen, AEI]

2.6.3 Extradimensionen auf der Spur


Es ist unmglich, sich anschaulich vorzustellen, wie die Welt ausshe, bese sie mehr als die drei Raumdimensionen. Sicher, da gbe es zustzliche Raumrichtungen, zu den drei Bewegungsmglichkeiten vorne-hinten, links-rechts, oben-unten kmen weitere Richtungen hinzu, aber sich das vorzustellen fllt uns dreidimensionalen Wesen auerordentlich schwer. Einfacher ist es, sich zu berlegen, welche Form bestimmte Naturgesetze in solch einer hherdimensionalen Welt haben - und wie sich solch eine Welt in dieser Hinsicht von der unsrigen unterscheidet. Ein einfaches Beispiel ist das Coulombgesetz, das bestimmt, wie eine elektrische Ladung Q andere elektrische Ladungen vermittels der so genannten elektrostatischen Kraft anzieht oder abstt. Die Kraft, die die Ladung Q auf eine andere kleine Ladung q ausbt, die sich im Abstand r von ihr befindet, ist

Genau in derselben Weise wie die Newtonsche Gravitationskraft wird die CoulombKraft bei grerem Abstand der Ladungen immer schwcher. Fr diese Abstandsabhngigkeit gibt es eine einfache Veranschaulichung, die direkt mit der Zahl der Raumdimensionen zusammenhngt. Man kann sich vorstellen, dass von der Ladung Q aus in alle Richtungen "Feldlinien" zeigen. In einer zweidimensionalen Welt kann man sie sich wie folgt verbildlichen:

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Die Anzahl der Feldlinien ist ein Ma fr die Gre der Ladung Q, und ihre Dichte ist ein Ma fr die Strke der Kraft. Das fhrt direkt auf die Abstandsabhngigkeit der Kraft, denn betrachten wir jetzt beispielsweise zwei Testkrper, von denen der zweite doppelt soweit von der Ladung Q entfernt ist wie der erste (die kleinen blauen Kreise links im Bild):

Die Kraftstrke am Ort jedes der Testkrper ist, wie erwhnt, durch die "Dichte der Feldlinien" gegeben - dadurch, wieviele Feldlinien ein kleines Umfangsstck in unmittelbarer Nhe des jeweiligen Testkrpers durchstoen. Diese Dichte ist aber proportional zum Abstand: Die Gesamtzahl der Feldlinien ist konstant, und diese Anzahl verteilt sich in jedem Abstand von der Ladung Q auf den gesamten Kreisumfang. In die Abbildung eingezeichnet sind dementsprechend die Kreisumfnge, die zum ersten und zum zweiten Testteilchen gehren. Der Kreisumfang ist nun aber direkt proportional zum Abstand r, und die Dichte der Feldlinien, definiert als ihre Anzahl geteilt durch den Kreisumfang, auf den sie sich verteilen, ist damit proportional zu 1 durch r. Es ist jetzt leicht einzusehen, dass auch die elektrische Kraftstrke proportional zu 1/r sein muss.

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Wenn wir jetzt zu drei Dimensionen des Raums bergehen, ist die Argumentation die gleiche: Wieder geht von der zentralen Ladung Q eine konstante Anzahl von Feldlinien aus. Im Abstand r verteilen sie sich nun aber nicht gleichmig auf einen Kreisumfang sondern, wir befinden uns in drei Dimensionen, auf eine Kugelflche, in deren Mittelpunkt die Ladung Q sitzt. Wieviele Feldlinien ein kleines Kugelflchenstck in unmittelbarer Nhe des jeweiligen Testkrpers durchstoen, ist wiederum ein Ma fr die Strke der Kraft. Allerdings nimmt der Flcheninhalt der Kugel, auf den sich die Feldlinien verteilen, mit dem Quadrat des Abstandes zu. Die Dichte der Feldlinien, gegeben als Anzahl durch Kugelflcheninhalt, nimmt damit umgekehrt mit eins durch das Quadrat des Radius ab. Genau wie diese Dichte nimmt auch die Strke der Kraft mit dem Abstand ab, entsprechend dem Faktor eins durch r2 in der eingangs erwhnten Formel. Es ist einfach, das Argument auf D Dimensionen zu verallgemeinern - mit Feldlinien, hherdimensionalen Entsprechungen von Kreis und Kugelflche, und mit dem allgemeienn Ergebnis: Die Strke der Coulomb-Kraft proportional zu eins durch r(D-1). Solche berlegungen ber die Anzahl der Dimensionen des Raumes sind durchaus nicht erst mit der modernen Physik aufgekommen. Schon Immanuel Kant hat in seiner ersten Schrift "Gedanken von der wahren Schtzung der lebendigen Krfte" (1749) darauf hingewiesen, dass die Abstandsabhngigkeit des Newtonschen Gravitationsgesetzes die Dreidimensionalitt des Universums wiederspiegelt. Gleichzeitig hat er darber spekuliert, dass es parallele Universen mit einer anderen Anzahl von Dimensionen geben knnte. In heutiger Zeit ist die Dimensionsabhngigkeit von Krften interessant, da Theorien wie die Stringtheorie tatschlich postulieren, unsere Welt habe mehr als drei Raumdimensionen. Das Coulombsche Gesetz ist nun sehr genau experimentell berprft worden und es konnten bisher keinerlei Abweichungen gemessen werden. Wenn unsere Welt ExtraDimensionen hat, mssen sie daher gut versteckt sein. Dazu gibt es im wesentlichen zwei Mglichkeiten. Entweder, die zustzlichen Dimensionen sind sehr klein "aufgerollt" - was das zu bedeuten hat, ist Inhalt des Vertiefungsthemas Extradimensionen - und wie man sie versteckt. Fr aufgerollte Dimensionen, so lsst sich zeigen, sieht das Kraftgesetz aus wie im dreidimensionalen Raum - es sei denn, man misst es bei sehr, sehr kleinen Abstnden, viel kleiner als der heutigen berprfung zugnglich. Oder aber, unsere Welt ist in die hheren Dimensionen eingebettet, hnlich, wie ein Blatt Papier ein Ausschnitt aus einer zweidimensionalen Flche ist, eingebettet in den dreidimensionalen Raum. Das ist Inhalt des Vertiefungsthemas Die eingebettete Welt. [Stefan Theisen, AEI]

2.6.4 Eine Frage der Sichtweise


In Theorien wie der Stringtheorie hat unsere Welt zwangslufig mehr als die drei Raumdimensionen, die wir aus dem Alltag kennen. Das ist zum einen ein Nachteil, denn die Physiker mssen sich Gedanken machen, wie es kommt, dass wir etwa von 84

den zehn Raumdimensionen der Stringtheorien im Alltag nur drei wahrnehmen (dieser Frage sind die Vertiefungsthemen Extradimensionen - und wie man sie versteckt und Die eingebettete Welt gewidmet). Die zustzlichen Dimensionen haben aber auch Vorteile, und die liegen salopp gesagt darin, dass Dinge, die in einem Raum mit weniger Dimensionen ganz verschieden scheinen, in einem hherdimensionalen Raum ein und dasselbe sein knnen - zwei Seiten derselben Medaille! Zur Veranschaulichung begeben wir uns in einen flachen zweidimensionalen Raum, in eine Ebene und betrachten die folgenden zwei Objekte:

Ich behaupte nun, dass Dreieck und Quadrat in Wirklichkeit (d.h. in unserem dreidimensionalen Raum) gleich (d.h. ein Ding) sind, whrend sie fr ein zweidimensionales Flchenwesen, das in der Ebene lebt, unterschiedlich aussehen. Wie komme ich zu dieser Behauptung? Betrachten wir ein dreidimensionales Objekt, bei dem mindestens eine Seitenflche dreieckig und (mindestens) eine andere quadratisch ist. Eine Pyramide mit quadratischer Grundflche ist das wohl bekannteste Beispiel. In der zweidimensionalen Welt knnen wir niemals die ganze Pyramide sehen sondern immer nur eine ihrer Seiten oder einen Querschnitt - je nachdem wo sich die Pyramide im Verhltnis zur Ebene befindet. In dem Fall, dass die Basisflche der Pyramide parallel zu der hier betrachteten Ebene liegt, sehen die Bewohner der zweidimensionalen Welt ein Quadrat:

Dreht man aber die Pyramide im Raum solchermaen, dass nun eine ihrer Seitenflchen in der Ebene zu liegen kommt, sehen die Flchenbewohner ein Dreieck:

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Man kann es den Flchenbewohnern nicht verbeln, wenn sie zu dem Schluss kommen, bei Dreiecken und Quadraten handle es sich um zwei verschiedene Objekte. Wer hherdimensional (in diesem Falle: dreidimensional) wahrnimmt, sieht dagegen, dass nur ein einziges Objekt im Spiel ist - eben die Pyramide. Das Beispiel zeigt: Was in weniger Raumdimensionen verschieden scheint, kann in hheren Raumdimensionen ein und dasselbe sein. Dort haben wir gesehen, dass in drei Dimensionen das scheinbare Quadrat kein Quadrat und das Dreieck kein Dreieck ist, und dass eine "Theorie", die sich auf zwei Dimensionen beschrnkt und darin Dreiecke und Quadrate beschreibt, noch nicht einmal die halbe Wahrheit erfasst. hnlich verhlt es sich auch mit den Theorien, die postulieren, unser Raum htte mehr als drei Dimensionen. Die verschiedenartigen Elementarteilchen , die wir im dreidimensionalen Raum beobachten, knnen sich aus hherdimensionalem Blickwinkel als verschiedene Manifestationen ein und desselben hherdimensionalen Teilchens erweisen. Fr die theoretischen Physiker, die traditionell bestrebt sind, die Welt in so einheitlicher und einfacher Weise zu beschreiben wie mglich, ist das ein verlockendes Werkzeug. Tatschlich besteht beispielsweise die Hoffnung, mit der Stringtheorie die ganze Vielfalt der Elementarteilchen letztendlich auf eine einzige Sorte von ausgedehntem Faden zu zurckzufhren, eben einen String - mit einer Vielfalt der Manifestationen, die sich zum Teil aus den hheren Raumdimensionen ergibt, in denen der String schwingen kann und die wir im Alltag auer Acht lassen. [Virginia Dippel, AEI; Pyramidenbilder: T. Klose, AEI]

2.6.5 Den Urknall berspringen


Zur Zeit gibt es keine astrophysikalische oder sonstige Beobachtung, aufgrund derer man die Gltigkeit von Einsteins Allgemeiner Relativittstheorie in Frage stellen msste. Dennoch wissen die Physiker, dass sie keine vollstndige Beschreibung der Wirklichkeit liefern kann, denn nach den von Hawking, Penrose und anderen bewiesenen Singularittentheoremen sagt die Theorie ihren eigenen Zusammenbruch voraus: Wenn wir beispielsweise die Evolution des Universums mit Hilfe der Urknallmodelle in der Zeit zurckverfolgen, dann wird es immer dichter und dichter. Weit genug in die Vergangenheit verfolgt, zieht sich all der Raum, den wir heute um uns herum sehen, zu einem einzigen Punkt zusammen, an dem die Dichte und die Gravitationskrfte unendlich gro gewesen sein sollten. Mathematisch lsst sich mit solchen unendlichen Gren nicht rechnen, und auch Einsteins Gleichungen, die in den Urknallmodellen die Evolution des Kosmos bestimmen, 86

brechen dort zusammen. Damit muss die Allgemeine Relativittstheorie zwangsweise unvollstndig sein: Den Urknall selbst knnen ihre Gleichungen nicht beschreiben. Es gibt seit einigen Jahrzehnten die Hoffnung, dass eine Theorie der Quantengravitation, eine Verbindung der Allgemeinen Relativittstheorie mit den Konzepten der Quantentheorie die Grenzen berschreiten kann. Konkretisiert haben sich diese Hoffnungen allerdings erst in den letzten Jahren, mit der so genannten Schleifen-Quantengravitation und ihrer Anwendung auf die Kosmologie. Das UrknallUniversum, das aus einem von Unendlichkeit geplagten Anfang hervorgeht, wie in der folgenden Abbildung dargestellt...

...stellt sich in der Schleifen-Quantengravitation als ein Universum heraus, dessen Vergangenheit sich noch ber den Urknall hinaus weiterverfolgen lsst - ein zunchst kollabierendes Universum, das sich dort, wo die Allgemeine Relativittstheorie den Urknall vermutet, zur Gre Null zusammenzieht und anschlieend so expandiert, wie es die herkmmlichen Urknallmodelle vorhersagen:

Man kann sich diese Entwicklung als die eines Luftballons veranschaulichen, aus dem die Luft entweicht. Normalerweise wrde die Hlle einfach in sich zusammenfallen, aber wenn man sich vorstellt, dass sich die verschiedenen Regionen der Hlle problemlos durchdringen knnten, dann wrde sich die Hlle durch den beim Kollaps gewonnenen Schwung anschlieend wieder aufblhen, wobei nun die alte Auenseite der Oberflche zur Innenseite geworden ist. Diese Kombination von Kollaps und Ausdehnung ist allerdings nur mglich, weil das Universum, wenn alle Ausdehnungen zu winzigen Lngen geschrumpft sind, in ein Regime gert, in dem die von der Schleifen-Quantengravitation postulierten Quanteneigenschaften von Raum und Zeit entscheidend werden. In der folgenden Abbildung ist das durch die Lupe und durch die sprungartige Struktur von Kollaps und erneuter Expansion nahe des Umkehrpunktes angedeutet:

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Die Quanten-Gleichungen der Schleifen-Modelle zeigen, wie sich das Universum durch den Bereich extremer Kompression hindurch entwickelt und danach in jene Phase der Expansion bergeht, in der wir uns heute noch befinden. Auerdem sagt die Theorie, dass sich der Raum am Umkehrpunkt sozusagen umstlpt, wie der Luftballon im obigen Beispiel - oder, mathematisch gesagt: seine Orientierung umkehrt. [Martin Bojowald, AEI]

2.6.6 Die gebndigte Dichte


Den herkmmlichen, auf der Allgemeinen Relativittstheorie basierenden Urknallmodellen nach stand am Anfang der Entwicklung unseres Universum ein absurder physikalischer Zustand: Der Urknall, ein Zeitpunkt, zu dem all das, was wir heute an Materie und Raum um uns herum sehen zu einem einzigen Punkt unendlich hoher Dichte zusammengezogen war. Solche Unendlichkeiten sind ein sicheres Zeichen fr "krankhafte" Physik und damit dafr, dass Einsteins Gleichungen, die in den Urknallmodellen die Evolution des Kosmos bestimmen, direkt am Urknall sinnlos werden. Einen Ausweg versprechen sich die Physiker seit Jahrzehnten von Theorien, die die Allgemeine Relativittstheorie mit den Konzepten der Quantentheorie vereinigen. Konkrete Hinweise, dass sich das Versprechen halten lsst, gibt es allerdings erst seit einigen Jahren, und zwar im Rahmen der so genannten SchleifenQuantengravitation und ihrer Anwendung auf die Kosmologie. Diese Theorie frt zu einer Art Quantisierung der Struktur von Raum und Zeit. Raum ist in Einsteins Theorie kontinuierlich, mit anderen Worten: Jede Strecke im Raum lsst sich im Prinzip beliebig fein unterteilen. Das ist in der SchleifenQuantengravitation anders. Dort ist jede Strecke ein ganzzahliges Vielfaches einer Elementarlnge, der so genannten Planck-Lnge. Zwei Raumpunkte knnen eine, 88

zwei, drei oder noch mehr Planck-Lngen voneinander entfernt sein, aber beispielsweise nicht anderthalb oder zwei Drittel Planck-Lngen. Strecken im Raum lassen sich nicht beliebig fein unterteilen, sondern allenfalls in die zugrundeliegenden elementaren Abschnitte von je einer Planck-Lnge. Da die Planck-Lnge sehr klein ist - rund 10-35 Meter und damit noch weit jenseits der mikroskopischen Abstnde, die Teilchenphysiker an ihren Beschleunigern untersuchen - spielt die Quantisierung der Lnge fr weite Bereiche der Physik und erst recht in unserer Alltagserfahrung keine Rolle. Wenn aber das heute beobachtbare Universum in der Vergangenheit auf winzigsten Raum zusammengezogen war, so, wie es die Urknallmodelle sagen, dann war diese Quantenstruktur einst sehr wichtig - all die Materie, die wir um uns herum sehen knnen war zu jener Zeit auf einen Raum mit einer Ausdehnung von nur wenigen Elementarlngen zusammengezogen. Aufgrund dieser Raum-Quantelung, so zeigt sich, erfllt sich in den Modellen der Schleifen-Quantengravitation die Hoffnungen auf eine von Unendlichkeiten freie Kosmologie. In der herkmmlichen Physik ist es unvermeidbar: die mittlere Dichte einer Raumregion ist gleich der darin enthaltenen Masse, geteilt durch das Volumen der Region - zieht sich die Region zum Volumen Null zusammen, wird die Dichte unendlich. In der Schleifen-Quantengravitation ist der Zusammenhang fr sehr kleine Volumina komplizierter. Die Dichteentwicklung von Energie, die auf immer geringerem Raum konzentriert wird, ist in der folgenden Abbildung dargestellt:

Dort ist waagerecht das Raumvolumen aufgetragen, senkrecht die Dichte. Die rote, durchgezogene Kurve zeigt die Dichteentwicklung in der klassischen Physik, etwa der Allgemeinen Relativittstheorie. Die grnen Punkte dagegen zeigen die von der Schleifen-Quantengravitation vorhergesagten Dichte fr Materie, die zunchst in einem Bereich zusammengezogen ist, der aus 30 Volumen-Bausteinen besteht, dann nur noch aus 29, und so weiter bis, links, zu einem Raum, der nur noch aus einem Baustein besteht und sich schliesslich zu Null zusammenzieht. Wichtig ist, dass die Dichtewerte dabei zwar sehr gro werden knnen, aber nicht unendlich, selbst wenn der Raum in einen Punkt zusammenschrumpft.

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Die unschne Urknall-Singularitt mit unendlicher Dichte ist damit beseitigt. Die kosmologischen Modelle der Schleifen-Quantengravitation sagen stattdessen voraus, dass der Urknall gar nicht der Anfang war: Energiedichten bestimmen nach den Einstein-Gleichungen, wie sich das Universum verhlt. Ihr abweichendes Verhalten bei winzigen Raumvolumina entspricht einer abstossenden Kraft auf sehr kleinen Skalen. Dieser Effekt zeigt deutlich die Abweichungen der Vorhersagen der Quantengravitation von denen der Allgemeinen Relativittstheorie - dort ist Gravitation immer anziehend. Mit dieser abstoenden Kraft knnen die quantisierten Einstein-Gleichungen sogar das Verhalten des Universums vor dem Urknall beschreiben, was in der Allgemeinen Relativitaetstheorie unmglich wre - weitere Informationen liefert das Vertiefungsthema Den Urknall berspringen? [Martin Bojowald, AEI]

3. Lexikon
(Stand. 22.12.04)

A
Absoluter Nullpunkt, absoluter Temperaturnullpunkt
Die niedrigstmgliche Temperatur. Physikalisch gesehen ist die Temperatur ein Energie-Mittelwert. Die Temperatur eines Gases beispielsweise ist proportional zum Mittelwert der Bewegungsenergie; der absolute Nullpunkt wre erreicht, wenn sich die Teilchen berhaupt nicht mehr bewegten. Der absolute Nullpunkt liegt bei -273,15 Grad der Celsius-Temperaturskala und bildet den Ausgangspunkt der Kelvin-Skala.

AE
Abkrzung fr Astronomische Einheit, siehe dort.

Aggregatzustand
Ein und dieselbe Portion Materie kann je nach den ueren Verhltnissen (etwa: je nach Temperatur) ganz unterschiedliche Eigenschaften besitzen. Die wichtigsten Zustandsformen sind fr ein weites Spektrum an Materiesorten dieselben und heissen Aggregatzustnde: fest, flssig, gasfrmig oder plasmaartig. Bei sehr 90

geringer Temperatur formen die Atome der Materie einen formstabilen Festkrper der, erhht man die Temperatur, zu einer Flssigkeit schmelzen kann, die bei noch hherer Temperatur zu einem Gas wild durcheinander flitzender Atome und/oder Molekle wird und bei noch hherer Temperatur, wenn die Atome desintegrieren und sich ihre Elektronen von den Atomkernen lsen, zu einem Plasma wird.

Akkretionsscheibe
Wenn Gas, Staub oder andere Arten von Materie auf ein kompaktes, massives Objekt zufallen (etwa ein Schwarzes Loch oder einen Neutronenstern), dann bildet sich in der Regel eine Materiescheibe rund um das Zentralobjekt, eben die Akkretionsscheibe. Die Energie, die die Materie beim Fallen gewinnt, wird in Wrmeenergie der Akkretionsscheibe umgesetzt, und Akkretionsscheiben sind daher in der Regel sehr hei. Die Wrmestrahlung von Akkretionsscheiben ist daher ein wichtiges Hilfsmittel, um Neutronensterne oder Schwarze Lcher aufzuspren. Fr die Materie fhrt die innere Reibung innerhalb der Scheibe dazu, dass sie weiter und weiter zum inneren Scheibenrand spiralt und letztendlich auf das kompakte Objekt strzt oder, im Falle Schwarzer Lcher, durch den Ereignishorizont fllt.

aktive Galaxienkerne
Die Kernregionen junger Galaxien knnen heftige Aktivitt entfalten, die mit gewaltigen Energieaussten einher geht. Beispiele sind sogenannte Radiogalaxien und Quasare. Energiequelle ist nach heutiger Auffassung das supermassive Schwarze Loch im Galaxienkern.

Albert-Einstein-Institut/Max-Planck-Institut fr Gravitationsphysik
Forschungsinstitut der Max-Planck-Gesellschaft, das sich mit Forschungen zur Einsteinschen Gravitationstheorie beschftigt - von den mathematischen Grundlagen ber die Astrophysik der Gravitationswellen bis zur Quantengravitation. Das 1995 gegrndete Institut befindet sich im Ortsteil Golm in Potsdam. Ein Teilinstitut in Hannover, das der Forschung mit dem Gravitationswellendetektor GEO 600 gewidmet ist, kam 2002 hinzu. Webseiten des AEI Webseiten des AEI-Teilinstituts Hannover

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Allgemeine Relativittstheorie
Albert Einsteins Theorie der Gravitation; eine Weiterentwicklung der speziellen Relativittstheorie. Eine Einfhrung in die Grundlagen der Allgemeinen Relativittstheorie bietet der Abschnitt Allgemeine Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Alphateilchen
Anderer Ausdruck fr nackte Atomkerne des Elements Helium, die aus zwei Protonen und zwei Neutronen bestehen.

Antiteilchen, Antimaterie
Es ist eine allgemeine Eigenschaft von Theorien, die Spezielle Relativittstheorie und Quantentheorie verbinden, dass sie zu jeder Teilchensorte eine Sorte von Antiteilchen vorhersagen. Zu den Elektronen existieren als Antiteilchen die Positronen, zu den Protonen gehren die Antiprotonen, usw. Allgemein gilt, dass Antiteilchen dieselbe Masse besitzen wie die zugehrigen Teilchen, aber entgegengesetzte Ladungen; beispielsweise haben Elektronen und Positronen dieselbe Masse, aber die Elektronen sind elektrisch negativ geladen, die Positronen elektrisch positiv. Bei Teilchen, die gar keine Ladung tragen, sind Teilchen und Antiteilchen identisch.

Aphel
Sonnenfernster Punkt auf der Ellipsenbahn eines Planeten oder anderen Himmelskrpers, der um die Sonne kreist. Der sonnennchste Punkt heit Perihel. In Bezug auf die Allgemeine Relativittstheorie interessant, weil diese vorhersagt, dass sich Aphel und Perihel bei der Bahnbewegung leicht verschieben und ihrerseits um die Sonne wandern sollte, siehe relativistische Periheldrehung.

quivalenz von Energie und Masse


Siehe Masse-Energie-quivalenz

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quivalenzprinzip
Eines der Grundpostulate der Allgemeinen Relativittstheorie: In einer kleinen Raumregion rund um einen Beobachter, der sich in einem Gravitationsfeld im freien Fall befindet, gelten in guter Nherung und ber einen nicht allzu langen Beobachtungszeitraum hinweg dieselben physikalischen Gesetze wie bei vlliger Abwesenheit der Gravitation.

Astronomische Einheit
Fr Distanzen innerhalb des Sonnensystems bliche Lngeneinheit, der mittlere Abstand der Erde von der Sonne, abgekrzt AE. Dabei gilt: 1 AE = 149,5985 Millionen Kilometer = 8,3 Lichtminuten.

ther
In der Physik des 19. Jahrhunderts: Hypothetisches Medium, in dem sich Licht und andere Arten elektromagnetischer Strahlung als Wellenausbreiten. Die Existenz des thers warf die Fragen auf: Bewegt sich die Erde relativ zu diesem Medium? Wenn ja, wie schnell? Lt sich diese Bewegung anhand von Messungen der Lichtausbreitung nachweisen? Einsteins Spezielle Relativittstheorie, in der der Wert Lichtgeschwindigkeit unabhngig von der Bewegung der Quelle und des Beobachters (genauer: des Inertialbeobachters) ist machte das Konzept des thers berflssig.

Atom
Die Materie, die wir aus dem Alltag kennen, besteht aus kleinsten Einheiten, den Atomen - die Luft, die wir atmen, besteht aus durcheinanderfliegenden Atomgrppchen, die Plastiktastatur meines Computers aus verknlten Atomketten, die Metallunterlage, auf der er ruht, ist ein Kristall gitterfrmig angeordneter Atome. Dabei spielen in unserem Alltag weniger als hundert verschiedene Atomsorten (synonym: chemische Elemente) eine Rolle. Jedes Atom besteht aus einem Atomkern, den eine Wolke aus Elektronen umgibt. Im Atomkern sitzt der berwiegende Teil der Masse des Atoms; die Elektronen bestimmen, wie das Atom an andere Atome binden kann (synonym: seine chemischen Eigenschaften). Jedes chemische Element lsst sich ber die charakteristische Zahl von Protonen seier Atomkerne charakterisieren. Atome, die einen Teil ihrer Elektronenhlle verloren haben, heissen Ionen. Da Atome sehr klein sind (Atomdurchmesser liegen in der Region von einem Zehntel Milliardstel Meter = 10-10 Meter), muss man zu ihrer nheren Beschreibung die Quantentheorie heranziehen. 93

Atomkern
Superdichte Zentralregion eines Atoms, besteht aus Protonen und Neutron, die durch Kernkrfte zusammengehalten werden. Die Zahl der Protonen bestimmt, um welches chemische Element es sich handelt. Typische Atomkerndurchmesser liegen in der Region von einem Billiardstel Meter = 10-15 Meter. Atomkerne sind damit rund hunderttausend Mal kleiner als Atome.

B
Baryon
In der Elementarteilchenphysik: Sammelbegriff fr Teilchen, die im wesentlichen aus drei Quarks bestehen. Wichtigste Beispiele sind Protonen und Neutronen. In der Kosmologie vor allem gebraucht als Bezeichnung fr herkmmliche Materie, im Gegensatz zu exotischen Materieformen, die einen Gutteil der so genannten Dunklen Materie und damit einen Gutteil der Gesamtmasse des Universums stellen drften. Die Masse herkmmlicher Materie, etwa von Atomen, steckt im wesentlichen in den Atomkernen, und die wiederum sind eben aus Protonen und Neutronen aufgebaut, also aus Baryonen.

Beschleunigung
Jede nderung einer Geschwindigkeit mit der Zeit ist eine Beschleunigung. Vom Alltagsgebrauch, wo Beschleunigung oft nur fr das Schnellerwerden eines Objekts verwandt wird, weicht diese Definition in zweierlei Hinsicht ab: Auch ein Abbremsen ist eine Geschwindigkeitsnderung und damit eine ("negative") Beschleunigung. Zudem ist in der physikalische Definition auch die Bewegungsrichtung eines Objekts ein Aspekt seiner Geschwindigkeit, und auch der Umstand, dass ein Objekt zwar gleich schnell bleibt, aber seine Bewegungsrichtung ndert (etwa ein Auto, das ohne Abbremsen um die Kurve fhrt) entspricht einer Beschleunigung.

Bewegungsenergie
Form der Energie, die einem Krper alleine deswegen zukommt, weil er sich relativ zum Bezugssystem bewegt. 94

Synonym: kinetische Energie.

Bezugssystem
Bereits in der Speziellen Relativittstheorie gilt: Bewegung ist relativ, und wer beispielsweise von einer bewegten Uhr redet sollte tunlichst dazu sagen: Bewegt relativ zu wem oder was? Ein solches "wer oder was", sprich: Ein Objekt und eine Vorschrift, relativ dazu Positionen zu bestimmen, zusammen mit einer Vorschrift, Ereignissen eine Zeit zuzuordnen, heit Bezugssystem. In der speziellen Relativittstheorie gibt es eine besonders wichtige Klasse von Bezugssystemen, die so genannten Inertialsysteme.

Blauverschiebung
Die Frequenz einer einfachen Lichtwelle hngt direkt mit ihrer Farbe zusammen (siehe auch: Spektrum). Hochfrequentes Licht entspricht der Farbe Blau-Violett. Verndert sich die Frequenz einer einfachen Lichtwelle hin zu hheren Frequenzen (etwa durch den Dopplereffekt), dann entspricht das einer Verschiebung in Richtung auf das blauviolette Ende des Spektrums und wird daher Blauverschiebung genannt. Von diesem Ausgangspunkt aus hat sich die Bezeichung "Blauverschiebung" fr eine Frequenzerhhung allgemein eingebrgert und wird auch fr elektromagnetische Strahlung verwandt, deren Frequenzen berhaupt keiner sichtbaren Farbe mehr entsprechen, noch allgemeiner auch fr andere Arten von Wellen (etwa Gravitationswellen).

Boson
Sammelbegriff fr Quantenteilchen, die einen ganzzahligen Spin besitzen, also etwa Spin 0, 1, 2. Fr die Elementarteilchen gilt: Unter ihnen sind die Bosonen gerade die Botenteilchen der Krfte, etwa Photonen. Die Materieteilchen wie Elektronen oder Quarks sind dagegen so genannte Fermionen.

Botenteilchen
Im Rahmen der relativistischen Quantentheorien wirken Krfte durch die bertragung so genannter Botenteilchen. Die elektrische Kraft zwischen zwei Elektronen beispielsweise kommt zustande, weil zwischen den Elektronen laufend Photonen hinund herlaufen, die Botenteilchen der elektromagnetischen Kraft. Botenteilchen haben ganzzahligen Spin, etwa Spin 0,1 oder 2. Synonym: Kraftteilchen, Trgerteilchen. 95

Brauner Zwerg
Verhinderter Stern: Gasball mit zwischen einem und zehn Prozent der Sonnenmasse und damit nicht massiv genug, als dass die Temperatur- und Druckverhltnisse in seinem Inneren die fr Sterne typischen Kernfusionsreaktionen anstieen.

Brennpunkt
In der Optik: Punkt, an dem Lichtstrahlen, die durch eine Linse gebndelt werden, zusammenlaufen. In der Geometrie: Brennpunkte einer Ellipse sind zwei Punkte im Ellipseninneren, so dass gilt: Fr jeden Punkt auf der Ellipse ergibt sich derselbe Wert, wenn man seinen Abstand zum einen Brennpunkt und seinen Abstand zum anderen Brennpunkt zusammenzhlt.

C
Celsius-Temperaturskala
Im mitteleuropischen Alltag bliche Temperaturskala; Temperaturen werden in Grad Celsius (abgekrzt C) angegeben. Definiert dadurch, dass ihr Nullpunkt (0C) beim Schmelzpunkt des Wassers, der Wert 100C beim Siedepunkt des Wassers liegt (jeweils bei einem bestimmten Luftdruckwert, der Normaldruck heit). Beziehung zu der in den USA blichen Fahrenheit-Skala: X Grad Celsius sind (9/5 mal X) +32 Fahrenheit, Y Fahrenheit sind (Y-32)*5/9 Grad Celsius. Beziehung zur in der Physik blichen Kelvin-Skala: X Grad Celsius sind X plus 273,15 Kelvin, Y Kelvin sind Y minus 273,15 Grad Celsius. In Kelvin gemessenen Temperaturunterschiede sind die gleichen wie in Grad Celsius angegebene Unterschied; die beiden Skalen entscheiden sich nur durch die Wahl des Nullpunkts.

CERN
Europisches Forschungszentrum fr Kern- und Teilchenphysik (Centre Europen pour la Rcherche Nucleaire), angesiedelt nahe Genf beidseits der franzsischschweizerischen Grenze, gegrndet 1954.

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CERN ist nicht nur fr seine Teilchenbeschleuniger wie das Protonen-Synchrotron, den Large Electron Positron Collider (LEP) sowie den im Bau befindlichen Large Hadron Collider (LHC) bekannt, sondern auch als "Geburtsort" des World Wide Web. Webseiten des CERN

Chandrasekhar-Masse, -Grenze, -Grenzmasse


Obere Massengrenze fr Weie Zwerge, also fr den Endzustand massearmer Sterne, die ihren Kernbrennstoff aufgebraucht haben. Erstmals berechnet von dem indischen Astrophysiker Subramanian Chandrasekhar. Die Chandrasekhar-Masse liegt bei 1,4 Sonnenmassen. Dass kein Weier Zwerg mehr als diese Masse besitzen kann, ergibt sich aus der Gleichgewichtsbedingung, der innerer Druck des Sterns und Gravitationsanziehung gengen mssen. Fr grere Massen kann der so genannte Entartungsdruck, der den Weien Zwerg vor dem Kollaps bewahrt, der Schwerkraft nicht mehr die Waage halten.

D
Deutsches Elektronensynchrotron (DESY)
Forschungszentrum fr Elementarteilchenphysik, gegrndet 1959, angesiedelt in Hamburg. Betreibt u.a. den Teilchenbeschleuniger HERA. Webseiten des DESY DESYs Kworkquark - allgemeinverstndliche Einfhrung in die Teilchenphysik.

Dichte
Im engeren Sinne synonym zu Massendichte: Die mittlere Massendichte der Materie in einer Raumregion ist die Masse der in der Region enthaltenen Materie, geteilt durch das Volumen der Region. Allgemeiner kann Dichte auch andere physikalische Gren betreffen: Die Energiedichte in einer Raumregion beispielsweise ist die Menge der in der Region enthaltenen Energie, geteilt durch das Volumen.

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Dimension
Anzahl der unabhngigen Richtungen innerhalb einer Menge von Punkten, alternativ: Anzahl der Koordinaten die angegeben werden mssen, um einen Punkt der Menge eindeutig zu benennen. Beispiele: Eine Linie ist eindimensional. Auf ihr gibt es nur eine Richtung (eine Gegenrichtung wird dabei nie extra mitgezhlt): Vor-Zurck. Eine einzige Zahlenangabe reicht, um einen Punkt auf der Linie zu definieren - so weiss etwa die Polizei bei einer Kilometerangabe auf der Autobahn sofort, wo ein Unfall stattgefunden hat. Eine Flche ist zweidimensional. Auf ihr gibt es zwei unabhngige Richtungen, etwa Vor-Zurck und Links-Rechts. Zwei Zahlenangaben - geografische Lnge und Breite - reichen aus, um einen Ort auf der zweidimensionalen Erdoberflche eindeutig zu definieren. Der uns umgebende Raum ist dreidimensional: Es gibt drei unabhngige Richtungen, etwa Vor-Zurck, Links-Rechts und Auf-Ab. Um einen Ort im Raum zu definieren, sind drei Angaben ntig - zustzlich dazu, wo sich ein Haus auf der Erdoberflche befindet (zwei Angaben, siehe oben) etwa noch das Stockwerk, die Hhe ber dem Erdboden. Nimmt man zum dreidimensionalen Raum noch die Zeit hinzu, dann ist das Resultat die vierdimensionale Raumzeit. Um ein Ereignis in der Raumzeit eindeutig zu definieren, sind vier Angaben vonnten: Drei davon definieren, wo es im Raum stattfindet, und eine Angabe definiert den Zeitpunkt. Einigen Anstzen fr eine Theorie der Quantengravitation zufolge sollte unsere Welt sogar noch weitere Raumdimensionen besitzen - ber die drei uns aus dem Alltag bekannten hinaus. Einige Informationen ber solche Extradimensionen bieten die Vertiefungsthemen "Extradimensionen - und wie man sie versteckt", "Extradimensionen auf der Spur", "Eine Frage der Sichtweise" und "Die eingebettete Welt".

Dirac-Gleichung
Gleichung, die das Verhalten eines relativistischen Quantenteilchens beschreibt, das den Spin 1/2 trgt, beispielsweise ein Elektron. Aufgestellt im Jahre 1928 von Paul Dirac, der anhand seiner Gleichung auch erstmals die Existenz von Antiteilchen vorhersagte.

Doppelstern
Ein System aus zwei Sternen, die einander umkreisen. Aus relativistischer Sicht besonders interessant sind Systeme, in denen ein Partner (oder gar beide) ein 98

Neutronenstern ist, sowie Systeme, in denen ein Stern ein Schwarzes Loch umkreist, da bei solcher Umkreisung unter geeigneten Umstnden starke Gravitationswellen freiwerden sollten.

Dopplereffekt
Nach dem sterreichischen Forscher Christian Doppler benannter Effekt, der vor allem Wellen betrifft. Wenn sich eine Quelle, die eine Welle aussendet, relativ zum Beobachter bewegt, misst der Beobachter fr die Welle eine andere Frequenz als ein Messgert, das relativ zur Quelle ruht, genauer: Bewegen sich Quelle und Beobachter aufeinander zu, misst der Beobachter eine hhere Frequenz als das Messgert an der Quelle, bewegen sie sich voneinander fort, misst er eine niedrigere. Im Alltag bekannt ist der Doppler-Effekt von den Schallwellen. Bei dem "TaaatTaaat", das vor einem im Einsatz befindlichen Polizei- oder Feuerwehrfahrzeug warnt, werden die beiden Tne "Taa" bzw. "T" mit einer konstanten Tonhhe (entsprechend einer konstanten Frequenz der Schallwelle) ausgeschickt. Doch wenn das Fahrzeug auf uns zufhrt, nehmen wir sein Signal als hher, wenn es sich von uns entfernt, als tiefer wahr -- besonders deutlich, wenn das Fahrzeug an uns vorbeifhrt und dabei die Tonhhe zu ndern scheint. In Bezug auf die Relativittstheorie ist insbesondere der optische Dopplereffekt fr Lichtwellen interessant. In diesem Zusammenhang heit eine Frequenzerhhung Blauverschiebung, eine Frequenzerniedrigung Rotverschiebung.

Dreieck
In der Ebene und anderen flachen Rumen: Geometrisches Gebilde, das aus drei (Eck-)Punkten und den sie verbindenen Geradenabschnitten besteht. Allgemeiner formuliert, so dass die Definition auch in gekrmmten Rumen gltig ist: Geometrisches Gebilde, das aus drei (Eck-)Punkten und drei sie verbindenen Geodtenabschnitten besteht.

Druck
Ma fr den Widerstand, den Materie (beispielsweise ein Gas) Versuchen entgegensetzt, das ihr zur Verfgung stehende Raumvolumen zu verkleinern.

99

Dunkle Energie
Vergleicht man die neuesten astronomischen Beobachtungen mit den Vorhersagen der Urknallmodelle, dann ergibt sich, dass die Dichte unseres Universums zu ber 70 Prozent auf so genannte Dunkle Energie zurckgeht, eine Art Energie, die mit dem leeren Raum assoziiert ist, sich bei der Expansion des Universums nicht verdnnt. Das Vorhandensein dieser Energie ist quivalent zu dem Vorliegen einer kosmologischen Konstante, und ihre Wirkung besteht darin, die Raumexpansion zu beschleunigen. Wie (und ob) sich die Dunkle Energie in unser heutiges Verstndnis vom Aufbau der Materie einpasst, etwa in das Standardmodell der Elementarteilchen oder seine mglichen Erweiterungen, ist noch nicht geklrt, und die Dunkle Energie stellt daher eines der grten Rtsel der modernen Physik dar.

Dunkle Materie
Beobachtungen an Galaxien und Galaxienhaufen sowie Vergleiche der astronomischen Beobachtungen mit den Vorhersagen der Urknallmodelle zeigen, dass sich nur rund 15 Prozent der Materie in unserem Universum durch ihr Leuchten (d.h. durch die Aussendung elektromagnetischer Strahlung) verrt. Die restlichen 85 Prozent sind dunkle Materie, und es gibt berzeugende Hinweise, dass es sich bei einem Gutteil davon um Materie handelt, die nicht aus den blichen Protonen und Neutronen besteht, sondern aus einer nicht nher bekannten Art von Teilchen, die nur ber die Gravitation mit herkmmlicher Materie wechselwirkt.

F
Fahrenheit-Temperaturskala
In den USA bliche Alltags-Temperaturskala, Temperatur werden in Fahrenheit (F) angegeben; definiert dadurch, dass ihr Nullpunkt bei der tiefsten im Winter 1708/1709 gemessenen Aussentemperatur von Fahrenheits Heimatstadt Danzig liegt und 100 Fahrenheit bei der menschlichen Krpertemperatur liegen. Beziehung zur in Mitteleuropa blicheren Celsius-Skala: X Fahrenheit sind (X-32)*5/9 Grad Celsius, Y Grad Celsius sind Y*9/5 +32 Fahrenheit. Beziehung zur in der Physik blichen Kelvin-Skala: X Fahrenheit sind (X+459,67)*5/9 Kelvin, Y Kelvin sind Y*9/5-459,67 Fahrenheit.

100

Falschfarbenbild
Nur ein kleiner Teil astronomischer Beobachtungen betrifft Licht, also elektromagnetische Strahlung, die das menschliche Auge sehen kann. Um das Erscheinungsbild von Himmelsausschnitten in anderen Wellenlngenbereichen, etwa im Infrarotlicht, im Radiobereich oder im Rntgenlicht, anschaulich darzustellen, werden den verschiedenen Wellenlngen willkrlich Farben zugeordnet. In hnlicher Weise lassen sich auch Gren in Farben bersetzen, die berhaupt keiner elektromagnetischen Strahlung entsprechen

Feld
Die Gesamtheit der Krafteinflsse, die in einer gegebenen Region auf kleine Testkrper wirken. Die elektrischen Krfte, die ein elektrisch geladener Krper auf Testkrper ausben wrde, die man in seine Nhe bringt, bilden das elektrische Feld um ihn, die Gravitationskrfte, die eine Massekugel auf kleine Testkrper in ihrer Nhe ausbt bilden ihr Gravitationsfeld.

Fermion
Sammelbegriff fr Quantenteilchen, die einen halbzahligen Spin besitzen, also etwa Spin 1/2, 3/2 oder 5/2. Fr die Elementarteilchen gilt: Unter ihnen sind die Fermionen gerade die Materieteilchen, etwa Elektronen oder Quarks, whrend die Botenteilchen, die fr die bertragung von Krften zustndig sind, so genannte Bosonen sind. Ganz allgemein gilt fr Fermionen das so genannte Pauli-Prinzip. Salopp gesagt: Es knnen sich niemals zwei Elektronen am selben Ort befinden. Etwas genauer: Es knnen sich niemals zwei Elektronen im gleichen Zustand befinden. Das trgt entscheidend zu den Materieeigenschaften bei: Erst der Umstand, dass sich eben nicht alle Elektronen eines Atoms gleichzeitig in dem Zustand geringster Energie ganz nahe am Atomkern befinden knnen, sondern sich die Elektronen auf andere Zustnde verteilen, fhrt zu den verschiedenen chemischen Eigenschaften von Atomen mit unterschiedlich vielen Elektronen, auf denen die gesamte Chemie basiert.

Fernkraft
Krfte, die von einem Ort zum anderen wirken, ohne, dass dazu eine materielle Verbindung ntig wre - mittels elektrischer Krfte oder der Schwerkraft beispielsweise knnen sich auch weit auseinanderliegende Krper im leeren Raum gegenseitig beeinflussen. 101

Festkrper
Zustandsform (Aggregatzustand) der Materie, bei dem die Atome beziehungsweise Molekle so fest aneinander gebunden sind, dass insgesamt ein fest zusammenhngendes Gebilde entsteht. Im Gegensatz etwa zu einer Flssigkeit, die ihre Form jedem Behlter, in den man sie fllt, sofort anpassen, behalten Festkrper ihre Form bei. Vergleiche auch die anderen Aggregatzustnde: Flssigkeit, Gas, Plasma.

Flach
Flach ist ein Raum, wenn in ihm die verallgemeinerten Gesetze der aus der Schule bekannten, Euklidischen Geometrie gelten. Ein flacher zweidimensionaler Raum ist eine Ebene, und in sehr guter Nherung ist auch der dreidimensionale Raum, den wir aus dem Alltag gewohnt sind, flach. Gegensatz eines flachen ist ein gekrmmter Raum.

Flche
Gebilde mit zwei Dimensionen. Beispiele sind die Ebene oder die Oberflche einer Kugel.

Flssigkeit
Zustandsform (Aggregatzustand) der Materie, in dem die Atome und Molekle aus denen die Materie besteht, zwar aneinander gebunden sind (im Gegensatz zum Gas), aber so locker, dass die Materie keinerlei Formstabilitt besitzt: Fllt man eine Flssigkeit in ein Gef, so gleicht sie ihre Form der Gefform an (im Gegensatz zum Festkrper). Vergleiche auch die anderen Aggregatzustnde: Festkrper, Gas, Plasma.

Frequenz
Ma fr die Schnelligkeit einer Schwingung, definiert als Kehrwert der Schwingungsdauer: Ein Schwingungsvorgang, der fr eine Schwingung 0,1 Sekunden bentigt hat die Frequenz 1/0,1 Sekunden = 10 Hz. (Die Maeinheit Hertz, abgekrzt Hz, ist definiert als 1 Hz = 1/Sekunde.) 102

Fr eine Welle ist die Frequenz dadurch gegeben, wieviele Wellenberge pro Sekunde am Beobachter vorbeistreichen. Zehn vorbeistreichende Wellenberge pro Sekunde entsprechen wiederum einer Frequenz von 10 Hz.

Fusion
Siehe Eintrag Kernfusion

G
Galaxie, Galaxis
Sterne sind keine Einzelgnger, sondern sind im All in der Regel in Ansammlungen von Millionen, Milliarden oder noch mehr Sternen vertreten, eben den Galaxien. Auch unsere Sonne ist Teil einer Galaxie, der Milchstrasse. Die griechische Form Galaxis wird in der Regel nur fr unsere Milchstrasse verwandt. Junge Galaxien knnen ein sehr turbulentes Dasein fhren. Beispiele fr junge, aktive Galaxienkerne sind Radiogalaxien und Quasare.

Galaxienhaufen
Auch Galaxien sind keine Einzelgnger, sondern finden sich zu Haufen zusammen. Unsere eigene Galaxie, die Milchstrae, ist beispielsweise Teil der so genannten Lokalen Gruppe. Der uns nchste grere Galaxienhaufen ist der so genannte VirgoHaufen.

Gamma-Ausbrche, Gamma-Bursts
Astronomische Ereignisse, die sich durch extrem starke Energieblitze im Gammastrahlen-Bereich bemerkbar machen. Was sich dahinter verbirgt, ist noch ungeklrt; im Rahmen der Allgemeinen Relativittstheorie sind diese Ereignisse interessant, weil sie auf verschmelzende Neutronensterne und/oder Schwarze Lcher zurckgehen knnten - und weil die Beobachtung von Gravitationswellen helfen msste, zu entscheiden, ob dies tatschlich der Fall ist.

103

Gammastrahlen, Gammastrahlung
Die hchstenergetische Form der elektromagnetischen Strahlung, mit Frequenzen von ber 10 Trillionen Schwingungen pro Sekunde, entsprechend Wellenlngen von weniger als einem Hundertstel Milliardstel Meter.

Gas
Im engeren Sinne: Zustandsform (Aggregatzustand) der Materie, bei der die Atome oder Molekle wild durcheinanderfliegen, ohne aneinander gebunden zu sein. Die Bewegung der Gasmolekle fhrt zu einem innerenDruck, ihre mittlere Bewegungsenergie ist das Ma fr die Temperatur des Gases. Vergleiche auch die anderen Aggregatzustnde: Flssigkeit, Festkrper, Plasma. Im weiteren Sinne wird Gas auch fr andere Gemische ungeordnet durcheinanderfliegender Teilchen gebraucht, etwa beim Elektronengas, dessen Druck einen Weien Zwerg vor dem Kollaps bewahrt.

GEO 600
Deutsch-britischer Gravitationswellendetektor mit dem Standort Ruthe (nahe Hannover). GEO 600 ist ein interferometrischer Gravitationswellendetektor mit 600 Metern Armlnge. Webseiten von GEO 600

Geodte
Geradestmgliche Linie in einer Flche oder einem allgemeineren Raum. In einer Ebene sind dies die Geraden, auf einer Kugelflche die Grokreise

Geometrie
Teilgebiet der Mathematik, das sich mit Flchen oder allgemeineren Rumen, darin definierbaren Objekten wie Punkten oder Linien und daraus konstruierbaren Gebilden wie Dreiecken beschftigt.

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Gerade
In einer Ebene im dreidimensionalen Raum unserer Alltagserfahrung oder in allgemeineren flachen Rumen: Linie, die die krzeste Verbindung zweier Punkte darstellt.

Geschwindigkeit
In der Physik hat Geschwindigkeit zwei Aspekte: Erstens, wie im Alltag: wie schnell ist ein Objekt? Zweitens, etwas ungewohnter: in welche Richtung bewegt es sich? Physiker fassen diese beiden Informationen in einer einzigen Gre zusammen, einer "gerichteten Gre" oder einem "Vektor", den sie die Geschwindigkeit des Objekts nennen. Im Alltag ist mit Geschwindigkeit oft nur die Schnelligkeit gemeint, und der physikalische Sprachgebrauch ist daher etwas gewhnungsbedrftig: Ein Auto, das mit 100 Stundenkilometern um die Kurve fhrt, ndert seine Bewegungsrichtung und damit im Sprachgebrauch der Physiker auch seine Geschwindigkeit - obwohl es whrend der Kurvenfahrt immer gleich schnell ist.

Global Positioning System, GPS


System aus Satellitensendern und mobilen Empfngern, das es ermglicht, die Position im Raum mit groer Przision festzustellen. Wichtig etwa fr Navigationssysteme fr Flugzeug und Autos, und gleichzeitig eine industrielle Anwendung von Einsteins Spezieller und Allgemeiner Relativittstheorie: Wrden die Effekte, die diese Theorien fr den Lauf bewegter Uhren in Gravitationsfeldern vorhersagen, nicht bercksichtigt, wre die Positionsbestimmung unakzeptabel ungenau.

Gravitation
In der klassischen Physik: Fernkraft, aufgrund derer sich alle Krper, die eine Masse besitzen, gegenseitig anziehen (siehe Newtonsche Gravitation), Synonym: Schwerkraft. In Einsteins Allgemeiner Relativittstheorie: Der Umstand, dass Materie, die Masse, Energie, Druck oder hnliche Eigenschaften besitzt, die Raumzeit verzerrt und das diese Verzerrung umgekehrt auf die in der Raumzeit enthaltene Materie zurckwirkt. Eine Einfhrung in die Grundideen der allgemeinen Relativittstheorie liefert der Abschnitt Allgemeine Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

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Gravitationsfeld
Die Gesamtheit aller Gravitationseinflsse, die ein oder mehrere Massekrper auf Objekte in ihrer Umgebung ausben. Genauer: An jedem Ort im Raum ist das Gravitationsfeld definiert ber die Beschleunigung, die ein kleiner Testkrper, der sich an diesem Ort befnde, aufgrund der Gravitationskrfte der ihn umgebenden Massen erfahren wrde.

Gravitationskonstante
Naturkonstante, die im Newtonschen Gravitationsgesetze als Proportionalittsfaktor auftritt und damit so etwas wie die natrliche Strke der Gravitation beschreibt. In den Einstein-Gleichungen der Allgemeinen Relativittstheorie tritt sie analog als Proportionalittsfaktor auf, der festlegt, wie stark Masse, Energie und hnliche Materieeigenschaften Raum und Zeit verzerren. Symbol in Formeln: G.

Gravitationslinse
In Einsteins Allgemeiner Relativittstheorie wirkt die Gravitation auch auf Licht, und Licht, das beispielsweise an einem massiven Krper vorbeistreicht, wird dabei etwas abgelenkt. Dabei kann es dazu kommen, dass Licht ein und desselben kosmischen Objekts auf mehreren verschiedenen Wegen zu einem Beobachter gelangt - der dann entsprechend mehrere Bilder des Objekts am Himmel sieht. Massen, die in dieser Weise als optische Linse wirken, heien Gravitationslinsen.

Gravitationswellen
Strungen der Raumgeometrie, die sich mit Lichtgeschwindigkeit durch den Raum ausbreiten. Nhere Informationen liefert der Abschnitt Gravitationswellen von Einstein fr Einsteiger.

Gravitationswellenastronomie
Teilgebiet der Astronomie, in dem es darum geht, durch den Nachweis von Gravitationswellen Daten ber Himmelskrper oder das Weltall als Ganzes zu erhalten - etwa ber die Ereignisse im Inneren von Supernovae, ber Neutronensterne oder ber die heie Frhzeit des Kosmos.

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Bislang ist das freilich Zukunftsmusik - zur Zeit besteht die Herausforderung darin, diese Wellen mit Hilfe von Gravitationswellendetektoren berhaupt erst einmal nachzuweisen.

Gravitationswellendetektor
Derzeit laufen weltweit Versuche, die Gravitationswellen, die uns aus dem fernen All erreichen, direkt nachzuweisen. Im wesentlichen sind dabei zwei Arten von Detektor im Einsatz, so genannte interferometrische Detektoren wie GEO 600 oder die LIGODetektoren, und so genannte Resonanzdetektoren. Nhere Informationen zu Gravitationswellen liefert der Abschnitt Gravitationswellen von Einstein fr Einsteiger.

Graviton
Hypothetisches Botenteilchen einer als Quantentheorie beschriebenen Gravitationskraft. Allerdings wissen die Physiker heutzutage noch nicht, wie eine solche Theorie der Quantengravitation letztendlich aussehen wird.

Grokreis
Kreis auf einer Kugeloberflche, dessen Mittelpunkt gleichzeitig der Mittelpunkt der Kugel ist. Der quator ist ein Grokreis auf der Erdkugel, die Meridiane sind Grokreishlften. Die geradestmgliche Weise, auf einer Kugeloberflche entlangzulaufen, fhrt entlang von Grokreisen; in der Sprache der Mathematiker: Grokreise sind Geodten der Kugeloberflche.

H
Hawking-Strahlung
Wrmestrahlung, wie sie Schwarze Lcher aufgrund von Quanteneffekten abstrahlen sollten. Erstmals berechnet von dem britischen Physiker Stephen Hawking in den 1970er Jahren. Die charakteristische Temperatur der Strahlung heisst auch HawkingTemperatur.

107

Hawking-Temperatur
Charakteristische Temperatur der Hawking-Strahlung eines Schwarzen Lochs. Fr einfache, kugelsymmetrische Lcher betrgt sie TH = 6 mal 10-8 (Sonnenmasse/Masse des Schwarzen Lochs) Kelvin. [Probleme mit Ausdrcken wie 10-8? Siehe Stichwort Zehn-Hoch-Schreibweise.]

Heisenbergsche Unschrferelation
Grundlegendes Gesetz der Quantentheorie: Alle physikalischen Gren, die sich irgend messen lassen, bilden Paare. Wird eine der Partnergren mit sehr hoher Przision gemessen, ist die andere zwangslufig nur sehr ungenau bekannt. Beide Partnergren zusammen lassen sich nicht przise bestimmen. Ein Beispiel fr ein solches Paar sind der Ort und die Geschwindigkeit eines Quantenteilchens: Will man den Ort des Teilchens sehr genau messen, strt man damit seine Geschwindigkeit; misst man die Geschwindigkeit hochgenau, dann ist unklar, wo sich das Teilchen befindet.

Helium
Helium ist nach Wasserstoff das zweitleichteste Element. Sein Atomkern besteht aus zwei Protonen und blicherweise zwei Neutronen. Helium-Atomkerne werden auch Alpha-Teilchen genannt.

Hertz
Einheit fr die Frequenz, Abkrzung Hz. Ein Hertz entspricht einer Schwingung pro Sekunde.

Himmelsmechanik
Die Lehre von den Gesetzen, die die Bewegung der Himmelsobjekte bestimmen. Ursprnglich unabhngig von der Bewegungslehre fr Objekte auf der Erde formuliert (beispielsweise Keplersche Gesetze) ist sie seit Newton, der die kosmischen Bewegungsgesetze aus seinen Grundgesetzen der Bewegung und seinem Gravitationsgesetz ableitete (siehe Newtonsche Mechanik), Unterkapitel einer allgemeineren Mechanik. Fr die meisten astronomischen Anwendungen ist die Newtonsche Mechanik ausreichend; bei sehr genauen Messungen oder im Einflubereich starker Gravitationsfelder wird die Himmelsmechanik von den relativistischen Bewegungsgesetzen der Einsteinschen Allgemeinen Relativittstheorie bestimmt. 108

Hintergrundstrahlung, kosmische
Elektromagnetische Reststrahlung aus der heien Frhzeit unseres Universums. Erstmals vorhergesagt durch die auf der allgemeinen Relativittstheorie basierenden Urknallmodelle; in den 1960er Jahren durch Radiobeobachtungen nachgewiesen.

Horizont
In der Allgemeinen Relativittstheorie: Geschlossene Flche, die ein Schwarzes Loch begrenzt. Was einmal von auen durch diese Flche hindurchgetreten ist, kann sie nie wieder verlassen. Synonym: Ereignishorizont.

Hubble-Beziehung, Hubble-Effekt, Hubble-Konstante, HubbleRelation


In einem Universum, das sich ausdehnt wie das Weltall der Urknallmodellegilt fr jeden Beobachter auf einer der frei fallenden Galaxien automatisch: Die Fluchtgeschwindigkeit der Galaxien um ihn herum ist proportional zu ihrem Abstand; je weiter eine Galaxie bereits von ihm entfernt ist, umso mehr nimmt dieser Abstand in einem gegebenen Zeitraum zu. Dieser Zusammenhang, den der Astronom Edwin Hubble in den 1920er Jahren erstmals durch Beobachtungen an entfernten Galaxien nachweisen konnte, heisst Hubble-Beziehung oder Hubble-Relation; der Umstand, dass dieser Zusammenhang auftritt heit Hubble-Effekt; die Proportionalittskonstante heit Hubble-Konstante. Eine Veranschaulichung des Hubble-Effekts findet sich auf der Seite Kosmos auf Expansionskurs im Kapitel Kosmologie von Einstein fr Einsteiger. In aller Strenge gilt die Hubble-Relation nur fr Universum, deren Expansion sich weder beschleunigt noch verlangsamt. In unserem eigenen Universum gilt sie in sehr guter Nherung fr Galaxien, die nicht allzuweit von uns entfernt sind.

Hubble Weltraumteleskop
Kooperationsprojekt der NASA und der ESA: Weltraumteleskop, das seit 1990 in 600 Kilometer ber der Erde (und daher durch die Atmosphre weit weniger behindert als Teleskope auf dem Erdboden) astronomische Beobachtungen durchfhrt. Webseiten des Space Telescope Science Institute (der Betreiber des HubbleTeleskops) 109

I
Impuls
Ma fr den Schwung, der einem Krper innewohnt: Der Impuls eines Krpers ist gleich seiner Masse mal seiner Geschwindigkeit (in der Speziellen Relativittstheorie: seiner relativistischen Masse mal seiner Geschwindigkeit). Wichtig fr die Physik ist, dass der Impuls eine Erhaltungsgre ist - treten verschiedene Krper in Wechselwirkung, dann ist die Summe ihrer Impulse vorher und nachher dieselbe, allenfalls ist Impuls von einem Krper auf einen anderen bertragen worden. In der Allgemeinen Relativittstheorie ist Impuls neben Gren wie Masse und Energie eine Gravitationsquelle.

Inertialsystem, Inertialbeobachter
Ein Inertialsystem ist ein Bezugssystem, in dem das Trgheitsgesetz der Mechanik gilt: Krper, auf die keine Krfte wirken, befinden sich in Ruhe oder laufen mit konstanter Geschwindigkeit auf geraden Bahnen. Ein Inertialbeobachter ist ein Beobachter, der relativ zu einem Inertialsystem ruht. Im Zusammenhang der Relativittstheorien entspricht ein Inertialsystem einem System, das im gravitationsfreien Raum schwebt, ohne beschleunigt zu werden oder zu rotieren. Inertialsysteme spielen eine wichtige Rolle in der Speziellen Relativittstheorie: deren Grundbausteine sind das Relatitivtsprinzip (die Gesetze der Physik sind in allen Inertialsystemen die gleichen - kein Inertialsystem ist in dieser Hinsicht vor anderen ausgezeichnet) und das Prinzip der Konstanz der Lichtgeschwindigkeit (alle Inertialbeobachter messen fr die Lichtgeschwindigkeit denselben konstanten Wert). In der Allgemeinen Relativittstheorie gibt es im allgemeinen allenfalls "lokale Inertialsysteme": Aussage des quivalenzprinzips ist, dass die Gesetze der Physik fr einen Beobachter, der frei fllt und ber einen nicht allzu langen Zeitraum hinweg Ereignisse in seiner unmittelbaren Nhe betrachtet, in guter Nherung dieselben sind wie fr einen Inertialbeobachter.

Inflation, Inflationsphase
Hypothetische Phase in der Frhzeit unseres Universums, in der sich das Weltall exponentiell ausdehnte.

110

Infrarot, Infrarotlicht
Elektromagnetische Strahlung im Frequenzbereich von einigen Hundert Milliarden bis Billionen Schwingungen pro Sekunde, beziehungsweise mit Wellenlngen von 0,8 Mikrometer bis 1 Millimeter. Auch die mit warmen Alltagstemperaturen verbundene Wrmestrahlung fllt in den Infrarotbereich.

Interferenz
Wenn Wellen aufeinandertreffen und sich berlagern, kann es zu Verstrkungs- und Auslschungseffekten kommen, die zusammen als Interferenzeffekte bezeichnet werden: Wo Wellenberg auf Wellenberg trifft, entsteht ein deutlich hherer Wellenberg (Verstrkung; konstruktive Interferenz); wo Wellenberg auf Wellental treffen, kann es zum vlligen Ausgleich zwischen den beiden kommen (Abschwchung oder sogar vllige Auslschung; destruktive Interferenz). Interferenz kann beispielsweise bei elektromagnetische Wellen (etwa bei Licht) auftreten, aber auch bei Wasserwellen oder Schallwellen.

Interferometrischer (Gravitationswellen-)Detektor
Gravitationswellendetektoren, die Interferenzeffekte des Lichts nutzen, um nachzuweisen, wie eine Gravitationswelle die Abstnde zwischen Testmassen und zwischen diesen Testmassen hin- und herlaufendes Licht beeinflusst. Die Funktionsweise interferometrischer Detektoren wird im Vertiefungsthema Licht als Mastab beschrieben. Beispiele fr interferometrische Detektoren sind GEO 600 und die LIGO-Detektoren.

Internationale Raumstation/International Space Station (ISS)


In internationaler Zusammenarbeit von 16 Nationen gebaute Raumstation in der Erdumlaufbahn. Aus Einsteinscher Sicht vor allem interessant als Beispiel fr ein im Gravitationsfeld der Erde frei fallendes Laboratorium. ISS-Seiten der NASA

Ion
blicherweise besitzen Atome genauso viele elektrisch positiv geladene Protonen im Kern wie elektrisch negativ geladene Elektronen in ihrer Hlle, und sind damit im 111

Ganzen elektrisch neutral. Atome, die mehr oder weniger Elektronen besitzen als normal und daher im Ganzen elektrisch geladen sind heien Ionen.

J
Jets
Im astronomischen Sinne sind Jets scharf gebndelte, hochenergetische Teilchenstrme, wie sie von bestimmten aktiven Galaxienkernen ausgesandt werden. Sichtbar sind Jets insbesondere, wenn sie riesige Gasgebiete zum Leuchten anregen, sogenannte Radioblasen.

K
Kausalitt, kausal, Kausalstruktur
Im Rahmen der Relativittstheorien: Kausalitt betrifft die Frage, welche Ereignisse welche anderen Ereignisse verursachen (lateinisch causa, der Grund, die Ursache) oder, allgemeiner, beeinflussen knnen. In der Speziellen Relativittstheorie gilt: Nichts, keine Materie, kein Einfluss kann schneller sein als das Licht. Ein Ereignis kann ein anderes Ereignis prinzipiell nur dann beeinflussen, wenn der hypothetische Einfluss (etwa ein Signal oder eine Kraft) dazu nicht schneller bertragen werden msste als das Licht. Das Licht bestimmt folglich die Kausalstruktur der Raumzeit (vergleiche Lichtkegel). Modelle und Theorien, die diese Struktur bercksichtigt, heien kausal - zum Beispiel die relativistischen Quantenfeldtheorien. In der Allgemeine Relativittstheorie spielt das Licht seine Rolle als Hter des kosmischen Tempolimits nur noch lokal: Kein Krper, kein Einfluss kann ein direkt neben ihm losfliegendes Lichtsignal ein- oder gar berholen. Auch daraus lsst sich eine Kausalstruktur ableiten und bestimmen, welche Ereignisse welche anderen Ereignisse beeinflussen knnen. Da die Gravitation allerdings die Bahnen von Licht verbiegt und seine Laufzeit verzgern. Das macht die Analyse zwar etwas komplizierter, aber nach wie vor gilt: Die Ausbreitung des Lichts bestimmt die Kausalstruktur.

Kelvin-Temperaturskala
In der Physik bliche Temperaturskala, synonym: absolute Temperaturskala. 112

Nullpunkt ist der absolute Nullpunkt; ein Temperaturunterschied von einem Kelvin (abgekrzt 1 K, manchmal auch "ein Grad Kelvin") ist dasselbe wie ein Unterschied von einem Grad Celsius, denn die beiden Skalen unterscheiden sich nur durch die Wahl des Nullpunkts: X Grad Celsius sind X plus 273,15 Kelvin, Y Kelvin sind Y minus 273,15 Grad Celsius. Beziehung zu der in den USA blichen Fahrenheit-Skala: X Grad Fahrenheit sind (X+459,67)*5/9 Kelvin, Y Kelvin sind (Y*9/5)-459,67 Grad Fahrenheit.

Keplersche Gesetze, Keplersche Bahngesetze


Grundgesetze der Bewegung der Planeten um die Sonne. Erstes Keplersche Gesetz: Die Bahn, auf der jeder Planet die Sonne umlft, hat die Form einer Ellipse, in deren einem Brennpunkt die Sonne steht. Zweites Keplersches Gesetz: Verbindet man den Planeten und die Sonne durch eine gedachte Linie, so berstreicht diese Linie bei der Bewegung des Planeten in demselben Zeitintervall immer die gleiche Flche, egal, wo sich der Planet auf seiner Bahn befindet. Drittes Gesetz: Teilt man das Quadrat der Umlaufzeit eines Planeten durch die dritte Potenz seines mittleren Abstandes von der Sonne, dann ergibt sich fr jeden Planeten im Sonnensystem derselbe Wert, als Formel: (Umlaufzeit)2/(mittlerer Sonnenabstand)3 = const. Die Keplerschen Gesetze ergeben sich aus den Gesetzen der klassischen Mechanik und dem Newtonschen Gravitationsgesetz. Schaut man genau hin, dann gelten sie nur nherungsweise - die Gravitationseinflsse der Planeten untereinander und der Umstand, dass letztendlich nicht das Newtonsche Gesetz, sondern die Allgemeine Relativittstheorie die Eigenschaften der Gravitation bestimmt (Stichwort relativistische Periheldrehung), fhren zu kleinen Abweichungen von den Keplerschen Ellipsenbahnen.

Kern
Siehe Atomkern.

Kernfusion, Kernverschmelzung
Prozess, bei dem sich zwei leichtere Atomkerne zu einem schwereren Atomkern verbinden; bei der Fusion von Atomkernen, die leichter sind als die des Eisens wird Energie frei. Kernfusion ist die Hauptenergiequelle von Sternen wie unserer Sonne.

Kernkraft
Kraft, die Protonen und Neutronen zu Atomkernen zusammenbildet; ein Nebeneffekt der starken Kernkraft. 113

Siehe auch schwache Kernkraft oder starke Kernkraft.

Kernphysik
Dasjenige Teilgebiet der Physik, das sich mit den Eigenschaften der Atomkerne beschftigt. In relativistischer Hinsicht beispielsweise interessant, weil es Hinweise auf die Materieeigenschaften im frhen Universum der Urknallmodelle gibt und ntig ist, um das Innere der aus Kernteilchen bestehenden Neutronensterne zu beschreiben.

Kilogramm
Physikalische Einheit der Masse; definiert ber eine in Paris aufbewahrte Referenzmasse, das Urkilogramm.

kinetische Energie
Anderer Ausdruck fr Bewegungsenergie.

klassisch
In der Physik hat das Wort zwei Bedeutungen: Erstens bezeichnet es physikalische Modelle oder Theorien, die weder die Effekte der Einsteinschen Relativittstheorien noch jene der Quantenphysik bercksichtigen, etwa die klassische Mechanik. In seiner zweiten Bedeutung bezeichnet es alle physikalischen Modelle oder Theorien, die nicht nach den Regeln der Quantenphysik formuliert sind; in diesem Sinne ist beispielsweise die Allgemeine Relativittstheorie eine klassische Theorie.

klassische Mechanik
Siehe Mechanik, klassische

Klein-Gordon-Gleichung
Gleichung, die das Verhalten eines relativistischen Quantenteilchens beschreibt, das den Spin 0 trgt.

114

Konstanz der Lichtgeschwindigkeit


Eines der grundlegenden Postulate der speziellen Relativittstheorie: Die Lichtgeschwindigkeit im Vakuum hat fr alle frei im gravitationsfreien Raum treibenden Beobachter(genauer: fr alle Inertialbeobachter denselben konstanten Wert. Dieser Wert ist insbesondere unabhngig von der Bewegung dieser Beobachter relativ zur Lichtquelle.

Koordinaten
Vorschrift, jedem Punkten eines allgemeinen Raumes (sprich: einer Gerade, einer Flche, dem dreidimensionalen Raum oder hherdimensionalen Entsprechungen) oder einer Raumzeit zur Identifikation Zahlen zuzuordnen. Zwei Beispiele drften Leser aus der Schule kennen: Bei der Zahlengerade entspricht jedem Punkt auf einer Gerade eine reelle Zahl, die man als seine Koordinate betrachten kann. Wichtig ist, dass die Koordinate die Nachbarschaftsverhltnisse richtig wiedergibt: Die Zahl 1 liegt zwischen der Zahl 0 und der Zahl 2; der Punkt mit der Koordinate 1 liegt auf der Zahlengeraden zwischen dem Punkt mit der Koordinate 0 und dem Punkt mit der Koordinate 2. Zweites Beispiel ist das bliche X-Y-Koordinatensystem, mit dem jedem Punkt in der Ebene zwei Koordinatenwerte zugeordnet werden: Eine Zahl, die seinen X-Koordinatenwert angibt und eine zweite, die seinen Y-Koordinatenwert definiert. Die Beispiele spiegeln bereits eine wichtige Eigenschaft wieder: Um einen Punkt in einem Raum zu identifizieren bentigt man genau so viele Koordinatenwerte, wie der Raum Dimensionen hat. Von den vier Koordinatenwerte, die ein Ereignis in einer Raumzeit kennzeichnen, dienen dementsprechend drei dazu, den Ort im dreidimensionalen Raum anzugeben, whrend ein Koordinatenwert den Zeitpunkt festhlt.

Kosmische Strahlung
Hochenergetische Teilchenstrme aus den Tiefen des Alls, bestehend aus Protonen und leichten Atomkernen.

Kosmische Zeit
Ma fr die zeitliche Entwicklung eines expandierenden Universums wie jenem der Urknallmodelle. Entsprechend der Anzeige von Uhren, die ohne zustzliche Eigenbewegung an der kosmischen Expansion teilnehmen und die am hypothetischen Urknall auf Null gesetzt werden. Synonym: Weltalter.

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Die Grundlagen der kosmischen Modelle, auf die sich die kosmische Zeit bezieht, werden im Kapitel Kosmologie von Einstein fr Einsteiger erklrt.

Kosmologie
Die Lehre vom Aufbau und der Entwicklung des Universums als Ganzes. Kernstck der modernen Kosmologie sind die auf der Allgemeinen Relativittstheorie basierenden Urknallmodelle, deren grundlegende Eigenschaften im Abschnitt Kosmologie von Einstein fr Einsteiger vorgestellt werden.

kosmologische Konstante
In den Urknallmodellen eine dem Raum selbst innewohnende Tendenz zu Abbremsung oder Beschleunigung der Expansion. Unser Weltall scheint eine kosmologische Konstante zu besitzen, die seine Expansion weiter und weiter zu beschleunigen sucht.

kosmologische Rotverschiebung
Nebeneffekt der kosmischen Expansion in den Urknallmodellen: Je weiter eine Galaxie von uns entfernt ist, umso strker ist das Licht, das wir von ihr empfangen, in Richtung auf niedrigere Frequenzen hin verschoben.

Kraft
In der Mechanik: Einfluss, der auf einen Krper wirkt und ihm eine Beschleunigung zu erteilen sucht. Allgemeiner: Art, wie Elementarteilchen oder zusammengesetzte Teilchen in Wechselwirkung treten knnen; Kraft und Wechselwirkung sind in diesem Sinne synonym. Das Standardmodell der Elementarteilchen umfasst drei Grundkrfte: Elektromagnetismus, Starke Kernkraft und Schwache Kernkraft, nicht aber die vierte grundlegende Wechselwirkung, die Gravitation.

Kraftteilchen
Im Rahmen der relativistischen Quantentheorien wirken Krfte durch die bertragung so genannter Kraftteilchen. Die elektrische Kraft zwischen zwei Elektronen beispielsweise kommt zustande, weil zwischen den Elektronen laufend Photonen hinund herlaufen, die Kraftteilchen der elektromagnetischen Kraft. Kraftteilchen haben ganzzahligen Spin, etwa Spin 0,1 oder 2. Synonym: Botenteilchen, Trgerteilchen. 116

Krmmung
In einer zweidimensionalen Flche: Kriterium, anhand dessen es sich entscheiden lsst, ob es sich bei der Flche um eine Ebene handelt (d.h. ob darin die blichen Regeln der in der Schule gelehrten Mathematik gelten) oder nicht. Zwei Mglichkeiten, die Krmmung einer Flche zu definieren, sind die folgenden: Erstens: Winkelsumme im Dreieck. In der Ebene betrgt die Summe der drei Winkel eines aus Geraden gebildeten Dreiecks immer 180 Grad. Auf einer allgemeineren Flche kann die Winkelsumme fr ein aus geradestmglichen Linien (Geodten) gebildetes Dreieck grer oder kleiner als 180 Grad sein. Die Abweichung, also der Winkelberschuss oder das Winkeldefizit, die man blicherweise noch durch die Flche des Dreiecks teilt, sind ein Ma fr die Krmmung der Flche in der Region rund um das betrachtete Dreieck. Zweitens: Kreisumfang. In der Ebene ist der Umfang eines Kreises gleich 2 mal Pi mal dem Kreisradius. Auf einer allgemeineren Flche kann der Umfang grer oder kleiner sein. Die Abweichung, blicherweise noch durch Radius-hoch-drei geteilt, fhrt zum gleichen Krmmungsma wie die Winkelsumme im ersten Dreieck. Einfache Beispiele fr gekrmmte Flchen sind die Kugelflche (positive Krmmung, das heit: Winkelsumme im Dreieck grer als 180 Grad, Kreisumfang kleiner als 2 mal Pi mal Radius) und die Sattelflche (negative Krmmung, das heit: Winkelsumme im Dreieck kleiner als 180 Grad, Kreisumfang grer als 2 mal Pi mal Radius). Auch fr hherdimensionale, allgemeine Rume lassen sich Krmmungsmae definieren, die die Abweichung vom flachen Raum messen. Dabei ist allerdings mehr als eine Gre vonnten, und die Krmmung wird zu einem mathematischen Kombinationsobjekt mit verschiedenen Komponenten.

L
Ladung
Einerseits: Ma fr die Strke einer Kraft, die von einem Krper ausgeht oder mit der er auf einen Krafteinfluss reagiert. Bekanntestes Beispiel ist die elektrische Ladung: Elektrisch geladene Krper ben auf andere elektrisch geladene Krper elektrostatische Krfte aus - je grer die elektrische Ladung der beteiligten Krper, ums grer die Krfte. Fr Ladungen ist charakteristisch, dass sie erhalten bleiben, dass sie also weder aus dem Nichts entstehen noch vernichtet werden. Wenn beispielsweise ein Positron mit elektrischer Ladung 1 sich mit einem Elektron mit der elektrischen Ladung -1 zu 117

elektromagnetischer Strahlung vernichtet, dann ist der Ladungserhaltung genge getan: Vor der Vernichtung war die Summe der Ladungen 1+(-1)=0, nach der Vernichtung ist die Ladung der elektrisch neutralen Strahlung ebenfalls Null. Die Elementarteilchenphysik kennt zustzlich noch abstraktere Ladungen, die zwar nicht direkt mit Krften zusammenhngen, aber fr die bei Reaktionen zwischen Elementarteilchen ebenfalls ein Erhaltungssatz gilt.

Lamb-Shift
Elektromagnetische Strahlung wird von Atomen nur bei ganz bestimmten, von der Atomsorte abhngigen Frequenzen abgestrahlt. Fr einige dieser charakteristischen Frequenzen sagt die relativistische Quantentheorie des Elektromagnetismus, die so genannte Quantenelektrodynamik, gegenber frheren Theorien eine winzige Verschiebung voraus, eben den Lamb-Shift. Die experimentelle berprfung besttigte diese Vorhersage.

Lngenkontraktion
Effekt der Speziellen Relativittstheorie: Ein Beobachter (genauer: ein Inertialbeobachter) misst fr ein relativ zu ihm bewegtes Objekt eine krzere Lnge als fr eine baugleiche Kopie des Objekts, die neben ihm ruht (die Lnge bezieht sich dabei auf die Ausdehnung des bewegten Objekts in Bewegungsrichtung Ausdehnungen senkrecht zur Bewegungsrichtung bleiben unbeeinflusst).

Large Hadron Collider


Siehe LHC

Laser
Abkrzung fr "Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation", zu deutsch etwa: Lichtverstrkung durch stimulierte Strahlungsaussendung. Verfahren zur Erzeugung sehr konzentrierten, starken Lichtes mit fester Frequenz, das in Form einer sehr einfachen elektromagnetischen Welle mit einfacher Berg- und Talstruktur ("kohrentes Licht") ausgesendet wird.

Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory


Siehe LIGO

118

Laser Interferometer Space Antenna


Siehe LISA

leichte Elemente, Entstehung


Nach den Urknallmodellen entstanden bereits im frhen, heien Universum, bei einem Weltalter von Sekunden bis Minuten, leichte Elemente wie schwerer Wasserstoff, Helium oder Lithium. Die Urknallmodelle sagen sogar die relativen Hfigkeiten vorher, in denen die verschiedenen Elemente entstanden sein sollten, etwa, wieviele Helium- oder Lithiumkerne sich fr jeden Kern schweren Wasserstoffs bildeten. Die berprfung dieser Vorhersage stellt einen wichtigen Test dar, in dem sich die Vorhersagen der Modelle gut besttigt haben.

LHC, Large Hadron Collider


Der Large Hadron Collider, zu deutsch etwa die groe Maschine, um Kernteilchen zusammenstoen zu lassen, ist ein Teilchenbeschleuniger, der sich zur Zeit am Teilchenforschungszentrum CERN im Aufbau befindet. Aus Sicht der Relativittstheorie ist er nicht nur interessant, weil die in ihm beschleunigten Protonen so hohe Energien erreichen wie nie zuvor und so neue Tests der relativistischen Quantenfeldtheorien ermglichen, auf denen die moderne Elementarteilchenphysik beruht, sondern auch, weil sich bei so hohen Energien erste Spuren einer bislang noch nicht experimentell nachgewiesenen Symmetrie der Natur zeigen sollten, der so genannten Supersymmetrie, die eine wichtige Rolle im Zusammenhang mit der Stringtheorie spielt, einem der Anstze, Allgemeine Relativittstheorie und Quantentheorie zu einer Theorie der Quantengravitation zu verbinden. Auerdem gibt Physik bei so hohen Energien Aufschluss ber die Eigenschaften der Materie des frhen, heien Universums, die fr die Urknallmodelle wichtig sind. Webseiten des CERN

Licht
Licht im engeren Sinne ist elektromagnetische Strahlung, die wir Menschen mit bloem Auge wahrnehmen knnen, entsprechend Wellenlngen zwischen 400 und 700 Nanometer. In der Relativittstheorie und auch sonst in der Astronomie wird der Begriff Licht dagegen oft allgemein fr alle Arten elektromagnetischer Strahlung verwendet, man spricht beispielsweise vom Infrarotlicht oder vom Rntgenlicht; Licht im engeren Sinne heit dann "sichtbares Licht".

119

Im Rahmen der klassischen Physik wird das Verhalten des Lichts durch die Maxwellschen Gleichungen beschrieben; in der Quantenphysik stellt sich heraus, dass Licht ein Strom von Energiequanten ist, die Lichtteilchen oder Photonen genannt werden.

Lichtablenkung, relativistische
Zu den Grundaussagen der Allgemeinen Relativittstheorie gehrt, dass auch Licht durch die Gravitation beeinflusst wird. So wird Licht, das an einem massiven Krper vorbeistreicht, dabei ein wenig abgelenkt. Dies ist die Grundlage der so genannten Gravitationslinsen.

Lichtgeschwindigkeit
Die Geschwindigkeit, mit der sich Licht oder, allgemeiner, elektromagnetische Strahlung ausbreitet. Zentrale Gre in der Speziellen Relativittstheorie: Dort ist die Konstanz der Lichtgeschwindigkeit ein Grundpostulat und es gilt: Jeder Beobachter (genauer: Inertialbeobachter) misst fr die Lichtgeschwindigkeit im Vakuum denselben konstanten Wert, 299792458 Meter pro Sekunde. Wichtig ist auerdem, dass die Lichtgeschwindigkeit eine obere Geschwindigkeitsgrenze definiert: In der Speziellen Relativittstheorie kann sich nichts schneller bewegen als das Licht, und auch Information und Einflsse knnen nicht schneller bertragen werden. In der Allgemeinen Relativittstheorie gilt dieses Prinzip zumindest lokal: Kein Objekt, keine Information, keine Materie kann direkt nebenherfliegendes Licht ein- oder gar berholen. (Vergleiche: Kausalitt.) Grundlegendes zum Zusammenhang von Lichtgeschwindigkeit und Spezieller Relativittstheorie erklrt der Abschnitt Spezielle Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Lichtjahr, Lichttag, Lichtstunde, Lichtminute, Lichtsekunde


Lngeneinheiten: Ein Lichtjahr ist die Strecke, die ein Lichtsignal binnen eines Jahres zurcklegt, eine Lichtsekunde die Strecke, die es binnen einer Sekunde zurcklegt, und entsprechend fr Lichtminute, Lichtstunde und Lichttag. Eine Umrechnung in die vertrauteren Kilometer zeigt die folgende Tabelle (gerundete Werte): 1 Lichtsekunde = 300000 km 1 Lichtminute = 18 Millionen km 1 Lichtstunde = 1,1 Milliarden km 1 Lichttag = 25 Milliarden km 1 Lichtjahr = 9,5 Billionen km 120

Lichtkegel
In der Speziellen wie in der Allgemeinen Relativittstheorie ist die Obergrenze fr die Ausbreitungsgeschwindigkeit von Signalen oder die bertragungsgeschwindigkeit von Einflssen die Lichtgeschwindigkeit. Das Licht ermglicht es daher, die Menge aller Ereignisse in diejenigen zu scheiden, die ein gegebenes Ereignis A im Prinzip beeinflussen knnte, diejenigen, von denen das Ereignis A im Prinzip seinerseits beeinflusst werden knnte und diejenigen Ereignisse, bei denen ein gegenseitiger Einfluss unmglich ist (vergleiche Kausalstruktur). Die Grenze zwischen diesen Ereignismengen hat in grafischer Darstellung die Form eines Doppelkegels, des Lichtkegels (eine Skizze dazu zeigt die Seite Raumzeit im Kapitel Spezielle Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger). Gebildet wird sie von den Weltlinien aller hypothetische Lichtsignale, die am Ereignis A in eine beliebige Raumrichtung ausgesandt oder, aus einer beliebigen Richtung kommend, absorbiert werden.

Lichtlaufzeit
Zeit, die Licht bentigt, um von einem Himmelskrper zu uns auf die Erde zu gelangen. Lichtlaufzeit, gemessen anhand der kosmischen Zeit, ist eine Mglichkeit, in unserem Universum Entfernungen zu definieren.

Lichtlaufzeitverzgerung, relativistische
In der Allgemeinen Relativittstheorie kann die Gravitationswirkung Licht nicht nur ablenken, sondern auch dazu fhren, dass das Licht auf seinen Reisen ins All manchmal etwas mehr Zeit bentigt, als nach der klassischen Physik zu erwarten. Dies wird relativistische Lichtlaufzeitverzoegerung oder Shapiro-Effekt genannt. Im Sonnensystem ist es beispielsweise durch Messungen an Radarsignalen nachgewiesen worden, die von der Erde ausgesandt, am Planeten Venus reflektiert und dann wieder auf der Erde aufgefangen wurden. Der Lauf solcher Signale wird deutlich verzgert, wenn sie auf ihrer Bahn nahe an der massiven Sonne vorbeilaufen.

Lichtminute, Lichtstunde, Lichtsekunde


Siehe oben: Lichtjahr, Lichtminute, Lichtstunde, Lichtsekunde

121

Lichtwelle
Licht ist, genau wie jede andere Form elektromagnetischer Strahlung, ein Gemisch aus einfachen Wellen, bei denen Maxima und Minima des elektromagnetischen Felds in schner Regelmigkeit aufeinander folgen.

LIGO, Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory


Laser-Interferometer-Gravitationswellenobservatorium: Das derzeit grte Detektorprojekt auf der Suche nach Gravitationswellen. Zu LIGO gehren drei interferometrische Gravitationswellendetektoren, einer mit vier und einer mit zwei Kilometern Armlnge in Hanford im US-Bundesstaat Washington, ein weiterer mit vier Kilometern Armlnge in Livingston im US-Bundesstaat Louisiana. LIGO-Webseiten

Linie
Geometrisches Gebilde mit nur einer Dimension - entweder als selbststndiger eindimensionaler Raum betrachtet (in jenem mathematischen Sinne, in dem ein Raum durchaus mehr oder weniger als 3 Dimensionen haben kann) oder eingebettet in einen anderen allgemeinen Raum wie eine auf ein Blatt Papier (in eine Flche) gemalte Linie.

LISA, Laser Interferometer Space Antenna


Geplanter interferometrischer Detektor aus drei Satelliten, angeordnet in einem Dreieck mit 5 Millionen Kilometer Kantenlnge, der vom Weltraum aus nach Gravitationswellen suchen soll. Gemeinsames Projekt der europischen und amerikanischen Weltraumbehrden ESA und NASA; federfhrend auf europischer Seite ist das Albert-Einstein-Institut. Geplantes Zeitfenster fr den Start ist 20132015. LISA-Webseiten der ESA LISA-Webseiten der NASA

Lithium
Chemisches Element, dessen Atomkerne je drei Protonen enthalten. Im Rahmen der Allgemeinen Relativittstheorie interessant, weil die Urknallmodelle Vorhersagen darber machen, wieviel Kerne dieses und anderer leichter Elemente sich im frhen Universum gebildet haben sollten. 122

Lokale Gruppe
Derjenige Galaxienhaufen, zu dem die Galaxie gehrt, in der wir uns befinden, unsere Milchstrae. Im kosmischen Mastab ist die lokale Gruppe ein winzig kleiner Haufen - auer unserer Milchstrae gehren nur die Andromeda-Galaxie, die Galaxie M33 und einige Zwerggalaxien dazu (etwa die so genannten Magellanschen Wolken).

Lorentz-Transformation
Bestandteil der Speziellen Relativittstheorie: Satz von Vorschriften, der es erlaubt, die zwischen zwei relativ zueinander bewegten Inertialsystemen zu vermitteln, insbesondere auszurechnen, wie sich die Ortsangaben und Zeitangabe (genauer: die Koordinaten), die einer der Beobachter einem gegebenen Ereignis zuordnet, zu den Ortsangaben und der Zeitangabe verhalten, die der andere Beobachter demselben Ereignis zuordnet.

M
Magnetkraft
Kraft, mit der elektrische Strme (d.h. bewegte elektrische Ladungen) auf andere elektrische Strme wirken; Teilphnomen des Elektromagnetismus.

Masse
In der klassischen Physik spielt die Masse eines Kpers drei Rollen gleichzeitig. Zum einen ist die Masse ein Ma dafr, wie leicht sich der Bewegungszustand eines Krpers ndern lsst. Fliegen an einem schwerelosen Raumfahrer ein Elefant und eine Maus vorbei, und gibt der Raumfahrer jedem der Tiere einen Schubs gleicher Strke, dann ist der Umstand, dass die Maus ihre Flugrichtung und/oder Geschwindigkeit daraufhin sehr stark ndert, der Elefant dagegen kaum, sicheres Zeichen dafr, dass die Masse des Elefanten wesentlich grer ist als die der Maus. Zweitens ist die Masse ein Ma dafr, aus wieviel Materie ein Krper besteht. Atome ein und derselben Sorte haben dieselbe Masse, und die Gesamtmasse eines Krpers ergibt sich, indem man all die winzigen Massen seiner atomaren Bestandteile zusammenzhlt. Drittens bestimmt die Masse gem dem Newtonschen Gravitationsgesetz, wie stark ein Krper andere Krper ber die Schwerkraft anzieht und wie stark andere Massen ihn anziehen.

123

Auch in der Speziellen Relativittstheorie lsst sich eine Masse definieren, die ein Ma dafr darstellt, wie stark sich der Krper Versuchen wiedersetzt, seinen Bewegungszustand zu ndern. Diese relativistische Masse ist allerdings davon abhngig, wie schnell sich der betreffende Krper gegenber dem Beobachter bewegt (relativistische Massenzunahme). Ihren berhmtesten Auftritt hat diese Masse in der Formel E=mc2 (Masse-Energiequivalenz). Den kleinsten Wert hat die relativistische Masse eines gegebenen Krpers fr einen Beobachter, der sich relativ zum Krper in Ruhe befindet. Dies ist die so genannte Ruhemasse des Krpers, und wenn etwa in der relativistischen Teilchenphysik von Masse die Rede ist, ist meist die Ruhemasse gemeint. Die Ruhemasse ist wie in der klassischen Physik eine Art Ma fr den Materiegehalt des Krpers. Bei zusammengesetzten Krpern tragen nun aber beispielsweise die Energien der Bindungskrfte etwas zur letztendlichen Masse bei (wieder ein Beispiel fr die Masse-Energie-quivalenz. In der Allgemeinen Relativittstheorie ist die Masse nach wie vor ein Ma fr die Gravitationswirkung, die von einem Krper ausgeht; zustzlich zur Masse tragen hier allerdings auch Gren wie Energie, Impuls und innerer Druck bei.

Masse-Energie-quivalenz
Bereits in der Speziellen Relativittstheorie zeigt sich, dass Masse und Energie letztendlich dasselbe sind. Jeder herkmmlichen Energieform entspricht eine Masse - wer einem Krper Wrmeenergie zufhrt, der erhht damit auch seine Masse. Bereits aufgrund ihrer Masse wohnt Materie eine groe Energie inne die, beispielsweise, wenn ein Teilchen auf sein Antiteilchen trifft und die beiden sich in einem Blitz elektromagnetischer Strahlung vernichten, komplett in andere Energieformen umgesetzt werden kann. Die Umrechnung von Massen in die entsprechenden Energien und umgekehrt beschreibt Einsteins berhmte Formel E=mc2 ("E gleich m c-Quadrat") Dabei ist E die Energie, m die ihr entsprechende Masse und die Konstante c die Lichtgeschwindigkeit.

Massenbestimmung
Die Masse astronomischer Objekte ist zwar eine der grundlegendsten Eigenschaften, aber in der Regel nicht einfach zu bestimmen. Die meisten Verfahren nutzen die Gesetze der Himmelsmechanik aus um daraus, wie schnell sich zwei (oder mehr) Objekte umkreisen, auf ihre Massen zu schlieen. In einigen Fllen lassen sich auch relativistische Effekte wie die Lichtablenkung oder Lichtlaufzeitverzgerung ausnutzen, um die Massen astronomischer Objekte zu bestimmen.

124

Massenzunahme, relativistische
Eine Vorhersage der Speziellen Relativittstheorie ist, dass es umso schwieriger ist, den Bewegungszustand eines Krpers zu ndern, je schneller sich der Krper bereits bewegt. Daraus ergibt sich beispielsweise, dass es unmglich ist, einen Krper auf Lichtgeschwindigkeit zu beschleunigen: Je schneller der Krper bereits ist, umso mehr Kraft muss aufgewendet werden, um seine Geschwindigkeit noch weiter zu steigern, und nahe der Lichtgeschwindigkeit wird dieser Effekt so stark, dass eine unendlich hohe Kraft vonnten wre, um dem Krper das entscheidende letzte bisschen Extra-Geschwindigkeit zu verpassen. Mit dem Widerstand gegenber nderungen des Bewegungszustands als einer Definition der Masse heit dieses Phnomen auch relativistische Massenzunahme.

Materie
In der Allgemeinen Relativittstheorie: Alle Gebilde, die zur Krmmung der Raumzeit beitragen, also Teilchen, Staub, Gase, Flssigkeiten, elektromagnetische und andere Felder. In der Elementarteilchenphysik: Alle Elementarteilchen mit halbzahligem Spin, etwa Elektronen und Quarks und aus ihnen zusammengesetzte Gebilde wie Protonen und Neutronen, im Gegensatz zu Kraftteilchen.

Maxwellsche Gleichungen
Die vier Grundgleichungen des Elektromagnetismus, die beschreiben, wie elektrische und magnetische Krafteinflsse - in der Sprache der Physiker: elektrisches und magnetisches Feld - entstehen: Elektrische Felder werden erzeugt durch elektrische Ladungen, aber auch durch die zeitliche nderung von Magnetfeldern. Magnetfelder entstehen durch elektrische Strme, aber auch durch die zeitliche nderung von elektrischen Feldern. Dass elektrische und magnetische Felder auch ohne Ladungen und Strme existieren knnen, durch gegenseitige Anregung, in der die zeitliche nderung des elektrischen Feldes ein Magnetfeld hervorruft und umgekehrt, ist die Grundlage der elektromagnetischen Wellen.

Max-Planck-Gesellschaft
Organisation zur Frderung der Grundlagenforschung, die insbesondere knapp 80 MaxPlanck-Institute betreibt, deren jedes bestimmten Teilbereichen der Forschung gewidmet ist siehe die nachfolgenden Eintrge. Gegrndet 1948 als Nachfolgerin der Kaiser-WilhelmGesellschaft; der Verwaltungssitz ist Mnchen. Webseiten der MPG

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Max-Planck-Institut fr extraterrestrische Physik


Forschungsinstitut der Max-Planck-Gesellschaft, das denjenigen Teilen der Astronomie und Astrophysik gewidmet ist, denen Beobachtungen im Infrarot-, Rntgen und Gammastrahlenbereich der elektromagnetischen Strahlung zugrundeliegen. Das 1963 gegrndete Max-Planck-Institut fr extraterrestrische Physik ist in Garching bei Mnchen angesiedelt. Webseiten des MPE

Max-Planck-Institut fr Astrophysik
Forschungsinstitut der Max-Planck-Gesellschaft, das sich mit astrophysikalischen Themen wie Sternentwicklung, der Physik der Supernovae, Galaxienbildung und Kosmologie beschftigt. Gegrndet wurde das in Garching bei Mnchen angesiedelte Institut im Jahre 1958. Webseiten des MPA

Max-Planck-Institut fr Gravitationsphysik/Albert-Einstein-Institut
Forschungsinstitut der Max-Planck-Gesellschaft, das sich mit Forschungen zur Einsteinschen Gravitationstheorie beschftigt - von den mathematischen Grundlagen ber die Astrophysik der Gravitationswellen bis zur Quantengravitation. Das 1995 gegrndete Institut befindet sich im Ortsteil Golm in Potsdam. Ein Teilinstitut in Hannover, das der Forschung mit dem Gravitationswellendetektor GEO 600 gewidmet ist, kam 2002 hinzu. Webseiten des AEI Webseiten des AEI-Teilinstituts Hannover

Max-Planck-Institut fr Radioastronomie
Forschungsinstitut der Max-Planck-Gesellschaft, das der Radio- und Infrarot-Astronomie gewidmet ist. Das Institut wurde 1966 gegrndet und hat seinen Sitz in Bonn und in Bad Mnstereifel-Effelsberg. Webseiten des MPIfR

Mechanik
Teilgebiet der Physik, das sich mit der Bewegung der Krper und damit beschftigt, wie sie auf die Einwirkung von Krften reagieren. Je nachdem, in welchem Rahmen die 126

Bewegungsgesetze formuliert sind, handelt es sich um klassische Mechanik, relativistische Mechanik oder Quantenmechanik.

Mechanik, klassische
Synonym: Newtonsche Mechanik. Nach der klassischen Mechanik wird die Bewegung von Krpern unter dem Einfluss von Krften von drei Gesetzen bestimmt, den Newtonschen Axiomen. Erstens: Krper, auf die keine Kraft wirkt, bleiben in Ruhe oder bewegen sich mit konstanter Geschwindigkeit entlang gerader Bahnen im Raum (Trgheitsgesetz). Zweitens: Fr die Kraft, die auf einen Krper wirkt, fr seine Masse und fr die Beschleunigung, die er aufgrund der Krafteinwirkung erfhrt, gilt: Kraft gleich Masse mal Beschleunigung. Drittens: bt ein Krper A auf einen Krper B eine Kraft aus, so erfhrt er seinerseits vom Krper B eine Kraft gleicher Strke, aber in umgekehrter Richtung ("actio gleich reaction"). Eine Alternativformulierung des zweiten Gesetzes verwendet den Begriff des Impulses: Die nderung des Impulses eines Krpers mit der Zeit ist gleich der Kraft, die auf ihn wirkt.

Mechanik, relativistische
Speziell-relativistische Erweiterung der klassischen Mechanik, mit sehr hnlichen Grundgesetzen. Erstens: Krper, auf die keine Krfte wirken, bewegen sich mit konstanter Geschwindigkeit entlang gerader Bahnen, das heit in der Sprache der Speziellen Relativittstheorie: auf Raumzeitgeraden. Zweitens: Die nderung des Impulses eines Krpers mit der Zeit entspricht der Kraft, die auf ihn wirkt. (Aufgrund der relativistischen Massenzunahme folgt daraus nicht die Formulierung des Gesetzes in der klassischen Mechanik, "Kraft gleich Masse mal Beschleunigung".) Drittens gilt: der Impuls bleibt erhalten - bei physikalischen Reaktionen ist die Summe aller Impulse vorher dieselbe wie nachher. Die Gesetze der relativistischen Mechanik lassen sich, wenn man neue Gren wie den "Vierer-Impuls" einfhrt, auch direkt in einer der vierdimensionalen Raumzeitgeometrie angepassten Form niederschreiben.

Merkur
Der sonnennchste Planet. Im Zusammenhang mit der Allgemeinen Relativittstheorie interessant, weil die Theorie fr Planeten einen etwas anderen Bahnverlauf vorhersagt als die Newtonsche Gravitationstheorie und weil diese Abweichung, die relativistische Periheldrehung fr den sonnennahen Merkur besonders ausgeprgt ist und an seinem Beispiel erstmals nachgewiesen werden konnte.

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Meter
Der oder das Meter ist im Standard-Einheitensystem die Basiseinheit der Lnge. Seit 1983 nutzt die Definition dieser Lngeneinheit die mit der Speziellen Relativittstheorie erkannte Konstanz der aus, und die Definition erfolgt ber die der Zeiteinheit Sekunde: ein Meter ist die Lnge, die Licht im Vakuum in einer 299792458tel Sekunde zurcklegt.

Mikro
"Mikro" ist die Vorsilbe fr "ein Millionstel"; ein Mikrometer beispielsweise ist daher ein Millionstel Meter.

Mikrowellen
Elektromagnetische Strahlung mit Wellenlngen zwischen einem Millimeter und dreiig Zentimetern, entsprechend Frequenzen zwischen einigen und einigen Hundert Milliarden Schwingungen pro Sekunde. Die allermeisten Anteile der kosmischen Hintergrundstrahlung liegen in heutiger Zeit im Bereich der Mikrowellen.

Milchstrae
Unsere Heimatgalaxie, eine Spiralgalaxie mit einem Scheibendurchmesser von rund hunderttausend Lichtjahren und einer Scheibendicke zwischen drei- und sechstausend Lichtjahren, die rund 100 Milliarden Sterne enthlt. Nhere Informationen zum supermassiven Schwarzen Loch im Kern unserer Milchstrae bietet das Vertiefungsthema Im Herzen der Milchstrae

Milli
"Milli" ist die Vorsilbe fr "ein Tausendstel"; ein Millimeter beispielsweise ist daher ein Tausendstel Meter.

Molekl
Gebilde aus zwei oder mehreren Atomen, die durch elektromagnetische Krfte aneinander gebunden sind.

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N
Nano
Vorsilbe fr "Milliardstel". Beispiel: ein Nanometer ist ein Milliardstel Meter.

National Aeronautics and Space Administration (NASA)


Luft- und Weltraumbehrde der USA, nicht nur fr die bemannte Raumfahrt, sondern auch fr unbemannte Sonden und Satelliten zustndig und daher beteiligt an Projekten wie dem Weltraumteleskop Hubble oder dem Gravitationswellendetektor LISA. Webseiten der NASA

National Radio Astronomy Observatory (NRAO)


Nationales Radioastronomie-Observatorium der Vereinigten Staaten mit Sitz in Charlottesville, Virginia. Betreibt unter anderem das Very Large Array-Verbundteleskop in New Mexico und das Very Large Baseline Array, ein Netz aus zehn weit auseinanderliegenden Radioteleskopen. Webseiten des NRAO

Neutrino
Dem Elektron verwandte Art von Elementarteilchen, allerdings elektrisch ungeladen und mit extrem kleiner Masse. Es gibt drei Sorten von Neutrinos, die Elektron-Neutrino, MyonNeutrino und Tau-Neutrino heien.

Neutron
Elektrisch neutrales, vergleichsweise massives Teilchen; die Kerne der Atome bestehen aus Neutronen und Protonen. Neutronen sind keine Elementarteilchen, sondern bestehen ihrerseits aus Quarks, die von der starken Kernkraft zusammengehalten werden. Neutronen, Protonen und eine Reihe hnlicher Teilchen werden zusammengefasst als Baryonen bezeichnet. Verschiedene Arten von Neutronenmaterie sind der Stoff, aus dem Neutronensterne sind.

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Neutronenstern
Endstufe massereicher Sterne, die als Supernova explodieren. Der Sternenkern kollabiert dabei zu einem extrem kompakten Gebilde von rund 1,4 Sonnenmassen, das fast vollstndig aus Kernmaterie besteht, berwiegend aus Neutronen. Fr die Astronomen sind Neutronensterne interessant, weil wir von einigen von ihnen, den sogenannten Pulsaren, hchst regelme Pulse elektromagnetischer Strahlung empfangen, fr die Relativisten, weil die fr die Allgemeine Relativittstheorie typischen Effekte bei so kompakten Krpern besonders deutlich auftreten (vgl. PSR 1913+16).

Newtonsche Gravitationstheorie/Newtonsches Gravitationsgesetz


In der vor-Einsteinschen Mechanik, die auf den englischen Physiker und Mathematiker Isaac Newton (1643-1727) zurckgeht, ist die Gravitation eine Kraft, mit der sich Massen gegenseitig anziehen. Wie bei anderen Krften fhrt diese Kraftwirkung zu einer Beschleunigung der betreffenden Krper. In seiner einfachsten Form beschreibt das Newtonsche Gravitationsgesetz die Schwerkraft, die zwischen zwei Massekugeln wirkt. Die Strke der Kraft, mit der die erste auf die zweite Massekugel wirkt ist gleich der Masse der ersten Kugel mal der Masse der zweiten Kugel mal der Newtonschen Gravitationskonstanten, geteilt durch das Quadrat des Abstandes zwischen den beiden Kugelmittelpunkten.

Nukleosynthese
Fachausdruck fr Elemententstehung

O
Olbers' Paradoxon
In einem zeitlich unvernderlichen, unendlich ausgedehnten Universum, das gleichmig mit Sternen angefllt ist, msste der "Nachthimmel" auf der Erde so hell erscheinen wie die Oberflche der Sonne. Der Grund: Je weiter entfernt ein Stern von uns ist, umso schwcher das Licht, das uns von ihm erreicht. Andererseits aber: Je grer die Entfernung, umso mehr Sterne, die in dieser Entfernung von uns stehen. Beide Effekte gleichen sich exakt aus. In den auf Einsteins Allgemeiner Relativittstheorie basierenden kosmologischen Modellen, den Urknallmodellen mit einem zeitlich vernderlichen Universum, das vor endlich langer Zeit aus einer heien Anfangsphase hervorgegangen ist, tritt dieses Paradoxon nicht auf. 130

P
Paarerzeugung, Paarvernichtung
Im Rahmen von relativistischen Quantenfeldtheorien sind Prozesse erlaubt, bei denen ein Teilchen und ein entsprechendes Antiteilchen zusammentreffen und sich in elektromagnetische Strahlung verwandeln (Paarvernichtung) und umgekehrt Prozesse, bei denen aus elektromagnetischer Strahlung ein Teilchen und ein entsprechendes Antiteilchen entstehen (Paarerzeugung). Diese Prozesse zeigen, dass sich tatschlich alle mit der Masse von Materieteilchen gem Einsteins Masse-Energie-quivalenz verbundene Energie in andere Energieformen (eben elektromagnetische Strahlungsenergie) umwandeln kann.

Pauli-Prinzip, Paulisches Ausschlieungsprinzip, Pauli-Verbot


Grundprinzip der Quantentheorie, das besagt, das sich niemals zwei Fermionen im gleichen Zustand befinden drfen. Beispielsweise knnen sich niemals zwei Fermionen mit denselben Eigenschaften am gleichen Ort aufhalten. Erstmals formuliert wurde dieses Prinzip von dem Physiker Wolfgang Pauli. Da zu den Fermionen insbesondere die Elektronen zhlen, bestimmt das Pauli-Prinzip ganz entscheidend die Eigenschaften der uns umgebenden Materie: Erst der Umstand, dass sich eben nicht alle Elektronen eines Atoms gleichzeitig in dem Zustand geringster Energie ganz nahe am Atomkern befinden knnen, sondern sich die Elektronen auf andere Zustnde verteilen, fhrt zu den verschiedenen chemischen Eigenschaften von Atomen mit unterschiedlich vielen Elektronen, auf denen die gesamte Chemie basiert.

Parsec
Astronomische Lngeneinheit; es gilt (gerundete Werte): 1 Parsec = 3,26 Lichtjahre = 200 000 Astronomische Einheiten = 30 Billionen Kilometer. Abkrzung: pc. Parsec ist ein Kurzwort fr "Parallaxensekunde".

Perihel
Sonnennchster Punkt der Bahn eines Planeten oder anderen Himmelskrpers um die Sonne. Aus Sicht der Allgemeinen Relativittstheorie interessant aufgrund des Effekts der relativistischen Periheldrehung. 131

Periheldrehung, relativistische
Fr die Planetenbahnen treffen Newtonsche Gravitationstheorie und Allgemeine Relativittstheorie leicht unterschiedliche Aussagen. In der Newtonschen Theorie ist beispielsweise die Bahnkurve eines einsamen, um einen Stern kreisenden Planeten im allgemeinen eine Ellipse, in der Relativittstheorie dagegen eine Art Rosette, also eine Art Ellipsenbahn, die sich bei jedem Umlauf im ganzen etwas weiterdreht. Da sich dabei auch der sonnennchste Punkt der Bahn, das Perihel, etwas weiterdreht, heisst diese zustzliche Bewegungskomponente relativistische Periheldrehung. Ein Bild dazu zeigt die Seite Planet auf Abwegen im Kapitel Allgemeine Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Photoeffekt, photoelektrischer Effekt


Wenn Licht auf ein Metall fllt, kann es aus den Metall atomen Elektronen herausschlagen. Das ist der Photoeffekt, und seine Eigenschaften - wie hngen Anzahl und Energie der Elektronen von der Frequenz und Intensitt des Lichts ab? - lassen sich nur erklren, wenn man annimmt, Licht sei keine bloe elektromagnetische Welle sondern bestnde aus einer Art Lichtteilchen. Mit dieser Annahme ebnete Einstein im Jahre 1905 den Weg fr die sptere Entwicklung der Quantenmechanik.

Photon
Synonym: Lichtteilchen. In der Quantentheorie ist Licht keine kontinuierliche elektromagnetische Welle sondern ein steter Strom von winzigen Energiepaketen, den Photonen.

Photonenradius
In einem bestimmten Abstand von einem kugelsymmetrischen Schwarzen Loch ist die Lichtablenkung aufgrund der Gravitationswirkung des Loches so gro, dass Licht sich auf geschlossenen Kreisbahnen bewegen kann - Photonen (Lichtteilchen) knnen in diesem Abstand um das Schwarze Loch kreisen wie ein Planet um die Sonne. Der Abstand heit dementsprechend Photonenradius. Fr einen Beobachter, der sich am Photonenradius aufhlt, bedeutet das, dass er seinen eigenen Hinterkopf sehen kann (oder zumindest einen Ausschnitt davon) - dann nmlich, wenn das von seinem Hinterkopf ausgesandte Licht einmal um das Schwarze Loch und ihm von vorne wieder in die Augen fliegt.

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Planck-Einheiten
Natrliche Einheiten fr Lnge, Zeit, Energie und Masse, die sich jeweils als geeignete Kombination der grundlegenden Naturkonstanten ergeben, die die Raum-Zeit-Struktur, die Strke der Gravitation und die Quantenwelt regieren, nmlich der Gravitationskonstanten, des Planckschen Wirkungsquantums und der Lichtgeschwindigkeit. Siehe: Planck-Lnge, Planck-Zeit, Planck-Energie, Planck-Masse.

Planck-Energie
Natrliche Energiemenge, die sich allein aus Kombination der grundlegenden Naturkonstanten ergibt, die die Raum-Zeit-Struktur, die Strke der Gravitation und die Quantenwelt regieren, nmlich der Gravitationskonstanten, des Planckschen Wirkungsquantums und der Lichtgeschwindigkeit. berall dort, wo Elementarteilchen solche Energie erreichen, sollten sowohl Effekte der Quantentheorie wie auch Effekte der Allgemeinen Relativittstheorie wichtig werden, kurz: solche Situationen sollten sich nur durch eine Theorie der Quantengravitation beschreiben lassen. Vergleiche: Planck-Masse, Planck-Lnge, Planck-Zeit.

Planck-Konstante
Siehe Plancksche Konstante.

Planck-Lnge
Natrlicher Lngenwert, der sich als Kombination der grundlegenden Naturkonstanten ergibt, die die Raum-Zeit-Struktur, die Strke der Gravitation und die Quantenwelt regieren, nmlich der Gravitationskonstanten, des Planckschen Wirkungsquantums und der Lichtgeschwindigkeit. Die Planck-Lnge betrgt ungefhr 1,6 mal 10-35 Meter. [Probleme mit Ausdrcken wie 10-35? Siehe Stichwort Zehn-Hoch-Schreibweise] Bei Grenskalen dieser Lnge sollten sowohl Effekte der Quantentheorie wie auch Effekte der Allgemeinen Relativittstheorie wichtig werden, kurz: was dort vor sich geht sollte sich nur durch eine Theorie der Quantengravitation beschreiben lassen. Vergleiche: Planck-Zeit, Planck-Energie, Planck-Masse,

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Planck-Masse
Natrlicher Massenwert, der sich allein aus Kombination der grundlegenden Naturkonstanten ergibt, die die Raum-Zeit-Struktur, die Strke der Gravitation und die Quantenwelt regieren, nmlich der Gravitationskonstanten, des Planckschen Wirkungsquantums und der Lichtgeschwindigkeit. Gemessen an Alltagsmassen ist die Planck-Masse sehr klein, nmlich nur rund 2 Hunderttausendstel Gramm. Ist diese Masse dagegen in einem einzigen Elementarteilchen konzentriert, sollten sowohl Effekte der Quantentheorie wie auch Effekte der Allgemeinen Relativittstheorie wichtig werden, kurz: solch ein Teilchen sollte sich nur durch eine Theorie der Quantengravitation beschreiben lassen. Vergleiche: Planck-Energie, Planck-Lnge, Planck-Zeit.

Plancksche Konstante, Plancksches Wirkungsquantum


Synonym: Plancksches Wirkungsquantum. Grundlegende Konstante in der Quantentheorie mi t der Einheit Energie mal Zeit. Die Energie eines Photons beispielsweise ist gleich seiner Frequenz mal der Planckschen Konstanten. Formelsymbol: h.

Planck-Zeit
Natrliches Zeitintervall, das sich als Kombination der grundlegenden Naturkonstanten ergibt, die die Raum-Zeit-Struktur, die Strke der Gravitation und die Quantenwelt regieren, nmlich der Gravitationskonstanten, des Planckschen Wirkungsquantums und der Lichtgeschwindigkeit. Die Planck-Zeit betrgt rund 5 mal 10-44 Sekunden und ist die Zeit, die Licht bentigt um eine Strecke der Lnge eine Planck-Lnge zurckzulegen. [Probleme mit Ausdrcken wie 10-44? Siehe Stichwort Zehn-Hoch-Schreibweise] Bei Zeitskalen dieser Dauer - beispielsweise bei einem Weltalter von der Grenordnung der Planck-Zeit in den Urknallmodellen - sollten sowohl Effekte der Quantentheorie wie auch Effekte der Allgemeinen Relativittstheorie wichtig werden, kurz: so kurze Geschehnisse sollten sich nur durch eine Theorie der Quantengravitation beschreiben lassen. Vergleiche: Planck-Lnge, Planck-Energie, Planck-Masse,

Planet
Grere Begleiter eines Sterns, die selbst weder Sterne sind noch es je waren. Die Planeten unseres Sonnensystems sind, von der Sonne aus aufgezhlt: Merkur, Venus, Erde, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun und Pluto. Am Nachthimmel machen sich Planeten dadurch bemerkbar, dass sich ihre Position relativ zu dem unvernderlichen Muster der Sterne mit der Zeit verndert - der Begriff kommt denn auch von einem griechischen Wort fr "umherschweifend", und ein anderer Ausdruck fr Planet ist "Wandelstern". 134

Plasma
Zustandsform (Aggregatzustand) der Materie, in der die Atome weitgehend oder sogar vollstndig in Elektronen und Atomkerne aufgespalten sind, die in einem energiereichen Gemisch durcheinanderfliegen. Vergleiche die anderen Aggregatzustnde: Gas, Flssigkeit und Festkrper.

Positron
Positronen sind die Antiteilchen der Elektronen: elektrisch positiv geladene, leichte Elementarteilchen.

Potenz
In der Mathematik: die n-te Potenz der Zahl x, geschrieben xn, mit n einer ganzen Zahl, ist die Zahl x, n-mal mit sich selbst malgenommen: x2=xċx, x3=xċxċx, usw.

Proton
Positiv geladenes, vergleichsweise massives Teilchen; die Kerne der Atome bestehen aus Protonen und Neutronen. Protonen sind keine Elementarteilchen, sondern bestehen ihrerseits aus Quarks, die von der starken Kernkraft zusammengehalten werden. Protonen, Neutronen und eine Reihe hnlicher Teilchen werden zusammengefasst als Baryonen bezeichnet.

PSR1913+16
Ein bestimmter Doppelstern, der aus zwei einander umkreisenden Neutronensternen besteht, von denen einer ein Pulsar ist, von dem wir hier auf der Erde regelmige Radiopulse auffangen knnen. Aus Sicht der Allgemeinen Relatitivtstheorie ist das System nicht nur interessant, weil sich an den Pulsen Effekte wie die relativistische Lichtlaufzeitverzgerung mit sonst nicht erreichbarer Przision nachweisen lassen, sondern vor allem, weil er den ersten indirekten Nachweis der Existenz von Gravitationswellen liefert: Die Umlaufzeit der Doppelsternpartner umeinander nimmt mit der Zeit exakt so ab wie, man es im Rahmen der Allgemeinen Relativittstheorie aufgrund der Abstrahlung von Gravitationswellen erwarten wrde.

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Pulsar
Rotierender Neutronenstern, von dem uns regelmige Strahlungspulse erreichen. Der einfachste Mechanismus hinter diesen Pulsen ist, dass der Pulsar enge Bndel von Strahlung aussendet, die das Weltall aufgrund der Drehung des Pulsars berstreichen wie die Lichtstrahlen eines Leuchtturms. Eine Illustration dieses Effekts findet sich auf der Seite Neutronensterne und Pulsare im Kapitel Schwarze Lcher & Co. von Einstein fr Einsteiger.

Punkt
"Elementarbaustein" von geometrischen Gebilden wie Flchen oder allgemeineren Raum. Eine Flche beispielsweise ist zunchst einmal die Summe aller ihrer Punkte, aller Orte auf der Flche, und auch geometrische Gebilde in dieser Flche sind durch ihre Punkte definiert beispielsweise eine aus (unendlich vielen) Punkten gebildete Linie in der Flche.

Pythagoras, Satz des


Fr ein rechtwinkliges Dreieck in der Ebene oder in einem beliebigen anderen flachen Raum gilt: Die Lngen a und b der beiden Seiten, die im rechten Winkel aufeinanderstehen ("Katheten"), und die Lnge c der dritten Seite ("Hypothenuse") hngen zusammen ber die Formel a2+b2=c2.

Q
Quantenelektrodynamik (QED)
Quantentheorie der elektromagnetischen Kraft. Die Wirkung dieser Kraft wird auf der Basis von Botenteilchen erklrt, den Photonen: Wenn sich beispielsweise zwei Elektronen elektromagnetisch abstoen dann, weil sie miteinander Photonen austauschen, die die Abstoung bertragen. Die Quantenelektrodynamik ist ein Teil des Standardmodells der Elementarteilchen. Sie ist auerdem das einfachste Beispiel fr eine relativistische Quantenfeldtheorie eine Theorie, die die Prinzipien der Quantentheorie und der Speziellen Relativittstheorie verknpft.

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Quantenfeldtheorie, relativistische
Theorie, die die Prinzipien der Quantentheorie und der Speziellen Relativittstheorie verknpft. Typisch fr relativistische Quantentheorien ist: Zu jeder Teilchensorte existiert eine Sorte von Antiteilchen; Krfte werden durch den Austausch von Botenteilchen bertragen. Einfachstes Beispiel fr eine relativistische Quantenfeldtheorie ist die Quantenelektrodynamik.

Quantengravitation
Theorie, die sowohl die Effekte und Gesetze der Quantentheorie bercksichtigt wie auch die der Allgemeinen Relativittstheorie. Bislang gibt es noch keine vollstndige Formulierung einer solchen Theorie; die bekanntesten Anstze dafr sind die Stringtheorie und die Schleifen-Quantengravitation. Einige Informationen zum Problem der Quantengravitation finden sich im Kapitel Relativitt und Quanten von Einstein fr Einsteiger ab der Seite Grenzen der Gravitation.

Quantenmechanik
Im allgemeineren Sinne: synonym zu Quantentheorie. Im spezielleren Sinne: Die Quantentheorie von Teilchen, die sich unter dem Einfluss von Krften bewegen wobei die Teilchen als Quantenobjekte beschrieben sind, die Krfte dagegen nicht. Eine wichtige Anwendung der Quantenmechanik ist die Physik der Hllen der Atome (vulgo "Atomphysik"). Will man die Quantengesetze auch auf die Krfte selbst ausdehnen, gelangt man zu den relativistischen Quantenfeldtheorien.

Quantenphysik
Gesamtheit der Theorien, Modelle, Experimente und Anwendungen, die auf den Gesetzen der Quantentheorie basieren.

Quantenteilchen
In der klassischen Physik kann man sich Teilchen als winzige Kugeln vorstellen, die sich zu jedem Zeitpunkt an einem bestimmten Ort befinden. In der Quantentheorie sind (Quanten-)Teilchen dagegen weit flchtiger. Es lsst sich allenfalls ein abstrakter Zustand ausrechnen, der vorhersagt, mit welcher Wahrscheinlichkeit man ein Teilchen zu einem gegebenen Zeitpunkt an bestimmten Orten nachzuweisen hoffen kann. 137

Quantentheorie
Sammelbegriff fr physikalische Gesetze, die berall dort wichtig werden, wo mikroskopische Grenskalen ins Spiel kommen - sei es, weil es um den Aufbau der Materie geht, etwa in der Physik der Atome, Atomkerne oder Elementarteilchen, sei es im Zusammenhang mit ultragenauen Messungen wie denen an Gravitationswellendetektoren. Die Gesetze der Quantentheorie unterscheiden sich betrchtlich von dem, was wir aus dem Alltag gewohnt sind und von den Vorstellungen der klassischen Physik. Erste ungewohnte Eigenschaft ist, dass die Quantentheorie in vielen Fllen nurmehr Wahrscheinlichkeitsaussagen erlaubt: In der klassischen Physik kann man Teilchen zu jedem Zeitpunkt einen Ort und eine Geschwindigkeit zuordnen, und wer diese Gren genau bestimmen kann, kann im Prinzip genau vorhersagen, wo sich die Teilchen in der Zukunft aufhalten werden. In der Quantentheorie lsst sich einem System von Teilchen nurmehr ein abstrakter Zustand zuordnen, aus dem sich keine exakten Vorhersagen, sondern nur noch Wahrscheinlichkeiten dafr ableiten lassen, ein bestimmtes Teilchen zu einem zuknftigen Zeitpunkt an einem gegebenen Ort anzutreffen. Ob man das Teilchen wirklich an diesem Ort antrifft, ist vom Zufall bestimmt. Zweite ungewhnliche Eigenschaft ist, dass die Genauigkeit bestimmter Messungen prinzipiell eingeschrnkt ist (Heisenbergsche Unschrferelation). Je genauer man beispielsweise den Ort eines Teilchens bestimmt, umso ungenauer werden die Aussagen, die sich ber seine Geschwindigkeit treffen lassen. Die dritte Eigenschaft hat der Quantentheorie ihren Namen gegeben: Eine Reihe physikalischer Gren kommen in der Natur nur in winzigen Paketen vor, den Quanten. Elektromagnetische Strahlung etwa besteht in der Quantentheorie aus winzigen Lichtpaketen, den Photonen. Beispiele fr Quantentheorien sind die Quantenmechanik und relativistische Quantenfeldtheorien wie die Quantenelektrodynamik oder die anderen Teile des Standardmodells der Elementarteilchen.

quantisieren, Quantisierung
Quantisierung ist erstens der Vorgang, bei dem eine klassische Theorie in eine korrespondierende Quantentheorie berfhrt wird. Wer die klassische, Maxwellsche Elektrodynamik quantisiert, landet bei ihrer Quantenversion, der Quantenelektrodynamik. Quantisieren bedeutet auch, eine physikalische Gre in Bausteine oder Pakete zu unterteilen. In der Quantentheorie ist beispielsweise die Energie des Lichts quantisiert: eine gegebene Lichtmenge besteht aus einer endlichen Anzahl von Energiepaketen, so genannten Photonen. 138

Quark
Elementarteilchen, das durch die starke Kernkraft beeinflusst wird und in sechs Sorten vorkommt: Up-Quark, Down-Quark, Strange-Quark, Charme-Quark, BottomQuark und Top-Quark. (Die letzten beiden Sorten vereinzelt "Beauty" und "Truth" genannt.) Quarks sind die Bestandteile von Kernteilchen wie Protonen und Neutronen, und damit letztendlich der Stoff, aus dem Atomkerne sind.

Quasar
Klasse von aktiven Galaxienkernen. Den Radioastronomen ursprnglich nur als sehr helle Radioquellen aufgefallen, die am Himmel nicht viel grer waren als Sterne, daher der Name, eine Zusammenziehung von "Quasi-stellar radio source", quasisternartige Radioquelle.

R
Radar
Abkrzung des englischen "Radio Detection and Ranging", etwa: Nachweis und Abstandsbestimmung mit Hilfe von Radiowellen. Auf der Erde eingesetzt u.a. im Flug- und Schiffsverkehr; fr die Allgemeine Relativittstheorie interessant, da sich durch an Planeten reflektierte Radarsignale beispielsweise die relativistische Lichtlaufzeitverzgerung nachweisen lsst.

Radioastronomie
Teilgebiet der Astronomie, das sich mit der Beobachtung von Radiowellen beschftigt, die uns aus den Tiefen des Alls erreichen. Solche Beobachtungen haben beispielsweise zur Entdeckung der Radiogalaxien, der Quasare und der Pulsare gefhrt.

Radiobereich
Abschnitt des Spektrums elektromagnetischer Strahlung, der Frequenzen von einigen Tausend bis einigen Milliarden Schwingungen pro Sekunde umfasst, 139

entsprechend Wellenlngen von einigen Kilometern bis einigen Zentimetern. Wie der Name schon sagt: Dies sind die elektromagnetischen Wellen, dank derer Radio- und Fernsehsendungen vom Funkturm ber Antennen ins Empfangsgert gelangen. Auch die Beobachtungen kosmischer Radiowellen im Rahmen der Radioastronomie hat sich als uerst interessant erwiesen.

Radiogalaxie
Eine Variante der aktiven Galaxienkerne, junger Galaxien, deren Zentralbereich extrem viel Energie abstrahlt. Radiogalaxien zeichnen sich durch sehr hohe Radioabstrahlung aus (grer als 1035 Watt), deren Quellen auch auerhalb des sichtbaren Teils der Galaxie liegen. blicherweise stehen dahinter Radioblasen, Gasbereiche, die von sogenannten Jets zum Leuchten angeregt werden. Energiequelle ist nach heutiger Auffassung das supermassive Schwarze Loch im Galaxienkern.

Radioteleskop
Antenne, die Astronomen verwenden, um damit Radioastronomie zu betreiben, also etwa Pulsare oder Radiogalaxien zu beobachten.

Radiowellen
Elektromagnetische Wellen mit Frequenzen von einigen Tausend bis einigen Milliarden Schwingungen pro Sekunde, entsprechend Wellenlngen von einigen Kilometern bis einigen Zentimetern. Wie der Name schon sagt: Dies sind die elektromagnetischen Wellen, dank derer Radio- und Fernsehsendungen vom Funkturm ber Antennen ins Empfangsgert gelangen. Auch die Beobachtungen kosmischer Radiowellen im Rahmen der Radioastronomie hat sich als uerst interessant erwiesen.

Raum
Im engeren Sinne: Der Raum, wie wir ihn aus dem Alltag kennen - die Gesamtheit aller Orte, an denen sich Objekte befinden knnen, ein Gebilde mit drei Dimensionen. Im allgemeineren Sinne sind in der Mathematik auch allgemeinere Punktmengen Rume - eine Linie beispielsweise, eine Punktmenge mit nur einer Dimension, oder eine zweidimensionale Flche, aber auch hherdimensionale Rume. In solchen Rumen muss zudem nicht zwangsweise die Euklidische Geometrie gelten, wie sie

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in den Schulen gelehrt wird, es kann sich auch aum allgemeinere, verzerrte Gebilde handeln, etwa um Rume mit Krmmung.

Raumzeit
Bereits im Rahmen der Speziellen Relativittstheorie kommen relativ zueinander bewegte Beobachter zu unterschiedlichen Ergebnis, wenn es darum geht, ob zwei Ereignisse gleichzeitig stattfinden oder wie weit entfernt voneinander zwei Objekte sind. Vom Beobachter unabhngig ist dort nur die Gesamtheit von Raum und Zeit, die Gesamtheit aller Ereignisse, die irgendwo im Raum zu irgendwelchen Zeitpunkten stattfinden, eben die Raumzeit. Wie diese Raumzeit in Zeit und Raum zerlegt wird, variiert von Beobachter zu Beobachter. Der Raum, den wir aus dem Alltag gewohnt sind, hat drei Dimensionen. Nimmt man die Zeit hinzu, dann kommt damit auch eine weitere Dimension hinzu - die Raumzeit hat insgesamt vier Dimensionen. Die Idee der Raumzeit ist zudem ein Grundbaustein der Allgemeinen Relativittstheorie. Analog dazu, wie eine Ebene flach ist, eine Kugelflche dagegen gekrmmt, treten in der Allgemeinen Relativittstheorie gekrmmte und verzerrte Versionen der einfachen Raumzeit der Speziellen Relativittstheorie auf. Krmmung ist in der Allgemeinen Relativittstheorie mit dem Vorhandensein von Gravitation verbunden. Eine Einfhrung in die Grundideen der beiden Relativittstheorien bieten die Kapitel Spezielle Relativittstheorie und Allgemeine Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Raumzeitgerade
In der Speziellen Relativittstheorie: Eine Weltlinie eines Objektes, dass sich mit konstanter Geschwindigkeit auf einer geraden Bahn bewegt. Das RaumzeitAnalogon zu Geraden im Raum oder in der Flche.

Raumzeitsingularitt
Siehe den Eintrag Singularitt, Raumzeitsingularitt.

Rekombination, Rekombinationsphase
Phase bei einem Weltalter von etwa 300 000 Jahren, in dem das durch die Urknallmodelle beschriebene Universum bei seiner Expansion kalt genug geworden war, so dass sich Atomkerne und Elektronen zu Atomen verbinden konnten, ohne 141

gleich wieder aufgespalten zu werden. Die Etymologie von "Re-Kombination" ist missverstndlich - es handelte sich eher um eine Erst-Kombination dieser Teilchen zu Atomen. Bei diesem Prozess koppelte sich auerdem das Geschick der kosmischen Hintergrundstrahlung von dem des restlichen Universums ab.

relativistisch
Modelle, Effekte oder Phnomene, bei denen die Spezielle Relativittstheorie oder die Allgemeine Relativittstheorie eine Rolle spielen, heien relativistisch. Beispiele sind die relativistische Massenzunahme als ein Effekt der Speziellen Relativittstheorie und die relativistische Lichtlaufzeitverzgerung als ein Effekt der Allgemeinen Relativittstheorie. Auerdem werden Bedingungen, unter denen die Unterschiede zwischen der relativistischen Physik und ihren klassischen Vorgngertheorien besonders ausgeprgt sind, als relativistisch beschrieben. Wenn beispielsweise Objekte Geschwindigkeiten nahe der Lichtgeschwindigkeit erreichen, so dass Effekte wie relativistische Massenzunahme oder Zeitdehnung sehr deutlich werden, spricht man auch von relativistischen Geschwindigkeiten; niedrige Geschwindigkeiten, in denen die relativistischen Effekte kaum messbar sind, heien nichtrelativistisch.

Relativittsprinzip
Grundprinzip der Speziellen Relativittstheorie: fr zwei mit konstanter Geschwindigkeit gegeneinander bewegte Beobachter (genauer: Inertialbeobachter) sind die Gesetze der Physik dieselben. Es gibt kein Schlsselexperiment, anhand dessen man argumentieren knnte, einer dieser Beobachter sei absolut "in Ruhe" - in Bezug auf die Physik sind alle Beobachter gleichberechtigt, jeder kann sich selbst mit dem gleichen Recht als in Ruhe betrachten, und letztendlich gibt es nur Bewegungen der verschiedenen Beobachter relativ zueinander - zumindest, was Bewegungen mit konstanter Geschwindigkeit angeht. Eine Einfhrung in die von Einstein gezogenen Konsequenzen des Relativittsprinzips bietet das Kapitel Spezielle Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Relativittstheorie(n)
Die auf Albert Einstein zurckgehenden Theorien von Raum und Zeit: Die Spezielle Relativittstheorie, in der die Gravitation auen vor bleibt, und die Allgemeine Relativitt, in der die Gravitation als Verzerrung von Raum und Zeit in Erscheinung tritt.

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Eine Einfhrung in die Grundideen der beiden Relativittstheorien bieten die Kapitel Spezielle Relativittstheorie und Allgemeine Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Resonanzdetektor
Detektor fr Gravitationswellen, bei dem es darum geht, den Einfluss dieser Wellen auf eine in sich schwingende Testmasse nachzuweisen. Das Funktionsprinzip der Resonanzdetektoren wird im Vertiefungsthema Schwingende Krper beschrieben.

Rntgenastronomie
Teilgebiet der Astronomie, das sich mit der Beobachtung von Rntgenstrahlung beschftigt, die uns aus den Tiefen des Alls erreicht. Sehr heie Materie sendet solche Strahlung als Wrmestrahlung aus, und so zeigen sich im Rntgenlicht beispielsweise die heien Gase in den Akkretionsscheiben von Schwarzen Lchern.

Rntgenstrahlung
Synonym: Rntgenwellen und (insbesondere in der Astronomie) Rntgenlicht. Elektromagnetische Wellen mit Frequenzen von einigen 100 Billiarden bis 100 Trillionen Schwingungen pro Sekunde, entsprechend Wellenlngen von einigen Milliardstel bis Billionstel Metern. Im Alltag vor allem als medizinisches Werkzeug bekannt - mit Hilfe von Rntgenstrahlung lassen sich Bilder vom Krperinneren erstellen.

Rotverschiebung
Die Frequenz einer einfachen Lichtwelle hngt direkt mit ihrer Farbe zusammen (siehe auch: Spektrum). Niederfrequentes Licht entspricht der Farbe Rot. Verndert sich die Frequenz einer einfachen Lichtwelle hin zu niedrigeren Frequenzen (etwa durch den Dopplereffekt), dann entspricht das einer Verschiebung in Richtung auf das rote Ende des Spektrums und wird daher Rotverschiebung genannt. Von diesem Ausgangspunkt aus hat sich die Bezeichung "Rotverschiebung" fr eine Frequenzerniedrigung allgemein eingebrgert und wird auch fr elektromagnetische Strahlung verwandt, deren Frequenzen berhaupt keiner sichtbaren Farbe mehr entsprechen, noch allgemeiner auch fr andere Arten von Wellen (etwa Gravitationswellen).

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Im Rahmen der allgemeinen Relativitstheorie ist insbesondere die kosmologische Rotverschiebung interessant.

Ruhemasse
In der Speziellen Relativittstheorie ist die trge Masse eines Objekts davon abhngig, wie schnell es sich relativ zum Beobachter bewegt. Die Ruhemasse ist die trge Masse eines Objekts, gemessen von einem relativ zu diesem Objekt ruhenden Beobachter. Mit dieser Definition ist die Ruhemasse so etwas wie ein Ma fr den Materieinhalt des Krpers.

S
Schleifen-Quantengravitation
Ansatz fr eine Theorie der Quantengravitation, der auf geometrische Art und Weise versucht, die Aussagen der Allgemeine Relativittstheorie mit der Sprache der Quantentheorie zu formulieren. Eine Kurzbeschreibung liefert die Seite Gravitation in Schleifen im Kapitel Relativitt und Quanten von Einstein fr Einsteiger.

Schwache Kraft, schwache Kernkraft


Eine der Grundkrfte im Standardmodell der Elementarteilchen, verantwortlich fr bestimmte radioaktive Umwandlungsprozesse wie jenen, bei dem ein Proton unter Aussendung eines Positrons und eines Neutrinos zu einem Neutron wird.

Schwarzes Loch
Raumgebiet, das im Vergleich mit seiner Ausdehnung so viel Masse enthlt, da sich eine kosmische Einbahnstrae bildet - eine Raumregion, in die Materie und Licht zwar von auen hereinfallen knnen, die aber nichts, was hineingefallen ist, jemals wieder verlassen kann. Grundlegende Informationen zu diesem zentralen Phnomen der Einsteinschen allgemeinen Relativittstheorie sind im Abschnitt Schwarze Lcher und Co. von Einstein fr Einsteiger zu finden.

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Schwarzschildlsung
Lsung der Einstein-Gleichungen. Sie beschreibt ein Modelluniversum, in dem sich ein einsames, kugelsymmetrisches Schwarzes Loch befindet. Die Lsung ist auerdem wichtig, weil ihre Auenregionen in guter Nherung die Raumzeitverzerrung rund um fast kugelsymmetrische Gebilde wie die Sonne oder die Erde beschreiben.

Schwarzschildradius
Der Schwarzschildradius ist ein Ma fr die Ausdehnung eines kugelsymmetrischen Schwarzen Loches. Er ist definiert ber den Flcheninhalt des Horizonts des Schwarzen Loches: In der blichen Schulgeometrie hngen Radius und Flcheninhalt einer Kugelflche zusammen als Flcheninhalt = 4 mal Pi mal (Radius)2. Der Schwarzschildradius ist indirekt definiert ber die Formel Horizontflche = 4 mal Pi mal (Schwarzschildradius)2. Er ist direkt proportional zur Masse des Schwarzen Loches. Allgemein gilt: Wer Materie in Kugelform immer weiter zusammenpresst erzeugt damit ein Schwarzes Loch, sobald der Kugelradius kleiner wird als der Schwarzschildradius.

Schwerelosigkeit
Von der Erde sind wir gewohnt, dass auf alle Krper eine Schwerkraft wirkt, die sie gen Erdboden zieht - ihre "Schwere". Ist solch eine Kraft abwesend, und bleiben Krper, die man im Raum platziert, dort ganz einfach schweben, befinden wir uns in der Schwerelosigkeit. Es gibt zwei Arten von Situation, in denen Schwerelosigkeit auftritt: Erstens, wenn man sich weit hinaus in den Weltraum begbe, soweit entfernt von allen Krpern groer Masse, dass deren Gravitationseinfluss vernachlssigbar wird. Zweitens im freien Fall - diese Art von Schwerelosigkeit herrscht beispielsweise auf der Internationalen Raumstation, die sich auf einer Erdumlaufbahn und damit im freien Fall um die Erde befindet. Dass beide Arten von Schwerelosigkeit bei nicht allzu genauem Hinschauen nicht voneinander zu unterscheiden sind, ist die Aussage des quivalenzprinzips, eines der Bausteine der Allgemeinen Relativittstheorie.

Sekunde
Zeiteinheit im Internationalen Einheitensystem. Definiert ber die Schwingungsdauer der elektromagnetischen Strahlung, die bei einem bestimmten bergang in der Elektronenhlle von Atomen des Typs Csium-133 freiwird. 145

Singularitt, Raumzeitsingularitt
Irregulrer Rand an Raumzeiten der Allgemeinen Relativittstheorie; oft wird dort die Krmmung der Raumzeit unendlich gro. Laut allgemeiner Relativittstheorie enthlt jedes Schwarze Loch in seinem Inneren eine Raumzeitsingularitt, und auch den Anfang von expandierenden Universen wie dem unsrigen bildet eine Singularitt, ein so genannter Urknall. Das Auftreten solcher Singularitten entspricht einem Versagen der Allgemeinen Relativittstheorie - um die entsprechenden Raumzeitbereiche zutreffend zu modellieren, drfte eine Theorie der Quantengravitation ntig sein.

Singularittentheoreme
Theoreme, bewiesen durch Roger Penrose und Stephen Hawking, die besagen, dass, die Gesetze der Allgemeinen Relativittstheorie und einige allgemeine Annahmen ber Materieeigenschaften zugrundegelegt, sowohl im Inneren eines Schwarzen Lochs wie auch am Anfang eines Urknall-Universums zwangslufig eine Raumzeit-Singularitt existieren muss.

Sonne
Zentrale Masse unseres Sonnensystems; der uns nchste Stern; Gasball mit einem Radius von 700 000 km und einer Masse von 1,9891030 Kilogramm (Probleme mit Ausdrcken wie 1030? Siehe den Eintrag Zehn-Hoch-Schreibweise), in dessen Innerem Kernfusionsprozesse ablaufen, die letzendlich fr das stetige Leuchten der Sonne verantwortlich sind.

Sonnenmasse
Die Masse der Sonne betrgt 1,9891030 Kilogramm. (Probleme mit Ausdrcken wie 1030? Siehe den Eintrag Zehn-Hoch-Schreibweise) In der Astronomie wird die Sonnenmasse hufig als Masseneinheit verwendet ("Die Masse dieses Sterns betrgt 3 Sonnenmassen").

Sonnensystem
Unsere nhere kosmische Nachbarschaft, bestehend aus dem uns nchsten Stern, der Sonne, den neun Planeten, die um sie kreisen und diversen kleineren Himmelskrpern, Staub und Gas. 146

In Bezug auf die Relativittstheorie ist das Sonnensystem vor allem als Laboratorium interessant, in dem sich Vorhersagen der Allgemeinen Relativittstheorie berprfen lassen - insbesondere jene, die von den Vorhersagen der klassischen, Newtonschen Gravitationstheorie abweichen. Beispiele sind die relativistische Periheldrehung der Planetenbahnen, die Lichtablenkung am Sonnenrand sowie relativstische Lichtlaufzeit-Verzgerungen.

Space Telescope Science Institute


Institut in Baltimore, USA, dass das Hubble-Weltraumteleskop betreibt. Webseiten des Space Telescope Science Institute

Spektrum
Die elektromagnetische Strahlung, die man aus einer bestimmten Quelle empfngt, ist in der Regel ein Gemisch auf elektromagnetischen Wellen der verschiedensten Frequenzen, und ein Spektrum ist so etwas wie die Inhaltsangabe des Gemischs: Wieviel der Strahlungsenergie entfllt auf Wellen dieser einen Frequenz? Wieviel auf jene andere Frequenz?

Spezielle Relativittstheorie
Von Albert Einstein formulierte Theorie ber die Grundlagen von Raum, Zeit und Bewegung, allerdings ohne Einbeziehung der Gravitation. Eine kurze Einfhrung bietet der Abschnitt Spezielle Relativittstheorie von Einstein fr Einsteiger.

Spin
Grundlegende Quanteneigenschaft von Elementar- und zusammengesetzten Teilchen. Bei Elementarteilchen entscheidet der Spin, ob es sich um Materieteilchen (halbzahliger Spin von 1/2, 3/2, 5/2 etc.) oder um Kraftteilchen (ganzzahliger Spin von 0, 1, 2 etc.) handelt.

Standardmodell der Elementarteilchenphysik


Die Grundlage unseres heutigen Verstndnisses vom Aufbau der Materie. Beschreibt auf der Grundlage von Spezieller Relativittstheorie und Quantentheorie das Verhalten von Materie-Elementarteilchen wie Elektronen, Neutrinos und Quarks sowie ihrer Antiteilchen, zwischen denen drei Quantenkrfte wirken: Elektromagnetismus, die Schwache Kernkraft und die Starke Kernkraft. Die Wirkung 147

dieser Krfte geschieht durch das Hin- und Hersenden von Kraftteilchen. Die Gravitation als vierte Grundkraft bleibt in dieser Beschreibung unbercksichtigt.

Standardmodelle der Kosmologie


Anderer Name fr die Urknallmodelle.

Starke Kernkraft, Starke Kraft


Neben elektromagnetischer Kraft, schwacher Kernkraft und Gravitation eine der vier Grundkrfte in unserem Universum. Verantwortlich fr den Zusammenschluss von Quarks zu Protonen und Neutronen sowie, mittelbar, fr deren Zusammenschluss zu Atomkernen.

stellares Schwarzes Loch


Schwarze Lcher mit Massen zwischen einigen und einigen Dutzend Sonnenmassen, die etwa beim Kollaps massereicher Sterne entstehen. Grundlegende Erklrungen zu Schwarzen Lchern bietet der Abschnitt Schwarze Lcher und Co. von Einstein fr Einsteiger.

Stern
Fllt im Weltall eine Wolke aus Staub und Gas in sich zusammen, kommt es unter gnstigen Bedingungen zur Bildung eines Sterns, eines kosmischen Fusionsofen, in dessen Inneren Wasserstoff und andere Atomkerne miteinander verschmolzen werden. Die dabei freiwerdende Energie macht Sterne zu leistungsstarken Lichtquellen. Der uns nchste Stern ist die Sonne. Ist der Kernbrennstoff verbraucht, kann ein Weisser Zwerg, ein Neutronenstern oder auch ein Schwarzes Loch entstehen.

Strahlung
Alle Phnomene, bei denen Energie in Form von Wellen oder Teilchen durch den Raum transportiert wird. Beispiel: elektromagnetische Strahlung.

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String, Stringtheorie
Ansatz fr eine Theorie der Quantengravitation; eine Quantentheorie, in der die elementaren Bestandteile winzige, eindimensionale schwingende Saiten (englisch: Strings) sind. Einen kurzen berblick ber Ideen der Stringtheorie bietet die Seite Strings und kosmische Harmonie im Kapitel Relativitt und Quanten von Einstein fr Einsteiger.

Stundenkilometer
Im Alltag bliche Einheit der Geschwindigkeit. Synonym: Kilometer pro Stunde. Abkrzung: km/h. Im Kontext des blichen Physik-Sprachgebrauchs ist "Stundenkilometer" eine eher verwirrende Bezeichnung. Wenn Physiker Einheitenwrter aneinanderhngen, ist damit generell ein Produkt von Einheiten gemeint. "Newtonmeter" beispielsweise ist die Krafteinheit Newton mal die Lngeneinheit Meter, und in Physikerohren klingt Stundenkilometer nicht wie der Genitiv "Kilometer der (d.h. pro) Stunde" sondern wie ein unsinniges "Kilometer mal Stunde".

Supergravitation
Klasse von Modellen, die die Allgemeine Relativittstheorie so erweitern, dass das Endprodukt den Erfordernissen der Supersymmetrie gengt. Heutzutage insbesondere im Zusammenhang mit der Stringtheorie interessant: Im Grenzfall niedriger Energien (unter anderem alle Energien, die sich mit irdischen Teilchenbeschleunigern erreichen lassen) gehen die Stringtheorien nherungsweise in bestimmte Supergravitationsmodelle ber.

Supermassive Schwarze Lcher


sind Schwarze Lcher mit Massen von mehr als einer Million Sonnenmassen. Nach heutigen Erkenntnissen ist in der Zentralregion fast aller Galaxien ein supermassives Schwarzes Loch zu finden. Solche zentralen Schwarzen Lcher liefern die Energiequelle fr Radiogalaxien und andere aktiven Galaxienkerne. Grundlegende Erklrungen zu Schwarzen Lchern bietet der Abschnitt Schwarze Lcher und Co. von Einstein fr Einsteiger.

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Supernova
Gewaltige Sternexplosion am Lebensende von Sternen, deren Masse mehr als rund zehn Sonnenmassen betrgt. Die ueren Sternregionen werden dabei unter gewaltigem Energieaussto ins All hinausgeschleudert; der Kern kollabiert zu einem Neutronenstern oder sogar zu einem Schwarzen Loch.

Superstringtheorie
Synonym: Supersymmetrische Stringtheorie. Stringtheorie, die die Erfordernisse der Superymmetrie bercksichtigt. Alle Modelle der Stringtheorie, die als realistische Kandidaten fr eine Theorie der Quantengravitation infrage kommen, sind Superstringtheorien.

Supersymmetrie
Abstrakte Symmetrie mancher Modelle der Elementarteilchenphysik: In solchen Modellen gibt es fr jede Sorte von Teilchen eine Partnersorte von Teilchen derselben Masse. Handelt es sich bei einer Teilchensorte um Materieteilchen (Fermionen) sind die Teilchen der Partnersorte Kraftteilchen (Bosonen) und umgekehrt.

Symmetrie
Eine Situation besitzt eine Symmetrie, wenn bestimmte nderungen keinerlei Unterschied bewirken. Beispiel: Ein spiegelsymmetrisches Bild bietet den gleichen Anblick, nachdem man es an seiner Mittelachse gespiegelt hat. Eine perfekte Kugel bietet immer noch den gleichen Anblick, wenn man sie um eine beliebige, durch ihren Mittelpunkt gehende Achse gedreht hat (Kugelsymmetrie). Die Elementarteilchenphysik kennt zustzlich noch schwerer vorstellbare, abstraktere Symmetrien wie die Supersymmetrie.

Synchrotron
Ein Teilchenbeschleuniger, in dem Elementarteilchen in aufeinanderfolgenden Umlfen durch elektrische Felder immer weiter beschleunigt werden, whrend immer strkere Magnetfelder sie auf ihrer Bahn halten. (Dass mit grerer Geschwindigkeit immer strkere Magnetfelder bentigt werden, ist eine direkte Folge der relativistischen Massenzunahme.)

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T
Teilchenbeschleuniger
Die wichtigste experimentelle Methode der Elementarteilchenphysik besteht darin, elektrisch geladene Teilchen mit Hilfe elektrischer Krfte zu beschleunigen, miteinander kollidieren zu lassen und aus dem Ergebnis der Kollision Rckschlsse auf die Eigenschaften der Teilchen und ihrer Wechselwirkungen zu ziehen.

Teilchenphysik
Siehe Elementarteilchenphysik

Temperatur
In Systemen mit vielen Teilchen, seien es Festkrper, Flssigkeiten oder Gase, befinden sich die Bestandteile immer in ungeordneter Bewegung gegeneinander - sei es, dass die Atome eines Kristalls ein wenig schwingen oder die Gasmolekle wild durcheinanderlaufen und miteinander zusammenstoen. Die mittlere Energie, die auf jede Bewegungsmglichkeit entfllt, ist dabei dieselbe, und diese mittlere Energie wird als Temperatur bezeichnet. Je hher die mittlere Energie, desto hher die Temperatur - ein heier Festkrper ist beispielsweise einer, in dem die Atome wesentlich heftiger schwingen als in einem kalten. Auch bestimmten Gemischen elektromagnetischer Strahlung lsst sich eine Temperatur zuweisen (Strahlungstemperatur), der Wrmestrahlung nmlich, deren Eigenschaften nur durch einen einzigen Parameter bestimmt werden, eben die Temperatur. In der Physik wird die Temperatur in Kelvin gemessen, im Alltag in Celsius oder, etwa in den USA, in Fahrenheit .

Testkrper
Im Zusammenhang mit der Gravitation: Krper, dessen Masse so gering ist, dass man ihn verwenden kann, um das Gravitationsfeld anderer Krper auszuloten, ohne, dass sein eigenes Gravitationsfeld die Situation dabei merklich verndern oder stren wrde. Analog dazu beispielsweise fr den Elektromagnetismus: Kleiner, geladener Krper mit so geringer Ladung, dass man ihn verwenden kann, die elektromagnetischen Einflsse anderer Krper zu erkunden, ohne dass seine Anwesenheit die Situation merklich verndern oder stren wrde. 151

Trgerteilchen
Im Rahmen der relativistischen Quantentheorien wirken Krfte durch die bertragung so genannter Trgerteilchen. Die elektrische Kraft zwischen zwei Elektronen beispielsweise kommt zustande, weil zwischen den Elektronen laufend Photonen hinund herlaufen, die Trgerteilchen der elektromagnetischen Kraft. Trgerteilchen haben ganzzahligen Spin, etwa Spin 0,1 oder 2. Synonym: Kraftteilchen, Botenteilchen.

Trgheitsgesetz
Grundgesetz der Mechanik, gilt in der klassischen Mechanik ebenso wie in der Speziellen Relativittstheorie: Krper, auf die keine ueren Krfte wirken, bewegen sich mit konstanter Geschwindigkeit auf geraden Bahnen. In der geometrischen Sprache der Speziellen Relativittstheorie lsst sich das umformulieren zu: Krper, auf die keine ueren Krfte wirken, bewegen sich auf Raumzeitgeraden. Strenggenommen gilt dieses Gesetz nur in bestimmten Bezugssystemen. Man kann es daher etwas allgemeiner formulieren als: Es ist immer mglich, ein Bezugssystem zu finden, in dem sich Krper, auf die keine ueren Krfte wirken, mit konstanter Geschwindigkeit auf geraden Bahnen bewegen. Solche Bezugssysteme heien Inertialsysteme. In der Allgemeinen Relativittstheorie gilt das Trgheitsgesetz in leicht abgewandelter Form. Krper, auf die keine ueren Krfte wirken, bewegen sich dort im allgemeinen nicht mehr auf Raumzeitgeraden, aber auf den geradestmglichen Raumzeitlinien, so genannten Geodten.

U
Ultraviolett, Ultraviolettstrahlung, UV-Strahlung
Elektromagnetische Strahlung im Frequenzbereich von einigen Billiarden bis einigen Hundert Billiarden Schwingungen pro Sekunde, entsprechend Wellenlngen von einigen Hundert Milliardstel bis einigen Milliardstel Metern. Aus dem Alltag bekannt als derjenige Anteil der Strahlung der Sonne, der eine Brunung der Haut verursacht.

Unschrfebeziehung, Unschrferelation
Siehe den Eintrag Heisenbergsche Unschrferelation. 152

Urknall, Urknallmodelle
Die Urknallmodelle sind die Standardmodelle der heutigen Kosmologie. Sie beschreiben ein expandierendes Universum, das aus einer heien Frhphase hervorgegangen ist. In ihnen ist der Anfang des Universums eine RaumzeitSingularitt, ein Zustand unendlich groer Dichte. Diese Singularitt ist der Urknall im engeren Sinne, im weiteren Sinne wird Urknall dagegen auch fr die auf die Singularitt folgende heie Frhphase verwandt, aus der unser Universum hervorgegangen ist. Diese Unterscheidung ist wichtig: Die Physik der heien Frhphase ist durch Beobachungen gut abgesichert, die Anfangssingularitt ist dagegen hchstwahrscheinlich ein unphysikalisches Artefakt, dass sich ergibt, da die Allgemeine Relativittstheorie, auf der die Urknallmodelle beruhen, die Effekte der Quantenphysik auer acht lsst. Eine Einfhrung in die Grundlagen dieser Modelle bietet das Kapitel Kosmologie von Einstein fr Einsteiger.

UV-Strahlung
Siehe Eintrag Ultraviolett-Strahlung.

V
Virgohaufen, Virgo-Galaxienhaufen
Der uns nchste grere Galaxienhaufen. Der Virgo-Haufen ist rund 50 Millionen Lichtjahre von uns entfernt, steht am Nachthimmel im Sternbild Jungfrau (lateinisch: virgo) und besteht aus rund 2000 Galaxien.

W
Wrmeenergie
Synonym: thermische Energie. Die Energie der ungeordneten Durcheinanderbewegung der Bestandteile eines Krpers - etwa die Energie, mit der die Atome oder Molekle eines Gases durcheinanderfliegen, oder die eines 153

Festkrpers gegeneinander vibrieren. Fhrt man einem Krper weitere Energie zu, die in Wrmeenergie umgesetzt wird, so erhht sich dabei seine Temperatur.

Wrmestrahlung
Im engeren Sinne: Synonym fr Infrarotstrahlung. Im weiteren Sinne: Einem Grundgesetz der Wrmelehre folgend, strahlt jeder Krper elektromagnetische Strahlung ab, deren Energieverteilung (Spektrum) nur von einer einzigen Gre abhngt: der Temperatur des Krpers. Das ist die Wrmestrahlung. Fr Alltagstemperaturen, etwa bei einer nicht allzu heien Kochplatte, wird die Wrmestrahlung vor allem als Infrarotstrahlung abgestrahlt. Bei noch hheren Temperaturen wird auch sichtbares Licht abgestrahlt - eine sehr heie Kochplatte wird erst dunkelrot, dann ein immer helleres Rot, flssiges Metall wird gelblich und schlielich sogar wei. In extremeren Situationen jenseits des Alltags kann die Wrmestrahlung noch wesentlich hhere Energie besitzen - Gase in der Akkretionsscheibe eines Schwarzen Lochs beispielsweise sind so hei, dass sie riesige Mengen an Wrmestrahlung im Rntgenbereich abstrahlen!

Wasserstoff
Das leichteste (und in unserem Universum: das hufigste) chemische Element. Der Atomkern eines Wasserstoffatoms ist blicherweise ein einzelnes Proton. Enthlt der Atomkern zustzlich ein Neutron, handelt es sich um so genannten schweren Wasserstoff oder Deuterium.

Wechselwirkung
Art und Weise, wie Elementarteilchen oder zusammengesetzte Teilchen einander beeinflussen knnen, in der Elementarteilchenphysik synonym zu Kraft. Das Standardmodell der Elementarteilchen kennt drei grundlegende Wechselwirkungen: den Elektromagnetismus, die Starke Kernkraft und die Schwache Kernkraft. Eine weitere Wechselwirkung, die Gravitation, ist bislang noch nicht in die Elementarteilchenphysik eingegliedert.

Weier Zwerg, Weier Zwergstern


Sterne mit bis zu zehn Sonnenmassen kollabieren, wenn sie den zur Aufrechterhaltung der Kernfusion ntigen Brennstoff an leichten Atomkernen aufgebraucht haben, zu einem Weien Zwerg - einem vergleichsweise kleinen, dichten Gasball, der durch den so genannten Entartungsdruck der Elektronen, einen 154

auf quantenphysikalischen Effekten basierenden Druck, vor weiterem Kollaps bewahrt wird.

Welle
Allgemein: Ein Muster, das sich ausbreitet, ohne dass dabei notwendigerweise Materie mittransportiert wird. Beispiele kennen wir aus dem Alltag: Wasserwellen, deren Berge und Tler ber die Wasseroberflche wandern - obwohl die Wassermolekle selbst nicht mitwandern, sondern sich allenfalls hin- und herbewegen. Eine Laola-Welle die entsteht, wenn Zuschauer etwa im Fuballstadion in koordinierter Weise aufstehen und sich setzen. Besonders einfache Wellen sind sinusfrmig - bei ihnen folgt regelmig Wellenberg auf Wellental.

Wellenlnge
Fr einfache Wellen, bei denen in perfekter Regelmigkeit Minima und Maxima, Wellentler und Wellenberge aufeinander folgen, lt sich eine charakteristische Wellenlnge definieren: Die Wellenlnge ist der Abstand von einem Maximum zum darauffolgenden Maximum.

Weltalter
Anderer Name fr die kosmische Zeit in Urknallmodellen: Die Zeit, gemessen ab dem Urknall auf einer Uhr, die auf einer der Expansionsbewegung folgenden Galaxie angebracht ist.

Weltlinie
Ein punktfrmiges Objekt berstreicht in der vierdimensionalen Raumzeit eine Linie, die Weltlinie genannt wird und anzeigt, wo sich das Objekt zu jedem gegebenen Zeitpunkt im Raum befindet.

Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP)


Satellitenteleskop der NASA zur Vermessung der Eigenschaften der kosmischen Hintergrundstrahlung. Webseiten von WMAP 155

Wirkungsquantum, Plancksches
Siehe Eintrag Plancksche Konstante, Plancksches Wirkungsquantum

Z
Zehn-Hoch-Schreibweise
In der Physik werden sehr groe und sehr kleine Zahlenwerte blicherweise mit Hilfe von Potenzen der Zahl 10 geschrieben. Fr groe Zahlen ist 10n, mit n einer positiven ganzen Zahl, eine 1 mit n nachfolgenden Nullen, beispielsweise:
100 = 1 = Eins 1 = Zehn 10 = 10 102 = 100 = Hundert 3 10 = 1000 = Tausend 6 = eine Million 10 = 1000000 9 10 = 1000000000 = eine Milliarde 12 10 = 1000000000000 = eine Billion 15 10 = 1000000000000000 = eine Billiarde

Sehr kleine Bruchteile lassen sich als 10-n, mit n einer positiven ganzen Zahl schreiben (n zhlt, einmal mehr, die Nullen):
100 = 1 = Eins -1 10 = 0,1 = ein Zehntel -2 = ein Hundertstel 10 = 0,01 -3 10 = 0,001 = ein Tausendstel -6 10 = 0,000001 = ein Millionstel -9 10 = 0,000000001 = ein Milliardstel -12 10 = 0,000000000001 = ein Billionstel -15 10 = 0,000000000000001 = ein Billiardstel

Zahlen, die keine Potenz der Zahl zehn sind, lassen sich schreiben, indem man die Zehnerpotenz herauszieht: So ist etwa 1748 = 1,7481000 = 1,748103, oft auch geschrieben 1,748E3. Umgekehrt ist 0,00041755 = 4,175510-4 = 4,1755E-4. 156

Zeit
Dass in unserer Welt nicht alles auf ein Mal passiert, sondern dass gewisse Ereignisse in bestimmter Reihenfolge nacheinander stattfinden, ist eine Alltagserfahrung. Die Zeitkoordinate (kurz: Zeit), so, wie sie die Physiker definieren, ist eine Vorschrift, jedem Ereignis einen Zahlenwert zuzuordnen, der diese Reihenfolge wiedergibt. Der erste Schritt ist die Konstruktion einer Uhr: Dazu wird ein bestimmter einfacher Vorgang gewhlt, der sich regelmig wiederholt. (Was dabei "regelmig" heit, ist wieder eine Sache der Konvention, doch scheint die Natur so eingerichtet sein, dass alle einfachen Vorgnge, vom Hin- und Herschwingen eines Pendels bis zu den Schwingungsvorgngen von Atomen oder von elektronischen Schwingkreisen auf denselben Begriff der Regelmigkeit fhren.) Dann wird ein Zhlwerk konstruiert, dass den Zhlerstand der Zeitkoordinate bei jeder Wiederholung des gewhlten einfachen Vorgangs erhht. Damit lsst sich zumindest Ereignissen, die nahe der Uhr stattfinden, eine Zeit zuordnen, nmlich den Zhlerstand der Uhr. Findet Ereignis B nach Ereignis A statt, so entspricht Ereignis B auch ein hherer Zhlerstand. Um Ereignissen eine Zeit zuzuordnen, die nicht direkt am Ort der Uhr stattfinden, ist zudem eine Definition der Gleichzeitigkeit vonnten - dass ein fernes Ereignis A zum Zeitpunkt 12:00 Uhr stattfindet heit schlielich gerade, dass das Ereignis A und die 12:00 Uhr-Anzeige der Uhr gleichzeitig stattfinden. Dass es notwendig ist, hier eine Definition zu treffen ist ein zentraler Baustein der Speziellen Relativittstheorie, und die Einsteinsche Gleichzeitigkeitsdefinition ist Inhalt eines eigenen Vertiefungsthemas, Die Unselbstverstndlichkeit des Jetzt. Sind all diese Vorbereitungen getroffen knnen die Physiker im Prinzip jedem Ereignis einen Zeitkoordinatenwert ("eine Zeit") zuordnen und genauer beschreiben, wie schnell oder langsam beobachtbare Prozesse oder Entwicklungen relativ zu der gewhlten Zeitkoordinate stattfinden.

Zeitdehnung, Zeitdilatation
Effekt der Speziellen Relativittstheorie: Aus Sicht eines Beobachters (genauer: eines Inertialbeobachters) geht eine relativ zu ihm bewegte Uhr langsamer als eine baugleiche Uhr, die neben ihm ruht.

Zwillingseffekt
Effekt der Speziellen Relativittstheorie, Variation der Zeitdilatation: Ein Zwilling, der sich in eine hochgezchtete Rakete setzt und fast mit Lichtgeschwindigkeit durch den Weltraum fliegt ist, wenn er zur Erde zurckkehrt, weniger stark gealtert als der Zwilling, der auf der Erde geblieben ist.

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Impressum/Anbieterkennzeichnung
Einstein-Online stellt Grundlagenwissen zur Speziellen und zur Allgemeinen Relativittstheorie bereit. Besonderer Schwerpunkt ist der Bezug zur aktuellen Forschung. Einstein-Online ist ein Webangebot des Max-Planck-Instituts fr Gravitationsphysik (Albert-EinsteinInstitut) aus Anlass des Einstein-Jahrs 2005. Inhalte und Redaktion Dr. Markus Pssel (AEI) Gestaltung und Programmierung Julia Henke (AEI) Redaktionsleitung Dr. Elke Mller (AEI) Die nachstehenden Informationen enthalten die gesetzlich vorgesehenen Pflichtangaben zur Anbieterkennzeichnung, sowie wichtige rechtliche Hinweise zu den Seiten des Webportals EinsteinOnline (=http://www.einstein-online.info) Anbieter Anbieter dieser Internetprsenz ist im Rechtssinne die Max-Planck-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften e.V. Adresse Max-Planck-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften e.V. Hofgartenstrasse 8 80539 Mnchen Telefon: 089/2108-0 Internet: http://www.mpg.de E-Mail: kontakt@einstein-online.info

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10. Januar 2005

Quelle: www.einstein-online.info 158