CALIDAD DE LA SEMILLA

En todo cultivo es imprescindible tener en cuenta la calidad de la semilla para el éxito del mismo. La semilla es el material de partida para la producción y es condición indispensable que tenga una buena respuesta bajo las condiciones de siembra y que produzca una plántula vigorosa a los fines de alcanzar el máximo rendimiento. Desde un punto de vista sustentable, es imposible obtener una buena cosecha si no se parte de una semilla de calidad, ya que un cultivo puede resultar de una calidad inferior a la semilla sembrada, pero nunca mejor que ella. Si bien a través de prácticas post cosecha, como el secado, acondicionamiento y

limpieza de semillas, es posible mejorar la calidad de la semilla cosechada, siempre es necesario evaluar la relación costo beneficio. Las propiedades que deben reunir los lotes de semilla de calidad son: Genuidad: el lote de semillas deber responder a la especie y cultivar deseado. Pureza: estar libre de semillas extrañas, de semillas de malezas u otros cultivares o especies. Limpieza: las semillas deben estar libres de materias extrañas como palillos o tierra. Sanidad: estar libre de plagas y enfermedades. Viabilidad: las semillas deben ser capaces de germinar y desarrollar una plántula normal en condiciones óptimas de siembra. Vigor: las semillas deben germinar y desarrollar una plántula normal en situaciones de siembra desfavorables.

los máximos niveles de longevidad y calidad de las semillas dependerán de la eficiencia con la cual se realice el almacenamiento. Por otro lado. porque no siempre se dan condiciones óptimas de siembra. la resistencia mecánica. Estos análisis se realizan en los laboratorios de semillas inscriptos en el "Registro Nacional de Laboratorios" para análisis de semillas. los servicios que brindan dichos laboratorios son de utilidad para los productores que desean corroborar la calidad de la "semilla de uso propio" (aquella guardada de una cosecha anterior) o adquirida en el comercio como certificada. VIABILIDAD Y LONGEVIDAD DE LAS SEMILLAS Una consideración importante es la del lugar que ocupan las semillas en la conservación de la biodiversidad y como fuente de material para el mejoramiento. De ser necesario. Una vez maduras. Las semillas que . Por esta razón. Las semillas son repositoras de genes. para lo cual se desarrollaron distintas pruebas de germinación que simulan condiciones de siembra desfavorables como el estrés hídrico. momento en el que es posible su cosecha. entre otras.Viabilidad y pureza son los dos atributos que intervienen en las fórmulas para determinar la densidad de siembra. los resultados de PG obtenidos en laboratorio frecuentemente no se correlacionan con los obtenidos a campo. las semillas pierden humedad en la planta madre hasta valores que oscilan entre un 14 y 20%. Además. y que otorgan certificados de calidad para la comercialización de semillas. posteriormente. por lo tanto. deben ser adecuadamente almacenadas y preservadas. De tal manera. se ha elaborado un nuevo concepto que se ajusta mejor a la realidad y es el concepto de vigor. Sin embargo. que le permita calcular en forma precisa la densidad de siembra. El ensayo de germinación o poder geminativo (PG) es el más aceptado para evaluar la viabilidad de las semillas y el objetivo es determinar la potencialidad de las semillas para desarrollar plántulas normales y producir una implantación rápida y pareja de los cultivos en condiciones óptimas. por lo que su conocimineto es fundamental. para su almacenamiento. se procede a un secado natural o artificial de las mismas a contenidos de humedad de alrededor del 8% o inferiores. pruebas de frío.

son las denominadas ortodoxas. . el almacenamiento de este tipo de semillas constituye un desafío constante para los especialistas en conservación de recursos genéticos en bancos de germoplasma. son las denominadas semillas recalcitrantes. más que en el estado de vida latente de la unidad de dispersión. las semillas se pueden agrupar en tres categorías: microbióticas.que equivaldría a las recalcitrantes. otro grupo de especies produce semillas que normalmente no se deshidratan en la planta madre y que mueren si su contenido de humedad se reduce por debajo de un valor crítico. si las semillas se acondicionan en envases sellados con una humedad de 5-7% a -18°C pueden mantener su viabilidad por un siglo. y las macrobióticas categoría que incluye al grupo especial de semilla con cubiertas impermeables como en algunas leguminosas y malváceas capaces de controlar su propio contenido de humedad independientemente de la humedad externa. desde unas pocas semanas a meses según la especie. roble Europeo (Quercus robur). Son ejemplo la mayoría de los cultivos tropicales. mesobióticas aplicable a la mayoría de las semillas ortodoxas. Por esta razón. En estas últimas la persistencia de la especie. pino Paraná (Araucaria angustifolia). Sin embargo. Son ejemplo de semillas ortodoxas la mayoría de las especies cultivadas. mango (Mangifera indica). depende principalmente del hábito perenne de la planta madre. cacao (Theobroma cacao). café (Coffea arabica). La longevidad de estas semillas es relativamente corta. coco (Cocos nucifera). Como regla general. donde normalmente no es común que las semillas se deshidraten y las plantas perennes que producen semillas a intervalos regulares que caen en ambientes relativamente húmedos. Según su longevidad. las que crecen en ambientes acuáticos.muestran este comportamiento y que pueden ser almacenadas durante largos períodos. Además. Las semillas recalcitrantes las producen dos tipos de plantas. la longevidad de la semilla se duplica por cada 1% en que se reduce su porcentaje de humedad o cada 5°C en que se disminuye la temperatura durante el almacenamiento.

cada tapa presenta un dispositivo antigoteo que deriva el agua de escurrimiento hacia un receptáculo colector. Posee tapas transparentes de superficies escaneables (210 x 297 mm. que se sembró en el casete de germinación (INTA – Rizobacter) y se utilizaron 4 repeticiones de 50 semillas. de 4 y 6 mm de altura. El casete posee suplementos específicos para la Prueba de Germinación. Se utilizó semilla comercial de soja del cv Don Mario 4870. El casete dispone de suplementos para conducir los ensayos de germinación y de sanidad de semillas. Por debajo de la última línea de siembra. que permiten reducir el espacio destinado al sustrato dentro del casete. para su uso en semillas de diferentes tamaños.DETERMINACIÓN DE LA CALIDAD DE LA SEMILLA ANALISIS Y PRUEBAS DE LA GERMINACION Materiales y Métodos Los ensayos se condujeron en el Laboratorio de la EEA Oliveros del INTA. equidistantes y paralelos al largo mayor del casete que generan cuatro líneas de siembra.1). Para la evaluación de la calidad de las semillas se utilizó la metodología de la Prueba de Germinación Estándar. Santa Fe Argentina. Las semillas quedan retenidas entre la tapa transparente y el sustrato de manera que durante el transcurso del ensayo se puede observar el crecimiento de las plántulas. El casete de germinación de semillas es un recipiente rectangular de 30 mm de espesor X 245mm de ancho y 310mm de largo. Cada tapa posee cuatro nervios internos. Los suplementos consisten en una estructura .) que al cerrarse generan cajas de siembra independientes donde se coloca el sustrato (Fig. con doble compartimiento (bastidor central).

La arena se compactó para lograr una superficie de siembra uniforme. Unisfera (LTD). Se marcaron las líneas de siembra cerrando la tapa y presionando ligeramente sobre el sustrato así preparado. introduciendo la parte inferior de éste en el receptáculo colector de agua del casete. previamente tamizada y esterilizada. Luego se colocaron las semillas sobre las líneas marcadas en el papel. Se cerró el casete y se colocó en posición vertical dentro del ambiente de germinación a 25ºC de manera que las plántulas al germinar pudiesen expresar su patrón natural de crecimiento. El papel de germinación se roció con agua hasta que toda la superficie estuvo uniformemente húmeda y saturada (100 % de su capacidad de retención de agua). Se roció el papel con agua hasta saturación. Siembra en sustrato papel En el interior del casete se colocó un suplemento de 4 mm de altura. Sobre la arena se colocó un papel de germinación seco (Schleicher & Schuell. introduciendo la parte inferior dentro del receptáculo colector de agua del casete. Se realizó la siembra en cada una de las tapas del casete sobre las líneas de siembra formadas por los nervios internos de cada tapa. Siembra en sustrato arena En cada caja de siembra del casete se colocaron 5 mm de arena húmeda. Para evitar pérdidas de humedad del sistema se introdujo el casete dentro de una bolsa de polietileno.rectangular de sección plana y en su superficie poseen un fino rayado de líneas paralelas para frenar la velocidad de escurrimiento vertical del agua. cortado previamente al tamaño adecuado. Se distribuyeron las 50 semillas por cara del casete colocando 12 semillas en las dos líneas superiores y 13 semillas en las líneas inferiores (Fig. Sobre este suplemento se colocaron dos hojas de papel de germinación (Schleicher & Schuell. Argentina) de 65 gr/m². 305mm X 230mm. Unisfera LTD. Se pulverizó la tapa con una fina capa de agua para . 2). Se dio vuelta el casete y se procedió igual a la otra cara. Argentina).

Posteriormente se colocó en posición vertical en el ambiente de germinación a 25ºC y dentro de una bolsa de polietileno para evitar perdidas de humedad del sistema. Se observó una evolución normal de las plántulas dentro del casete.facilitar la adherencia de las semillas y distribuyeron las 50 semillas sobre las 4 líneas de siembra. Con posterioridad se realizó la evaluación de plántulas en forma manual y/ o digital desde la pantalla de la PC. formada por el espacio existente entre la tapa y el sustrato. Las características estructurales del casete permitieron un seguimiento diario del proceso de germinación de las semillas de soja durante su estadía en la cámara de germinación. Resultados y Conclusiones Para ambos sustratos se obtuvo un proceso de germinación satisfactorio poniéndose en evidencia un adecuado comportamiento de las condiciones del ambiente de germinación proporcionado por el casete a las semillas de soja. Al finalizar el período de incubación en la cámara de germinación. Se realizó el escaneo de ambas caras del casete para generar el archivo digital del análisis (Fig. en el sentido de alcanzarse el patrón de crecimiento basado en el geotropismo positivo de raíz y parte aérea. . A diferencia de los recipientes tradicionales usados en la Prueba de Germinación Estándar. Durante el periodo de incubación en la cámara se realizaron observaciones diarias del casete para registrar la producción y evolución de las plántulas dentro del mismo.3). se observó la necesidad de realizar un conteo anticipado de las plántulas. quedando retenidas las semillas entre la tapa y el papel de germinación y se cerró cuidadosamente el casete secando la otra cara. Luego las semillas se cubrieron con una hoja de papel de germinación que se humedeció con rociador hasta saturación. 2003) para el Conteo Final de la prueba. se retiró el casete para realizar la evaluación de las plántulas. y no esperar el número de días prescriptos por las Reglas de la Asociación Internacional de Análisis de Semillas (ISTA. Esto posibilitó la realización de escaneos diarios a fin de registrar el avance del proceso germinativo. (donde germinaron las semillas y evolucionaron las plántulas) fue adecuada y no interfirió con la elongación esperada de las estructuras de las plántulas. Al mismo tiempo se comprobó que la cámara de aire dentro del casete.

En este sentido la innovación permitió multiplicar el número de análisis por unidad de superficie. sino que se pudo realizar con la observación directa de las plántulas sin abrir el casete. y otras representaron un gran avance en la concepción misma del análisis de calidad de un lote de semillas. o directamente desde la pantalla de la PC. Por otra parte el invento agilizó el seguimiento y/o monitoreo visual directo del análisis en el tiempo. tanto en la evaluación manual como mediante el procesamiento de imágenes. La determinación del Primer Conteo se facilitó de manera sustancial al no tener que desarmar sustratos de germinación. Algunas de estas ventajas fueron mejoras de importancia relacionadas con la rutina de laboratorio. el intercambio de información entre laboratorios en tiempo real para evacuar dudas sobre la evaluación de plántulas. . De esta manera se incorporó al proceso de análisis la posibilidad de realizar un pronóstico sobre la calidad máxima a obtenerse. El uso del casete de semillas en la rutina del laboratorio en forma sistemática y con la incorporación de sistemas de identificación de muestras tales como el código de barras conformará un verdadero proceso de trazabilidad dentro de los laboratorios de análisis de semillas. liberando espacios y aumentando el potencial de trabajo del laboratorio. permitiendo al analista realizar un control más detallado del proceso de germinación. El Conteo Anticipado de plántulas se realizó con mayor precisión mediante la observación directa visual de todas las estructuras de las plántulas. Entre las primeras se destacaron la posibilidad de optimizar el uso del espacio en los ambientes de germinación. La digitalización hizo posible la evaluación en tiempo real o diferido. El análisis de germinación pudo ser llevado a cabo luego de la digitalización en la forma manual tradicional extrayendo las plántulas desde el interior del casete.El casete permitió incorporar un gran número de ventajas tanto a los análisis de rutina como a la investigación.

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