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Una historia de Fluxus para nios*

Dick Higgins Hace mucho, mucho tiempo, cuando el mundo era joven - es decir, hacia el ao 1958 una gran cantidad de artistas y compositores y otras personas que queran hacer las cosas bellas comenzaron a mirar al mundo que les rodeaba de una manera nueva (para ellos). Ellos dijeron: "Oye - las tazas de caf pueden ser ms hermosas que las esculturas lujosas. Un beso por la maana puede ser ms dramtico que un drama por el Sr. Extravagante. El chapoteo de mi pie en las botas llenas de agua suena ms bello que la msica de un rgano pomposo!.. . " Y cuando lo vieron, sus mentes se prendieron. Y comenzaron a hacer preguntas. Una de las preguntas fue: "Por qu todo lo hermoso que veo, como las tazas y los besos y los pies chapoteando, tiene que ser hecho para que sea slo una pequea parte de algo ms complicado y ms grande? Por qu no puedo usarlo tal como es?" Cuando hicieron preguntas como stas, estaban inventando Fluxus; pero esto no lo saban an, porque Fluxus era como un beb cuya madre y padre no pudieron ponerse de acuerdo sobre cmo llamarlo - saban que estaba all, pero no tena nombre. Pues bien, estas personas estaban esparcidas por todo el mundo. En Estados Unidos estaba George (George Brecht) y Dick (Dick Higgins) y La Monte (La Monte Young) y Jackson (Jackson MacLow) y muchos otros. En Alemania estaba Wolf (Wolf Vostell), y Ben y Emmett (Ben Patterson y Emmett Williams) quienes estuvieron de visita all desde los Estados Unidos, y haba otro visitante tambin en Alemania de un pas muy pequeo del otro lado del mundo, de Corea; su nombre fue Nam June Paik. Ah! Haban ms tambin, all y en otros pases tambin. Hicieron "conciertos" de la vida cotidiana; hicieron exposiciones de lo que encontraron, en el que compartieron las cosas que ms les gustaban con cualquiera que viniera. Todo fue completo en si, no era parte de algo ms grande y ms elegante. Y a la gente presumida no le gustaba esto, porque todo era barato y sencillo, y nadie poda ganar mucho dinero de l. Sin embargo, estas personas estaban esparcidos por todo el mundo. A veces saba uno del otro, pero no vieron mucho uno al otro, ni con frecuencia. Y ellos hablaban lenguas diferentes y tenan nombres diferentes para lo que estaban haciendo, incluso cuando estaban haciendo lo mismo. Era todo una mezcla. Bueno. La Monte tena un cuate - otro George: George Maciunas. Su nombre pareca extrao, pero sonaba bastante fcil - "Ma-chu-Nuss". Y a George Maciunas le gustaba hacer libros. As que, La Monte dijo: "Vamos a hacer un libro con nuestro tipo de cosas."

Y su amigo Jackson estuvo de acuerdo. Y lo hicieron. La Monte recogi las cosas para el libro, y George Maciunas lo organiz en pginas, y despus de un tiempo lograron llevarlo a una imprenta y tenerlo impreso. Llamaron al libro Una Antologa, lo que es una manera divertida para referirse a una coleccin. No tuvo un nombre extravagante. No "Una Antologa Fluxus", porque las cosas Fluxus no fueron llamadas as todava. Slo Una Antologa. Era un libro hermoso y todava se puede comprar y mirar las cosas bellas y sencillas en ella - las ideas y los montones de palabras y maneras de hacer su propia vida ms maravillosa. Bueno, cuesta dinero para hacer libros, y si vas a gastar tu dinero en una cosa no puedes gastarlo en otra. George Maciunas haba alquilado una vivienda grande y hermosa en la parte ms elegante de la ciudad de Nueva York y all tuvo una galera de arte donde los tipos de cosas Fluxus se mostraban y compartan, o permitan que estos ocurrieran. Sin embargo, cuando ya no haba dinero para pagar todo, una vez que el libro fue terminado, George Maciunas tuvo que renunciar a su galera AG, como l la llamaba, y decidi ir a Alemania. Llev con l varias cajas grandes llenas de las cosas que sobran de lo que La Monte y los otros haban coleccionado, pero que no encajaban en la Antologa. George Maciunas tena la idea de reunirse con la gente que estaban haciendo el mismo tipo de cosa en Alemania, y hacer algo como un libro y algo as como una revista ste se iba a imprimir de vez en cuando, e iba a cambiar siempre, siempre ser diferente, siempre ser realmente en s mismo. Se necesitaba un nombre. As que George Maciunas eligi un sinnimo muy divertido de "cambio" - Fluxus. Y comenz a llevar las cosas de tipo Fluxus a las imprentas en Alemania para su revista. Para dar a conocer este tipo de libros, decidi dar algunos conciertos Fluxus all, para que los peridicos escribieran sobre ellos y la gente se enteraran de sus libros. As que en septiembre de 1962 el primero de los conciertos Fluxus ocurri en Wiesbaden, Alemania (se dice "Vees' baad-en-"), una pequea ciudad donde viva George Maciunas. Dick fue all desde Nueva York, con Alison (Alison Knowles), su esposa artista, y llevaron con ellos un montn de piezas de otras personas estadounidenses que haban encontrado y compartido las cosas de tipo Fluxus. Los conciertos ciertamente recibieron atencin en los peridicos! Estaban en la televisin tambin. Pobre la madre de George Maciunas! Ella era una seora muy tradicional, y cuando la televisin mostr todas las cosas locas que su hijo George estaba haciendo en los conciertos Fluxus, ella estaba tan avergonzada que no pudo salir de su casa por dos semanas por temor de lo que los vecinos pudieran decir. Ni modo, se puede anticipar ese tipo de cosas. En realidad, a algunos de los vecinos les gustaron mucho los conciertos Fluxus. Al conserje del museo en donde los conciertos Fluxus estaban sucediendo, le gustaban tanto que lleg a cada presentacin acompaado de su esposa y sus hijos. Poco a poco, otros museos y lugares pblicos queran conciertos Fluxus tambin. As que seguan conciertos Fluxus en Inglaterra y Dinamarca y Francia. Y se encontraban o

se hacan nuevas piezas - las personas Fluxus (les llamamos "flux-personas") enviaban cosas desde Japn y desde Holanda, y desde todo tipo de lugares. Fluxus se hizo famoso. Y luego se comenz a copiar Fluxus. La gente pretenciosa empez a copiar las cosas e ideas de Fluxus. Pero trataron de hacer cosas lujosas de ellos - y eso los cambi. Cuando las tazas de t fueron reemplazadas por millones de tazas de t, ya no eran simples por lo cual dejaron de ser Fluxus. Esto siempre fue la diferencia: dejaron de ser arte de la vida. Siempre se pudo distinguir las cosas Fluxus reales de las falsas porque las reales se mantuvieron simples, mientras que los falsos tenan nombres pretenciosos agregados a ellos. Una vez que la fama comenz a llegar, George Maciunas y la otra gente Fluxus tenan que adivinar qu hacer para mantener Fluxus divertido y funcionando para todos. A George le gustaba ser el jefe, pero era lo suficientemente inteligente como para saber que no poda ser el jefe y decirle a los artistas Fluxus qu hacer, porque hubieran renunciado y, en su mayora, eran mejores artistas que l. As que se convirti en presidente. Eso significaba que no poda decirle a la gente lo que tena que hacer, o lo que no deban hacer, si queran seguir siendo parte de Fluxus, sino que poda decir al mundo lo que era Fluxus, y cualquier persona que quera hacer ese tipo de cosas era Fluxus. Eso fue inteligente porque significaba que la gente Fluxus no se dividieron en bandas debido a desacuerdos, como antes haba ocurrido con muchas agrupaciones de artistas. Se mantuvieron juntos para hacer cosas de tipo Fluxus, aun cuando tambin hacan otros tipos de cosas al mismo tiempo. George Maciunas se le olvid eso dos veces. Una vez, en el invierno de 1963, Dick y Alison fueron a Suecia y dieron conciertos Fluxus, pero no haba dinero para comprar boletos para que George Maciunas o Ben o Emmett pudieran viajar a Suecia. As que Dick (quien soy yo) y Alison dieron los conciertos all con nuevas personas Fluxus suecas. George se puso muy enojado y le dijo a Dick y a Alison que ya no podan ser personas Fluxus. Pero y qu?: nadie le hizo caso porque Dick y Alison estaban haciendo conciertos Fluxus de las cosas de Ben y Emmett y George (Brecht) y Bob (Watts) y del pueblo japons Fluxus y as sucesivamente. Fue muy divertido y fue Fluxus, y eso es lo que importaba. En 1963 George Maciunas regres a Estados Unidos. Abri una tienda de Fluxus y dio festivales Fluxus. Las personas Fluxus de Alemania llegaron de visita, tambin llegaron otras agrupaciones de artistas antes de eso. Se mantuvieron juntos para hacer cosas Fluxus de tipo francs. Comenzaron a llegar invitaciones desde lugares pretenciosos museos y universidades; pero la gente Fluxus eran demasiado inteligentes para involucrarse con ellos. Hubieran perdido su libertad. Por lo que las universidades y museos contaban con la gente y cosas Fluxus falsas (y an los tienen, en su mayora). Podras identificar las falsificaciones, ya que no eran ellos mismos - debido a sus

nombres famosos. Las cosas autnticas eran mucho ms baratas, y esto confunda a la gente pretenciosa. Pero bueno. Pero haca 1965 algunas de las personas Fluxus empezaron a hacerse famosos. Esto habra estado bien, excepto que George Maciunas ya no saba cmo manejarlos. Segua tratando de ser el jefe. Se puso muy furioso cuando un grupo de personas Fluxus decidi unirse a algunos artistas que no eran personas Fluxus en una gran actuacin que era una especie de circo llamado Originale ("Or-ii-gi-Naal-eh"). Maciunas y su amigo Henry Flynt trataron de obligar a la gente Fluxus a marchar alrededor de las afueras del circo con tarjetas de color blanco que decan que Originale era malo. Y trataron de decir que la gente Fluxus que estaban en el circo ya no eran Fluxus. Eso era una tontera, porque cre una divisin. Pens que era divertido, y por lo tanto camin por ah con una carta, junto con Maciunas y con Henry, y luego entr y me un al circo, por lo que ambos grupos se enojaron conmigo. Ni modo. Algunas personas dicen que Fluxus muri ese da. Una vez pens lo mismo - pero result que estaba yo equivocado. Por qu me equivoqu? Porque las cosas Fluxus todava se necesitan hacer y la gente Fluxus siguen hacindolas. Maciunas segua imprimiendo cosas Fluxus - cartas y juegos e ideas - y los pona en pequeas cajas de plstico que estaban ms divertidas que la mayora de los libros. Yo hice pequeos libros que fueron muy Fluxus, a pesar de que no tena ese nombre. Y de vez en cuando haban flux-conciertos. Y todava hay. Ahora, mucho tiempo ha pasado. Mientras escribo esto, ya es casi 1980. George Maciunas muri el ao pasado de una enfermedad larga y horrible. Pero l saba antes de morir que su error fue perdonado, que todas las personas Fluxus estaban juntos de nuevo - se reunan para conciertos, fiestas de Ao Nuevo, para muchas cosas por el estilo. Y cuando Maciunas se estaba muriendo, se reunieron en su casa para ayudarle a terminar muchos de sus cuadros y obras de Fluxus antes de morir. Cuando Maciunas fue al hospital por ltima vez, sus mdicos, dijeron, "No sabemos por qu este hombre todava est vivo". Pero la gente Fluxus saba. Ser amigos y compartir cosas simples puede ser tan importante. Y a pesar de que Fluxus tiene casi veinte aos ahora - o quizs ms de veinte aos, segn el momento en que quieres decir que se inici - an hay gente Fluxus nueva viniendo para unirse al grupo. Por qu? Porque Fluxus tiene una vida propia, aparte de los viejos en el grupo. Se trata de cosas simples, tomar las cosas por s mismos y no slo como parte de las cosas ms grandes. Es algo que muchos de nosotros debemos hacer, por lo menos parte del tiempo. As que, Fluxus est dentro de ti, es parte de cmo eres. No es slo un montn de cosas y dramas, sino es parte de cmo vives. Est ms all de las palabras. Cuando ests grande, quieres ser parte de Fluxus? Yo s.

* Dick Higgins (2011). Una historia de Fluxus para nios, Byrt Wammack (trad.), Mrida, Yucatn: Yoochel Kaaj, A.C., disponible en: http://yoochel.org. Originalmente publicado en ingls como: A Child's History of Fluxus, Lightworks, No. 11-12, 1979 Fall, 26-27, disponible en http://www.artnotart.com/fluxus/dhiggins-childshistory.html Sobre el autor: Dick Higgins (1938-1998), fue uno de los fundadores de FLUXUS y dio nombre al movimiento intermedia. Fue escritor, terico de arte, editor, performancero, artista visual y compositor.