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LA FORMA EN ARQUITECTURA Orlando E.

Jimnez Gonzlez
Forma: Figura exterior de los cuerpos materiales. Disposicin de las partes de un cuerpo. Figura: Forma exterior de un cuerpo

FORMA Y FIGURA NO SON LO MISMO

Forma es uno de esos trminos que se considera obvio, axiomtico e indefinible. Tal vez por esto al momento de trabajar la forma arquitectnica se haga de manera pobre o recargada. Pobre por cuanto que el producto final es un simple paraleleppedo con articulaciones en sentido horizontal o vertical, sin ms elementos que los que por funcionalidad debe llevar el objeto. Recargada por cuanto que como producto final encontramos un objeto en el cual se ha colocado toda clase de elementos relacionados y no relacionados con la funcionalidad del objeto. Lo anterior puede ser consecuencia de la poca claridad que se tiene sobre el concepto forma, que tambin nos lleva a confundirlo con la imagen ptica que se tiene de los objetos. Comnmente la expresin forma se asocia con el arte, pero lo cierto es que est presente en toda operacin de conocimiento; de ah que se hable de: forma de pensamiento, forma literaria, forma organizativa, forma de vestir, forma de hablar, forma geomtrica, forma arquitectnica, etctera. En algunos de estos casos se trata de "la manera como tal cosa " y en otros se trata de "la estructura u organizacin de las partes de un todo ." . En el lenguaje comn y corriente indistintamente se utilizan las expresiones figura y forma para referirse a la apariencia externa de los objetos. Pero es necesario, tambin, distinguir y comprender el significado de estas dos expresiones, pues no La forma en Arquitectura. Orlando E. Jimnez Gonzlez. Enero 2001

significan o denotan lo mismo. En la Geometra Euclidiana se utiliza la expresin figura para significar las porciones de plano delimitadas por puntos o lneas rectas o curvas que se siguen una direccin determinada y los slidos que resultan de la reunin de superficies planas o curvas 1 que dan como producto un elemento cFigura 1

bico. Tanto los planos como los cbicos pueden

ser de diferente forma. Ver Figura 1. En este orden de ideas, en el reconocimiento de las figuras, se puede avanzar desde la circunferencia, hasta los polgonos integrados por diferentes lados y ngulos y desde la esfera hasta todos los paraleleppedos de mltiples lados. Las figuras planas se perciben o se tiene nocin de ellas slo con relacin a un fondo o plano que las contiene, no tienen espesor, slo tienen dos dimensiones que sirven para describir su apariencia y tamao y no ocupan lugar en el espacio. La forma, a diferencia de la figura, ocupa un lugar en el espacio, puede ser slida o vaca, cualidad que le permite limitar porciones del espacio y establecer la distincin entre lo interior y lo exterior. La forma es tridimensional y se puede desarrollar hacia arriba, atrs, a la izquierda, a la derecha y hacia delante. El trmino forma es utilizado con diferentes propsitos en diferentes situaciones y por diferentes disciplinas, adems de la arquitectura, se utiliza en Filosofa, Fsica, Literatura, Anatoma y Metalurgia. por lo cual se hace necesario examinar, as sea de manera superficial, que se entiende como tal en cada uno de los territorios antes mencionados y que especialmente en el de la arquitectura. En Filosofa la forma se define como "aquello por lo que una cosa es lo que es".

THOMPSON, E.J. Geometra al alcance de todos. UTEHA. Mxico. 1961

Tratndose de la Filosofa sabemos que no se trata de nada que pueda ser perceptible sensorialmente, sino de un abstracto de pensamiento relacionado con la sustancia de las cosas. En Fsica la forma se define como "figura o determinacin exterior de la materia". En esta definicin la forma se presenta como equivalente a la figura o como si fueran la misma cosa, pero en realidad son diferentes. Por la Geometra sabemos que las figuras pueden ser planas o slidas y de diferentes formas lo que est determinado por la direccin de las lneas o planos que las definan. Por lo que se puede concluir que la figura y la forma son diferentes. En la Literatura la forma se ve como "calidades de estilo, modelo o modo de expresin de las ideas". En esta otra manera de ver la forma se la est considerando igual al estilo que utilizan los escritores para la presentacin de sus ideas o reflexiones acerca de un acontecimiento determinado o su particular y original construccin de una historia. Recordemos que los estilos de la Literatura son: Teatro, novela, cuento, poesa y dramaturgia. Dadas las particularidades y excepcionales caractersticas de libertad expresiva en la Literatura es posible presentar un contenido en diferentes estilos. Por ejemplo, un acontecimiento cualquiera se puede presentar como cuento, teatro o novela. En Anatoma el trmino forma se aplica a la "configuracin del cuerpo humano". Es decir la definicin final de un cuerpo no es una simple unin de puntos y lneas rectas o curvas, sino un producto complejo de partes ordenadas y dispuestas segn su funcin y contribucin a la definicin de la totalidad anatmica y biolgica. Cada parte del cuerpo humano est en el sitio que le corresponde y no en otro. En cierto sentido el cuerpo humano se puede comparar con la forma arquitectnica, por lo menos en lo que tiene que ver con las partes constitutivas y su funcin dentro del conjunto. En la Metalurgia el trmino forma se relaciona con "el modelo en que se vacia y forma alguna cosa". Est claro que aqu se reconoce el valor de forma al medio 3

utilizado para la produccin de objetos cuya denominacin final se corresponder con la apariencia del mismo. En la arquitectura, de manera un tanto incorrecta, el trmino forma se asocia con los slidos de la geometra, (Esfera, cubo, pirmide, etctera.) debido a que al final el objeto arquitectnico se nos parece a stos, pero hay objetos cuya forma es tan compleja que no tiene referente conocido. Se considera entonces necesaria la distincin entre forma y figura por dos razones. La primera se relaciona con el proceso de diseo del objeto arquitectnico y su fin ltimo. La segunda se relaciona con la comprensin de la expresin "la forma sigue a la funcin". 2 FORMA ARQUITECTNICA

Para avanzar en la exposicin de nuestra idea acerca de la forma en la arquitectura, nos hemos planteado lo siguiente. Si por un momento se pensara en el espacio que rodea al Planeta Tierra, primero tenemos que admitir que este espacio tiene una forma y segundo aceptar nuestro fracaso por no saber como es esa forma o por no poder relacionarla con alguna conocida, al final nos conformamos con decir que es inconmensurable y no perceptible sensorialmente. Ahora bien, si pensamos en la superficie del Planeta Tierra y el espacio que hay entre montaa y montaa, entre montaa y rboles, entre rbol y rbol, entre montaa, hombre y rbol; nuevamente tenemos que admitir que este espacio tiene una forma y segundo aceptar nuestro fracaso por no saber como es esa forma o por no poder relacionarla con alguna conocida. Planteadas as las cosas, diremos que toda forma es el resultado de un movimiento en el que estn involucrados muchos aspectos. Accidentales unos y voluntarios otros. Con intervencin y sin intervencin del Hombre. No se trata de cualquier movimiento ni de cualquier cosa. Estamos hablando de la materia y su movimiento. Adems cuando nos referimos al espacio lo hacemos teniendo en consideracin que es el lugar en donde encontramos la materia en movimiento. Recorde4

mos que la materia en su movimiento asume mltiples formas las cuales se extienden desde los elementos simples de que habla la Qumica hasta los seres vivos estudiados por la Biologa. La forma se da como totalidad o como partes integrantes de una nueva forma. Totalidad que tiene caractersticas fsicas, mecnicas, qumicas y hasta estticas bien diferentes a las partes aisladas que la constituyen. Pinsese en el cemento, la arena y el agua como constituyentes del mortero o mezcla que utilizamos para la unin entre bloques o ladrillos utilizados en la construccin de muros. El mortero tiene propiedades qumicas y fsicas diferentes a sus componentes y tambin diferente forma. "Las formas pueden presentar una articulacin interior de las partes o miembros naturales que poseen funciones determinadas en el todo y que constituyen en su interior unidades o formas de segundo orden. La percepcin de las diferentes clases de relaciones corresponde a diferentes modos de organizacin de un todo, que dependen a la vez de condiciones subjetivas y objetivas" 2 . Esta condicin es clara en los objetos arquitectnicos, cuando se organizan por zonas que corresponden, cada una de ellas, a diferentes funciones emparentadas con la funcin general del objeto y adems poseen una forma claramente perceptible y diferente a la forma del objeto arquitectnico al cual se incorpora como particularidad funcional y espacial. "Una parte en un todo es algo distinto a esa parte aislada o en otro todo a causa de las propiedades que debe a su lugar y a su funcin en cada uno de ellos. Un cambio de una condicin objetiva puede producir un cambio local en la forma percibida, o traducirse por un cambio en las propiedades de la forma total" 3 . A propsito del enunciado anterior acotemos que cualquier elemento que integre

GUILLAME, Paul. Psicologa de la Forma. Editorial Psique. Buenos Aires. 1976 GUILLAME, Paul. Op cit.

un objeto arquitectnico, un block por ejemplo, resulta diferente visto como parte de un muro, de una escultura o aislado y abandonado en el suelo. En el muro el block pierde toda su identidad y se integra a ste como elemento definitorio de las propiedades del objeto que contribuye a conformar. El muro como proteccin y soporte de la cubierta. Solo cuando est aislado es block. "Hay en el mundo fsico todos que sean algo ms que la suma de sus partes, conjuntos cuyas propiedades no pueden ser construidas por adicin a partir de sus partes?. Hay evidentemente conjuntos fsicos compuestos de partes independientes, es decir, tales que se puede construir el todo comenzando por las partes, sin que ninguna sea modificada; a la inversa, cuando se quitan partes al todo ni las que se separan ni las que quedan son modificadas. Se puede decir lo mismo acerca de su distribucin. La adicin o la sustraccin de un aparte no cambia la distribucin de las otras 4 . Los objetos arquitectnicos son un buen ejemplo para la exposicin citada anteriormente. El proceso de construccin de los mismos se hace por partes e incluso algunas de estas partes son elaboradas en otro sitio diferente al lugar en donde se construye el objeto arquitectnico, sin modificacin aparente de la forma fsica de cada elemento. En efecto si de un muro retiramos un block, por esta causa el muro no cambia su forma ni las propiedades mecnicas adquiridas, como tampoco los otros blocks del conjunto. "Puedo quitar o agregar equipamento en una habitacin sin cambiar con ello en nada las propiedades (forma, situacin, etctera) del resto del equipamento". Esto sucede con respecto a las partes constitutivas de una fachada cualquiera que dibujo o construyo materialmente. En estos ejemplos el todo fsico no tiene realidad propia; no existe sino porque nos agrada considerar unidos por el pensamiento, ciertos elementos elegidos arbitrariamente o al azar.

GUILLAUME. Paul. Ib, it.

En arquitectura la forma se reconoce como delimitante exterior de las espacialidades habitables 5 , pudiramos incluso decir que es un recorte del espacio totalizador en donde encontramos a toda la materia en movimiento. La forma arquitectnica tiene mltiples determinantes, pero su proceso de construccin parte de un acto mental que poco a poco se va plasmando o exteriorizando a travs del programa arquitectnico. Percibimos la forma, conjuntamente con el espacio que ella modela, de tal manera que si saltamos de la simple consideracin de su bidimensionalidad y nos acercamos a su expresin tridimensional, la forma puede confundirse con el espacio. La forma vara en el espacio y el tiempo. La vivienda que ocupamos hoy, por ejemplo, es sustancialmente diferente a la cueva, primera forma de vivienda utilizada por la sociedad de hombre y mujeres. La variacin de las formas arquitectnicas en el espacio y el tiempo ha servido de fundamento para la clasificacin o agrupacin de los objetos arquitectnicos bajo los llamados tipos u objetos que presentan caractersticas funcionales y/o formales comunes. Por esta razn se tratan como diferentes en sus caractersticas formales las viviendas unifamiliares aisladas, adosadas, pareadas, en hilera, etctera. La forma no tiene un fin en si, se usa con un fin determinado, el cual vara de acuerdo al territorio en donde se usa. As por ejemplo, las formas utilizadas en la Qumica para mostrar o representar los elementos qumicos tiene como fin ofrecer una idea de la estructura interna de dicho elemento. En la pintura las formas que se utilizan tienen como fin reforzar la representacin que el artista hace de la realidad y motivar sensaciones estticas. En la arquitectura la forma en primera instancia sirve para modelar el espacio, que se utilizar en el desarrollo de unas actividades determinadas y en ltima instancia, adems, puede tener propsitos de

VILLAGRAN, Garca Jos. Teora de la Arquitectura. Universidad Autnoma de Mxico.

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significacin o busca despertar en el observador experiencias estticas que le permitan hacer consideraciones acerca de la belleza del objeto arquitectnico. Esto es as porque "es la funcin o uso que se hace del espacio el que determina que ste tenga una determinada forma". 2.1 CARACTERSTICAS DE LA FORMA ARQUITECTNICA

Los objetos arquitectnicos se reconocen y distinguen entre ellos por su funcin y se perciben muy especialmente por las cualidades y caractersticas de la forma. Las caractersticas de la forma son: Figura, textura, color extensin y proporcin. La figura es la frontera ptica o limitante de la espacialidad interior del objeto arquitectnico o mejor limite entre el interior y el exterior, el cual puede estar marcado por superficies planas, curvas o alabeadas. La extensin es la proyeccin del interior y exterior del objeto arquitectnico en diferentes direcciones: arriba, abajo, izquierda, derecha. Esta caracterstica est relacionada con la cantidad d espacio y las dimensiones del mismo. Color, es el efecto de la luz sobre las superficies que definen la figura y que es percibido visualmente como si fuera pigmentacin del material. Esta caracterstica incide tanto en la percepcin de la figura como en la extensin. Por causa del manejo del color las dimensiones de un espacio pueden adquirir valores diferentes a los reales. La textura ms que una cualidad d la forma es una propiedad de los materiales que nos permiten experimentar sensorialmente como lisura o rugosidad la apariencia exterior de los materiales u objetos. La proporcin es la relacin armnica entre las partes y el todo. La proporcin de la forma se ajusta a las exigencias de uso del espacio, a las exigencias fsicas, sicolgicas y espirituales del observador. Por esta va se reconocen tres tipo de proporcin relacionados con la arquitectura, los cuales se deben ser tenidos en cuenta al momento de disear y construir el objeto arquitectnico. Los tipos reco8

nocidos son: Proporcin racional, proporcin sicolgica y proporcin esttica. 2.1.1 Proporcin racional Relacin entre las dimensiones de los espacios y los requerimientos funcionales de rea de las personas, equipamento y procesos. La idea es dimensionar el objeto arquitectnico de acuerdo a las medidas
Figura 2

del hombre, los muebles, los equipos y

maquinarias que se utilizan en el desarrollo de las actividades y en general de todos los elementos que deben incorporarse al objeto. Ver Figura 2. 2.1.2 Proporcin sicolgica Se refiere a la medida que sentimos como adecuada a pesar de que en trminos reales exceda a la requerida. En este tipo de proporcin las medidas de las personas, del equipamento o de los muebles importan poco, lo que interesa es la impresin que se crea al observador o la sensacin que se experimenta cuando se observa el objeto o
Figura 3

se ingresa a l. Este es el fundamento de

la monumentalidad en la arquitectura, efecto que se obtiene tanto en interiores como exteriores. Ver Figura 3 y 4. En el diseo de templos, se hace uso intencional de este tipo de proporcin para transmitir sensaciones y emociones religiosas. 2.1.3 Proporcin esttica Es la conveniente correspondencia entre las partes del objeto y armona entre las partes con el todo. Se obtiene al dimensionar el objeto arquitectnico conservando una relacin armnica de las partes entre si y de stas con el todo. La armona debe ser lgica consecuencia de mantener constante la razn geom9

trica que compara las dimensiones de las diversas partes constitutivas del objeto. Ver Figura 4 La constante es un nmero que se ha encontrado cuando se han analizado en su relacin proporcional las partes de las creaciones arquitectnicas ms significativas universalmente, como el Partenn La proporcin esttica fue la que domin la arquitectura de la antigedad clsica. VitruFigura 4

bio Polin fue el primero en ocuparse de la

indagacin de la composicin formal de los templos de la antigedad. Para l se trataba de la aplicacin del concepto de simetra, del cual deca: "Es la conveniente correspondencia entre los miembros de la obra, y la armona de cada una de las partes con el todo; pues as como se halla simetra y proporcin entre codo, pie, palmo, dedo y dems partes del cuerpo humano, sucede lo mismo en la construccin de las obras". Para los griegos simetra quera decir "con medida". Para Matila Ghika, la simetra era el "acorde de medida entre los elementos de la obra, como entre estos elementos separados y el conjunto". BIBLIOGRAFIA THOMPSON, E.J. Geometra al alcance de todos. UTEHA. Mxico. 1961 GUILLAME, Paul. Psicologa de la Forma. Editorial Psique. Buenos Aires. 1976 VILLAGRAN, Garca Jos. Teora de la Arquitectura. Universidad Autnoma de Mxico. 1989

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