TRABAJO DE INVESTIGACIÓN Caducidad y Prescripción en los Títulos Circulatorios

DE HORACIO ANDRÉS BRIGES DOYHENARD (DNI 31.066.338) – UG 134 NEUQUÉN.

SUMARIO: (I) 1) Conceptualización jurídica de los términos prescripción y caducidad. Aplicación en el derecho cartular. 2) Funcionamiento de la prescripción y la caducidad en referencia con los siguientes títulos circulatorios: A) letra de cambio; B) pagaré; C) factura de crédito; y D) cheque. 3) La caducidad y la prescripción como excepciones procesales del derecho cartular. (II) Informe sobre la investigación. I 1) CONCEPTUALIZACION JURÍDICA DE LOS TERMINOS PRESCRIPCIÓN Y CADUCIDAD.- Para caracterizar jurídicamente el instituto de la prescripción debo, previamente, señalar que en este tema se presentan entremezclados (pero no por ello confundidos) matices procesales y sustanciales. Por un lado el Código Civil caracteriza la prescripción y establece plazos generales y especiales, y por otro, el Código Procesal Civil Nacional (y también los provinciales) tratan la prescripción extintiva como un modo de defensa a la acción del actor. Es cierto que existen zonas comunes entre el derecho procesal y el material (clases de acciones, prueba, etc.) ello llevó a GOLDSCHMIDT a decir que existe una categoría jurídica intermedia llamada derecho justicial material, que abarca normas que regulan presupuestos, contenidos y efectos de la pretensión de tutela jurídica, que demarca el cómo de la decisión judicial (Derecho de fondo regulando aspectos de forma). Hago alusión a esta concepción por su claridad para expresar el fenómeno de las normas materiales que regulan aspectos procesales, aunque nuestra doctrina procesalista no se haya echo eco de ella. Para hablar de prescripción hay que ir en primer lugar a nuestro Código Civil, que trata los dos tipos de prescripción: liberatoria y adquisitiva (Art. 3948 y 3949). La que interesa acá es la prescripción liberatoria, o extintiva, que es aquella que extingue las acciones procesales que permiten exigir el cumplimiento de una obligación, por el hecho de que quien reclama no lo hizo oportunamente. Lo que se extingue es la acción procesal, no la obligación, la cual se transforma en obligación natural (Art. 515, Inc. 2). La prescripción modifica sustancialmente el derecho sobre el cual incide, ya que le hace perder al titular la posibilidad de ejercerlo en justicia, pero la relación jurídica respectiva subsiste, aunque reducida a una mínima consistencia. 1

y la consecuente liberación del deudor. APLICACIÓN EN EL DERECHO CARTULAR. de modo que no se pueden hacer valer después de transcurrido el plazo respectivo. todas las acciones personales son prescriptibles. de prosperar. por lo que yendo de lo general a lo particular en primer lugar tenemos lo normado por el Código Civil. avanzando en especialidad sigue el Código de Comercio. La caducidad es un modo de extinción de ciertos derechos en razón de la omisión de su ejercicio durante el plazo prefijado por la ley o la voluntad de los particulares (LLAMBIAS. salvo que la ley fije otro plazo (Art.. Hay que tener en cuenta que la caducidad afecta al derecho (la prescripción afecta a la acción procesal). 530). positivizando así el carácter supletorio del Derecho Común. El Cód. 844 determina que la prescripción mercantil esta sujeta a las reglas para la prescripción del Código Civil. La prescripción liberatoria consiste en la extinción de una obligación. El Código Civil fija el plazo general de prescripción en 10 años. la caducidad no puede renunciarse (la prescripción si). esta dispersa por el ordenamiento. por ejemplo las referentes al estado de las personas. 4023 CC). Com. a menudo confundidas. Por último vemos la que cada ley especial trae. en razón de la inactividad del acreedor durante el lapso 2 . En cuanto a la caducidad. trae escasas disposiciones sobre prescripción.. se trata de un instituto semejante a la prescripción liberatoria. por el contrario hay ciertos derechos que no dan a su titular esa facilidad sino que caducan cuando no se ejercen dentro del término prefijado. Manual de Derecho Civil Obligaciones 11° edición. esto significa que. Pág. perdiendo la pretensión toda posibilidad de volver a ser planteada. excluye definitivamente el derecho del actor. y como veremos en nuestra materia los plazos varían sensiblemente de este plazo general. que en su Art.La regulación de la caducidad.Procesalmente la prescripción es una excepción (defensa contra la acción del demandante) de carácter perentorio. y mas aun de la prescripción. En general. la caducidad consolida derechos o situaciones jurídicas. Se trata de facultades que tienen señalado un término preciso. Por excepción no lo son algunas. los derechos dan un cúmulo de prerrogativas que pueden ser ejercidas facultativamente por su titular en el tiempo que éste estime oportuno. En principio. ya que en ambos ocurre la pérdida de un derecho por la inacción del titular. que nacen originariamente con esa limitación de tiempo.

todo el detalle de las vías y modos de ejercer las pretensiones procesales fundadas en el derecho de fondo son competencia provincial. la prescripción cambiaria es una defensa que el deudor plantea ante la acción del demandante. La aplicación de los institutos de la prescripción (de la acción) y la caducidad (del derecho) generó una doctrina que vio un aparente conflicto constitucional. 523 Inc. 12 CN enumera como competencia del Congreso Nacional el dictar los Códigos de fondo (Civil. mediante sus normas procesales. 544 Inc. que luego los cuerpos procesales de cada jurisdicción local recepta y efectiviza. 3 . las acciones y defensas. Ahora bien. Con lo cual. 75 Inc. entre las excepciones admitidas en juicio ejecutivo. pareciera que son las provincias las que tienen que determinar. etc. ya que la norma de fondo busca asegurar la efectividad de los derechos que consagra. 5 CPCC enumera a la prescripción. regulen ciertos aspectos procesales. El Art. El Código Procesal Civil y Comercial de la Nación determina (Art. etc. Comercial. por oposición a las defensas procesales tratadas en los Códigos rituales). de carácter perentorio. Penal. de modo que la pretensión no puede volver a plantearse. La prescripción extingue la acción. el cheque y la constancia de saldo deudor en cuenta corriente bancaria. cuando tuvieren fuerza ejecutiva de conformidad con las disposiciones del Código de Comercio o ley especial.determinado por la ley.). el aparente conflicto constitucional aparece cuando es el derecho de fondo (competencia del Congreso) el que trae previsiones sobre aspectos procesales (competencia provincial). las cuales tienen facultades para dictarse su propio Código Procesal (Art. pues subsiste como obligación natural.. Digo aparente ya que en realidad no hay tal conflicto constitucional en el hecho de que normas de fondo como son la Ley de Cheques. o el Decreto-ley 5965/63. vale o pagaré. La prescripción es una excepción. particularmente las defensas sustanciales (las consagradas en el ordenamiento de fondo. La prescripción cambiaria es un modo de extinción de la acción que se opera por falta de ejercicio de su titular durante el tiempo establecido en la ley. factura de crédito. deja a salvo las jurisdicciones locales. para lo cual necesita preveer aspectos procesales. o defensa. esto quiere decir que de prosperar excluye definitivamente el derecho del actor. Si bien el Art. 5) que son títulos que traen aparejada ejecución: la letra de cambio. No existe tal conflicto. pero no extingue la obligación. 121 CN). Entonces. cobranza bancaria de factura de crédito.

contra los otros endosantes y contra el librador prescribe a los 6 meses.  Acción de regreso: 1 año contado desde la fecha del protesto.. Se pierde la acción cambiaria y no solamente la vía ejecutiva. o desde el vencimiento si la letra tuviese la cláusula sin protesto. La caducidad cambiaria importa la pérdida de los derechos emergentes de cheque en razón de la omisión de la conducta requerida por la ley al portador: no efectuar su presentación al cobro en término. La acción del potador contra endosantes y contra el librador prescribe al año. contado desde la fecha del protesto formalizado en tiempo útil o desde el día del vencimiento. contado desde el día en que se perdió la acción cambiaria. Las prescripciones breves previstas en el Art. 5.-ley 5. Toda acción emergente de la letra de cambio prescribe a los 3 años. contados desde el día en que el endosante pagó o desde que se le notificó la demanda. 96 del Dto.La excepción de prescripción de este título está regulada en el Art. a los efectos del cómputo de la prescripción. 3. la de la constancia de la devolución de la pieza por el correo. La acción del endosante que reembolsó el importe de la letra de cambio o que fue demandado por acción de regreso.Es importante tener en cuenta que la prescripción de la acción cambiaria varia según se trate de acciones directas. 61 de la ley 24.452 no son aplicables cuando el crédito que 4 . en su caso. si la letra contuviese la cláusula "sin gastos". La acción de enriquecimiento prescribe al año. 96 Decreto-ley 5965/63 que reglamenta con minucia los distintos supuestos de acciones y su correspondiente plazo de prescripción: 1. 2. Así tenemos que:  Acción directa: a los 3 años desde la fecha del vencimiento.965/63 para las acciones cambiarias (o para el cheque en el Art. de regreso o de reembolso. contados desde la fecha del vencimiento. la de la recepción de la notificación postal por el requerido o. 4.  Acción de reembolso: 6 meses a contar desde que el endosante pagó o desde que se notifico la demanda. En los casos de protesto mediante notificación postal a cargo de un banco se considerará como fecha de protesto. 2) FUNCIONAMIENTO DE LA PRESCRIPCIÓN Y LA CADUCIDAD EN REFERENCIA CON LOS SIGUIENTES TÍTULOS CIRCULATORIOS: A) LETRA DE CAMBIO.

El Art. por haber omitido alguna conducta requerida. salvo el aceptante. ya que la norma dispone “pudiendo el librador disminuir o ampliar este plazo”. Para aclarar conceptos. en el supuesto del Art. 5 . en el caso del portador de la letra de cambio de llenarla en blanco. o sea que no beneficia ni al librador ni al aceptante (si a sus avalistas).-ley 5965/63. en principio hay que decir que por la remisión del Art. Es importante que el protesto interrumpe el curso de prescripción.origina la emisión de los documentos es demandado en el ejercicio de las acciones causales o extra cambiarias. establece que los términos para practicar alguna acción (plazos de prescripción) son fatales e improrrogables.. el Art. respecto de las cuales rige el plazo ordinario del artículo 4023 del Código Civil y artículo 846 del Cód. 11 del Dto.Para tratar la prescripción. lo cual en el ámbito de la prescripción no puede ocurrir. utilizo este supuesto para deslindar los conceptos de prescripción y caducidad en base a un sutil contraste: el Art. dado que se trata de un instituto en que esta interesado el orden público B) PAGARE. El Art. en tanto que. librador y demás obligados. 36 del Dto.-ley 5965/63 establece también un caso de caducidad para las letras de cambio a la vista (pagables a su presentación).-ley 5965/63 establece un plazo de caducidad de 3 años. Asimismo..  Para presentar la letra para su pago si tiene la cláusula “retorno sin gastos”. En estos casos el portador pierde sus derechos (por caducidad) contra endosantes. desde el día de su creación. la cual debe presentarse dentro de un año desde su fecha. 845 Cód. 36 del Dto. estamos frente a un plazo de caducidad (no puede ser de otro modo. con la salvedad de que esa caducidad no es oponible al portador de buena fe a quien le hubieren entregado el titulo ya completo. No afecta la situación de los obligados directos.-ley 5965/63 impide ejercer la acción de regreso al portador que omitiera:  Presentar la letra de cambio a la vista o a cierto tiempo vista. La caducidad impide ejercer las acciones cambiarias de regreso. del pagare. 57 del Dto. volviendo a iniciarse a correr el plazo de 3 años. de lo contrario caduca.103 y también porque el suscriptor se obliga de igual modo que el aceptante de la letra. Com. la acción directa contra el librador y su avalista también prescribe a los 3 años.  Para levantar el protesto por falta de aceptación o de pago. Com.

C) FACTURA DE CRÉDITO. 96. anticipada y por reembolso. 61. 1 Dto. 36 ap. desmenuzare el tema en referencia a la acción de regreso a término. las acciones dirigidas contra endosantes (sea el vendedor/locador o endosantes posteriores). la acción del vendedor/locador o endosante que reembolsó el importe por haber sido demandado por acción de regreso (contra el comprador/locatario o endosantes anteriores). también contra el librador (que es el principal obligado) la acción es de regreso.. 96 del decreto ley 5965/63. endosantes o avalistas). hay que recordar que las acciones emergentes de la factura de crédito contra el comprador/locatario prescriben a los 3 años desde la fecha del vencimiento. y al solo efecto de la prescripción.Como el paso del tiempo sin ejercitar los derechos emanados de la Factura de Crédito. Entonces. Para su mejor exposición. Andrés Alfredo s/Cobro ejecutivo” Cámara de Apelaciones en lo Civil y Comercial Mar del Plata RSD-303-95 I del 29/8/1995. La acción de regreso a termino es la que ejerce el portador reclamando el pago a los obligados cambiarios (librador. En cambio. 6 . en virtud de que el destinatario de la orden de pago es el banco. 103 y 104 del citado decreto ley)” Autos “Banco Frances del Río de la Plata c/Gómez. hay que decir que su acción es siempre de regreso. contándose dicho plazo desde la fecha del vencimiento del pagaré (Art. conforme con lo dispuesto por el Art. el plazo de prescripción de la acción es de tres años.-ley 5965/63). prescriben al año desde la misma fecha. contra todos los obligados cambiarios.. En un pagaré con cláusula sin protesto el término de prescripción comienza a computarse una vez finalizado el año que tenía el portador para presentarlo al pago (Art.En primer lugar. Ley 24.El Derecho judicial enseña que “si se trata de la ejecución seguida por un portador contra el suscriptor o librador de un pagaré. Si se exceden excedido tales plazos. Esta acción prescribe al año desde la finalización del plazo para presentarlo (Art. Así lo estableció también la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Comercial Sala C. en cuanto a la prescripción. en autos “Boscarino María c/Cuman Oscar”. D) CHEQUE.452). la prescripción comienza a correr desde que el crédito existe y puede ser exigido (fecha de presentación al cobro o de vencimiento del pagare). puede producir la pérdida de las acciones correspondientes (prescripción). prescribe a los 6 meses desde el día de pago.

la acción prescribe al año del protesto por falta de aceptación. Producida la caducidad del titulo. Néstor c/Fahey. Haydee c/Vallejos. 7 . con independencia de la fecha del rechazo bancario” (Autos: “Banco Integrado Departamental c/Gómez. en el caso del cheque. Néstor Evelio s/Ejecutivo” N° 1739 RSD-96-96 S 24-4-1996. La caducidad importa la pérdida de los derechos emergentes del cheque en razón de la omisión de la conducta requerida por la ley. el termino legal. En igual sentido sostuvo la Cámara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de Dolores que “la fecha que figura en el cheque es la única que debe tomarse en consideración a los efectos de la prescripción” en autos “Echeverría.452. es decir cuando medio algún impedimento para la registración o pago del cheque. “El plazo de prescripción… se produce al año contado desde la expiración del plazo para la presentación. Por ultimo. Juan s/Ejecución de sentencia” del 22/11/1994. El termino de vencimiento de presentación del cheque al cobro -treinta días. Cámara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de Mar del Plata 91731 RSD-303-94). 30 Ley 24. y 60 días para los librados en el extranjero y pagaderos en nuestro país. no presentarlo al cobro en término. es de 30 días para cheques librados en el país. No extingue la acción (como lo hace la prescripción).En cuanto a la acción de regreso a termino. no recobra los derechos afectados por la caducidad. el portador no puede recuperar por otra vía los derechos que perdió conforme la ley de fondo. Alfredo s/Ejecución” N° 67990 RSD-10-93 del 2-3-1993. Este plazo… es de treinta días contado desde la fecha del libramiento. para la acción de regreso por reembolso (la que promovida por el obligado que pago o que fue demandado) prescribe a los 6 meses desde el pago o desde la notificación de la demanda.comienza a correr a partir de la fecha de libramiento de dicho cartular” en autos “Cotello. (si el cheque ha sido librado en el país). sino que impide el ejercicio de las acciones por la omisión de una conducta que es requerida al portador del cheque (no presentación al cobro en el plazo legal) La jurisprudencia reconoce que el cheque no presentado en termino legal al banco pierde su habilidad como titulo ejecutivo. según Art. En cuanto al comienzo del plazo sostuvo el Juzgado de Paz de Villa Gesell que “La acción judicial emergente del cheque prescribe al año contado a partir del día siguiente a la fecha de expiración del plazo legal para su presentación al cobro ante el Banco girado.

o sea que la deuda deja de ser exigible. 346 del CPCC de la Nación complementa la norma del Código de Vélez. El éxito de esta defensa tiene como consecuencia la declaración judicial (sentencia) de la extinción de la acción procesal. y. inactividad procesal. en autos “Maersk Argentina SA c/Curtiembre Paso del rey SA y otros s/Cobro ejecutivo de dinero” dijo que “La presentación al pago es una carga del tenedor legitimado que debe ser observada en los términos que previene la ley (artículos 25 y 26). Para que opere se exige una instancia abierta.La Cámara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de La Matanza. Cumplido lo cual el proceso finaliza de modo anormal. denominada caducidad de la instancia. la cual puede funcionar de dos modos. conforme Art. caso contrario será objeto de prueba en el período ordinario y resuelta en la sentencia definitiva. esto quiere decir que de prosperar excluye definitivamente el derecho del actor.. pero si el deudor igualmente decide pagar no pude repetir. la deuda subsiste como natural. es un modo anormal de terminación del proceso acaecido cuando en él no hay actos de impulso durante los plazos que del CPCC determina. En el caso de la excepción de prescripción. determinando su incumplimiento la caducidad de la acción cambiaria”. en primer lugar con carácter de excepción de previo y especial pronunciamiento. En cuanto a la caducidad. esta debe oponerse al contestar la demanda (es una defensa) o en la primera presentación en juicio. La acción cambiaria es la facultad de peticionar en justicia la satisfacción de 8 . Hay que recordar que la excepción de prescripción es de la clase de excepciones perentorias. No obstante. en su aspecto procesal. caída la cual no se puede exigir el pago de la deuda. complementadas por el régimen común. y con propiedad técnica. transcurso del plazo y resolución judicial que la declare. 2) LA CADUCIDAD Y LA PRESCRIPCIÓN COMO EXCEPCIONES PROCESALES DEL DERECHO CARTULAR. El Art. El CPCC regula la dinámica de la prescripción.Las excepciones procesales de caducidad y prescripción vienen reglamentadas por normas específicas. al disponer que la prescripción debe oponerse en el escrito de contestación de demanda o reconvención y que el rebelde puede oponerla luego de esas oportunidades siempre que justifique que su rebeldía tuvo causas insuperables para él. 3962 Cód Civil. II INFORME SOBRE LA INVESTIGACIÓN En primer lugar debo remarcar que la acción cambiaria comprende la cuestión sustancial y la procesal. cuando deba resolverse como de puro derecho. Fallo N° 772 RSI-35-5 I del 22/3/2005.

FONTANARROSA. No obstante. 4) Enciclopedia de ciencias jurídicas y sociales. Derecho Comercial Argentino. La acción directa va contra el aceptante y sus avalistas.pretensiones cambiarias (derecho incorporado al titulo). El Art.csjn. cuidando la cuestión constitucional (ver Pág. Manual de Derecho Civil Obligaciones – Undécima edición – Ed. la acción de regreso contra los demás obligados el (v. para conseguir el pago o reembolso de lo pagado en virtud de una obligación cartular (mas accesorios). Se diferencian según el obligado cartular contra el cual se ejerce la acción. endosantes) FUENTES: 1) LLAMBIAS. 3) LINO PALACIOS. 6) Jurisprudencia de la Provincia de Buenos Aires: http://www. 2.-ley 5965/63 distingue dos tipos de acciones cambiarias: acción directa y de regreso. 60 Dto. sin embargo nada impide el recurrir al juicio ordinario. 18° edición – Lexis Nexis. El Art. 5) FONTANARROSA.AÑO 1996.gr.ar/jurisp/jsp/sumarios.do? usecase=goConsultaJurisprudencia&internet=Y 9 . AÑO 1997 2) BORDA. AÑO 2004. ED LABOR SA.ar.gov. 3 Párr. Procesalmente surge clara la ventaja del acreedor de acudir a la vía rápida y expeditiva del juicio ejecutivo. Manual de Derecho Procesal Civil. siempre se puede abrir el juicio ordinario con posterioridad a la sentencia del juicio ejecutivo. JAMES GOLDSCHMIDT.gov.scba. para un debate más amplio. Manual de Derecho Civil Parte General – Decimoctava edición actualizada – Ed. Zavalía. 7) Jurisprudencia CSJN http://www. Perrot.-ley 5965/63 consagra la vía ejecutiva para el cobro de títulos de crédito. Perrot . dice que ello no significa avanzar sobre la esfera reservada a las legislaciones procesales locales. 46 Dto. 3 y 4 de este trabajo). BS AS 1936. lo que ocurre es que ciertas normas de matiz procesal insertas en normas sustanciales son convenientes para el ejercicio de los derechos sustanciales consagrados por la legislación de fondo.

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