UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA - UNAM

ELECTROLISIS
Beneficio de Minerales
Jonathan B. Condori Vizcarra Elvis Gomez Tique

Los ánodos y cátodos son introducidos en grandes cubas electrolíticas que contienen una solución de sulfato de cobre para llevar a cabo la refinación. . a tal punto que decir cobre.99%. se funde el metal impuro para hacer piezas que son los ánodos. Para esta operación.95% consiguiéndose una pureza de 99. La plata y el oro recuperados de los lodos anódicos representan una proporción importante de la producción total del Perú en metales preciosos.INTRODUCCIÓN El cobre se refina hasta 99. zinc o plomo electrolítico significa que son metales de alto grado de pureza. de un peso generalmente superior a 200 kilos. La electrólisis es el método más empleado para la refinación de metales. principalmente mediante electrólisis. como cátodos se usan láminas del metal puro.

que evidencian la propiedad de disociación o ionización en disoluciones. Las reacciones de electrólisis son la base para concentrar y purificar el cobre del mineral donde se extrajo: método conocido como electroobtención. Estos compuestos químicos.ELECTROLISIS Las moléculas de ciertos compuestos químicos. Los electrolitos disociados permiten que el sistema conduzca la corriente eléctrica. cuando se encuentran en disolución acuosa. ELECTROLISIS ELECTROLITOS IONES CARGA ELECTRICA NEGATIVA CARGA ELECTRICA POSITIVA ANIONES CATIONES Electrólisis La electrólisis es una reacción química donde las sustancias que se encuentran disueltas en agua (disolución) o fundidas son capaces de disociarse o ionizarse en sus componentes moleculares y/o atómicos constituyentes. se denominan electrolitos. por lo que las disoluciones electrolíticas se caracterizan por conducir la corriente eléctrica. . y la reacción química de disociación se denomina electrólisis. Ejemplo de reacción electrolítica: CaCO3 Ca+2 + CO3-2 Electrolitos Los electrolitos son sustancias químicas capaces de disociarse o ionizarse cuando se encuentran en disolución o fundidas. La disociación produce estructuras químicas cargadas eléctricamente. presentan la capacidad de separarse en sus estructuras moleculares más simples y/o en sus átomos constituyentes.

Ejemplo de anión: CO3 -2 Carga eléctrica positiva La carga eléctrica positiva se refiere al estado eléctrico de una molécula o átomo por déficit de electrones. debido a que cargas eléctricas opuestas se atraen. en este caso. Cuando se encuentra bajo la influencia de electrodos que son polos eléctricos el catión migrará hacia el electrodo de signo contrario. Aniones El anión es un ión que presenta carga eléctrica negativa. un cátodo (de signo negativo). debido a que cargas eléctricas opuestas se atraen. en este caso. Cationes El catión es un ión que presenta carga eléctrica positiva.Ejemplo de electrolitos: CaCO3 Iones Los iones son moléculas o átomos que presentan carga eléctrica. Cuando se encuentra bajo la influencia de electrodos que son polos eléctricos el anión migrará hacia el electrodo de signo contrario. Ejemplo de catión: Ca+2 . un ánodo (de signo positivo). Ejemplo de iones: Ca+2 CO3-2 Carga eléctrica negativa La carga eléctrica negativa se refiere al estado eléctrico de una molécula o átomo que se produce por exceso de electrones. Resultan por la disociación del electrolito o por ganancia o pérdida de electrones.

3. . Las propiedades físicas y químicas de los electrolitos son diferentes a las que presentan sus iones disociados. Esto significa que:  Punto de fusión disminuye. esto quiere decir que la disociación o ionización forma un ambiente eléctrico en la disolución. La disociación de los electrolitos es reversible. La ionización de los electrolitos aumenta el número de especies químicas en el sistema alterando las propiedades coligativas.  Punto de ebullición aumenta. Se produce una alteración en las propiedades coligativas independiente de la naturaleza del electrolito.Características de las disoluciones electrolíticas Las soluciones electrolíticas tienen las siguientes características: 1. La disociación aumentará y se desplazará el equilibrio a medida que aumentemos la dilución de la disolución.  Presión de vapor disminuye. 5. Se genera conductividad eléctrica. estableciéndose un equilibrio químico. De ahí que el sistema de electrólisis muestre características nuevas con respecto a su previa ionización. 4. 2. ya que.  Presión osmótica aumenta. al haber más partículas disociadas. Un tipo importante de electrolitos son los ácidos y las bases. entorpece la cinética molecular.

los iones negativos. Cátodo es el camino por donde caen los electrones. son atraídos y se desplazan hacia el cátodo (electrodo negativo). produciéndose nuevas sustancias. Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. Así. mientras que los iones positivos. Ion significa caminante. o cationes. Una forma fácil también de recordar la terminología es teniendo en cuenta la primera letra de cada electrodo y asociarla al proceso que en él ocurre. En los electrodos se produce una transferencia de electrones entre estos y los iones. y el conectado al negativo como cátodo. Odos significa camino. Anas significa hacia arriba. . La manera más fácil de recordar toda esta terminología es fijándose en la raíz griega de las palabras. La nomenclatura se utiliza también en pilas. o aniones. son atraídos y se desplazan hacia el ánodo (electrodo positivo). es decir: en el ánodo se produce la oxidación (las dos palabras empiezan con vocales) y en el cátodo la reducción (las dos palabras comienzan con consonantes). Los iones negativos o aniones ceden electrones al ánodo (+) y los iones positivos o cationes toman electrones del cátodo (-). La energía necesaria para separar a los iones e incrementar su concentración en los electrodos es aportada por la fuente de alimentación eléctrica. catástrofe). Ánodo es el camino por el que ascienden los electrones. donde la fuente de alimentación eléctrica se encarga de aportar la energía necesaria.Proceso      Se aplica una corriente eléctrica continua mediante un par de electrodos conectados a una fuente de alimentación eléctrica y sumergida en la disolución. En definitiva lo que ocurre es una reacción de oxidación-reducción. Catha significa hacia abajo (catacumba. Electrodo es el camino por el que van los electrones. El electrodo conectado al polo positivo se conoce como ánodo. Anión se dirige al ánodo y catión se dirige al cátodo.

nunca corriente alterna (energía del enchufe de la red). incorporando cantidades pequeñas de hidrógeno en presencia de oxígeno y el catalizador. ya que la corriente eléctrica no va a conseguir el proceso y la batería se sobrecalentará y quemará. Electrolisis del ácido clorhídrico diluido  El ácido clorhídrico se ioniza dando un número igual de iones de cloruro. produciendo una llama tenue. La electrólisis debe hacerse de tal manera que los dos gases desprendidos no entren en contacto. El segundo caso debe hacerse con mucho cuidado. El más común es el calor. 2H → +2 . HCl → H+ + Cl -  Los iones del cloruro son atraídos hacia el ánodo y cada ion libera un electrón y se convierte en un átomo neutro. H+ + e → H  Se combinan dos átomos de cloro para formar una molécula. otro es el platino en forma de lana fina o polvo. Una manera de producir agua otra vez. de manera que el hidrógeno se queme suavemente. Si el agua estuviera destilada y fuera 100% pura. es mediante la exposición a un catalizador. no tendría conductividad. de lo contrario producirían una mezcla peligrosamente explosiva (ya que el oxígeno y el hidrógeno resultantes se encuentran en proporción estequiométrica). Lo contrario nunca debe hacerse. metales y algunos otros minerales (lo que hace que el agua conduzca la electricidad no es el puro H2O. sino que son los minerales. sino los demás componentes que estén presentes como sales.Electrólisis del agua Si el agua no es destilada.) Es importante hacer varias consideraciones: Nunca deben unirse los electrodos. la electrólisis no sólo separa el oxígeno y el hidrógeno. Debe utilizarse siempre corriente continua (energía de baterías o de adaptadores de corriente).

es uno de los procedimientos actuales más sencillos para recuperar -en forma pura y selectiva. Subproducto de recuperación de Zn. . utilizando un proceso de electrólisis. oro y plata. y las impurezas quedan disueltas en el electrolito y también precipitan en residuos o barros anódicos. Básicamente. Metal Antimonio Cadmio Cromo Cobalto Cobre Galio Manganeso Níquel Oro Plata Telurio Zinc Electrolito Soda y sulfuro de sodio Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sodio (NaOH) Solución de sulfato Solución de sulfato Solución Solución Solución (NaOH) Solución Solución (NaOH de cianuro de nitrato de sodio de sulfato de sodio Cátodo Acero Aluminio Hastelloy Acero inoxidable Acero inoxidable Acero inoxidable Acero inoxidable Níquel o acero inoxidable Lana de acero Plata o grafito Acero inoxidable Aluminio Acero inoxidable Producción de zinc en polvo. ya que permite recuperar metales -como cobre. Para ello se hace circular a través de la solución electrolito. los iones del metal de interés (cationes) son atraídos por el cátodo (polo de carga negativa) depositándose en él. La electroobtención es un proceso de una gran importancia económica. Producido junto al cobre en Zaire.a partir de recursos lixiviables que de otra forma serían inviables. De esta manera. y depositarlo en un cátodo. Subproducto de la producción de aluminio desde bauxita. una corriente eléctrica continua de baja intensidad entre un ánodo (la solución misma) y un cátodo. este proceso consiste en recuperar el metal desde una solución de lixiviación debidamente acondicionada (solución electrolito). requiere del grado de pureza establecido por los estándares del cobre electrolítico.Electroobtención La precipitación por reducción electrolítica -comúnmente conocida como electroobtención o electrodepositación.metales que se encuentren en solución. Soluciones de lixiviación de alta ley o tras la extracción por solventes. La electroobtención es particularmente interesante en el proceso de producción de cobre. ya que prácticamente todo el cobre de uso industrial a nivel mundial. Comentario Celdas electrolíticas (EW) Para realizar el proceso de electroobtención se requiere de instalaciones especializadas llamadas celdas electrolíticas equipadas con sistema de circuitos eléctricos para hacer circular una corriente eléctrica continua de baja intensidad.

desde los rectificadores de corriente hasta los bancos de celdas electrolíticas. el recorrido desde el rectificador disminuye aún más. Biocobre y El Teniente.000 ton/año de cobre fino. Los requerimientos de filtros para el control de Faena Radomiro corrientes armónicas constituyen en la actualidad los mayores factores del Tomic. Si al término del primer banco.000 y 8. La tecnología de los rectificadores ha evolucionado siendo actualmente la norma el uso de transfo-rectificadores tristorizados. Mantoverde.0000 ton de cátodos de cobre al año). Lince y Santa Bárbara (con una capacidad de producción entre 45. Cuatro secciones. en corriente continua y alta tensión. lo que ha hecho a estos equipos más Celdas Electrolíticas. como en las operaciones de EW de Lo Aguirre. diseñadas para hacer EW de más de 200. como en las plantas de operación de El Abra y Radomiro Tomic. ya que se intenta disminuir los trayectos. la conexión se hace con paquetes de estas barras. se utilizan equipos rectificadores de corriente que mantienen constantes las características del flujo eléctrico. apernadas y con distanciadores que permitan la circulación interna de aire para la mejor refrigeración. Dos Amigos.000 ton/año de cátodos de cobre. Características de las conexiones eléctricas Normalmente. éstas se conectan con un solo conductor a otro banco paralelo a su lado. Estas son conocidas con su nombre en inglés: bus-bars Al poner las celdas en serie. se requiere sólo una conexión en los extremos del banco de celdas. como es el caso en las plantas de EW de Quebrada Blanca. en vez de una sola. las conexiones eléctricas de las celdas de electroobtención son muy sencillas. por ejemplo: Dos secciones separadas por un patio central de trabajo. De esta forma. Los filtros se utilizan para lograr un mejor efecto con dos unidades (celdas de electroobtención). Sólo una sección. varias unidades similares constituyen las diversas secciones de una operación más grande. Barras conductoras de cobre de sección rectangular: En general. accesibles y económicos. diseñadas para menos de 25. aumento de costos de estos rectificadores. .Para que el proceso se realice eficientemente se requiere considerar los siguientes aspectos: Configuración de circuitos Para proveer de la corriente continua que requiere el proceso de electrólisis. Este tipo de conexiones es la más usada en la mayoría de las instalaciones recientes para electroobtención de cobre.

Barra triangular: En este caso la conexión eléctrica es en serie. las celdas de EW y de ER convencionales varían muy poco entre sí. La fabricación y selección de ellas depende de factores tales como: Tipo de electrolito. el azufre elemental de un sulfuro. los lechos de material particulado como concentrados de sulfuros. . En este caso. tipo "hueso para perro" o dogbone. Sin embargo. Tipo de cátodo. de 10 a 100 veces las alcanzadas en los sistemas convencionales. se conocen como campingboards. lo que incide en disminuir significativamente los costos de capital de inversión. que separan y apoyan los ánodos y cátodos. y desprende los eventuales residuos de la disolución del ánodo de partida. para los ánodos de una celda y los cátodos de la celda contigua. En estos casos se logran altas densidades de corriente. Es así que para cada situación se requiere un diseño específico. ya sea por vía pirometalúrgica o por lixiviación y purificación. ya que los ánodos son consumibles. Por ejemplo. Otros perfiles: Recientemente. la producción del aluminio es diferente a otros casos de sales fundidas. lo que ayuda a despolarizarlas. con una barra triangular (de 2 a 2. En soluciones acuosas. los tamaños de las instalaciones son menores. son un desafío interesante para la electrólisis directa. considerando si el metal se puede depositar en un líquido más pesado o más liviano que el electrolito mismo. si es líquido o sólido. a nivel piloto y sin divulgación masiva. lo que no sucede en otros casos como los que veremos a continuación. Diseño y materiales para celdas electrolíticas Industrialmente. Celdas para lecho particulado fluidizado Desde hace años. esponjoso o particulado. la situación es muy diferente de un caso a otro. hay una gran variedad de celdas electrolíticas. Este es el sistema más utilizado. debido al permanente movimiento y fricción de las partículas. se han incorporado otros perfiles para la barra de contacto. Los aisladores interceldas.5 cm de arista) que sirve de apoyo y contacto en su eje afilado. o bien si es compacto. si es acuoso o de sales fundidas. pero la más usada sigue siendo la de perfil triangular. Celdas para procesamiento de sales fundidas Para las sales fundidas. si es electroobtención (EW) o electrorrefinación (ER). cementos agranallados. aún las aplicaciones son escasas. Tipo de proceso. que evite los pasos intermedios. Por ejemplo. mata agranallada y recortes de recuperación secundaria de metales.

según se trate de electroobtención (EW) o de electrorrefinación (ER). ya que con la nueva solución se renueva el metal para la depositación. ya que en general se trata de ánodos y cátodos suspendidos verticalmente. Las diferencias tienen que ver con el uso final. frente a frente unos de otros. compuesto de un conductor inserto con lana de acero colocada en un contenedor apropiado. se usa un ánodo inerte de acero y un cátodo. En estos casos . usando como electrolito la solución de elución de carbón.Existe también un sistema de circulación independiente de un electrolito anódico (anolito) y de un electrolito catódico (catolito). ambos separados por una membrana conductora o diafragma. termina con la recuperación electrolítica del oro. . Esta celda contiene un cátodo en forma de tambor. En EW es más necesario renovar y agitar el electrolito frente a las placas. Celda cilíndrica para electroobtención de oro El procesamiento de concentración de oro por carbón activado. Celda para producción directa de láminas de metal Mediante este tipo de celdas se puede lograr en forma directa y continua la preparación de una lámina de cobre electrolítico. Celda convencional para electrólisis en medio acuoso El diseño de celdas electrolíticas para medios acuosos varía muy poco. parcialmente sumergido en el electrolito de la celda. y que gira con velocidad variable de acuerdo al espesor de la lámina que se desea obtener.

PRODUCCION DE CU QUEBRADA BLANCA .

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