UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA - UNAM

ELECTROLISIS
Beneficio de Minerales
Jonathan B. Condori Vizcarra Elvis Gomez Tique

. principalmente mediante electrólisis. a tal punto que decir cobre. se funde el metal impuro para hacer piezas que son los ánodos.95% consiguiéndose una pureza de 99. La plata y el oro recuperados de los lodos anódicos representan una proporción importante de la producción total del Perú en metales preciosos. Los ánodos y cátodos son introducidos en grandes cubas electrolíticas que contienen una solución de sulfato de cobre para llevar a cabo la refinación. de un peso generalmente superior a 200 kilos. como cátodos se usan láminas del metal puro. La electrólisis es el método más empleado para la refinación de metales. zinc o plomo electrolítico significa que son metales de alto grado de pureza.99%.INTRODUCCIÓN El cobre se refina hasta 99. Para esta operación.

por lo que las disoluciones electrolíticas se caracterizan por conducir la corriente eléctrica. presentan la capacidad de separarse en sus estructuras moleculares más simples y/o en sus átomos constituyentes. La disociación produce estructuras químicas cargadas eléctricamente. que evidencian la propiedad de disociación o ionización en disoluciones. Las reacciones de electrólisis son la base para concentrar y purificar el cobre del mineral donde se extrajo: método conocido como electroobtención. Estos compuestos químicos. Los electrolitos disociados permiten que el sistema conduzca la corriente eléctrica. . y la reacción química de disociación se denomina electrólisis. cuando se encuentran en disolución acuosa. se denominan electrolitos.ELECTROLISIS Las moléculas de ciertos compuestos químicos. ELECTROLISIS ELECTROLITOS IONES CARGA ELECTRICA NEGATIVA CARGA ELECTRICA POSITIVA ANIONES CATIONES Electrólisis La electrólisis es una reacción química donde las sustancias que se encuentran disueltas en agua (disolución) o fundidas son capaces de disociarse o ionizarse en sus componentes moleculares y/o atómicos constituyentes. Ejemplo de reacción electrolítica: CaCO3 Ca+2 + CO3-2 Electrolitos Los electrolitos son sustancias químicas capaces de disociarse o ionizarse cuando se encuentran en disolución o fundidas.

en este caso.Ejemplo de electrolitos: CaCO3 Iones Los iones son moléculas o átomos que presentan carga eléctrica. Ejemplo de anión: CO3 -2 Carga eléctrica positiva La carga eléctrica positiva se refiere al estado eléctrico de una molécula o átomo por déficit de electrones. Cuando se encuentra bajo la influencia de electrodos que son polos eléctricos el catión migrará hacia el electrodo de signo contrario. Cuando se encuentra bajo la influencia de electrodos que son polos eléctricos el anión migrará hacia el electrodo de signo contrario. debido a que cargas eléctricas opuestas se atraen. un cátodo (de signo negativo). Ejemplo de iones: Ca+2 CO3-2 Carga eléctrica negativa La carga eléctrica negativa se refiere al estado eléctrico de una molécula o átomo que se produce por exceso de electrones. Resultan por la disociación del electrolito o por ganancia o pérdida de electrones. debido a que cargas eléctricas opuestas se atraen. un ánodo (de signo positivo). en este caso. Cationes El catión es un ión que presenta carga eléctrica positiva. Aniones El anión es un ión que presenta carga eléctrica negativa. Ejemplo de catión: Ca+2 .

Características de las disoluciones electrolíticas Las soluciones electrolíticas tienen las siguientes características: 1. 4. Las propiedades físicas y químicas de los electrolitos son diferentes a las que presentan sus iones disociados. 5. 2. esto quiere decir que la disociación o ionización forma un ambiente eléctrico en la disolución. 3. al haber más partículas disociadas. Se genera conductividad eléctrica. entorpece la cinética molecular.  Punto de ebullición aumenta. Se produce una alteración en las propiedades coligativas independiente de la naturaleza del electrolito. Esto significa que:  Punto de fusión disminuye. estableciéndose un equilibrio químico. De ahí que el sistema de electrólisis muestre características nuevas con respecto a su previa ionización.  Presión osmótica aumenta. Un tipo importante de electrolitos son los ácidos y las bases. La disociación de los electrolitos es reversible.  Presión de vapor disminuye. ya que. La disociación aumentará y se desplazará el equilibrio a medida que aumentemos la dilución de la disolución. . La ionización de los electrolitos aumenta el número de especies químicas en el sistema alterando las propiedades coligativas.

La energía necesaria para separar a los iones e incrementar su concentración en los electrodos es aportada por la fuente de alimentación eléctrica. En definitiva lo que ocurre es una reacción de oxidación-reducción. son atraídos y se desplazan hacia el cátodo (electrodo negativo). Una forma fácil también de recordar la terminología es teniendo en cuenta la primera letra de cada electrodo y asociarla al proceso que en él ocurre. Anión se dirige al ánodo y catión se dirige al cátodo. Ánodo es el camino por el que ascienden los electrones. donde la fuente de alimentación eléctrica se encarga de aportar la energía necesaria. o aniones. Catha significa hacia abajo (catacumba. Anas significa hacia arriba. catástrofe). El electrodo conectado al polo positivo se conoce como ánodo. En los electrodos se produce una transferencia de electrones entre estos y los iones. produciéndose nuevas sustancias. los iones negativos. Electrodo es el camino por el que van los electrones. La nomenclatura se utiliza también en pilas. . es decir: en el ánodo se produce la oxidación (las dos palabras empiezan con vocales) y en el cátodo la reducción (las dos palabras comienzan con consonantes). Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. Los iones negativos o aniones ceden electrones al ánodo (+) y los iones positivos o cationes toman electrones del cátodo (-).Proceso      Se aplica una corriente eléctrica continua mediante un par de electrodos conectados a una fuente de alimentación eléctrica y sumergida en la disolución. Ion significa caminante. mientras que los iones positivos. Así. o cationes. son atraídos y se desplazan hacia el ánodo (electrodo positivo). Cátodo es el camino por donde caen los electrones. Odos significa camino. y el conectado al negativo como cátodo. La manera más fácil de recordar toda esta terminología es fijándose en la raíz griega de las palabras.

sino que son los minerales. Electrolisis del ácido clorhídrico diluido  El ácido clorhídrico se ioniza dando un número igual de iones de cloruro. es mediante la exposición a un catalizador. Si el agua estuviera destilada y fuera 100% pura. de manera que el hidrógeno se queme suavemente. La electrólisis debe hacerse de tal manera que los dos gases desprendidos no entren en contacto. Una manera de producir agua otra vez. El segundo caso debe hacerse con mucho cuidado. ya que la corriente eléctrica no va a conseguir el proceso y la batería se sobrecalentará y quemará. El más común es el calor. incorporando cantidades pequeñas de hidrógeno en presencia de oxígeno y el catalizador.Electrólisis del agua Si el agua no es destilada. nunca corriente alterna (energía del enchufe de la red). Lo contrario nunca debe hacerse. H+ + e → H  Se combinan dos átomos de cloro para formar una molécula. la electrólisis no sólo separa el oxígeno y el hidrógeno. no tendría conductividad. produciendo una llama tenue. HCl → H+ + Cl -  Los iones del cloruro son atraídos hacia el ánodo y cada ion libera un electrón y se convierte en un átomo neutro.) Es importante hacer varias consideraciones: Nunca deben unirse los electrodos. 2H → +2 . de lo contrario producirían una mezcla peligrosamente explosiva (ya que el oxígeno y el hidrógeno resultantes se encuentran en proporción estequiométrica). metales y algunos otros minerales (lo que hace que el agua conduzca la electricidad no es el puro H2O. otro es el platino en forma de lana fina o polvo. Debe utilizarse siempre corriente continua (energía de baterías o de adaptadores de corriente). sino los demás componentes que estén presentes como sales.

Electroobtención La precipitación por reducción electrolítica -comúnmente conocida como electroobtención o electrodepositación.metales que se encuentren en solución. requiere del grado de pureza establecido por los estándares del cobre electrolítico. Producido junto al cobre en Zaire. La electroobtención es particularmente interesante en el proceso de producción de cobre. . Subproducto de la producción de aluminio desde bauxita. Subproducto de recuperación de Zn. Metal Antimonio Cadmio Cromo Cobalto Cobre Galio Manganeso Níquel Oro Plata Telurio Zinc Electrolito Soda y sulfuro de sodio Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sodio (NaOH) Solución de sulfato Solución de sulfato Solución Solución Solución (NaOH) Solución Solución (NaOH de cianuro de nitrato de sodio de sulfato de sodio Cátodo Acero Aluminio Hastelloy Acero inoxidable Acero inoxidable Acero inoxidable Acero inoxidable Níquel o acero inoxidable Lana de acero Plata o grafito Acero inoxidable Aluminio Acero inoxidable Producción de zinc en polvo. utilizando un proceso de electrólisis. Básicamente. La electroobtención es un proceso de una gran importancia económica. ya que prácticamente todo el cobre de uso industrial a nivel mundial. Soluciones de lixiviación de alta ley o tras la extracción por solventes. este proceso consiste en recuperar el metal desde una solución de lixiviación debidamente acondicionada (solución electrolito). una corriente eléctrica continua de baja intensidad entre un ánodo (la solución misma) y un cátodo.a partir de recursos lixiviables que de otra forma serían inviables. Para ello se hace circular a través de la solución electrolito. y las impurezas quedan disueltas en el electrolito y también precipitan en residuos o barros anódicos. los iones del metal de interés (cationes) son atraídos por el cátodo (polo de carga negativa) depositándose en él.es uno de los procedimientos actuales más sencillos para recuperar -en forma pura y selectiva. y depositarlo en un cátodo. ya que permite recuperar metales -como cobre. De esta manera. Comentario Celdas electrolíticas (EW) Para realizar el proceso de electroobtención se requiere de instalaciones especializadas llamadas celdas electrolíticas equipadas con sistema de circuitos eléctricos para hacer circular una corriente eléctrica continua de baja intensidad. oro y plata.

como en las plantas de operación de El Abra y Radomiro Tomic. por ejemplo: Dos secciones separadas por un patio central de trabajo. ya que se intenta disminuir los trayectos.Para que el proceso se realice eficientemente se requiere considerar los siguientes aspectos: Configuración de circuitos Para proveer de la corriente continua que requiere el proceso de electrólisis. Lince y Santa Bárbara (con una capacidad de producción entre 45. diseñadas para menos de 25.000 y 8. lo que ha hecho a estos equipos más Celdas Electrolíticas.000 ton/año de cobre fino. se requiere sólo una conexión en los extremos del banco de celdas. Biocobre y El Teniente. Los requerimientos de filtros para el control de Faena Radomiro corrientes armónicas constituyen en la actualidad los mayores factores del Tomic. apernadas y con distanciadores que permitan la circulación interna de aire para la mejor refrigeración. varias unidades similares constituyen las diversas secciones de una operación más grande. Estas son conocidas con su nombre en inglés: bus-bars Al poner las celdas en serie. Cuatro secciones. la conexión se hace con paquetes de estas barras. el recorrido desde el rectificador disminuye aún más. como es el caso en las plantas de EW de Quebrada Blanca. Sólo una sección. en corriente continua y alta tensión. Este tipo de conexiones es la más usada en la mayoría de las instalaciones recientes para electroobtención de cobre. accesibles y económicos. Características de las conexiones eléctricas Normalmente.0000 ton de cátodos de cobre al año). La tecnología de los rectificadores ha evolucionado siendo actualmente la norma el uso de transfo-rectificadores tristorizados.000 ton/año de cátodos de cobre. Los filtros se utilizan para lograr un mejor efecto con dos unidades (celdas de electroobtención). Mantoverde. en vez de una sola. Dos Amigos. como en las operaciones de EW de Lo Aguirre. diseñadas para hacer EW de más de 200. . Si al término del primer banco. desde los rectificadores de corriente hasta los bancos de celdas electrolíticas. se utilizan equipos rectificadores de corriente que mantienen constantes las características del flujo eléctrico. las conexiones eléctricas de las celdas de electroobtención son muy sencillas. aumento de costos de estos rectificadores. Barras conductoras de cobre de sección rectangular: En general. éstas se conectan con un solo conductor a otro banco paralelo a su lado. De esta forma.

los lechos de material particulado como concentrados de sulfuros. con una barra triangular (de 2 a 2. si es acuoso o de sales fundidas.Barra triangular: En este caso la conexión eléctrica es en serie. hay una gran variedad de celdas electrolíticas. Es así que para cada situación se requiere un diseño específico. aún las aplicaciones son escasas. Los aisladores interceldas. cementos agranallados. tipo "hueso para perro" o dogbone. Por ejemplo. las celdas de EW y de ER convencionales varían muy poco entre sí. mata agranallada y recortes de recuperación secundaria de metales. La fabricación y selección de ellas depende de factores tales como: Tipo de electrolito. la situación es muy diferente de un caso a otro. son un desafío interesante para la electrólisis directa. lo que no sucede en otros casos como los que veremos a continuación. Diseño y materiales para celdas electrolíticas Industrialmente. Otros perfiles: Recientemente. si es líquido o sólido. a nivel piloto y sin divulgación masiva. pero la más usada sigue siendo la de perfil triangular. ya que los ánodos son consumibles. lo que ayuda a despolarizarlas. Tipo de cátodo. . Celdas para lecho particulado fluidizado Desde hace años. En soluciones acuosas. y desprende los eventuales residuos de la disolución del ánodo de partida. se conocen como campingboards. o bien si es compacto. debido al permanente movimiento y fricción de las partículas. para los ánodos de una celda y los cátodos de la celda contigua. que evite los pasos intermedios. los tamaños de las instalaciones son menores. esponjoso o particulado. lo que incide en disminuir significativamente los costos de capital de inversión. En este caso. Tipo de proceso. ya sea por vía pirometalúrgica o por lixiviación y purificación. En estos casos se logran altas densidades de corriente. que separan y apoyan los ánodos y cátodos. Sin embargo. Por ejemplo. si es electroobtención (EW) o electrorrefinación (ER). la producción del aluminio es diferente a otros casos de sales fundidas. el azufre elemental de un sulfuro. se han incorporado otros perfiles para la barra de contacto. Celdas para procesamiento de sales fundidas Para las sales fundidas.5 cm de arista) que sirve de apoyo y contacto en su eje afilado. considerando si el metal se puede depositar en un líquido más pesado o más liviano que el electrolito mismo. de 10 a 100 veces las alcanzadas en los sistemas convencionales. Este es el sistema más utilizado.

Celda cilíndrica para electroobtención de oro El procesamiento de concentración de oro por carbón activado. Celda convencional para electrólisis en medio acuoso El diseño de celdas electrolíticas para medios acuosos varía muy poco. ya que en general se trata de ánodos y cátodos suspendidos verticalmente. según se trate de electroobtención (EW) o de electrorrefinación (ER). ambos separados por una membrana conductora o diafragma. . En EW es más necesario renovar y agitar el electrolito frente a las placas. Esta celda contiene un cátodo en forma de tambor. y que gira con velocidad variable de acuerdo al espesor de la lámina que se desea obtener. parcialmente sumergido en el electrolito de la celda. Celda para producción directa de láminas de metal Mediante este tipo de celdas se puede lograr en forma directa y continua la preparación de una lámina de cobre electrolítico. usando como electrolito la solución de elución de carbón.Existe también un sistema de circulación independiente de un electrolito anódico (anolito) y de un electrolito catódico (catolito). compuesto de un conductor inserto con lana de acero colocada en un contenedor apropiado. frente a frente unos de otros. termina con la recuperación electrolítica del oro. En estos casos . Las diferencias tienen que ver con el uso final. ya que con la nueva solución se renueva el metal para la depositación. se usa un ánodo inerte de acero y un cátodo.

PRODUCCION DE CU QUEBRADA BLANCA .

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