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E D I T O R I A L

Ttulo: El corazn del tiempo Saga: Bellenuit (vol.1) 2011 Juanjo de Goya Diseo Grfico: nowevolution Coleccin: Volution Primera Edicin Mayo 2012 Derechos exclusivos de la edicin. nowevolution 2012 ISBN: 978-84-938690-6-9 Dposito Legal: GU-71-2012 Printed in Spain (Impreso en Espaa) Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la expresa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos reservados. Ms informacin:

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A cada una de tus mariposas

NOTA DE AUTOR
Querido lector, no existen suficientes palabras en nuestro riqusimo idioma para expresar lo agradecido que te estoy por haber escogido este libro entre los miles que existen a tu disposicin. Espero que, una vez lo termines, pienses que la experiencia ha merecido la pena. Confo en que te diviertas tanto leyndolo como he hecho yo mientras lo escriba. Si es as, sabr que he conseguido uno de los objetivos que me propona. En cualquier caso, te invito a hacerme llegar tus impresiones a travs de mi pgina web (www.juanjodegoya.com) o de las redes sociales. Para m sera un autntico privilegio poder conocer tu opinin. Como imagino que ya sabes, el 10% del beneficio de este libro (concretamente la cantidad que me corresponde como autor) se destina a proyectos de desarrollo en Costa de Marfil. Bellenuit me ha dado mucho sin exigir nada a cambio, y hace tiempo decid que el total de los posibles beneficios que me fuese a reportar el libro deban servir para hacer sonrer y soar a otros. Gracias de corazn. Has de saber que, aunque ahora tengas este libro entre tus manos y no te haya supuesto mucho esfuerzo hacerte con l, el camino no ha sido corto ni sencillo. Hace ya ms de un ao, en febrero de 2011, opt por ofrecer mi obra ntegra y gratuitamente a travs de la red (aprovecho la ocasin para invitarte a visitar la pgina web oficial de la saga: www. bellenuitsaga.com). El principio fue arduo y descorazonador, muchas puertas estaban cerradas y se negaban a abrirse, pero, tres meses despus, gracias a la inestimable colaboracin en la difusin del libro de portales y comunidades online (y obviamente gracias a los lectores que se atrevieron a darme una oportunidad), con ms de diez mil descargas, la editorial que ahora pone a tu disposicin El corazn del tiempo, Nowevolution, se interes y me ofreci un contrato de edicin. Por mi parte, es de accin obligada citar y agradecer a numerosas personas su ayuda, pero sera interminable y agotador hacerlo nombre por nombre, as que pido perdn si alguien cree que debera aparecer en estas lneas y no lo hace. Jams olvidar vuestro apoyo. Me ceir a las pginas y a destacar los nombres de aquellos que han hecho que esto sea posible. En primer lugar quiero agradecer efusivamente el aumento de las descargas a las comunidades Vagos.es, eXvagos.es, Audiosyebooks.com, Papyrefb2. net, Lectoreselectrnicos.com y Ebooksgratis.eu.
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Y tampoco quiero olvidarme del blog literario Librosdeensueno.com. Sin estas pginas y comunidades, El corazn del tiempo nunca hubiese superado la decena de descargas. Adems, gracias a ellas he conocido a personas fabulosas, apasionadas por la literatura y desinteresadas, sin las que hubiese sido imposible contar con diferentes formatos, excelentes conversiones y maravillosos lectores. Particularmente me gustara nombrar, aunque lamento no poder hacerlo en todos los casos por nombre y apellido, a Arditor, Joseiera, Sintaxia, Jaleb, blanca_luz, Sihayazgz, Vampy, Nacho, Nuria Forte y Javi de Ros. Ellos saben quines son, y los que frecuentan las citadas comunidades tambin. Gracias, de verdad. Muchsimas gracias. Tampoco puedo dejarme en el tintero a Pablo Lpez, un gran amigo al que debo la existencia de la pgina web (http://www.bellenuitsaga. com/). Si no fuese por l, Bellenuit jams hubiese llegado a estar en la red. Gracias por estar ah. Y por supuesto, mi eterna gratitud, aunque ya tiene mi corazn, a Tanya. Bellenuit es Bellenuit por ella. Antes de terminar, querido lector, debo sealar que, aunque el libro que ests a punto de comenzar est escrito en espaol, la accin no transcurre en territorio hispanohablante, por lo que te encontrars con nombres extranjeros. Siendo as, por ejemplo, la protagonista se llama Alex y no lex (con tilde en la a). Pero no por ello se debe pronunciar como si se escribiese Alx. Finalmente, permteme volver a agradecerte una vez ms la oportunidad que me brindas, lector. Pronto descubrirs que hay cosas inevitables. Juanjo de Goya 8 de marzo de 2012

Web oficial saga: http://www.bellenuitsaga.com Web oficial del autor: http://www.juanjodegoya.com/ Twitter autor: @jjdegoya Facebook Saga: http://www.facebook.com/bellenuitsaga

PRLOGO

Solo fue un instante, pero cuando el destello ces ya era demasiado tarde. El silencio ahog el murmullo del agua, y la temperatura descendi. El aire dej de circular, al tiempo que sus corazones dejaron de latir, y ya no se escuch palabra alguna. Nada se mova. Sin volver la vista atrs, se march. Ahora ellos tenan el control.

Envuelta en una toalla, Alex recorri el corto pasillo que separaba el bao de su habitacin, en el segundo piso del nmero cuarenta y seis de Millais Road. Era una maana vaca, ms que de costumbre. El despertador haba sonado puntualmente a las ocho, tal y como haca cada da, pero Alex se concedi otra media hora de ensueo y ahora estaba pagando las consecuencias. Pudo escuchar el timbre del telfono y a su madre respondiendo en el piso de abajo. Despert en su habitacin, pensando en lo tarde que era y en lo difcil que sera llegar a tiempo. Su madre, Charlotte, y ella vivan solas al final de aquella calle de Dover. Su padre haba muerto antes de que Alex naciera y jams tuvieron la oportunidad de conocerse. A veces es mejor no recordar lo triste que se puede llegar a estar, y nunca hablaban de l. Charlotte era francesa, pero tras la muerte de Viktor haba abandonado Calais en un ferry con destino al lugar de nacimiento de Alexandra: Douvres, nombre francs por el que se conoce a Dover. La ciudad era famosa en el mundo entero por sus acantilados Blancos, visibles desde el otro lado del canal de la Mancha; una maravilla de la naturaleza que haba inspirado poemas y canciones. No era ni grande ni pequea, un puerto importante que serva de puente entre Reino Unido y el resto de Europa. Lugar de paso para marineros y turistas, segunda residencia para un puado de londinenses, recuerdo para algunos y prisin para otros. Ese era el lugar donde Alex haba crecido. Frente al armario, estuvo a punto de olvidar que deba ponerse el uniforme, pero resultaba imposible no ver colgada la falda escocesa de tablas en tonos blanco, negro y gris, era parte del uniforme del colegio. Un da ms dijo, suspirando.
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Fue a su mesa, cogi el reloj de pulsera, advirtiendo que quedaban unos veinticinco minutos para las nueve, y a travs de la ventana, situada sobre el mueble, comprob que esa maana normal de mayo iba a ser clida y soleada; aunque el tiempo en Dover era impredecible. En unas horas podra empezar a llover sin previo aviso. Termin de vestirse cambiando la toalla hmeda por el resto del uniforme: camisa blanca de manga larga, calzas negras y chaleco negro, con cuello de pico, con el emblema bordado: una pared escarpada e irregular, de un blanco impoluto, que quera representar los incomparables acantilados que daban nombre al colegio, y tambin a Gran Bretaa en tiempos del Imperio Romano, Albin. Completando su ritual diario, se coloc frente al espejo de cuerpo entero que colgaba de una de las paredes. Al otro lado del cristal haba una chica joven y delgada, con un rostro ovalado en el que destacaban las prominentes mejillas y unos ojos verdes cautivadores. Los carnosos labios de su boca entreabierta (debido a que tena el labio superior levemente elevado), dejaban ver unos incisivos superiores blanqusimos. El pelo negro, ahora mojado, le llegaba hasta la barbilla. Se estaba colocando la falda a un palmo por encima de la rodilla cuando escuch a su madre gritar en ingls, con un notable acento francs. Deba de seguir al telfono. Ahora te preocupa? La semana pasada no pareca importarte. Pareca alterada. Tena mucho carcter, pero pocas veces se enfadaba. Alex resopl, echando la cabeza hacia atrs. Si vuelvo a llegar tarde me mata, dijo para s misma, recordando cmo su amiga Dakna le quiso ensear, con su iPhone, unas fotos que acaba de colgar en su perfil de Facebook, y que, por eso, llegaron tarde a clase de historia. Ese da, la profesora Jones llam a su madre al trabajo, algo que no haba ocurrido nunca antes, y Charlotte se llev un susto de muerte. Era doctora en el hospital de Dover, y para ella una llamada fuera de la normalidad significaba urgencia y problemas. Escuch un golpe sordo. Su madre haba colgado el telfono bruscamente.
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Agarr la mochila de la escuela, que estaba sobre la silla del escritorio, exactamente en el mismo lugar donde la haba dejado la tarde del da anterior al llegar a casa con ganas de escuchar msica. Sali de la habitacin y mir el reloj; quedaban veinte minutos. Descendi la escalera mientras observaba a su madre. Estaba detenida junto a la puerta principal, con una mano sobre el telfono de la mesita de la entrada. Charlotte tena el pelo largo, por debajo de los hombros, rizado y de un color entre negro y castao. Su cara era ligeramente redonda, con las mejillas pronunciadas y elevadas, igual que las de Alex. Sus ojos tenan un tono verde oscuro, y ahora de perfil vio la respingona nariz de su madre. Era una mujer muy atractiva. El trote de Alex la sac del trance. Mir a su hija y despus al reloj de su mueca. Cruz los brazos, lade la cabeza y sonri. Alex se sonroj y agach la cabeza antes de llegar al ltimo escaln. Me he dormido afirm Alex en un cuidado francs. Entre ellas siempre hablaban en francs. Aunque Alex naciera en Inglaterra, hablarlo era natural para ella; se senta cmoda hacindolo. Era una de esas cosas especiales que las una. Muchas veces, incluso, el francs apareca de manera involuntaria cuando charlaba en ingls o, simplemente, pensaba. De verdad? contest su madre, riendo. Chrie, vete a la cocina y coge la bolsa con el almuerzo que te he preparado para que desayunes en el colegio. Si te entretienes ms, llegars tarde. Y no querrs que una de tus profesoras me llame otra vez. Charlotte siempre la llamaba chrie, un apelativo francs carioso. Levant la mirada hasta encontrar los ojos de su madre y le devolvi la sonrisa. Gracias, mam dijo mientras le ceda la mochila para que se la sujetase. Se gir, ya liberada del peso de los libros y cruz el saln, desde donde se acceda a la cocina. Sobre la isla (una encimera en el centro de la estancia que utilizaban para preparar la comida, y muchas veces para desayunar) haba una bolsa de papel marrn. Se asom y descubri un sndwich de jamn, queso y tomate y un par de man11

zanas. Puede que no fuese un men de cinco tenedores, pero Alex se alegr. Le privaban las manzanas y ese sndwich era su favorito. Volvi a la entrada al mismo tiempo que su madre sala del cuarto ropero (donde guardaban los abrigos y los zapatos) con la mochila en una mano y un par de zapatos planos negros en la otra. A Charlotte no le gustaba que se anduviera por casa con el mismo calzado con el que se pisaba la calle. Exactamente los que yo iba a coger! exclam Alex, mirando los zapatos que le entregaba su madre para que se calzara. Gracias. El calzado era la nica prenda con la que tenan cierta libertad en el colegio, aunque era muy relativa. No podan llevar ni tacones ni plataformas ni botas ni deportivas. Y tampoco improvisar con un color que no fuese el negro. Sin embargo, Alex contaba con diferentes opciones. No me lo hubiera imaginado contest Charlotte sin perder la sonrisa. Alex se puso los zapatos y mir su reloj. Quedaban diecisis minutos. Tom la mochila de la mano de su madre y se la colg del hombro. Ests bien, mam? Te o gritar a alguien al telfono pregunt mientras corra la cremallera y meta la bolsa marrn con el almuerzo en la mochila. Perfectamente, chrie. Hizo una pausa desviando la mirada de los ojos verdes de Alex. Cosas del trabajo. Mrchate ya o no llegars. Hoy tengo turno de tarde, as que nos vemos para cenar. Dio un beso en la mejilla a su madre y sali a toda prisa sabiendo que le iba a tocar correr si quera llegar a tiempo. El colegio no estaba muy lejos, pero s lo suficiente como para necesitar ms de quince minutos caminando. Millais Road era una calle de adosados de dos plantas, idnticos. Cada uno tena una pequea parcela de unos metros cuadrados que reflejaba la personalidad de los inquilinos. La de Charlotte y Alex, salvo por los cuatro pasos en lnea recta que separaban la puerta principal de la pequea valla roja, estaba cubierta por enormes rosa 12

les. A estas alturas del ao rebosaban alegra y color. Predominaban las rosas rojas, pero tambin haba blancas, rosas y anaranjadas. El nmero cuarenta y seis era el ltimo adosado; tranquilo y sin apenas ruido. Millais Road era una calle sin salida. La entrada estaba en el otro extremo. Alex se acomod la mochila en los dos hombros y ech un vistazo al reloj: catorce minutos. Recorri la calle trotando y tom Beaconsfield para ir por el camino ms rpido y directo. A diario caminaba por calles secundarias para evitar la va principal de Dover, pero hoy no tena tiempo para escoger la ruta turstica local. Pas corriendo junto al par de mesas sobre la acera de Jermains, donde unos vecinos del barrio desayunaban plcidamente, disfrutando del sol de la maana. Adis, Alex! escuch mientras atravesaba el cruce con Leighton Road. Todos en Millais Road y alrededores conocan a sus vecinas francesas. Saban perfectamente que Alex haba nacido all, pero la consideraban francesa. Y ella no discuta. Es ms, disfrutaba. Era algo que le diferenciaba del resto de sus amigos y compaeros. Au revoir! contest gritando sin mirar atrs y agitando el brazo. Siempre se despeda en su idioma materno. Esta expresin en particular era su favorita. Al final de la calle esperaba la arteria principal de Dover, London Road. Cruzaba la ciudad de norte a sur por el centro, y desde ella se poda llegar prcticamente a cualquier parte. Era casi imposible no pisar London Road movindose por Dover. En la interseccin con Beaconsfield, frente a frente, haba una iglesia a la izquierda y un lavadero de coches a mano a la derecha. Alex cruz a la acera donde estaba la iglesia para seguir hacia el sur por London Road. Pero, al hacerlo, no perdi de vista al hombre que lavaba un coche rojo con el torso desnudo. Sus pectorales y abdominales estaban bien definidos. Sonri para s. A Dak le encantara, pens. Cuando su amiga iba a su casa, siempre sugera que fuesen por London Road para pasar junto al lavadero con la esperanza de ver exactamente eso mismo.
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Sin perder el ritmo, Alex corra calle abajo. A esas horas haba coches que iban y venan, pilotados por rostros adormilados, rumbo al trabajo. La acera era estrecha, apenas caban tres personas en paralelo. Pero, por suerte, con la mayora de las tiendas an cerradas, no haba mucha gente por all. Sin embargo, ms de una vez tuvo que salirse a la calzada para evitar derribar a alguien. Era una zona de comercios pequeos: tiendas de tatuajes, de tarjetas de visita, de trofeos, de regalos, de comestibles. Ella trotaba junto a los escaparates. Al llegar al cruce con Bridge Street se detuvo en el semforo. Tom aire. Poda sentir su corazn bombeando sangre para sofocar el esfuerzo. Mir el reloj. Quedaban ocho minutos para las nueve. London Road se desviaba y se converta en High Street, el corazn de la ciudad. Atraves el paso de peatones caminando, cuando la luz del semforo se lo permiti, descansando las piernas. Y cuando lleg al otro lado, volvi a correr. Apenas se fijaba en las miradas furtivas de aquellos con los que se cruzaba. Su nico pensamiento era llegar a tiempo. Por la acera oeste de High Street, pas delante de casas particulares, de un restaurante chino, de un supermercado, de un bar turco, de una tienda de muebles de ocasin y de una peluquera. Vade media ciudad franqueando doverianos. Y lo ms sorprendente es que no se choc con ninguno durante todo el trayecto. Finalmente lleg a Whites, una famosa tienda de cortinas, en la esquina de High Street con Effingham Crescent, frente a Maison Dieu, un edificio medieval con nombre francs que albergaba una coleccin de armas, armaduras y diferentes pinturas. Era una de las tpicas fotografas que se llevaban los turistas que visitaban Dover, pero que los autctonos no valoraban. Para ellos era un lugar de referencia para citarse. Ya solo tena que recorrer los escasos ochenta metros de Effingham, cruzar la puerta exterior del colegio, y recorrer la inmensidad verde de los jardines interiores hasta el edificio principal, donde tena clase a primera hora, a las nueve en punto. Casi poda palpar su pupitre, divisando en la distancia el majestuoso edificio tras los rboles que acompaaban a la muralla de Albin.
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Se llev la mueca derecha a la cara y comprob el tiempo que tena. Quedaban dos minutos. Con la respiracin acelerada y el corazn latiendo desbocado, suspir preocupada. Merde! Es imposible dijo derrotada. Pero sin pararse, ech a correr de nuevo. No vea a ningn chico rezagado, por lo que supuso que estaran todos en clase. Tampoco ninguna madre que hubiera acompaado a su hijo al colegio. Lo que era an ms extrao. Era frecuente ver grupos de madres que, tras dejar a sus hijos en el colegio, iban a tomar un caf. La verja negra con el escudo de la escuela estaba abierta, y no se vea al guards. La atraves alegrndose por no tener que dar explicaciones y lleg a pisar el jardn. Mir el reloj: un minuto. Intent ir ms rpido. Ya casi estaba all. Al otro lado del vasto jardn central se ergua el edificio principal. La fachada era gris, repleta de ventanas rectangulares. Una descomunal construccin de cuatro plantas y tejado a dos aguas, con una doble puerta de cristal en arco como acceso. Lo llevaba viendo desde que tena cinco aos, cuando empez en la escuela de primaria, pero hasta los once no haba entrado nunca. Ese edificio estaba reservado para los alumnos de secundaria. El de los alumnos de primaria se levantaba en el otro extremo del jardn, alejado de los estudiantes ms mayores. Junto al de secundaria se alzaban las residencias para los internos, cada una con su escudo propio dibujado en la fachada, el imponente y an desconocido edificio de los superdotados, y otro ms para la direccin y el cuerpo docente. Alex tena trece aos. Cumplira catorce en unos meses. Estaba en el tercer curso de secundaria, en su noveno ao. Haba atravesado muchas veces, tantas que ya no las recordaba, el jardn por el que ahora corra, tan grande como dos campos de ftbol, con rboles dispersos aqu y all, cuya sombra se disfrutaba siempre que el tiempo lo permitiera. Cuando finalmente se encontr frente a la puerta acristalada en arco, se detuvo un instante para que el aire volviese a sus pulmones. Crey que el corazn se le iba a escapar del pecho. Mir el reloj. Quedaban cuarenta minutos para las nueve.
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No entenda nada. Estaba atnita. Una y otra vez miraba su reloj de pulsera con incredulidad. Lo golpe con el dedo, pero el segundero marcaba el tiempo con acierto. Aparentemente, no estaba estropeado. El nico problema es que no eran las nueve, sino que an eran las ocho y veinte, y ella estaba segura de que haca solo un momento eran las nueve. Ya me extraaba que durase tanto. La semana pasada se haba olvidado quitrselo antes de ducharse y el reloj se dio un bao inesperado. Si hubiese sido sumergible, quiz lo hubiera disfrutado, pero no era el caso. Sin prestar ms atencin, abri la doble puerta de cristal. No haba nadie. El vestbulo era una amplia sala que se vertebraba en diferentes pasillos y escaleras. En el centro haba una fuente de roca caliza blanca, una reproduccin a escala de los acantilados Blancos. El agua discurra por varios niveles a travs de pequeas cascadas. En lo alto, un reloj incrustado sealaba que faltaban cuarenta minutos para las nueve. Pero se qued con la boca abierta. No puede ser, pens. Estaba pasmada. Se negaba a creer que el reloj de pulsera le hubiera jugado una mala pasada. Jurara que, al abrir los ojos esa maana, el despertador digital indicaba que eran las ocho y media. De otro modo no se hubiese levantado casi de un salto ni hubiera ido corriendo a la ducha. Y tampoco se habra marchado de casa sin desayunar, como tena por costumbre, en la cocina. Su madre le haba preparado un sndwich porque era tarde. Charlotte saba perfectamente a qu hora tena Alex clase. Precisamente la noche anterior lo haban comentado. Trataba de evocar la lnea de acontecimientos de lo que llevaba
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de da, desde que se haba despertado, cuando una mano se pos en su hombro. Se gir sobresaltada con un chillido. El hombre se ech a rer. Perdona, Alex, no quera asustarte. Era alto, orondo y con el pelo corto. Tena la cara redonda y un bigote negro que le cubra el labio superior. Rea con la boca abierta y al hacerlo, finas arrugas surcaban el contorno de sus ojos. Aquel era el coste que deba pagar por rer gran parte de cada da desde haca un montn de aos. Hola, profesor Williams. Pens que estaba sola contest ella. Desde luego nadie te podr decir que no eres puntual. Nada ms y nada menos que cuarenta minutos antes de que comiencen las clases. Ni siquiera los internos llegan tan temprano. Volvi a rer. Todo bien? Alex mir de reojo el reloj del vestbulo. Definitivamente la hora era correcta. Oh, s. Es que Diferentes respuestas acudieron en su ayuda cuando haca rato que haba descartado la verdad. He quedado con Dakna para ayudarla con un trabajo de historia. El hombre sonri y se despidi poniendo rumbo a la sala de profesores del edificio, que estaba en la planta baja. Alex se sorprendi de lo bien que haba mentido. Jams haba sido su punto fuerte: enseguida se sonrojaba. Pero cualquier respuesta era mejor que explicar que no saba mirar bien la hora en un reloj. Lo cual era absurdo hasta para un nio de seis aos. Y ella no solo se haba confundido una vez, sino dos. Ahora que estaba en el colegio no iba a volver a casa. As que, como haca un buen da, y el esfuerzo fsico de la carrera ya no mellaba sus latidos ni su respiracin, decidi salir fuera y esperar en el csped junto al rbol bajo el que pasaban las horas muertas y los periodos entre clases Dakna y ella: un gigantesco sauce llorn de ms de ocho metros de altura. Se sent apoyando la espalda sobre su tronco y abri la mochi17

la. No tena hambre, por lo que releg la bolsa del almuerzo a un segundo plano, apartndola para ms tarde. Hundi la mano hasta el fondo, donde tena la costumbre de ocultarse su querido iPod, el fiel amigo que la acompaaba all donde fuese. Disfrutaba escuchando msica y poda pasarse horas y horas hacindolo. Se saba de memoria todas las letras de las canciones de Amel Bent, Coralie Clment, Keren Ann o Vanessa Paradis, sus cantantes favoritas. Revolvi entre los libros y sus dedos toparon con algo inesperado. Lo atrap con curiosidad; tena tacto suave, delicado. Comenz a tantearlo con intriga. Pareca ser de terciopelo, pero no acertaba a saber qu era. Lo agarr y lo sac. Era una bolsa de tela negra, como un saco diminuto, cerrada con cordn blanco. En su interior guardaba algo, un objeto, pero no se haca una idea de qu poda ser. Daniel dijo, sin poder evitar una sonrisa. Daniel era un chico muy tmido de su clase que estaba prendado de ella. Haca unas semanas, le haba regalado un pequeo cerdito de peluche junto a una nota que deca: El otro da, en clase de biologa, te escuch decir a Dakna que los cerditos te parecan adorables. La haba firmado y junto al peluche, la meti en la mochila de Alex sin que ella se diese cuenta hasta llegar a casa ese mismo da. No eran novios, ni siquiera haban salido juntos. A ella no le gustaba, aunque le resultaba dulce su timidez. Sin embargo, no quera hacerle dao y ya le haba aclarado lo que pensaba. A lo que l haba contestado citando a su padre, quien deca que la perseverancia era la actitud ms importante que un hombre poda cultivar. Solt el nudo que protega el contenido de la bolsa y la abri. La volte sobre la palma de la mano y cay una pulsera. Era increblemente ligera y preciosa. Ouah! exclam asombrada con los ojos abiertos como platos. Cuatro cordones de cuero negro atravesaban varias esferas y estas ni se tocaban ni estaban alineadas. En total, siete esferas que brillaban con el tono metalizado de la plata. Aunque para Alex era difcil decir si lo era en realidad.
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Si la ha comprado, tiene que valer muchsimo. Ser plata?. Acarici con delicadeza la esfera ms grande. Su superficie era lisa y fra. Lo nico que tena de plata para comparar eran unos pendientes que le haba regalado su madre, pero solo los utilizaba en ocasiones especiales y ahora no los llevaba. Lo tendra que hacer al llegar a casa. Subindose las mangas de la camisa, desliz la pulsera por su mueca izquierda. Al ser zurda, no le gustaba llevar nada en esa mueca, pero hara una excepcin. Gir el brazo varias veces: le quedaba perfecta. Lo suficientemente suelta como para que le bailase sin escaparse. Esperaba con ansia que llegase Dakna para ensersela. El reloj de su mueca derecha deca que pasaban cuarenta minutos de las ocho. De los edificios de los internos surgan chicos y chicas dispuestos a disfrutar del poco tiempo que quedaba antes de la primera clase. Algunos daban patadas a un baln para aprovechar el rato y otros se tumbaban. Haba estado tan ensimismada con la pulsera que ni los haba visto. Poco a poco iban llegando todos los dems. Los ms afortunados y envidiados aparcaban sus motos en el parking interior. Tambin haba quien vena en bicicleta. No obstante, la mayora lo haca caminando. Y a los ms pequeos los acompaaban sus madres o padres hasta la puerta principal. Quince minutos antes de la primera clase era posible ver a los ms de mil doscientos alumnos que tena el colegio al mismo tiempo. Se dispona a buscar por segunda vez el iPod en la mochila cuando divis a Dakna. Caminaba hacia el sauce agitando los brazos. Alex le devolvi el saludo para darle a entender que la haba visto. Era una chica delgada, rubia con el pelo corto, casi de chico, unos labios finos, los ojos de color almendra y dos hoyuelos muy caractersticos. Vesta el uniforme de la escuela. No me lo puedo creer murmur Alex.
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El da anterior, Dakna tena una larga melena rubia que le cubra casi toda la espalda. Y haca una semana haba dicho que no se cortara el pelo por nada del mundo. Hola, Alex! dijo dndole un beso en la mejilla y sentndose a su lado. Hola, Dak! contest ella casi al mismo tiempo. Te gusta? Qu te parece? pregunt Dakna ladeando la cabeza a un lado y al otro. Para Robert siempre llamaba por su nombre a su padre es demasiado corto, pero mi madre dice que me queda fantstico. Te lo puedes creer? Alex no saba si le gustaba o no. Estaba demasiado acostumbrada a verla con su larga melena. Dakna era una chica muy impulsiva y a veces, haca las cosas sin reflexionar. Ests muy distinta replic mientras pensaba qu decir. Ya estaba cansada del pelo largo. El verano pasado fue horrible por el calor. Te queda bien, pero tengo que acostumbrarme al cambio. Ambas rieron. Qu haces aqu tan pronto? Siempre me toca a m esperar por ti. Jams te haba visto llegar antes que yo. Y esa pulsera? Guau! Es superbonita. Dakna hablaba mucho y muy rpido. Charlotte deca que no haba forma de hacerla callar. Incluso que hablara hasta debajo del agua. Agarr la mano izquierda de Alex y la levant para poder ver la pulsera desde diferentes ngulos. Alex aprovech el momento para contestar. No te lo vas a creer. La encontr ahora mismo dentro de la mochila. Creo que es otro regalo de Daniel. Dakna frunci el ceo y estudi la mueca de cerca. Esto es plata? dijo. Al final ese rollo de la perseverancia y todo eso va a servirte para tener muchas cosas nuevas. Dakna ri, pero Alex se sinti un poco culpable. No quera aprovecharse de Daniel. Ojal Jona me enviase a m algn regalo tan bonito. A lo ms
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que ha llegado es a regalarme una camiseta que, encima, era de su hermana. Jona era el novio de Dakna. Llevaban juntos varios aos, pero desde que se march a Londres, por culpa del trabajo de su padre, no se vean. Su relacin actual se fundamentaba en hablar cada varios das a travs de internet. Dakna torci el labio a un lado y mir hacia arriba. Era la forma que tena de manifestar su frustracin. Y Alex ri. Cmo se dice suerte en francs? Chance dijo ella. Su mejor amiga estudiaba francs, pero los idiomas se le daban fatal y no le iba demasiado bien. Aunque le encantaba como sonaba. Envidiaba cmo Alex era capaz de pronunciar en francs de manera perfecta y los sutiles matices en las erres que rasgaban su ingls. Hablando con ella nadie dira que era francesa, pero quien la conoca se fijaba en esos pequeos detalles. Entonces tienes mucha chance de que un chico, que no es tu novio siquiera, te regale cosas tan chulas. A medida que pasaba el tiempo, el jardn se llenaba de ms y ms estudiantes apurando los ltimos minutos previos a la primera clase. Alex mir su reloj. En siete minutos seran las nueve. De pronto, record lo que le haba ocurrido con los relojes haca solo un rato. No te imaginas lo que me ha empez a decir. Mira quin va por all la interrumpi Dakna. Seal con el dedo a un par de chicos que caminaban en direccin al edificio de secundaria, a travs del jardn. Uno de ellos era Daniel. Escuchaba con atencin al chico moreno que estaba a su izquierda gesticulando de manera exagerada. Vestan la versin masculina del uniforme: pantaln gris, camisa blanca, chaleco negro y corbata. Aunque, normalmente, justo antes del verano les dejaban ir sin corbata. Alex sigui la direccin que indicaba su amiga. Daniel era ms alto que su acompaante. Tena el pelo rapado y era bastante delgaducho. Debera darle las gracias.
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Eso. Que crea que tiene oportunidades para que aparezcan ms regalos en la mochila dijo Dakna, sonriendo con malicia. No seas cruel. Tiene que pasarlo fatal. Se senta avergonzada. Daniel y su amigo estaban ya casi en la doble puerta de cristal. Vamos! dijo Dakna de pronto. Cogi a Alex de la mano y tir de ella. Espera! La mochila. Alex se gir y levant la mochila, que descansaba junto al rbol. Yo me llevo al amigo para que hables con Daniel a solas. Era Ahron, verdad? Va conmigo a clase de matemticas. Sin soltar a Alex de la mano, y tras haber recorrido todo el jardn esquivando alumnos, abri la puerta de cristal y ambas accedieron al interior. Daniel estaba hablando con su amigo delante de la fuente del reloj. Era el punto donde todos se detenan a terminar una conversacin antes de tomar diferentes pasillos o escaleras para ir a clase. Hola, chicos! salud Dakna, acercndose a ellos. Los dos se callaron y se giraron simultneamente. Antes de que pudieran responder, Dakna liber la mano de Alex y se encaram al brazo de Ahron. Me ayudas con los deberes de matemticas antes de que comience la primera clase? Cuando se empiezan a mezclar letras y nmeros me pierdo. No soy capaz de resolver una sola ecuacin. Y a ti se te dan tan bien, Ahron. Siempre sacas buenas notas. Ahora? pregunt, comprobando que quedaban apenas cuatro minutos para las nueve. Claro, cundo si no? contest Dakna con una sonrisa encantadora. Vale, vamos. Dakna haba nacido para el teatro, una autntica reina del drama. Se alejaba cogida del brazo de Ahron, tirando de l, y gui un ojo a Alex.
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Mientras, Daniel miraba disimuladamente a Alex. Era, con diferencia, ms alto que ella. No obstante, l estaba por encima de la media masculina de su edad y Alex, ms bien, por debajo de la femenina. Hablamos luego, Dan! grit Ahron, vencido. Las miradas de Alex y Daniel se encontraron. Sonrieron. Hola, Daniel. Tu amiga es muy Hizo una mueca como dudando qu decir. S, es muy. Los dos explotaron en risas. Es como un huracn. Vaya donde vaya arrasa con todo lo que est en su camino. Siempre consigue lo que se propone. Daniel sonri. De qu tienes clase ahora? pregunt l, cambiado de tema. Francs. Puf, yo filosofa. Me la cambias? dijo torciendo el gesto. Alex neg con la cabeza. Ni loca! respondi volviendo a rer. Daniel era del mismo curso que Alex. Tenan varias clases en comn, por lo que se encontraban con frecuencia. Me ha gustado mucho la pul La frase qued incompleta. El timbre, que avisaba del inicio de las clases dos minutos antes de las nueve, chill con fuerza. La puntualidad era algo que el colegio se tomaba muy en serio. Daniel se gir alarmado hacia el reloj de la fuente. Me voy! dijo apresurado y con urgencia en la voz . Si vuelvo a llegar tarde a la clase de la profesora Smith estar castigado lo que queda de curso y parte del ao que viene. Nos vemos despus! Corra hacia las escaleras del primer piso, dando la espalda a Alex, cuando, de repente, algo ocurri. Todo iba mucho ms acelerado de lo normal. Detenida frente al reloj de los acantilados, vea alumnos pasando a su lado tan rpido que no poda distinguir ms que sus sombras. Era como si estuviese dentro de una pelcula
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y alguien multiplicase la velocidad para pasar una escena aburrida o los ttulos de crdito. No se distinguan los diferentes sonidos y todo estaba distorsionado. Cuando todos entraron en sus respectivas clases se qued sola y el silencio se apoder del vestbulo. Alex gir la cabeza hacia el reloj. La aguja grande giraba condenadamente rpido. Lo nico que pudo hacer ella fue contemplarla. Se encontraba absorta; incapaz de mover un solo msculo, con la mirada fija en la aguja. Dio una vuelta completa y cuando cruz el nmero cincuenta y cinco, las puertas de las aulas se abrieron. Entonces, las sombras de los alumnos volvieron a correr a su lado en todas direcciones. Era el cambio de clase y cada uno buscaba su nuevo destino. Transitaban muy cerca de ella, raudos e imperceptibles, pero ninguno la toc. Poda sentir como casi la rozaban pero nada ms. El reloj segua corriendo y todo volvi a quedarse en silencio en cuanto se cerraron las puertas. Sin embargo, la aguja no cesaba su ritmo. La ansiedad estaba a punto de desbordar a Alex. Sinti miedo. Lo que ocurra escapaba a su comprensin. Se le aceler el pulso y un sudor fro recorri su frente. El minutero avanz hasta las once menos diez y se volvi a escuchar el timbre. Ahora, chicos y chicas salan de diferentes clases caminando por los pasillos como si nada especial hubiese ocurrido.

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Perdida y desorientada, las piernas le temblaban. Todo era normal. Mirase donde mirase, lo nico que se encontraba era la escena rutinaria del colegio: alumnos cambiando de clase, conversando. Todos parecan ajenos a lo que ella haba vivido. Qu ha pasado?. Su respiracin an resonaba agitada en el pecho. Tras un grupo de chicos apareci Dakna. Caminaba hacia ella, preguntando con la mirada dnde se haba metido. Dnde has estado las dos primeras horas, Alex? Una chispa de intensa curiosidad brillaba en sus ojos. Vi a Daniel a segunda, en clase de biologa, pero no saba nada de ti desde primera hora. Las palabras queran salir, pero se estancaron en la lengua de Alex. No encontraba forma de explicar que haba estado all mismo. Se qued con la boca abierta, intentando hablar, pero sin conseguirlo. Williams pregunt por ti. Dijo que te haba visto por la maana. Le segu el rollo cuando me pregunt por un trabajo de historia y no supe qu decirle. Si habla contigo, estabas en la enfermera. Sac la lengua y ri. Fue lo nico que se me ocurri. Gracias, Dak. Ests un poco plida. Te encuentras bien? pregunt su amiga, colocando el dorso de su mano en la frente de Alex. Ella asinti, an en estado de shock. Despus me cuentas dnde estuviste. Como no nos movamos rpido llegaremos tarde a historia, y esta vez nos castigarn. Alex atisb de reojo el reloj incrustado en la roca blanca. No supo explicar por qu, pero su corazn se encogi. Se llev la mano al pecho mientras caminaba tras Dakna, como un fantasma, hacia la escalera de mrmol blanco que conduca a las aulas del primer piso, donde tenan clase de historia con la profesora Jones.
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No te imaginas lo que le pas a Rachel en clase de qumica. Estaba mezclando dos sustancias, se le desbord el compuesto, y ahora tiene una mano azul le cont a carcajada tendida mientras suba escalones. Alex la escuchaba sin hacerlo. Lo nico que ocupaba su mente era el minutero del reloj de la fuente. Alex Dakna se detuvo en el ltimo escaln y se dio la vuelta. Alex, me escuchas? Ests ida del todo. Seguro que te encuentras bien? De verdad que tienes la cara blanca. Ella sacudi la cabeza y mir a su amiga rubia. Estoy bien. Es solo que tengo hambre. No desayun esta maana dijo, frotndose el estmago. Una media verdad no es lo mismo que una mentira. Luego comemos algo. Ahora toca disfrutar de la dulce sonrisa, y apasionante clase, de Jones. Alex sonri. El buen humor de Dakna era contagioso. Entraron juntas en el aula. La profesora todava no haba llegado y sus compaeros revoloteaban entre los pupitres. Los suyos estaban situados en medio de la tercera fila. Bonito peinado, Dakna dijo una voz con desdn, marcando las slabas del nombre pronunciado. A medio camino entre la puerta y sus pupitres, estaba Claire rodeada por su grupo de amigas. Larga melena rubia, ojos claros, cuerpo de bailarina y mucha soberbia. En esa descripcin hubiera encajado cualquiera de esas chicas; muecas clnicas con diferentes nombres. Pero Claire era su mximo exponente: la ms popular, a la que todas queran imitar y por la que babeaban los chicos. Si ella rea, todas lo hacan. Ahora miraban a Dakna, pitorrendose. Aunque es una lstima que ahora te parezcas ms a un chico. Por favor, qu cutre dijo otra. El grupo se burl y ri en armona. Eran como hienas. Sigue intentndolo. Puede que un da consigas tener novia dijo Claire con desaire.
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Busc las caras de sus amigas esperando que le siguieran la mofa. Se tronchaban. No martirizaban a Dakna por nada en particular. Simplemente, les pareca divertido. Un da le tocaba a ella y al siguiente se burlaban de otro. Crean estar por encima de los dems. Y por eso Alex las odiaba. Ni caso le susurr a su amiga al odo. Lo mejor es ignorarlas. Dakna se sent en silencio y con la cabeza gacha. Su alegra desbordante haba desaparecido por culpa de Claire y sus marionetas. Quiso animarla, pero en ese momento entr la profesora Jones y la clase enmudeci. Cada uno buscaba su pupitre tratando de no llamar la atencin. Alex gui sus ojos al esplndido da que la ventana dejaba intuir. De pie, inmvil, tras su escritorio, y junto a la extraordinaria pizarra que cubra casi toda la pared frente a los alumnos, Coraline Jones oje a todos sus alumnos. Tena unos cuarenta aos. Posea un rostro en forma de pera, con la barbilla grande y la frente estrecha. Sus ojos eran fros, de tono grisceo, e inescrutables. Dibujaba un gesto serio. Ao tras ao, haba apuestas por verla sonrer, pero nadie haba ganado nunca. Vesta una falda beis hasta la rodilla y una blusa de seda roja de manga larga. No se poda decir que fuese delgada, pero tampoco lo contrario. Est disfrutando de las maravillosas vistas de nuestra querida clase, seorita Bellenuit? La totalidad de los ojos del aula se posaron en Alex. Ella se sobresalt al percatarse de que era el centro de atencin. Mir a la profesora, que mantena un ademn impasible, y se sinti azorada. Dira que est usted plida Las facciones de Coraline se relajaron. Incluso pareca que se preocupaba. Quiere hacer una visita a Sandra? Sandra era la enfermera de la escuela, una mujer querida por todos por su carcter afable y sus buenas maneras. Alex escuch cuchicheos a su espalda. No se encontraba mal en realidad, pero la profesora Jones le haba puesto en bandeja la excusa perfecta para marcharse. Asinti.
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Se lo agradezco, profesora Jones dijo. Estoy un poco mareada. Coraline la invit a levantarse con un gesto de la mano mientras se llevaba el dedo ndice delante de los labios para silenciar los murmullos que comenzaban a hacerse audibles. Los cuales, inmediatamente, cesaron. Adelante. Alex se levant con el peso de la atenta mirada de sus compaeros. En muchos poda leer envidia. Cogi la mochila y sin decir palabra, articulando con los labios, transmiti a Dakna que la vera despus. Ella lo entendi y asinti con un amago de sonrisa. Pareca que las burlas de Claire y sus amigas ya no eran ms que una ancdota. Sali del aula y Coraline retom la clase. Su voz traspas la puerta. Seoritas, caballeros, hoy van a visitar el excitante mundo de la economa inglesa en el siglo xvii. Un gimoteo global son en respuesta. De buena me he librado dijo Alex, suspirando. El pasillo estaba desierto, una escena poco corriente. Acostumbrada a verlo con gente de un lado a otro, el vaco era mayor. Tena la sensacin de que faltaba algo. Enseguida, el reloj del vestbulo volvi a abordar sus pensamientos y un escalofro le sobrevino. Mir el suyo. Eran las once en punto. Recordaba con nitidez lo que haba sucedido, fuese lo que fuese. Su cabeza le haba jugado una mala pasada? Su madre insista con frecuencia en la importancia de desayunar, pero aquello no poda ser producto del ayuno. Quiz no sea una idea descabellada bajar a la enfermera. Descendi con precaucin la escalinata agarrando firmemente el pasamanos. Estaba inquieta; aunque, por suerte, no tena que acercarse a la fuente. El pasillo al que se diriga estaba a mano izquierda. La enfermera ocupaba una sala en la planta baja del edificio. Cuando dio la espalda al reloj se sinti ms tranquila. Paso a paso se relajaba. De la puerta con una cruz roja recin pintada sali un chico de quinto o sexto grado, al que no conoca, con mala cara. Todos los
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estudiantes de secundaria haban pasado por aquella sala al menos una vez. Aspirinas para el dolor de cabeza, esguinces y contusiones en clase de gimnasia, estmagos revueltos; Sandra se haca cargo, siempre dispuesta con una sonrisa, aunque fingieran para escaquearse de alguna clase aburrida. Se tom unos segundos para llamar y golpe la puerta con los nudillos. Al no recibir una respuesta inmediata, gir el picaporte y empuj. Pero lo que se encontr hizo que el corazn le diese un vuelco. Sandra colocaba un libro en la estantera del fondo movindose muy despacio, como a cmara lenta. Alex rot la cabeza hacia el hall. El chico con el que acaba de cruzarse caminaba con la misma parsimonia con la que Sandra se mova. Al fondo, distingui el perfil de la fuente, el contorno de la reproduccin a escala de los acantilados Blancos. Volvi la mirada al interior de la enfermera y advirti que el segundero del reloj que presida la sala en lo alto de la pared no cumpla con su funcin. Al borde de las lgrimas, cerr los ojos y se tap la cara con las manos. Quera salir corriendo, pero sus msculos se lo impedan. El latido de su corazn se aviv y el miedo tom el control. Qu ocurre, cielo? era una voz dulce, cercana y clida. Percibi pasos y cmo unas manos se posaron en sus hombros. Separ las suyas de la cara y abri los ojos. Sandra la miraba consternada, impaciente por saber qu ocurra. Alex temblaba. Con la mirada vidriosa vio como el chico del pasillo se alejaba. Todo era normal de nuevo. Se abraz a Sandra y apoy la cabeza en su pecho. En su seguridad, las lgrimas brotaron. Tranquila, cario, no pasa nada dijo la enfermera, acariciando su pelo. Casi un minuto despus, sin que ninguna dijese nada, Alex se calm. Sandra sac un pauelo de su bata blanca. Ten. Se son la nariz y se sec las lgrimas con la palma de la mano. Despus de llorar, el color de sus ojos era de un verde plido, cristalino. Pasa. Te dar algo para que te relajes, vale?
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La acompa hasta la camilla, junto a la ventana, y la ayud a sentarse sobre ella, dejando la mochila en el suelo. Te preparar una tila, y ya vers cmo enseguida te encuentras mucho mejor. Alex se coloc el pelo tras la oreja y ech un vistazo a la enfermera. Era una habitacin grande, pintada en blanco, con dos ventanales y muchas estanteras y armarios, donde predominaban libros y diferentes medicamentos. Frente a ella, Sandra llenaba de agua un calentador elctrico. La enfermera no aparentaba ms de cuarenta aos, aunque en realidad ya rondaba el medio siglo. Tena el pelo cobrizo, recogido en una pequea coleta, con un largo flequillo sobre unos ojos castaos con forma de almendra. La bata ceida dejaba entrever su pronunciada cadera, su estrecha cintura, y su voluminoso pecho. Alex agradeci los minutos de silencio que le otorg para reorganizar sus ideas. Qu demonios est pasando? Me estoy volviendo loca? Sandra se gir y le entreg una taza humeante. Bebe despacio, cielo. Est caliente. Alex dio un sorbo pequeo y aunque quemaba, le sent bien. Muchas gracias, Sandra dijo, sujetando la taza con las dos manos. Ests bien? Te duele algo? Alex reflexion un instante. Ojal me doliese algo. Al menos podra explicar lo que pasa sin temor a que me encierren en un psiquitrico. No. Es que se mordi el labio inferior . Los exmenes me ponen nerviosa. Todos los trimestres igual. Evitando el contacto directo con los ojos de Sandra, agach la cabeza. La enfermera sonri y pos sus manos en los brazos de Alex. Sabes? Cuando yo tena tu edad me ocurra algo parecido. Mis padres eran muy estrictos y queran que siempre tuviese las mejores notas. No era suficiente con que fuesen buenas: tenan que ser las mejores. Cada vez que se acercaban los exmenes, era un manojo de nervios.
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Mientras hablaba, Sandra se sent junto a ella en la camilla y ella daba pequeos sorbos a la tila. Para calmarme, me aficion a las infusiones. Siempre me han ayudado a relajarme concluy sonriendo. Alex la mir. Era una mujer encantadora. Su delicado tono de voz era reconfortante. Hagamos una cosa. Qu te parece si te doy el resto del da libre para que te vayas a casa a darte un bao de agua caliente? No hay nada que no cure una baera hasta arriba de agua y espuma. El rostro de Alex se ilumin. Con lo que estaba pasando no tena ganas de estar en el colegio. Pero tiene que ser un secreto dijo Sandra llevndose el dedo ndice a los labios. Diremos que te dola el estmago y que yo te envi a casa, de acuerdo? Alex asinti y Sandra se levant. Quieres que llame a alguien para que te venga a buscar? Pens en Charlotte, pero no quera preocuparla. No hace falta, puedo ir sola a casa. Vivo cerca. Est bien, te acompaar a la entrada. Alex recogi su mochila, se levant de la camilla y dej sobre ella la taza vaca. La enfermera le pas un brazo por la espalda y camin junto a ella. Vers cmo sacas unas notas altsimas, no te preocupes. Alex sonri. Gracias, Sandra. De verdad. No hay de qu, cielo. Siempre que necesites algo, ya sabes dnde estoy. Al atravesar el vestbulo, Alex evit mirar al reloj de la fuente, desviando la vista. En cuanto salieron del edificio se sinti mucho mejor. El da era maravilloso: ni una sola nube en el cielo ni en el horizonte. No tendrs problemas en la puerta: estos das no est Michael. Su mujer dio a luz ayer explic Sandra. Michael era el guards del colegio. Alex se acord de cmo esa misma maana haba cruzado la verja corriendo y no haba visto a Michael.
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Recuerda lo del bao dijo Sandra sonriendo. Maana ven a verme antes de las clases, vale? Gracias otra vez, Sandra respondi Alex asintiendo. Se despidieron y la enfermera volvi a entrar en el edificio. Al quedarse sola, sus preocupaciones regresaron, pero, con paso decidido, cruz el jardn y abandon el colegio. La ciudad, al contrario de lo que Alex crea que ocurra a esas horas de la maana, pareca un enjambre de abejas ocupadas. Haba ancianos paseando, mujeres cargadas con bolsas de la compra o cochecitos de bebs, gente esperando al autobs, coches, motos, bicicletas, perros y dueos, trabajadores que salan a tomarse un descanso y fumar un cigarro. No importaba el camino que tomase, haba gente atareada all donde mirase. En High Street, Alex entr en un quiosco a comprar unos chicles de fresa y antes de llegar al cruce donde la gran va de Dover se converta en London Road, se meti por Peter Street, una estrecha calle que evitaba el bullicio de la gran arteria. Unas cuantas esquinas y calles ms y ya estara en Millais Road, frente a la puerta de su casa. Durante el trayecto haba llegado a un acuerdo consigo misma: olvidarse de todo lo acaecido esa maana. Caminar por aquellas calles poco transitadas por las que siempre volva del colegio le haba sentado bien. Decidi que esa tarde ira hasta el puerto a respirar la cautivadora fragancia del mar. Ahora el da pareca normal, o casi. Se descolg la mochila en la esquina de Bridge Street con Granville Street, frente a Halfords, un supermercado, para recuperar su iPod. Tena una necesidad imperiosa de escuchar msica. Lo buscaba entre los libros con su mano izquierda cuando un silencio sepulcral se hizo fuerte, apagando el ruido de la calle. Alex se par en seco, dominada por el pnico, sin atreverse a levantar la vista y contemplar lo que le rodeaba. Poda ver su reflejo en el escaparate de la tienda de recambios de vehculos frente a la que estaba. Por segunda vez todo marchaba acelerado. Pero, en esta ocasin, mucho ms rpido que en el colegio. Alex se peg a la fachada de la tienda. Un ro de sombras atravesaba las puertas del Halfords. Los coches salan y entraban del aparcamiento con tal presteza que no
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eran ms que un esbozo. Y la calzada estaba cubierta por la estela de ms automviles. De pronto, todo se oscureci. Alex levant la cabeza hacia el cielo. El sol se ocultaba y apareca la luna tirando de las estrellas. El manto de la noche cubri el firmamento, pero fugazmente. La luna segua su curso y tan rpido como lleg, se fue empujada por un sol entre nubes que devolva la luz natural a la calle. Alex se aferr a su mochila, con un brazo an dentro, y emiti un grito ahogado. Estaba aterrorizada. Cerr los ojos, se agach, dej la mochila en el suelo y se tap los odos. Sus labios temblaban, clamando ayuda. El miedo la desbordaba.

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