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ANTENA DE CUADRO

Una antena de cuadro o "loop" bsicamente est constituida por una o ms


espiras conductoras formando un cuadrado, hexgono, octgono o crculo, con
dimensiones fsicas que pueden variar desde las pequeas (en HF) de 30 o 40 cm
de dimetro, hasta las "mayores" de varios metros, segn la frecuencia y el
rendimiento esperado. La inductancia de la/s espiras habitualmente se sintoniza
con un capacitor variable y ella/s se acopla/n a la lnea de trasmisin mediante un
eslabn (como se muestra en la figura) o mediante un acoplamiento capacitivo.

La antena de cuadro o "Magnetic loop" es una antena que presumiblemente se
destacar sobre sus hermanas cuando se presenten las siguientes condiciones:
- No se puede emplazar un dipolo de 1/2 a una altura mnima adecuada (ms
de 0,15 ).
- No haya espacio suficiente o puntos fijos donde afirmar los extremos de un
dipolo de 1/2 onda.
- No haya espacio suficiente para instalar el sistema de radiales de una
vertical de cuarto de onda o ligeramente acortada mediante bobinas de
carga o cargas "lineales".
- No puede aceptarse la baja irradiacin hacia los ngulos elevados propia
de una vertical y que favorecen los comunicados locales va refraccin en la
ionosfera (cuando estn montadas a nivel del suelo).
- Cuando la portabilidad y rpida instalacin es una caracterstica deseable.
- Cuando en las anteriores condiciones resulte necesaria una antena
de "banda corrida" fcilmente ajustable. (no confundir con "banda ancha")

La antena es principalmente til en las frecuencias ms bajas de HF pues en las
ms altas es fcil cumplir con los requisitos necesarios para un dipolo o una
vertical convencional. Podra ser la solucin para un viajante que deseara operar
su estacin desde la habitacin del hotel en las bandas ms altas ya que puede
emplazarse fcilmente dentro del cuarto o sobre una ventana o balcn.
Su altsimo Q la hace una excelente antena en presencia de seales intensas en
las cercanas tanto en frecuencia como en geografa, contribuyendo eficazmente a
eliminar problemas de modulacin cruzada. Especialmente interesante para
emplear con receptores de conversin directa.
Sus desventajas...
El principal inconveniente de la antena loop radica en su reducidsimo ancha de
banda operativo por lo que requiere resintona de su capacitor de ajuste cuando se
cambia la frecuencia y probablemente convenga algn sistema motorizado para
ese efecto si se monta alejada del trasmisor. Si es posible resintonizarla
rpidamente esta desventaja deja de ser importante (como deja de ser importante
el hecho de tener que rotar una direccional) y la sintona continua a lo largo de un
amplio espectro pasa a ser una gran ventaja.
Es una antena poco dispuesta a aceptar potencias importantes pues su altsimo Q
hace necesario que el capacitor de sintona sea de una aislacin
excepcionalmente alta. Cien Watts ya representan un pequeo desafo...
No puede construirse descuidadamente. Es importante que su construccin
mecnica sea muy prolija desde el punto de vista elctrico, de lo contrario el
rendimiento puede bajar a valores inaceptables...
La antena de cuadro, cuando se monta con el plano de su superficie de manera
vertical, es una antena de polarizacin vertical (redundancia aparte).
La reflexin en tierra del campo irradiado por una antena de polarizacin horizontal
se halla prcticamente en contrafase con el campo generado por la antena, de all
que ambos campos tiendan a cancelarse mutuamente, por eso, cuando la altura
del dipolo horizontal es muy baja, esta cancelacin reduce drsticamente el campo
total. De hecho si el dipolo estuviera sobre un plano de tierra perfectamente
conductor y apoyado sobre el mismo, no se irradiara absolutamente ninguna
energa al ter.
Cuando la antena es de polarizacin vertical, por el contrario, la reflexin en tierra
est aproximadamente en fase con la producida por la antena y por lo tanto los
campos se suman. Esta propiedad es fundamental para nuestro propsito porque
permite instalarla a muy baja altura sin prdidas de importancia. Lo mismo puede
decirse de cualquier antena vertical, pero una convencional requiere un adecuado
plano de tierra para formar la antena imagen y un "adecuado plano de tierra" no
consiste simplemente en tres o cuatro radiales de un cuarto de onda.
El rendimiento de la loop
Toda antena tiene un rendimiento, es decir una medida de cunta energa de la
que recibe del trasmisor puede transferir hacia el espacio lejano en relacin a la
energa perdida en el proceso. El rendimiento se calcula teniendo en cuenta su
resistencia de radiacin respecto de su resistencia de prdidas totales. La
resistencia de prdidas se asocia normalmente a las producidas en los
conductores y dielctricos de la propia antena as como aquellos que la rodean,
particularmente la tierra en las verticales que se apoyan sobre la misma o que se
montan en estaciones mviles de HF.
En una antena loop las prdidas dependen principalmente de las resistivas que
produce el conductor que la forma y tambin las de su capacitor de sintona.
Lo interesante es que con una antena loop de unos 3 m de dimetro se podra
lograr en la banda de 40 m un rendimiento similar al de un dipolo, cuidando las
prdidas mencionadas. Esto no es poco decir, especialmente si consideramos que
puede instalrsela a muy baja altura sin que pierda sus buenas propiedades.
Resolver el problema de las prdidas resistivas pasa fundamentalmente por el
empleo de un material que sea muy buen conductor elctrico y con un dimetro
cercano o mayor a los 25 - 30 mm. El Cobre ser nuestra primera consideracin y
el Aluminio ya comienza a ser considerado "solucin de compromiso".
Las uniones, si las hay, tienen que ser elctricamente perfectas, preferentemente
soldadas (y ms preferentemente soldadas con plata) y las conexiones al
capacitor variable mediante cinta o tubo aplastado. Para disminuir las prdidas se
recomienda emplear un variable tipo "mariposa", ya veremos luego el porqu.
Utilizar cao de cobre "liso" con preferencia al blindaje corrugado de los cables
coaxiles semirrgidos pues la resistencia de estos ltimos es mayor. El cobre debe
estar perfectamente limpio y protegerse del xido o permitir su completa oxidacin
(ennegrecimiento), pues cuando est parcialmente oxidado su resistencia es
importante.
Si la antena ha de emplearse en recepcin solamente su realizacin no ser tan
exigente porque en las bandas bajas, habitualmente ser el ruido atmosfrico el
que limite la recepcin de una estacin dbil, por lo tanto una prdida de 10 o 15
dB no ser tan importante. En este caso pueden llegar a emplearse materiales
ms livianos y el capacitor de ajuste puede ser uno cualquiera de baja aislacin y
pocas prdidas.
Es una antena que instalada a muy baja altura tiene un diagrama de radiacin tal
que la energa se irradia principalmente en ngulos altos por lo que resulta
especialmente recomendable para los comunicados locales (antenas tipo NVIS
, Near Vertical Incidence Skywave o "Cloud burners", como la llaman los
norteamericanos).
Alto Q, muy alto Q...
El cuadro es un circuito resonante serie, puesto que para que su rendimiento sea
elevado las prdidas resistivas han de reducirse a un mnimo, el Q resultante es
muy alto, esto no solo estrecha la banda en la que se puede operar para una
determinada posicin del variable de sintona, sino que, puesto que en un circuito
sintonizado serie la tensin sobre el capacitor es Q veces la tensin aplicada al
circuito, esta tensin llega a ser muy alta y, para potencias del orden de los cien
Watts, ya alcanzan el orden de los miles de Volts.
Algo de teora, para fundamentarse...
La resistencia de radiacin de un loop puede conocerse mediante:
ec-1
Donde:
- N = Nmero de espiras del loop.
- D = Dimetro del loop en las mismas unidades que
Si imaginamos un cuadro de 1 espira de 1 m de dimetro para una frecuencia de 7
MHz (= 42,85m), la ecuacin nos da:
R
R
= 0,0057 Ohm
Realmente esta una resistencia de radiacin muy baja para los valores a que
estamos acostumbrados. Entonces, para que el rendimiento de esta antena sea
adecuado, su resistencia de prdidas ha de ser necesariamente muy baja
tambin...
Para conocer las prdidas resistivas del cuadro habr que considerar el efecto
pelicular pues la resistencia en RF del conductor es bastante mayor que la
resistencia en corriente continua. La frmula que permite calcularla es:
(ec- 2) donde:
- R
CA
= Resistencia en corriente alterna.
- = Resistividad del conductor (Cobre = 1,7 x 10
-8
Ohm-m).
- = permeabilidad del conductor (Cobre = 4 x Pi x 10
-7
).
- e = Pulsacin = 2 x t x f (f en Hz).
- l = longitud del conductor en metros.
- d = dimetro del conductor en metros.
Una vez conocida la resistencia en corriente alterna de nuestro loop la
consideraremos nuestra resistencia de prdidas principal. Podramos considerar
algo de resistencia de prdidas por proximidad a tierra, pero son de poca
importancia y con un capacitor de sintona tipo mariposa con dielctrico de aire
tambin sern poco importantes las del capacitor. La eficiencia de la antena se
calcula del modo tradicional a saber:
R
R
x 100
Ef = ----------- (ec-3) donde:
R
R
+ R
P


Ef = Eficiencia expresada en porcentaje.
- R
R
= Resistencia de radiacin calculada con la ec-1.
- R
P
= Resistencia de prdidas totales, en nuestro caso la de radiacin ms
las resistivas calculadas con la ec-2.
Una primera aproximacin...
Supongamos que deseamos un cuadro circular para la banda de 40 m. Probemos
qu sucede con uno de 2 m de dimetro y 20 mm de seccin de conductor.
1. Mediante la ec-1 obtenemos que la resistencia de radiacin es: 0,0910
Ohms
2. Mediante la ec-2 obtenemos la resistencia en corriente alterna: 0,0692
Ohms
3. Mediante la ec-3 obtenemos el rendimiento: 56,8 %
Nada mal para una antenita de solamente DOS METROS DE DIAMETRO...!
Vemos que apenas est unos 3 dB por debajo de una antena de mximo
rendimiento.
Si ahora realizamos los clculos para la banda de 80 m con la misma antena
obtenemos:
1. Mediante la ec-1 obtenemos que la Resistencia de radiacin es: 0,0057
Ohms
2. Mediante la ec-2 obtenemos la resistencia en corriente alterna: 0,0049
Ohms
3. Mediante la ec-3 obtenemos el rendimiento: 10,4 %
Que tal si nos estiramos un poco para ver si podemos lograr un mejor
rendimiento en 80?. Aumentamos el dimetro del loop a 3 m y el del tubo a 38,1
mm (1 1/4"). Entonces en 80 m:
1. Con la ec-1 obtenemos que la Resistencia de radiacin es: 0,0289 Ohms
2. Con la ec-2 obtenemos la resistencia en corriente alterna: 0,0388 Ohms
3. Con la ec-3 obtenemos el rendimiento: 42,7 %
Parece que hemos logrado casi alcanzar en 80 la eficiencia de la anterior en 40
Cunto rendir este modelo en 40 m? Veamos...
1. Con la ec-1 obtenemos que la Resistencia de radiacin es = 0,4617 Ohms
2. Con la ec-2 obtenemos la resistencia en corriente alterna = 0,0548 Ohms
3. Con la ec-3 obtenemos el rendimiento = 89,4 %
Los primeros resultados parecen muy alentadores y aunque no hemos
considerado alguna prdida adicional por proximidad a tierra sabemos que estas
no deteriorarn muy significativamente la performance.
Prosiguiendo la investigacin...
En el diseo del cuadro habr que tener en cuenta varios factores: su inductancia,
su Q, su capacidad distribuida, etc. Por ejemplo, para que pueda sintonizarse
mediante un capacitor, evidentemente el cuadro deber ser inductivo a la
frecuencia de trabajo, esto limitar su tamao, pero justamente esta es una
ventaja que deseamos aprovechar. Como regla prctica se calcula de manera que
su permetro no exceda 1/4 . a la frecuencia de trabajo ms alta y de all se
obtiene, su dimetro (o diagonal). Veamos un ejemplo:
Cul ser el mximo dimetro para un cuadro circular de una espira destinado a
operar en la banda de 40 m e inferiores de acuerdo a esta regla?
1/4 . a 7.5 MHz = 10 m
Dimetro = 10 m / t = 3,18 mC
Inductancia y capacidad distribuida del cuadro
Con dimetros muy grandes, en general la inductancia del cuadro ser tal, que no
ser posible sintonizarlo mediante un capacitor variable debido a la capacidad
distribuida, ahora bien, cmo podemos conocer la inductancia del loop?. Existen
frmulas aproximadas para inductores circulares de una espira, por ejemplo:
L[Hy] = 0,2 * P * [ln (4000 * P/d) - 2,451]
En nuestros ejemplos anteriores: La de 2 m y 20 mm 5,9
mm, 8,4
Supongamos que deseamos un cuadro circular para la banda de 40 m. Probemos
qu sucede con uno de 2 m de dimetro y 20 mm de seccin de conductor.
Para hallar la capacidad distribuida empleamos:
C [pF] = 2,7 x P
Donde P = Permetro de la espira medido a travs del centro del conductor en
metros; d = dimetro del conductor en mm.
En nuestros ejemplos anteriores: La de 2 m de dimetro del cuadro y 20 mm de
dimetro del cao => 16,96 pF; la de 3 m y 38,1 mm respectivamente => 25,44 pF
Calculando la capacidad de sintona
Habiendo obtenido la inductancia del cuadro es muy fcil calcular la capacidad
mnima necesaria para la frecuencia de operacin ms baja.
C = 1.000.000 / 4 t
2
f
2
L C en pF, f en MHz, L en Hy
Para el cuadro de 2 m obtenemos reemplazando...
C = 1.000.000 / 4 t
2
7
2
MHz 5.9 Hy = 87,6 pF
Un capacitor de 100 pF ms la capacidad distribuida, aseguran la sintona del
cuadro...
Q del cuadro
El Q es necesario no solamente para conocer el ancho de banda de la antena,
sino tambin otro valor fundamental: La tensin que deber ser capaz de manejar
el capacitor de sintona de acuerdo a la potencia aplicada. El Q surge de la
definicin tradicional: Q = X
L
/R, siendo X
L
= 2 t f L
Q = 2 t f L / Rt, donde Rt es la resistencia total, es decir la de radiacin ms la
de prdidas.
Como ejemplo calculemos el Q del cuadro de 2 m en 40 m:
Q = (2 t f L) / Rt (con f en MHz, L en Hy y R en O)
Q = (2 x 3,14 x 7 MHz x 8,381 Hy) / (0,0910O+ 0,0692O)
Q = 2.300

El ancho de banda se calcula tambin del modo tradicional. Recordando Q = f/Af,
entonces => Af = f/Q
Af = f/Q = 7 x 10
6
Hz / 2.300 = 3.043 Hz
Af = 3.043 Hz

Ntese el extremadamente pequeo ancho de banda que apenas supera los 3
KHz entre los puntos de -3 dB y que nos indica la necesidad de una resintona
imprescindible al desplazarnos de frecuencia. Tambin podemos ver que puede
ser una solucin excelente para un receptor de conversin directa afectado por la
recepcin indeseada de estaciones de AM muy intensas o un receptor susceptible
a problemas de modulacin cruzada. Es posible que en estas condiciones la
misma antena recorte parte del espectro de una seal de AM.
Capacitor de sintona
El capacitor de sintona requiere una cuidadosa consideracin. El mismo estar
sujeto a tensiones de RF muy elevadas aun con potencias relativamente bajas.
El capacitor preferido (dentro de los comunes) ser uno de los
denominados "mariposa", se lo emplea conectando los extremos del cuadro a
cada uno de los estatores. En caso de emplear un capacitor de estator dividido,
tambin habr que emplearlo conectando al loop los estatores con lo que su
capacidad til se reduce a la mitad.
Lo que no debe hacerse es emplear el capacitor con el juego de placas fijas a un
extremo del loop y el de las mviles al otro, porque el sistema de rozamiento que
efecta la conexin con las placas mviles introducir prdidas inaceptables. Una
posibilidad, si la construccin lo permite, sera conectar el juego de placas mviles
mediante una slida malla soldada que sustituya al sistema de rozamiento.
Tambin puede emplearse satisfactoriamente un trombn simple o doble. Un
capacitor al vaco permitir manejar elevadas potencias con mucha comodidad.
Detalles constructivos
El eslabn de acoplamiento tiene un dimetro que ser aproximadamente 1/5 a
1/6 del dimetro del loop para una correcta adaptacin a una lnea de 50 Ohms.