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Tema 6. Los soportes sonoros: los discos y las cintas. Agosto 30 1.

Los discos Pese a lo que comnmente se cree, el disco de acetato no se us para reproducir msica, sino para grabar msica. Por muchos aos, los estudios de difusin alrededor del mundo utilizaron este tipo de disco para registrar voces, ruidos y la msica para la posteridad. Este tipo de disco tena una base dura (metal, cristal o fibra) y un recubrimiento esmalta (acetato) en el cual se registraban las gamas. El disco de acetato fue utilizado para las grabaciones profesionales de sonido, pero con la llegada de la cinta magntica, en los aos 50, su empleo disminuy considerablemente. En 1887, Emile Berliner, invent un sistema de grabacin que poda ser usado una y otra vez, adems de que podan hacerse muchas copias de la grabacin original, a bajo costo. Cambi el cilindro de cera que invent Edison (slo se poda usar una vez), por un disco plano, primero de vidrio, luego de zinc y ms tarde de plstico. Los sonidos eran grabados en ranuras onduladas y "ledos" por una aguja, que transmita el patrn de vibraciones a un diafragma, el cual reproduca entonces los sonidos originales. Berliner patent su invento, el gramfono. Los primeros discos comerciales producidos por la pequea compaa Gramophone que fund Berliner eran de ebonita (goma endurecida), material que l denomin "vulcanite", y que tenan un dimetro de 5 pulgadas (12.7 cms.) (medida experimental). Fueron grabados en 1894 y aparecieron en el mercado en oferta, donde tambin se incluan los de 7 pulgadas de dimetro (20.3 cms.) (medida corriente). Los discos de "vulcanite" no lograban producir la sonoridad que ostentaban los cilindros de cera. Por ello, los comerciantes tardaron ms en comenzar a distribuirlos. Otro paso importante a favor del gramfono tena lugar en una fbrica de botones para prendas de vestir, en la que se realiz una prueba prensando algunos discos con el material utilizado para ese artculo, y el resultado fue ptimo. La base de la frmula de ese material era la goma laca, producto que se sigui utilizando hasta sus das finales en los discos de 78RPM. 1.1. 78 RPM. Aunque genricamente se conoce como 78RPM, el "78" es un trmino equivocado. La estandarizacin de la velocidad se estableci alrededor de 1930. Antes de ese tiempo, la velocidad de grabacin/reproduccin quedaba a los caprichos de los fabricantes. Iba de 60 a 130 RPM. Sin embargo, la mayora de los soportes fueron grabados para ser reproducidos en el rango de 72 a 82 RPM. Berliner y su Compaa britnica Gramophone, determin que el mejor sonido se obtuvo a 78 RPM. Desde entonces, 1930, se estableci el formato 78RPM y se convirti en el estndar de facto.

La grabacin de microsurco primero fue lanzado al mercado por Columbia Records en 1948. Tamaos dos y tipos de surco 45 y 33 1/3 Qu significa esta clasificacin, es la ranura de corte mucho ms estrecho y las velocidades son ms lentas que el anterior estndar de reproduccin de 78 RPM. Estos nuevos estndares de 33 1/3 RPM y 45 RPM Son tambin conocidos como LP (Long Play) o, a veces como EP (Extended Play). Los discos de 33 1/3 RPM vienen en un formato 10 o 12" del LP. Estos discos de microsurcos estn hechos de una pieza de vinilo resistente. La velocidad de 33 1/3 se produjo con la llegada del cine sonoro temprano. En los primeros das de la pelcula, el audio fue grabado en un disco separado en discos de 78 RPM mientras que los rollos de cine, durante las tres primeras dcadas, tenan una duracin de unos 11 minutos. Durante un tiempo tambin se produjeron discos de 16 RPM que se usaban para el dictado de voz. Aunque la calidad de sonido era pobre, serva muy bien para reproducir una calidad aceptable de la voz. Estos discos tenan un dimetro de 16 pulgadas y duraban alrededor de 30 minutos. Los discos de 45 RPM vienen en un formato 7 "45 con agujeros de eje de gran tamao que se adapta bien para las mquinas reproductoras de este tipo de discos. La velocidad de 45 RPM se us por la RCA Victor en 1948 por un enfoque cientfico que permita mejor calidad de sonido. RCA mostr que el uso ptimo de un registro de disco de velocidad de giro constante se produce cuando el dimetro de la pista ms interna es la mitad del dimetro exterior registrado. Se ha demostrado el dimetro de 7 es el ptimo en ese formato. 1.2. Disco vinilo El disco vinilo 33 1/3 RPM (Long Play) nace en 1947. Su solidez, la larga duracin de registro garantizada por la tcnica microsurco, la reduccin drstica del nivel de ruidos y otras ventajas innegables sern las razones del enorme xito del LP. En 1957, la tecnologa alcanza un nuevo objetivo proponiendo el primer disco vinilo estereofnico. El disco de vinilo se impuso con rapidez. El sistema vigente hasta entonces de grabacin/reproduccin monoaural (toma de sonido por un solo canal), iba a experimentar dos vicisitudes: la primera pocos aos despus de su aparicin, la estereofona (registro en dos canales distintos), que le ha sobrevivido y que sigue estando en uso en la actualidad. La segunda resultara por el contrario el mayor fiasco comercial de su historia, la cuadrofona, un hipottico intento por conseguir cuatro canales que durante

los aos 1972-1974 debi abandonarse a causa de la falta de consenso entre los distintos fabricantes a la hora de establecer un sistema fiable adoptable por todos. Grficamente, cada lado del surco de un disco de vinilo corresponde a uno de los dos canales estreo, y su perfil sigue la modulacin de la onda sonora registrada. Este sistema analgico tiene como principal ventaja la alta calidad de sonido cuando el disco est correctamente fabricado. Por contra, sus principales fallos son el desgaste debido al rozamiento de la aguja y la acumulacin de suciedad en el surco, lo que obliga a limpiarlos antes de su reproduccin. La evolucin del disco de vinilo ha sido espectacular. Pueden contener varios temas musicales, y el tamao del disco puede ser de 7, 10 12 pulgadas. Segn el nmero de canciones, se dividen en singles (un tema por cara), E.P. o extended play (4-6 temas por cara), o LP (long play, lo que supone una mayor cantidad de temas). La grabacin de un single en un disco de 12 pulgadas de tamao da lugar a lo que se conoce como Maxi-Single. Esto se hace porque al disponer de mayor longitud de surco para el mismo minutaje, se puede aumentar la anchura del surco y mejorar as la calidad del sonido. La velocidad de giro es de 33, 33 1/3 o de 45 rpm (revoluciones por minuto). Actualmente, esta tecnologa es editada en pequeas cantidades y utilizada tanto por Disc jockeys como por audifilos (personas que son fanticas del sonido y poseen equipos de muy alta calidad). 1.3. Disco 45 revoluciones. La llegada en el mercado del pequeo hermano del disco vinilo, o 45 RPM, apareci dos aos ms tarde. En 1949 nace en efecto el pequeo del mercado discogrfico. 2. La cinta magntica La primera versin en cinta magntica fue presentada en 1934 por la BASF. El profesional y el uso comercial de las cintas magnticas (especialmente formatos pequeos) eran extremadamente extensos. El hecho de que las difusiones completas se podran producir en el estudio por las cintas que cortaban y que empalmaban de diversas fuentes asegur el renombre extenso de este formato especialmente en el sector profesional de los aos 50. 2.1. La cinta de carrete abierto o grabadora Las cintas para magnetfono tienen una dimensin es de pulgada (salvo las del magnetfono multipista que son ms grandes). El magnetfono de bobina abierta o grabadora de carrete abierto (tambin llamado magnetofn) es un tipo de magnetfono y como tal permite la grabacin y reproduccin de sonidos, siendo el soporte la cinta magntica de audio.

Utilizado para el registro del sonido, el magnetfono (grabadora) de bobina abierta corresponde es un sistema de grabacin magntica, bien sea analgica o bien digital. En 1935, AEG exhibi el modelo de magnetfono K-1 y BASF, las cintas magnticas para ste, en la Exposicin Radiotcnica de Berln. El magnetfono K-1 era el primer modelo en sustituir el alambre de acero por la cinta de acetato de celulosa. En 1936, BASF hace la primera grabacin pblica que usaba el Magnetfono AEG sobre cinta magntica. A finales de 1930, los magnetfonos fueron empleados por emisoras alemanas de radio para grabar con antelacin sus programas y evitar los errores de la transmisin en directo, anticipndose a la tendencia actual de la transmisin diferida de programas. La aparicin del magnetfono supuso una autntica revolucin tcnica en el mbito de la radiodifusin, pues permita, adems de la captacin de los sonidos, su inmediata reproduccin. El partido Nazi utiliz el magnetfono y la red de emisoras radiofnicas alemanas como medio tcnico para difundir sus mensajes propagandsticos y los discursos de Hitler. A partir de 1940, el sonido grabado en las cintas magnetofnicas tena mucha mayor calidad que las grabaciones fonogrficas. En 1942 Helmut Kruger realiz las primeras grabaciones de cinta magnticas estereofnicas (de dos canales), para la radio alemana en Berln. Con el tiempo los ingenieros de los estudios de audio haban descubierto la forma de cortar y empalmar la cinta (es decir, de editarla). De forma prctica, esto significaba que si, por ejemplo, durante una grabacin un msico se equivocaba, haba la posibilidad de eliminar ese error e introducir la correccin adecuada, sin tener que repetir la totalidad de la grabacin. Tras la segunda guerra mundial, en 1945, cuando los aliados ocuparon Alemania, sorprendidos por la gran calidad tcnica de los magnetfonos, enviaron varias unidades a Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia; para que fueran estudiados y copiados. El primer magnetfono multipista apareci a comienzos de la dcada de 1960. The Beatles utilizaron uno de los primeros magnetfonos de cuatro pistas para editar su disco Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. El disco, que fue un xito arrollador, sirvi de "escaparate publicitario", y otros muchos artistas quisieron que sus discos fuesen editados con este tipo de sistema. Hasta la introduccin de la tecnologa digital, los magnetfonos se usaban como medio de editar el sonido y no verse abocados a la grabacin directa. Estudios de Sonido, Emisoras

de Radio y toda la industria relacionada con el sonido tenan entre su equipamiento uno o ms magnetfonos.

Velocidades de arrastre en pulgadas/segundo 3 7 19 15 38

en centmetros/segundo 9,5

Respuesta en frecuencia 30 Hz 14 KHz. 30 Hz 18 KHz. 30 Hz 22 KHz.

Existen 4 tipos de magnetfonos de bobina abierta (o carrete abierto) atendiendo a la configuracin de sus pistas: Magnetfono Mono: 1 sola pista en el estndar de ancho de cinta de pulgada. Graban la seal sobre todo el ancho de la cinta. Magnetfono estreo profesional: 2 pistas en el estndar de ancho de cinta de pulgada. Cada una de las pistas ocupa aproximadamente la mitad de la cinta. Por este motivo, tambin es conocido como formato media pista. Magnetfono de 2 pistas: La cinta se divide en 4 pistas, por lo que tambin se conoce como formato cuatro pistas. Al reducir el ancho de la cinta (han de caber 4 pistas donde antes slo haba dos) aumenta la distorsin y empeora la relacin seal/ruido. 2.2. Cartuchos El cartucho est formado por una cinta magntica sinfn que graba por impulsos que marcan la cinta en el lugar exacto en que comienza y acaba la grabacin, para luego reproducir el intervalo exacto. Fue creado en 1964 por un consorcio encabezado por Bill Lear de la Corporacin Lear Jet, en unin con las empresas Ampex, Ford, Motorola y RCA Records. Los reproductores de cartuchos son las cartucheras. Originalmente, para la grabacin y reproduccin de sonido mediante cinta magntica fue usada la grabadora de carrete abierto, ampliamente disponible al pblico a finales de los aos 40. Sin embargo, insertar la cinta en las grabadoras era ms difcil que reproducir un

disco de acetato de vinilo. Para soslayar esta dificultad, los fabricantes presentaron diversas cajas o cartuchos que contenan la cinta dentro de un contenedor metlico o plstico, lo que eliminaba el manejo directo de la cinta. El primero de estos fabricantes fue RCA, empresa que en 1958 introdujo un sistema de cartucho de cinta conocido en idioma ingls como RCA Tape Cartridge (Cartucho de cinta RCA), pero hasta la introduccin del casete en 1963 y el Cartucho de 8 pistas en 1965, ninguno de los formatos presentados al mercado fue exitoso. El fundamento de este formato se encuentra en el cartucho de cinta sin fin diseado en 1952 por el inventor estadounidense Bernard Cousino, alrededor de un nico carrete que contena una cinta magntica estndar hecha de plstico, de 1/4 de pulgada (0,635 cm) de ancho y recubierta de xido de hierro que se desplazaba a 3,75 pulgadas/seg (9,525 cm/seg). Los cartuchos Fidelipac (tambin llamados "carts" por los DJs e ingenieros de radio) fueron usados por muchas estaciones de radio para la difusin y grabacin de pautas comerciales, jingles y otras aplicaciones de corta duracin hasta finales de los 1990 cuando la reproduccin digital tom su lugar. Earl Muntz vio un potencial en los "cartuchos para radiodifusin" para crear un sistema de msica para automviles. En 1962, present su sistema estreo Stereo-Pak de cartuchos de 4-pistas (dos programas, cada uno consistiendo de dos pistas) y las cintas respectivas, en los estados estadounidenses de California y Florida. El cartucho de 8 pistas, llamado inicialmente Lear Jet Stereo 8, fue diseado por un equipo de ingenieros que trabaj a las rdenes del empresario Bill Lear y su empresa Lear Jet Corporation en 1964. Para su diseo de cartucho, se bas en el principio del Stereo-Pak de Earl Muntz. Aunque el diseo permiti la existencia de reproductores sencillos, econmicos y mviles, a diferencia de los sistemas de dos carretes no permita el rebobinado de la cinta. Algunos reproductores ofrecan el bobinado rpido hacia adelante al acelerar el motor al tiempo que bloqueaba la salida del audio, pero el rebobinado nunca fue ofrecido, porque era tcnicamente imposible. El cartucho de 8 pistas duplic la cantidad de programas en la cinta (cuatro), proporcionando as ocho pistas, es decir cuatro programas de dos pistas cada uno. La popularidad, tanto de los cartuchos de 4 pistas como los de 8, creci a partir del auge de la industria del automvil. Gracias al apoyo de Ford, el formato de ocho pistas rpidamente se impuso sobre el formato de cuatro, que Muntz abandon por completo a finales de 1970. Los reproductores para uso casero fueron presentados en 1966. Con la disponibilidad de sistemas de cartuchos para el hogar, los consumidores comenzaron a pensar en estos como una alternativa viable frente a los discos de vinilo, no slo por su conveniencia para

el automvil. Los grabadores de ocho pistas haban ganado popularidad al inicio de los aos 70. Con la introduccin de los sistemas cuadrafnicos, surgieron cartuchos de 8 pistas de este tipo, presentados por RCA Records en Septiembre de 1970 y llamados inicialmente Quad 8 y despus Q8, los cuales fueron producidos a instancias de fabricantes ansiosos de promover reproductores especiales para automviles como una opcin costosa. Este formato disfrut en Estados Unidos de moderado xito por un tiempo, pero desapareci a mediados de la dcada de los 70. Debido a las ventajas de precio, manejo y calidad que ofreca el cassette. El cartucho de 8-pistas, en el momento de su lanzamiento fue un gran xito, desde el punto de vista comercial. Fue el primer formato verdaderamente porttil de msica, llegando al mercado de masas y dando al pblico la posibilidad de llevar su msica favorita en el automvil, en la playa, o en cualquier otro lugar. http://www.fonotecanacional.gob.mx/soportes.html 2.3. Cassettes El cassette representa quiz la expresin ms popular de la reproduccin musical. En muchos pases, sobre todo en vas de desarrollo, el cassette es an hoy uno de los artculos ms importantes de las ventas discogrficas. Este formato consta de una cinta de 1/8 de pulgada (3mm) de ancho contenida en un cartucho plstico. En esta anchura se distribuyen 4 pistas que se desplazan a una velocidad de 475 cm/s. En 1963, la casa Philips lanz al mercado los primeros reproductores-grabadores para cintas de casetes y las primeras cintas en 1963. La cinta magntica virgen apareci en 1965. La cinta virgen fue introducida de forma masiva por la casa japonesa Maxell, a mediados de los 70. El casete, dependiendo de la longitud de la cinta, permite diversas duraciones de grabacin. Precisamente, el nombre de la cinta, ya indica la duracin de la misma. La ms pequea, la C5, permite 5 minutos, dos minutos y medio por cara. La ms larga, C120, permite las dos horas de grabacin (60 minutos por cara). A mayor longitud, ms delgadas son las cintas, con el fin de que quepan en el mismo cartucho que las de menor longitud.