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ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

La Tierra está dividida en capas que fueron discriminadas según su composición química y sus propiedades físicas.

Según su composición química la Tierra está dividida en:

Corteza

Manto

Núcleo

Según sus propiedades físicas el interior de la Tierra se divide en:

Litósfera

Astenósfera

Mesósfera

Núcleo externo

Núcleo interno

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COMPOSICIÓN QUIMICA

MANTO

Más del 82% del volumen total de la Tierra está contenida en el Manto, una envoltura rocosa sólida (rica en sílice) que se extiende hasta una profundidad de 2900 Km.

El tipo de roca dominante en la parte superior del manto es la peridotita, la cual posee una densidad promedio de 3,3 gr/cm3. A mayor profundidad, la peridotita cambia y adopta una estructura cristalina más compacta y por lo tanto de mayor densidad.

NÚCLEO

Cuenta con un radio aproximado de 3486 Km y se cree que la composición del núcleo es una aleación de hierro y níquel con cantidades menores de oxígeno, silicio y azufre.

A la presión extrema del núcleo, este material rico en hierro tiene una densidad media cercana a 11 gr/cm3 y se aproxima a 14 veces la densidad del agua en el centro de la Tierra.

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COMPOSICIÓN QUIMICA

CORTEZA Es la capa rocosa externa de la Tierra, comparativamente más fina que las demás. Se divide en Corteza Oceánica y Corteza Continental.

La Corteza Oceánica tiene alrededor de 7 Km de espesor y está compuesta por rocas ígneas oscuras denominadas basaltos. Las rocas oceánicas son relativamente jóvenes con edades cercanas a los 180 millones de años y con densidades promedio cercanas a los 3,0 gr/cm3.

La Corteza Continental tiene un espesor promedio entre 35 y 40 Km, superando los 70 Km en algunas regiones montañosas. Está compuesta por diferentes tipos de rocas, aunque de forma simplificada su nivel superior está compuesto por una roca denominada granodiorita. La densidad media de las rocas continentales es de unos 2,7 gr/cm3 y sus edades pueden superar los 4.000 millones de años.

densidad media de las rocas continentales es de unos 2,7 gr/cm3 y sus edades pueden superar

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COMPOSICIÓN QUIMICA

COMPOSICIÓN QUIMICA 4

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PROPIEDADES FÍSICAS

GENERALIDADES

El interior de la Tierra se caracteriza por un aumento gradual de la temperatura, la presión y la densidad con la profundidad.

Al incremento gradual de la temperatura con la profundidad se le conoce como gradiente geotérmico y su rata de variación es de 2°C a 3°C cada 100 m de profundidad (CORTEZA).

Se estima que a 100 Km de profundidad la temperatura se encuentra entre los 1200°C y 1400°C, en el límite núcleo-manto se calcula es de 3500°C a 4500°C, mientras que en el centro de la Tierra puede superar los 6700°C.

El aumento de la presión con la profundidad provoca un incremento en la densidad de las rocas.

El aumento gradual de la temperatura y la presión con la profundidad afecta a las propiedades físicas y, por tanto, al comportamiento mecánico de los materiales terrestres.

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PROPIEDADES FÍSICAS

GENERALIDADES

Cuando una sustancia se calienta, sus enlaces químicos se debilitan y su resistencia mecánica (a la deformación) se reduce.

Si la temperatura supera el punto de fusión de un material, los enlaces químicos se rompen y tiene lugar la fusión.

Si la temperatura fuera el único factor que determinara si una sustancia se va a fundir, nuestro planeta sería una bola fundida cubierta por un caparazón externo delgado y sólido; sin embargo la presión también aumenta con la profundidad y tiende a aumentar la resistencia de la roca.

Dependiendo de las condiciones físicas (presión y temperatura) de un material , éste puede comportarse como un sólido quebradizo, deformarse como la masilla o incluso fundirse y convertirse en líquido.

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PROPIEDADES FÍSICAS

GRADIENTE

GEOTÉRMICO

PROPIEDADES FÍSICAS GRADIENTE GEOTÉRMICO 6

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PROPIEDADES FÍSICAS

LITÓSFERA Esta capa está compuesta por la corteza y el manto superior, y tiende a actuar como una unidad que muestra un comportamiento rígido, principalmente porque es frío, y en consecuencia resistente. Esta capa tiene un grosor medio de unos 100 Km, pero puede alcanzar los 250 Km de espesor debajo de las porciones más antiguas de los continentes

ASTENÓSFERA Esta capa se localiza justo debajo de la litósfera, en el manto superior, a una profundidad de 660 Km y se caracteriza por ser una capa blanda, comparativamente plástica. La porción superior de la astenósfera tiene unas condiciones de temperatura y presión que permiten la existencia de una pequeña porción de roca fundida, razón por la cual, la litósfera está mecánicamente separada de la astenósfera y es capaz de moverse de forma independiente.

MESÓSFERA (manto inferior) En esta capa el aumento de la presión contrarresta los efectos de la temperatura , por lo que su comportamiento es más rígido que la astenósfera, aunque a pesar de su resistencia, la temperatura puede hacer fluir las rocas. Se localiza entre los 660 Km y los 2900 Km de profundidad

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PROPIEDADES FÍSICAS

PROPIEDADES FÍSICAS 9

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11 PRINCIPALES CAPAS AL INTERIOR DE LA TIERRA
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PRINCIPALES CAPAS AL INTERIOR DE LA TIERRA

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PROPIEDADES FÍSICAS

NÚCLEO EXTERNO

El

núcleo externo es una capa líquida de 2270 Km de espesor. Las corrientes convectivas del hierro metálico en esta zona son las que generan el campo magnético de la Tierra.

NÚCLEO INTERNO

Es

una esfera con un radio de 1216 Km de radio.

pesar de su temperatura más elevada, el material del núcleo interno es más

resistente que el del núcleo externo debido

la enorme presión que actúa sobre él, razón por la cual se comporta como un sólido.

a

A

el del núcleo externo debido la enorme presión que actúa sobre él, razón por la cual

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COMO SE HAN DETERMINADO ESTAS CAPAS ?

Se

puede pensar que se han extraído muestras del interior de la Tierra de forma directa; sin embargo, la mina más profunda del mundo (Western Deep Levels, Sudáfrica) tiene una profundidad de tan sólo 4 Km, y la perforación más profunda del mundo (península de Kola, Rusia, 1992) sólo penetró 12,4 Km.

En esencia nunca se ha perforado un agujero en el manto con el fin de extraer muestras directas de estos materiales.

A

pesar de estas limitaciones, se han desarrollado teorías que describen la naturaleza del interior de la Tierra, como es el caso de la determinación de su estructura en capas, establecida mediante observaciones indirectas, a partir del estudio de ondas sísmicas.

Cada vez que se produce un terremoto, unas ondas de energía (denominadas ondas sísmicas) penetran en el interior de la Tierra, de una manera parecida a como los rayos X penetran en el cuerpo humano. Estas ondas cambian de velocidad y se desvían y reflejan al atravesar zonas con propiedades distintas.

Un amplio conjunto de estaciones de control en todo el mundo detecta y registra esta energía.

 

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NATURALEZA DE LAS ONDAS SÍSMICAS

La energía sísmica viaja desde su origen en todas las direcciones en forma de ondas. Entre sus características principales se encuentran:

ondas. Entre sus características principales se encuentran: La velocidad de las ondas depende de la densidad

La velocidad de las ondas depende de la densidad y la elasticidad de los materiales que atraviesan, por lo que en materiales rígidos éstas viajan más rápido.

Dentro de un mismo material, la velocidad de las ondas generalmente aumenta con la profundidad, ya que la presión aumenta y comprime las rocas haciéndolas más compactas.

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ONDAS SÍSMICAS Y ESTRUCTURA DE LA TIERRA

Si la Tierra fuera un cuerpo perfectamente homogéneo, las ondas sísmicas se propagarían a través de él en línea recta y en todas las direcciones a una velocidad constante, aunque esta condición no es correcta.

velocidad constante, aunque esta condición no es correcta. Debido al aumento de la presión con la

Debido al aumento de la presión con la profundidad que potencia las propiedades elásticas de las rocas, las ondas que se perciben en equipos localizados en los puntos más alejados de un terremoto poseen velocidades promedio mayores, que las registradas en localizaciones

más próximas al acontecimiento.

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NATURALEZA DE LAS ONDAS SÍSMICAS

Las ondas compresivas (ondas P) vibran hacia atrás y hacia adelante en el mismo plano que su dirección de movimiento y pueden propagarse en líquidos y sólidos debido a la resistencia que éstos ofrecen ante el cambio de volumen.

Las ondas de cizalla (ondas S) vibran en ángulo recto con respecto a su dirección de desplazamiento y se propagan en sólidos pero no en líquidos, ya que estos últimos no poseen resistencia al corte (cambio de forma).

En todos los materiales las ondas P viajan más rápido que las ondas S.

Cuando las ondas sísmicas pasan de un material a otro, la trayectoria de la onda se refracta.

rápido que las ondas S. Cuando las ondas sísmicas pasan de un material a otro, la

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ONDAS SÍSMICAS Y ESTRUCTURA DE LA TIERRA

Cuando se desarrollaron sismógrafos más sensibles, resultó evidente que existían cambios en las velocidades de las ondas sísmicas asociadas con la profundidad a la cual éstas se desplazaban; por lo que se llegó a la conclusión que la Tierra debía estar compuesta por diferentes capas.

éstas se desplazaban; por lo que se llegó a la conclusión que la Tierra debía estar

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DESCUBRIMIENTO DE LOS PRINCIPALES LIMITES DE LA TIERRA DICONTINUIDAD DE MOHOROVICIC Andrija Mohorovicic fue un
DESCUBRIMIENTO DE LOS PRINCIPALES LIMITES DE LA TIERRA
DICONTINUIDAD DE
MOHOROVICIC
Andrija Mohorovicic fue un
sismólogo yogoslavo que
en 1909 presentó una
prueba convincente de la
distribución en capas de la
Tierra. El límite que
descubrió separa los
materiales de la corteza
de
las
rocas de
composición diferente del
manto subyacente.
Mohorovicic
estimó
este
un
aprox. de 50 Km.
límite con
espesor
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DESCUBRIMIENTO DE LOS PRINCIPALES LIMITES DE LA TIERRA

DISCONTINUIDAD DE LEHMANN Inge Lehmann, una sismóloga danesa, predijo en 1936 la última subdivisión importante del interior de la Tierra, el descubrimiento del núcleo interno. Se logró determinar que las ondas P que atraviesan el núcleo interno tienen velocidades medias mayores que las que sólo penetran el núcleo externo. El aparente aumento de la elasticidad del núcleo interno es una prueba de que esta región interna es más sólida.

El aparente aumento de la elasticidad del núcleo interno es una prueba de que esta región

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DESCUBRIMIENTO DE LOS PRINCIPALES LIMITES DE LA TIERRA

LIMITE NÚCLEO - MANTO Pocos años después, en 1914, el sismólogo alemán Beno Gutenberg estableció la localización de otro límite importante. Este descubrimiento se basó fundamentalmente en la observación de las ondas P, las cuales desaparecían a los 105° desde un terremoto y reaparecían a los 140°, pero unos 2 minutos después de lo que cabría esperar en función de la distancia recorrida.

reaparecían a los 140°, pero unos 2 minutos después de lo que cabría esperar en función

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VARIACIONES DE VELOCIDAD DE LAS ONDAS S y P CON LA PROFUNDIDAD

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MAGNITUD DEL TIEMPO GEOLÓGICO

Para la mayoría de nosotros, algo o alguien que tenga 90 años es muy viejo, y un artefacto de 1000 años es antiguo.

Por el contrario, en Geología, un acontecimiento que ocurrió hace 10 millones de años puede ser calificado como reciente, y una muestra de roca que haya sido fechada en igual cantidad de años puede considerarse joven, visto desde el contexto que la Tierra se estima en 4500 millones de años de antigüedad.

En el estudio de la Geología, es importante la apreciación de la magnitud del tiempo geológico, porque muchos procesos son tan graduales que se necesitan enormes lapsos de tiempo antes de que se produzcan resultados significativos.

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MAGNITUD DEL TIEMPO GEOLÓGICO
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