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Giovanni Boccaccio y la narrativa breve Introduccin: Boccaccio y su obra Poeta y humanista italiano, considerado uno de los ms grandes escritores

de todos los tiempos. Naci en 1313 y muri en 1375. Creci en Florencia bajo la educacin de Giovanni Mazzuoli Da Strada, quin le inculc la pasin por Dante. Este haba sido un fillogo preocupado por la recuperacin de lo antiguo. Despus, Petrarca contribuy a la instauracin definitiva del italiano como lengua literaria. Bocaccio tena el mismo amor por la antigedad, por lo que se considera junto a Dante y Petrarca, padre de la literatura en italiano. Vivi en Npoles, dnde tuvo acceso a la corte. Este contacto con la burguesa influy en el escritor que adquiri una slida formacin literaria, aunque su pedagoga es autodidacta, con un especial inters en la literatura y una lectura ms frvola y menos didctica. Pero a causa de una dificultad financiera, Bocaccio tuvo que dejar Npoles y volver a Florencia. Corra el ao 1340, ocho aos antes de la peste negra. Los aos finales de Boccacio, en los que se dedic a la meditacin religiosa, tuvieron la alegra de su nombramiento en 1373 como lector oficial de Dante. Su lectura fue interrumpida por una enfermedad, que le llev a la muerte. El Decamern1 La obra ms importante de Bocaccio es El Decamern (1348-1353). Esta coleccin de cien relatos ingeniosos, se desarrolla en un marco completo. Un grupo de amigos, afortunados y discretos, siete mujeres y tres hombres, se refugian en una villa de las afueras de Florencia para escapar de un brote de la peste negra. Para pasar el tiempo, cada uno cuenta una historia por cada una de las diez noches que pasan en la villa. De ah el nombre del libro. Cada uno de los relatos termina con una canzona, una cancin para bailar entonada por uno de los narradores. Al terminar el cuento nmero cien, los amigos vuelven a sus casas. La obra se inicia con la descripcin de la peste bubnica. El documento constituye una obra plenamente renacentista ya que se ocupa slo de temas humanos, sin mencionar aspectos religiosos y teolgicos. Es notable por la riqueza y variedad de los cuentos, que alternan entre la solemnidad y el humor. En esta obra destaca: - Brillantez de su escritura. - Anlisis de los personajes. - Diversas fuentes (de inspiracin): clsicos griegos y latinos, relatos populares, la vida italiana de la poca - Ruptura con la tradicin literaria por primera vez en la E.M., Bocaccio presenta al hombre como artfice de su destino, ms que como un ser a merced de la gracia divina. Siglo XIV en Italia La peste negra2, el mosaico de ciudades-estados, las rivalidades entre seores feudales, las cruzadas, la naciente burguesa urbana y los atisbos de Humanismo y Renacimiento son los hilos que tejen el contexto que envuelven a Giovanni Bocaccio y a su obra cumbre, El Decamern. El Decamern: lenguaje y estructura El Decamern es la primera obra en prosa italiana que sienta las bases del moderno arte de novelar; as si Dante y Petrarca escribieron en verso, Bocaccio hizo uso de la prosa. En sus composiciones se aprecian diferentes niveles en funcin de quin es decir, qu tipo de personaje tenga la palabra. Se da forma a la prosa italiana derivndola del latn y trasladndola a la lengua vulgar de los siglos XIII Y XIV. El lenguaje es, por tanto, en buena parte de la obra, elevado y culto. Cada una de las jornadas que se relatan aparece precedida por una introduccin, despus vienen los relatos y por ltimo la conclusin. Las cien historias del Decamern reflejan una
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Lea las pp. 61 (parte inferior tras el fragmento de Chaucer y el apartado Literatura espaola en el margen derecho) y 62 (fragmentos del Decamern incluidos) de nuestro manual Literatura Universal de Mc Graw Hill. 2 Haca 1348 (siglo XIV), la peste negra asola Europa y acaba prcticamente con un territorio de la poblacin. La corporalidad, lo fsico y la belleza del cuerpo humano tan exaltado en la Antigedad y tan sacrosanto en la Edad Media, son aplastadas ante los cadveres de la devastacin. No deje de leer el apartado La muerte macabra de nuestro manual Literatura Universal de Mc Graw Hill (slo a la parte correspondiente a la parte inferior de la p. 64).

realidad mltiple. Su esquema empieza con la degradacin de la sociedad para ir escapando a una sociedad ms feliz. Visin de la muerte para acabar en una situacin ms optimista. Personajes Diferentes tipos: cortesanos, vasallos, de oficios diversos A diferencia de la concepcin medieval donde el protagonista de la historia posea facultades como la belleza y la fuerza, los personajes del Decamern se definen por su astucia3. Adelanto de la literatura de la poca: El Decamern es un anticipo de la concepcin profana del hombre esto es, no religiosa o teocntrica; sino pagana o antropocntrica a la que dio lugar el Renacimiento. Se trata, por tanto, de un texto antropocntrico y humanista. La mujer en el Decamern Una de las principales caractersticas del Decamern es el tratamiento que el autor da a la mujer, un rasgo que lo diferencia de sus antecesores. - La mujer se equipara al hombre al tener acceso a los placeres de la vida, el amor, la libertad y la aventura. - Concepcin naturalista del amor: punto que refleja en la actitud de la mujer. La mentalidad Boccacciana es ms abierta. As da voz a siete mujeres para que expresen sus sentimientos a travs de sus historias. - En dichas historias, el papel de las mujeres es agudo, hbil, descarado e ingenioso. Es a la mujer a quien dedica la obra, pues trata de dar consuelo y entretenimiento a las que, como l, han sufrido por amor. El Decamern en la historia de la Literatura Hacia finales del siglo XV, Florencia y otras ciudades italianas se convirtieron en escenario de un florecimiento cultural sin precedentes en Occidente. Dante, Petrarca y Boccaccio figuran entre los precursores que, bajo el influjo de los textos clsicos, anticipan en el siglo XIV una nueva concepcin del mundo centrada en el hombre y su creatividad. El Decamern rompi con la conservada tradicin literaria de relatos msticos e hizo de Boccaccio el padre de la novela moderna, al desarrollar el tradicional cuento medieval aadindole una dote psicolgica de la que careca, presentando al ser humano como lo que es: Una persona con virtudes y defectos, con sus penas y glorias. Como ya hemos apuntado, los tres autores sentaron las bases tanto del Humanismo como del Renacimiento y son considerados los padres de la literatura italiana de todos los tiempos. ***

6. a. GIOVANNI BOCCACCIO: Decamern, fragmento, Quinta jornada, novela octava. El caballero respondi entonces: Anastasio, de tu misma tierra fui, y an eras rapaz pequeo cuando yo, a quien llamaban micer Guido degli Anastagi, me enamor tanto de esa mujer como t ahora de la Traversari. Y su fiereza y crueldad de tal modo causaron mi desgracia, que un da con el estoque que ves en mi mano, desesperado me mat y fui condenado a penas infernales. No pas mucho tiempo sin que sta, que de mi muerte se sinti desmedidamente contenta, muriese, y por el pecado de su crueldad y no habindose arrepentido de la alegra que le caus mi final fue tambin condenada a las penas del infierno. Mas cuando a l baj por castigo a los dos nos fue dado el huir siempre ella ante m, mientras yo, que tanto la am, habra de perseguirla como a mortal enemiga, no como a mujer amada. Y siempre que la alcanzo, con este estoque que me mat, la mato y la abro en canal, y ese corazn duro y fro en el que nunca amor ni piedad pudieron entrar, le arranco con las dems vsceras, como vers pronto, y lo doy a comer a estos perros. Y, segn voluntad de la justicia y potencia de Dios, no pasa mucho tiempo sin que, como si muerta no estuviera, resucite, y otra vez comience su dolorosa fuga de los perros y de m. Y cada viernes, sobre esta hora, aqu la alcanzo y hago en
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ella el estrago que vers. Mas no creas que descansamos los dems das, pues entonces tambin la sigo y la alcanzo en otros parajes donde cruelmente pens y obr contra m. As, convertido de amante en enemigo, como ves, he de seguirla as durante tantos aos como ella se port rigurosamente conmigo. Dejemos, pues, ejecutar la divina justicia, y no te opongas a lo que no puedes evitar. Anastasio, al or tales palabras, qued tmido y suspenso, con todos los cabellos erizados y, retrocediendo y mirando a la msera joven, comenz, temeroso, a esperar lo que hiciere el caballero, el cual acabado su razonamiento, como un can rabioso corri, estoque en mano, hacia la mujer (que, arrodillada y sostenida con fuerza por los dos mastines, le peda perdn) y con todas sus fuerzas le atraves el pecho de parte a parte. Cuando la mujer recibi el golpe, cay de bruces, siempre llorando y gritando, y el caballero, poniendo mano a un cuchillo, le abri los riones y le sac el corazn con cuanto lo circua, y lo ech a los dos mastines, que lo devoraron afanosamente. Casi en el acto, la joven, como si ninguna de aquellas cosas hubiere sucedido, se levant y huy hacia el mar, perseguida y desgarrada por los perros. Y el caballero, volviendo a montar a caballo y a requerir su estoque, la comenz a seguir y en poco rato tanto se distanciaron, que ya Anastasio no les pudo ver. Y habiendo contemplado tales cosas, gran rato estuvo entre complacido y temeroso; pero despus le vino a la memoria la idea de que el suceso podra valerle de mucho, ya que aconteca todos los viernes. Y, as, sealando bien aquel paraje, se volvi con su gente y cuando le pareci hizo llamar a los ms de sus parientes y amigos y les dijo: Durante largo tiempo me habis incitado a que deje de amar a mi enemiga y ceje en mis gastos. Estoy dispuesto a hacerlo, siempre que una gracia me concedis. Y es que hagis que el viernes venidero micer Pablo Traversari, con su mujer e hija y todas las mujeres de su parentela y las dems que os plazcan, vengan a almorzar conmigo. Entonces veris por qu quiero esto.
Esquema de comentario 1. Localizacin - Autor: Giovanni Boccaccio (1313-1375) - Obra: El Decamern - Gnero narrativo: Recopilacin de cuentos o novelas breves o Clase o subgnero: cuento o novela breve (S. XIV). - Argumento (obra): o Siete damas florentinas, acompaadas de tres caballeros o Huyen de la peste y se refugian en una casa de campo o Cada uno cuenta un cuento cada da jornada que pasan refugiados o En total, 100 cuentos o novelas breves 2. Anlisis del contenido - Argumento o resumen (fragmento). o Se trata de un fragmento de uno de los cuentos o narraciones breves que forman parte del Decamern. En concreto el que corresponde a la novela octava, jornada V. En este pasaje, se narra el encuentro que el joven Anastasio jovn caballero rechazado por su amada con el espectro de otro caballero, de nombre Micer Guido, que, en vida, pas por la misma situacin que el primero. Tras su muerte, Micer Guido es condenado a perseguir a la amada que lo desdeaba y sta a sufrir los castigos de aquel por haberse alegrado en vida de sus males. La escena se repite cada da, pues la pareja de desdichados est condenada a padecer el mismo suplicio tanto tiempo como aos dur el desdn de la mujer. A sabiendas de este hecho, Anastasio resuelve reunir a la familia de su amada en el mismo paraje. Cuando la amada, de apellido Traversari, contempla la escena de la mujer perseguida, muda en su pensamiento y acepta a Anastasio como pareja. - Tema: El amor no correspondido

o Subtemas: a) Misoginia (castigos divinos, producto de la insensatez femenina) y


b) libre albedro (en virtud del cual, se pueden evitar los castigos del Infierno, por esta razn al final del relato la dama de Traversari, cambia su actitud y ama a Anastasio; para no sufrir a la postre) Estructura del contenido 4 Partes Parte 1. (primer prrafo): Anastasio escucha el parlamento del caballero Guido. Quien cuenta por qu l y sus perros mastines persiguen a la bella mujer desnuda, por qu han de darle caza, atormentarla y por qu cada da la atraviesa con su espada. Parte 2. (2 prrafo): Anastasio contempla la escena en la que la mujer es herida, y como, cual zombie, esta se reincorpora y prosigue su huda. Parte 3. (3 prrafo): Reflexin de Anastasio para sacarle partido a la situacin. Parte 4. (4 prrafo): Reunin con sus amigos para que convoquen a la familia Traversari en aquel lugar. Personajes, tiempo, ambientacin y punto de vista del narrador o Anastasio: Joven gentil hombre italiano de elevada familia y grandes riquezas. o Guido: espectro de un joven caballero que sufri, como Anastasio, las penas del amor no correspondido. o Bella mujer desnuda: espectro de una joven desdeosa que, en vida rechaz a Guido. o Narrador externo en tercera persona4

3. Anlisis de la expresin EL ESTILO (ver 4. Conclusin, infra). Segn el lenguaje empleado: ampuloso, florido. Segn el tono: serio y grave. Segn la cosmovisin del autor. Estilizado: el autor selecciona un aspecto de la realidad y lo expone deformado en dos direcciones, una idealista, que muestra el lado agradable y esttico de las cosas (y viene dado por las formas de proceder y el lenguaje empleado por los personajes), y otra expresionista, en la que sobresalen los aspectos desagradables, ingratos (que se refleja en todo lo relativo a los castigos que se inflige a la mujer). 2. ANLISIS DE LA FORMA. Destaca un lenguaje elevado y culto propio de la prosa del Renacimiento.

Plano fnico Antes que en una figura retrica, en concreto, habremos de reparar en
la eufona esto es, en la musicalidad de la prosa de Boccaccio, que se ha reproducido en la traduccin que manejamos.

Plano morfosintctico La complejidad sintctica, en comparacin con los textos que


se producen en la actualidad, es la caracterstica ms relevante. Si bien no se atisba la artificiosidad barroca, se trata de un texto que remite, claramente, a tiempos pretritos. La abundancia de hiprbatos, de oraciones de relativo, de oraciones coordinadas mediante la conjuncin y, de expresiones aclaratorias parentticas (que aparecen siempre entre comas) y de nexos hoy en desuso (como mas), contribuye a dicha percepcin (ver expresiones subrayadas). No obstante, el producto obtenido no resulta artificioso, ni manido. Tiende al equilibrio formal y todo ello redunda en el hecho de que leer a Boccaccio hoy, como en el s. XIV, es un placer inefable.

Plano semntico Abunda el uso del smil y de expresiones propias de pocas


pasadas (ver expresiones destacadas en negrita).

Ver p. 61 del manual Literatura Universal. Recuerda que los cuentos del Decamern son narrados por siete damas florentinas y tres caballeros que huyen de la Peste que azota Florencia y se refugian en una casa de campo. Cada uno de los personajes se ocupa de narrar un cuento. Pasan juntos diez jornadas en las que todos narran un cuento diario.

4. Conclusin (Valoracin personal: El artista se manifiesta con todo su poder en la


prosa) En el Decamern hallamos la primera obra maestra de la prosa europea moderna y el ms refinado estilo de Boccaccio. El que se viene llamando perodo boccaccesco es, fundamentalmente, una perfecta modelacin de la frase italiana sobre la latina. La frase de Boccaccio, sintaxis convertida en belleza, se abre y se cierra en una curva perfectamente medida, en la que los incisos van cabalmente colocados, las palabras dispuestas de acuerdo con una calculada armona de acentos, el hiprbaton llega hasta donde permite la flexibilidad de Ia lengua moderna y los verbos suelen llenarse de eficiencia al ocupar el ltimo lugar. Da la impresin de que son imprescindibles todas las voces que forman la oracin, aunque sean meros adornos retricos no necesarios para la expresin de la idea. A base de la ms bella y culta retrica Boccaccio es capaz de escribir vulgaridades y lugares comunes cuya vaciedad queda disimulada por el estilo y cuya lectura agrada. Este tipo de perodo amplio y majestuoso es la gran creacin de la prosa de Boccaccio as como la octava rima es su gran creacin en el verso; ambas son formas de expresin llenas y sonoras que convierten al discurso, rimado o no, en una sucesin encadenamiento de cuadros primorosos y acabados. En el Decamern, libro de alegra y destinado a provocar la risa, lo nico serio es precisamente el estilo, trabajado con un cuidado sumo y surgido de una mente ordenada y equilibrada, sensible a la belleza verbal y a la musicalidad de la frase. Este estilo ciceroniano, que simultneamente Petrarca empleaba en sus obras en latn, parece a primera vista el vehculo menos indicado para la expresin de cuentos livianos. Pero en esto est, cabalmente, el mrito de Boccaccio, en haber dignificado una vil y vulgar materia con el ms afiligranado y sutil estilo de prosa. El perodo boccaccesco ser durante cerca de dos siglos un ejemplo de prosa que tal vez causar ms estragos que beneficios, pues no todos los prosistas tendrn la mesura del autor del Decamern, que sabe hasta qu punto puede llegar en el retorcimiento de la frase sin que se malogre la elegancia y que, con buen sentido del equilibrio en una obra tan extensa, sabe prescindir de la diccin culta y peridica en algunos de sus cuentos, escritos en una prosa ms natural y menos alambicada.