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LA SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO

La Sociedad del Conocimiento Cabra preguntarse, en qu tipo de sociedad vivimos? Cada poca viene marcada por diversas inventos tecnolgicos. Si bien algunas tecnologas no condicionan ni determinan claramente el tipo de sociedad, ni la direccin en que sta avanza, el conjunto de tecnologas denominadas TIC (Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin), cada vez influyen ms sobre la direccin del cambio social. Su influencia es manifiesta en todos los mbitos econmico, social, poltico, etc.; y en el educativo, que es el que ms nos interesa. Y esto se produce con el beneplcito de la mayor parte de la poblacin, es decir, las tecnologas suelen convivir en simbiosis con la sociedad. En esta poca que vivimos se ha producido un hecho sorprendente: las nuevas tecnologas han cambiado de forma acusada nuestros hbitos y preferencias. Lo podemos comprobar echando la mirada atrs (aunque slo sea unos aos) para verificar cuntas tecnologas hemos aceptado. Sobre todo, esta transformacin de nuestros hbitos ha sucedido gracias a la complaciente adopcin de todo aquello que canaliza la informacin (radio y televisin digital, Internet, telfonos mviles, GPS, videoconsolas, ordenadores). Las TIC se configuran como el elemento que mejor representa a nuestra sociedad actual: la SOCIEDAD DE LA INFORMACIN. Anteriormente, en la revolucin industrial por ejemplo, lo ms importante no era la informacin como materia prima. Las mquinas industriales no necesitaban la informacin para tener sentido. Los minerales, la madera, el carbn, el agua, etc. eran las materias primas imprescindibles. Sin embargo, hoy, muchas de las invenciones se alimentan de informacin; las industrias distribuidoras de informacin (grupos audiovisuales con emisoras de televisin o de radio, productoras de cine, portales en Internet) tienen tanto peso, al menos, como las tradicionales (automviles, electricidad, petrleo). Estableciendo una especie de metfora, La informacin (o comunicacin como producto derivado) es la materia prima de la que se nutren todas las tecnologas mencionadas. La informacin es efectivamente un instrumento del conocimiento, pero no es el conocimiento en s. La nocin de sociedad de la informacin se basa en los progresos tecnolgicos. En cambio, el concepto de sociedades del conocimiento comprende dimensiones sociales, ticas y polticas mucho ms amplias. Ahora bien, pese a que estamos presenciando el advenimiento de una sociedad mundial de la informacin en la que la tecnologa ha superado todas las previsiones con respecto al aumento de la cantidad de informaciones disponible y la velocidad de su transmisin, todava nos queda un largo camino que recorrer para acceder a autnticas sociedades del conocimiento (UNESCO,2005). El trmino SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO se atribuye a Peter Drucker (1969). Otro de los primeros trminos empleados fue el de Aldea Global, acuado por Marshall MacLuhan quien afirm profticamente a mediados de los sesenta que los adelantos en telecomunicaciones y en informtica convertiran al mundo en una Aldea Global.

La cultura de los medios comprende, tanto los medios tradicionales (incluyendo los medios impresos, la televisin, la radio) como, ms recientemente los ordenadores, la Internet o el telfono mvil. Castells (2001) compara esta aparicin, sobre todo de la Internet, a la de la electricidad durante la era industrial. A nuestra era, tambin se le llama la era de la informacin. Hacia dnde vamos Entonces, hacia dnde vamos? Son varias las opiniones existentes, que Manuel Area clasifica en cuatro grandes grupos:
Una percepcin mercantilista: desde la que las empresas de software, de telecomunicaciones, audiovisuales, de entretenimiento, la banca, etc. satisfacen su nimo de lucro a cambio de proporcionarnos un conjunto de posibilidades que, en teora, nos proporcionan mayor bienestar. Estos actores usan la tecnologa como vehculo de trasmisin en sus negocios y a menudo participan en la evolucin de las tecnologas. La informacin se ha convertido en un artculo de venta y en ocasiones, tambin se vende incluso el conocimiento. Una apropiacin o mercantilizacin excesiva de los conocimientos en la sociedad mundial de la informacin representara un grave peligro. Como conclusin, mientras haya demanda de informacin surgirn infinidad de tecnologas para generarla, almacenarla o distribuirla. Una percepcin tecnocentrista: desde la cual las tecnologas digitales y, en concreto, Internet, suponen una revolucin de la civilizacin humana capaz de configurar una nueva sociedad ms avanzada y perfecta. Es decir, la innovacin tecnolgica determina el perfeccionamiento de la sociedad. Un enfoque crtico-poltico, por otro lado, defiende que las tecnologas no deben estar en manos de los grupos de poder sino que deben estar al servicio de la sociedad. Determinados grupos antiglobalizacin defienden esta postura. En un sentido similar, algunos valoran las redes digitales como un mecanismo que debera garantizar la libertad de expresin como derecho democrtico, frente a los intentos de control por los gobiernos. Como conclusin podra existir el riesgo de evolucionar a un modelo de Internet que no sea libre (ausencia de censura o control de la informacin, libre circulacin de los datos e informaciones, pluralismo de los medios y libertad de prensa).

Por ltimo desde una percepcin apocalptica, las TIC representan el fin de los valores y de un modelo ilustrado de sociedad. Desde este enfoque la masificacin de las TIC obliga a la cultura a supeditarse a los intereses tecnocrticos. Puede ser que la sociedad en lugar de prosperar est en decadencia por causa de las TIC?

Aunque es muy probable que te sientas identificado con varias de estas percepciones y que mantengas una posicin intermedia, puedes observar que se pueden polarizar en dos visiones antagnicas. La posicin crtica La poblacin de hoy vive en un mundo con diferencias culturales, econmicas, sociales y educativas dramticas. Estas diferencias provienen en gran medida de si la persona en cuestin a nacido en un rico pas del Norte o en uno pobre del Sur. La llamada sociedad de la informacin oculta grandes diferencias entre las diversas personas y territorios. Los grupos de poder son los propietarios o gestores fundamentales de la informacin. Algunos se refieren a ello mediante el trmino tecnocapitalismo, cultura global de los medios o simplemente globalizacin. Crees que las TIC contribuyen a estandarizar la cultura y el conocimiento? Por otro lado, el determinismo con el que a menudo se considera la tecnologa como una gran solucin a muchos problemas, ha hecho llegar a concebir falsas ideas como que la tecnologa ser capaz de combatir la pobreza, el paro, el fracaso en la educacin, los conflictos Existe un amplio rango de definiciones que caracterizan esta cultura global de los medios o sociedad de la informacin. Refirindonos a la juventud, una de ellas es que la mayora de las percepciones y experiencias de la gente joven diariamente estn relacionadas indirectamente o son transmitidas a travs de varias TIC, bien tradicionales o nuevas. Por esto, muchos piensan que el mundo de la juventud debera involucrar otras cosas aparte de las TIC. La mayor parte del contenido de la actual cultura de los medios proviene del mundo occidental, especialmente de Estados Unidos. La lgica de esta cultura est basada en los viejos modelos de difusin de unos pocos mastodontes de la comunicacin (comunicacin uno a muchos, como Disney). Con la llegada de las nuevas tecnologas y su alcance global, las industrias de la comunicacin han concentrado este potencial de una forma sin precedentes, causando un impacto y remodelando todos los aspectos de la vida diaria. Esto se ha podido combatir en alguna medida desde la aparicin de Internet, que ha sido aclamada como un instrumento ms independiente (muchos a muchos).

La posicin favorable Hay as, pese a los problemas aludidos desde una posicin crtica, muchas personas no slo defienden la utilizacin habitual de las TIC, sino que son acrrimos defensores. Podemos decir que se sitan abiertamente en una posicin tecnfila. Es obvio que las TIC han aportado, al menos en ciertos pases y estamentos sociales, ventajas innegables para la sociedad, entre otras: Las TIC permiten y facilitan un mayor, ms rpido y cmodo acceso a la informacin Las TIC permiten ms formas de trabajar, de divertirse, de relacionarse y de aprender Las TIC juegan un papel fundamental en el bienestar de la cultura occidental (radio, Internet, TV-TDT, videoconsolas, etc.)

No podemos permanecer ajenos a los avances tecnolgicos puesto que corremos el riesgo de hacernos desconocedores de elementos cada vez ms implantados en nuestra sociedad. Pero ser necesario educar para hacer de la tecnologa un instrumento de acceso al aprendizaje.

En conclusin, La tecnologa no es buena ni mala, ni tampoco neutral (como dice la Primera Ley de Kranzberg). Lo que puede ser bueno o malo es el uso que se haga de ella. Las TIC atesoran muchas virtudes pero tambin han generado nuevos problemas, que afectan a los nios y a su educacin.