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Etimologa Originariamente la palabra proviene del idioma persa hind, que era la manera en que los persas pronunciaban

el nombre del ro Sindhu (en espaol, el ro Indo, que antiguamente era la frontera de Indostn). Segn la Real Academia Espaola, la palabra encastellano proviene del francs hindou. Se denomina hinduista a la persona que practica alguna de las religiones del hinduismo, pero tambin designa a quien forma parte de esa misma cultura. El hecho de que la mayora de la poblacin de la India profesa el hinduismo, junto con el deseo de evitar la ambigedad del gentilicioindio (usado tambin para designar a los aborgenes del continente americano) explica que prcticamente desde su introduccin al idioma espaol en el ltimo tercio del siglo XIX se haya usado tambin la palabra hind para designar a los naturales de la India. Este uso extensivo de hind es admisible en contextos en que no exista riesgo de confusin con su sentido estrictamente religioso. Generalmente se tiende a utilizar el trmino hind e hinduista en su sentido de creyente en la religin hinduista, e indio como ciudadano de la Repblica de la India (Aunque esto genera confusin con los pueblos originarios de Amrica, que son llamados indios). [editar]Localizacin y cronologa El hinduismo es mayoritario actualmente solo en tres estados del mundo: India (cuna del hinduismo y su tierra santa), donde son el 80,5% de la poblacin, Nepal con el 80%, y la isla africana de Mauricio. Nepal era hasta hace poco el nico Estado del mundo que reconoca al hinduismo como religin oficial. Tambin son mayora en la isla indonesia de Bali. Tras la independencia de India y la divisin del subcontinente indostan en territorios de mayora hinduista y musulmana, se form el Estado de Pakistn para la poblacin islmica, pero importantes minoras hinduistas quedaron remanentes. Tras la secesin de Pakistn Oriental (actualBanglads), la antigua colonia britnica qued dividida en tres Estados. En Banglads la minora hinduista es mucho mayor que enPakistn y se han suscitado violentos actos contra ella as como contra budistas, cristianos y animistas prcticamente desde la independencia del pas, hasta el extremo de haber desaparecido virtualmente de las estadsticas 3 millones de bengales, en su inmensa mayora hinduistas desde 1971 (informe del Departamento de Estado de Estados Unidos llevado a cabo por el entonces senador Edward Kennedy) en lo que debe ser considerado el mayor genocidio llevado a cabo en dcadas. Tambin hay importantes adeptos hinduistas en Afganistn (donde durante el rgimen talibn fueron forzados a usar un distintivo, como los judos en la Alemania nazi), Butn, Birmania, Camboya, Indonesia, Malasia, Sri Lanka y Tailandia. En Occidente, hay hinduistas en casi toda Europa Occidental, siendo Gran Bretaa el que tiene la mayora, y tambin son notables en Estados Unidos. Existen minoras hinduistas en muchos pases latinoamericanos, muy notablemente en Panam y Trinidad y Tobago.

Hinduistas por regiones

Brahm, que en el hinduismo es considerado el dios creador del mundo. Los hinduistas son mayoritarios en: Bali, Indonesia 93.1% Nepal 86.5% [2] India 80.5%. Mauricio 54% Destacadas comunidades hinduistas en: Banglads (segunda religin despus del islam). Butn (segunda religin despus del budismo). Fiyi (segunda religin despus del cristianismo). Guyana (segunda religin despus del cristianismo). Pakistn (segunda religin despus del islam). Singapur (tercera religin despus del budismo y el islam). Sri Lanka (segunda religin despus del budismo). Surinam (segunda religin despus del cristianismo). Trinidad y Tobago (segunda religin despus del cristianismo).

Tambin hay importantes comunidades de inmigrantes hinduistas en: Estados Unidos Reino Unido Gibraltar Birmania Indonesia Malasia Tailandia Pennsula Arbiga Sudfrica Mxico Costa Rica Colombia Panam

Suma de culturas El hinduismo no posee fundador, ya que es una suma de diversas religiones, un conjunto de creencias metafsicas, religiosas, cultos, costumbres y rituales que conforman una tradicin, en la que no existen ni rdenes sacerdotales que establezcan un dogma nico, ni una organizacin [3] central. Se tratara ms bien de un conglomerado de creencias procedentes de pueblos de diferentes regiones junto con las que trajeron losarios que se establecieron en la cuenca del ro Ganges y que

fueron escritas a manera de revelaciones en los diversos escritos vdicos y otros libros sagrados hinduistas. Los hinduistas llaman a aquella tradicin religiosa santana dharma (religin eterna), porque creen que no tiene principio ni tendr fin. Segn ellos ha existido durante ms de 5000 aos. Consideran que el hinduismo es la tradicin religiosa ms antigua del mundo.

Contexto

La diosa Kali (Durg) y el dios Bhairava(Shiv) copulando. El nmero de hinduistas, dentro y fuera de la India, abarca a ms de 800 millones de personas. En la India, los hinduistas son el 80,5% del total de la poblacin. Dentro del hinduismo como cultura existen el tesmo, el desmo, el politesmo, elpantesmo, el agnosticismo y el atesmo. As como un judo de cualquier nacionalidad se siente culturalmente judo (incluso si es ateo), el hind se siente culturalmente hind. Un budista hind se diferencia de otro budista cualquiera por su cultura. El hinduismo est estructurado por varias religiones que son tan diversas como contrarias en sus formas. Dentro del hinduismo hay ideologas religiosas politestas, monotestas,pantestas, ateas (en sentido limitado, es decir, que pueden reconocer la existencia de realidades sobrenaturales), etc. De igual forma existe un conjunto de filosofas que abre un abanico de posibilidades. Pero a pesar de parecer una ideologa politesta, es netamente una religin monotesta, donde cada semidios del panten hinduista, es la personificacin de una de las potencias de un nico Dios. El hinduismo carece de una doctrina nica. Cada rama de dicha religin sigue la suya propia: los vaisnavas creen en el dios Visn; sin embargo, los vaisnavas gaudiyas(visnuistas bengales) adoran exclusivamente al dios Krisn. En el Vednta esa suprema realidad es denominada Brahman, no tiene pasado, presente ni futuro y es infinito, la forma impersonal de Dios, conocida como Brahman Impersonal, el principio creador del mundo. Todos los dems seres del universo son su expresin, por lo que se le considera principio del universo. Esta visin puede considerarse pantesmo omonotesmo segn el punto de vista. Los shivastas de Cachemira creen en un solo dios, Shiv, y niegan la importancia de Brahm y Visn. Su visin monista del universo ha sido plasmada en los Shiv-sutras. Por otra parte la filosofa samkhia de Kapil es una filosofa profundamente atea y actualmente considerada ortodoxa. [editar]Doctrinas

Estatua del dios Shiv en Rishikesh(India). En el hinduismo hay diversidad de creencias, pero bsicamente los hinduistas creen que detrs del universo visible (My), al que atribuyen ciclos sucesivos de creacin y destruccin, est el principio que sostiene el universo, Brahmn o el Atma, la Divinidad. Abandonar el ciclo de reencarnaciones (samsara) y retornar al principio divino constituye el mayor de todos los logros para los hinduistas. Esta Divinidad puede ser considerada personal o impersonal. La adoracin personal constituye el Bhakti, la devocin, y la impersonal el Jnana, o sabidura. En la corriente hinduista impersonal, Dios es denominado Brahman. Todos los dems seres son su expresin, por lo que se le considera principio del universo. Esta visin puede ser llamada monismo. Hay que diferenciar que el Brhman impersonal es la forma no personificada de Dios, y es distinto de Brahm, quien es el creador de este universo, pero no el Absoluto. Brahm es un alma encarnada muy elevada que ocupa temporalmente ese puesto dentro del mundo material, pero que puede caer de su lugar y ser reemplazado por otra entidad. Segn la complejidad de cada universo, el Brahm creador puede tener distinto nmero de cabezas pero ese nmero puede ser hasta mil. Sin embargo, la complejidad del hinduismo es tal, que difcilmente puede etiquetarse o darle una descripcin, principalmente porque agrupa una multitud de credos bajo el respeto y la tolerancia ("unidad en la diversidad" es uno de los principios hinduistas). Una de sus caractersticas principales es el concepto de "Ishta Devata", que reconoce que cualquier persona puede tener una concepcin personal de la Divinidad, igualmente respetable, ya que Dios puede tener todas las formas, y finalmente las trasciende. De ah la infinitud de representaciones de la Divinidad. Pero finalmente Dios es uno, aunque sus manifestaciones sean infinitas. En textos occidentales lleg a hacerse popular la trada hinduista, llamada Trimurti (tres formas [de Dios]: los dioses masculinosBrahm, Visn y Shiv), pero generalmente nadie adora a los tres dioses. Muchos hinduistas adoran a la diosa Durg (conocida por algunos por uno de sus aspectos como Kali), pero tambin a un gran nmero de otros dioses, incluidos dioses comarcales. [editar]Relaciones entre doctrinas La presencia de escuelas diferentes dentro del hinduismo no debe ser vista como una contradiccin entre ellas. Por el contrario, no hay contradicciones reales entre las [cita requerida] escuelas. En vez de eso, hay una polinizacin de las ideas entre las escuelas, y un debate lgico que sirve para refinar el entendimiento de cada escuela del hinduismo, en realidad, del entendimiento del practicante. Es comn y est permitido que un individuo siga una escuela [cita requerida] pero tome la perspectiva de otra para cuestiones puntuales. La forma de la doctrina es considerada como la interpretacin que se le da al Absoluto en sus diversas comprensiones acorde a la visin y necesidad espiritual del practicante. Si bien, inicialmente cada escuela hinduista es un trecho de un nico sendero, parecen diferentes, pero todos son diversos de un nico trecho o sendero. Tendencias Monotesmo: muchos hinduistas creen en un solo dios. Politesmo (creencia en varios dioses): porque como varias religiones de la India profesan el sincretismo.

Advaita: o monismo absoluto, que defiende la existencia de un Ser (Dios), que parece muchos por el principio de la ilusin o "Maya". Culto con imgenes: para los hinduistas, Dios puede entrar en una estatua (murti) para permitir su adoracin (bao, ofrenda de comida, entre otros) como misericordia para facilitar la iniciacin del practicante que necesita para comenzar su camino espiritual, teniendo una forma material que le facilite su entendimiento y amor a Dios. Conforme se avanza, se inicia a percibir a Dios en todo cuanto existe, para finalmente no ser necesario ningn Murti, llegando incluso a sentir o ver a Dios dentro de todo ser creado. Esa forma es Paramtm, la forma que compenetra todo lo existente y hace a Dios su cualidad omnipresente y omnisciente. Es por ello que al final, todo cuanto existe es sagrado y se le mira con reverencia y amor.

Dentro del monotesmo se pueden incluir el visnuismo (de adora al dios Visn), el krisnasmo (que adora al dios Krisn), el shivasmo(que adora al dios Shiv) y el shaktismo (que adora a la diosa Kali), opuestas a la doctrina aduaita (donde los janis estudian alBrahman impersonal). Hay prcticas que todos respetan, como reverenciar a los brhmanas (sacerdotes) y a las vacas, no comer la carne de stas y casarse solo con una persona de la misma casta (el hinduismo establece el sistema social de castas). Cabe mencionar que la vaca no es adorada, sino reverenciada al darle el mismo honor que se le brinda a la propia madre, ya que nos brinda su leche de la cual nos alimentamos. Fuera de esto, no existen preceptos rigurosos acerca de cundo deben formularse las oraciones y realizarse los ritos, ni propiamente una jerarqua eclesistica. [editar]Textos sagrados Ejemplar del Rig-veda (el texto ms antiguo de la literatura india, de mediados del II milenio a. C.), escrito en snscrito. Los hinduistas aceptan los textos sagrados Vedas, que abarca gran cantidad de textos antiguos. [editar]Shruti Hay un grupo de textos que se consideran revelados (en snscrito shruti: escuchado[s]), y que no pueden ser interpretados, sino seguidos al pie de la letra: Las Upanishad, meditaciones mstico-filosficas escritas a lo largo de varios siglos desde el 600 a. C. Los cuatro Vedas: Rig-veda, el texto ms antiguo de la literatura de la India, compuesto en una forma arcaica del snscrito, posiblemente despus del siglo XV a. C. Iyur-veda, el libro de los sacrificios (la mayor parte de sus textos provienen del Rig-veda). Sama-veda, contiene himnos (la mayor parte de sus textos provienen del Rig-veda). tharva-veda, el libro de los rituales.

[editar]Smriti Otros textos sagrados son los smriti (lo recordado, la tradicin): El texto pico Majbharata (que incluye el texto religioso Bhagavad-guit). El Ramaiana (la pica historia del rey dios Rama) y Los 18 Puranas (historias) principales, y decenas de pequeos Upa-puranas [4] Los textos antiguos sobre iur-veda (herboristera y medicina tradicional hind).

El hinduismo se conforma como lo conocemos en la actualidad a partir del siglo III a. C., combinando doctrinas budistas con creencias brahmnicas (de castas) y dravdicas [editar]Controversias Existen varias controversias sobre el uso del hinduismo para fines polticos. El Consejo Mundial Hinduista, es un ejemplo del hinduismo sindicado, cuyo propsito es eliminar las legislaciones de [5] los musulmanes y de otras minoras en la India. El hinduismo sindicado tiene su origen en el siglo XVI, cuando unos peregrinos hinduistas caminaban hacia Aiodhia para construir un templo. Al llegar encontraron una mezquita. Este suceso marcara la divisin entre el hinduismo y el islamismo. Una de las metas del Consejo Mundial Hinduista ha sido el unificar todos los credos del hinduismo para crear un distrito electoral para los hinduistas. Esta tarea ha sido un tanto imposible para el partido, ya que esta religin no tiene un nico texto sagrado unificador (se ha tratado de utilizar elBhagavad-guit), ni un solo maestro, ni un centro. Tambin se ha visto imposibilitada gracias a que India obtuvo su independencia de Inglaterra en 1947, un periodo relativamente corto para tener un sentido unificador nacionalista. Se han hecho intentos de llevar un gobierno secular en la India, pero hasta elegir un lenguaje oficial ha sido todo un caos. El ms hablado es el derivado del snscrito y el espaol o ingls son vistos como smbolo de cristianismo. Mahatma Gandhi fue un activista que promova el hinduismo como religin nacional, pero apoyaba la aceptacin y la tolerancia de otras religiones en la India. En 1948, un fundamentalista hinduista asesin a Mahatma Gandhi. La proliferacin de armas nucleares en India est relacionada con los polticos, no con el hinduismo, aunque estos hayan usado trminos religiosos para referirse a ellas. El 18 de mayo de 1974, el Gobierno hizo detonar la primera bomba atmica india, denominada Buda Sonriente, en un pozo de 110 m. ubicado en el sitio de pruebas nucleares de la India, a unos 25 km. al noroeste de la ciudad de Pojrn (de 19 000 habitantes), en el desierto de Thar. Ya en esa ocasin, los polticos utilizaron un lenguaje religioso para referirse a la explosin. El 11 de mayo de 1998, el Gobierno hizo explotar tres bombas atmicas [6] en Pokhran (India). Aunque algunos polticos usaran el simbolismo hinduista para explicar dicha explosin, "Ahimsa", o no violencia, es uno de los principios bsicos del hinduismo, lo que no impide que encarnaciones divinas como Shiv cargue un tridente con el que destruye a los demonios, o Visn sostiene un disco para decapitar a los demonios que amenazan el orden del universo (dharma). El concepto de "karma" deja claro que la violencia que ejerce la persona le ser devuelta tarde o temprano. Otro objeto de controversia en el hinduismo es la posicin desventajosa de la mujer. Como sucede en el islamismo (la otra gran religin en la India), en el hinduismo la mujer es ritualmente inferior. [7] En el censo de 2011 de India, se encontr que por cada 100 mujeres hay 109 varones. Una de las razones que explica este fenmeno es que las mujeres abortan los fetos mujeres. En las familias hinduistas, las hijas son indeseadas ya que para casar a las hijas, el padre debe pagar una dote, y muchas veces el pago de la dote conlleva el empobrecimiento de la familia. Sin embargo esto es ms una tradicin cultural de la India que una sancin religiosa del hinduismo, igual que la ablacin genital de mujeres en frica no est prescrita por el islamismo.