Está en la página 1de 2

INGENIERA - ELECTRNICA

Laboratorio de ELECTRNICA al alcance de cualquier escuela


Uno de los principales problemas de las instituciones de enseanza de electrnica radica en la fuerte inversin que se debe realizar en equipos que ofrezcan al estudiante todas las herramientas de aprendizaje para las diferentes reas, como pueden ser los componentes electrnicos y su interaccin, la interconexin de equipos o los propios equipos e instrumentacin. Cualquier laboratorio de electrnica actual requiere, como elemento principal, componentes electrnicos que, en muchos casos, no son baratos pero, adems, demandan toda una serie de equipos de medida (multmetros, osciloscopios, analizadores de espectro, fuentes de alimentacin, etc.) que tienen precios realmente prohibitivos para cualquiera, pero especialmente para los centros ms pequeos. La utilizacin de un producto como MultiSIM permitir prescindir del uso de componentes electrnicos fsicos puesto que ste programa de ordenador permite la simulacin de los innumerables componentes electrnicos disponibles en su base de datos. Esto, adems, reducir en gran medida el coste del material fsico necesario que, cuando se trabaja con estudiantes de primeros ciclos de grado superior o estudiantes de grado medio, prcticamente se puede catalogar como material fungible. MultiSIM es uno de los productos del catlogo de herramientas electrnicas de la empresa Electronics Workbench y es, sin duda, uno de los programas ms usados en los departamentos acadmicos de ingeniera elctrica y electrnica de todo el mundo. Electronics Workbech es la nica compaa que ha diseado productos especficamente para el mercado acadmico, su software ha sido utilizado para la enseanza y aprendizaje de cientos de educadores. Estos productos tienen como principal caracterstica una excepcional combinacin de facilidad de uso, flexibilidad y potencia. Instituciones de todo nivel, desde centros de formacin con programas bsicos hasta instituciones tan prestigiosas como el MIT utilizan con xito MultiSIM. Su completa GUI personalizable permite que los instructores puedan disear sus propias interfaces de usuario y configurarlas para que puedan ser utilizadas en el proceso de enseanza y evaluacin. Todas estas caractersticas y prestaciones han hecho que un gigante como National Instruments haya apostado por la adquisicin de la empresa canadiense. Esta apuesta est permitiendo, adicionalmente, llevar el tema de la educacin mucho ms all de lo previsible puesto que si con MultiSIM ya se poda prescindir de los componentes fsicos y realizar todo el diseo de circuitos en base a las simulaciones electrnicas, no es menos cierto que los alumnos en alguna fase de su aprendizaje deben de llegar a manejar los componentes fsicos como etapa necesaria para obtener una nocin real de la electrnica. Hasta hace poco, aqu nos podramos topar con un gran impedimento debido a la cantidad de instrumentos requeridos para montar un laboratorio docente y al gran dispendio que supondra. Sin embargo, ahora disponemos de National Instruments ELVIS, que permite completar al simulador electrnico con un banco de pruebas real, que dispone de sus propias fuentes de alimentacin estabilizadas, adems de toda una serie de instrumentos virtuales (osciloscopio, DMM, generador de funciones, etc) que le aporta LabVIEW, una de las herramientas estrellas de la empresa americana NI.

De las pruebas a la placa real


NI Educational Laboratory Virtual Instrumentation Suite (NI ELVIS) es un equipo diseado para los laboratorios universitarios de ingeniera y de formacin profesional, basado en LabVIEW. NI ELVIS consiste en una serie de instrumentos virtuales creados con LabVIEW, un mecanismo multifuncional de adquisicin de datos (DAQ), una estacin de trabajo y una placa removible que posee un generador de funciones y fuente de potencia, proteccin de alta tensin y de cortocircuito, as como entradas BNC para multmetro y oscilosco-

22

INGENIERA - ELECTRNICA
pio. NI ELVIS est listo para comenzar a trabajar o puede ser personalizado segn las necesidades del laboratorio. El software de cada uno de los instrumentos provisto con NI ELVIS (osciloscopio, multmetro digital, analizador de seales dinmico, analizador Bode, analizadores corriente-voltaje de dos hilos y tres hilos y generador de funciones, generador de onda arbitraria y fuente de potencia, todos ellos ampliables mediante LabVIEW) est basado en LabVIEW y es completamente abierto, permitiendo al usuario configurarlo segn sus necesidades. LabVIEW se puede considerar como un lenguaje de programacin grfico, una herramienta de desarrollo diseada especialmente para cientficos e ingenieros, con una alta funcionalidad para la simulacin, adquisicin de datos, instrumentacin, control, anlisis de medidas y presentacin de datos. Hoy en da LabVIEW ya es considerado como un estndar en la industria. Pero, adems, para el mbito docente, LabVIEW provee a los estudiantes con un potente software que hace ms manejable el diseo y ms eficiente la investigacin. Usando LabVIEW, se pueden escribir sofisticados programas y aplicaciones en poco tiempo sin la necesidad de ser un experto programador. NI ELVIS, como se ha comentado anteriormente, est totalmente integrado con el simulador electrnico MultiSIM. ste es un simulador completamente interactivo, que permite al usuario hacer cambios durante la simulacin y ver los resultados de la misma en tiempo real. La conjuncin de NI Elvis y MultiSIM ayudar a que los educadores encuentren una nueva e innovadora forma de comunicar los contenidos de sus cursos de electrnica; el aprendizaje de la electrnica nunca antes fue tan interactivo y fcil de entender y aprender. La librera de modelos de MultiSIM contiene ms de 13.000 componentes, que estn organizados por familias, haciendo que su bsqueda sea lgica y rpida. Incluye una nica seleccin de componentes interactivos, animados, virtuales, reales y en 3D que facilitan la comprensin y anlisis de los estudiantes. Los componentes interactivos permiten cambiar sus valores mientras se ejecuta la simulacin, dando lugar a cambios en la seal de respuesta en tiempo real. Los componentes animados cambian su apariencia en respuesta al resultado de la simulacin. Con los componentes virtuales pueden configurarse diversos tipos de parmetros ayudando a la ilustracin terica de ciertos fenmenos. Los componentes reales se comportan como elementos del mundo real, o lo que es lo mismo, si sus parmetros son excedidos pueden hasta estallar. Los componentes 3D tienen la misma apariencia que los dispositivos reales. MultiSIM proporciona un entorno de trabajo flexible, intuitivo y completamente personalizable en el que los profesores pueden crear entornos para simular circuitos con fallos de diversos tipos, evaluar la habilidad del alumno para detectar dichos fallos, realizar exmenes y test va Internet y recibir respuesta de la misma forma. Construir circuitos con MultiSIM es fcil y rpido. Segn indican los propios instructores, los estudiantes tardan tpicamente alrededor de 30 minutos en comenzar a construir circuitos con confianza y permite que los estudiantes se familiaricen con instrumentos que probablemente an no han manejado, evitando accidentes y ahorrando tiempo en la prctica con los mismos. MultiSIM es el nico software que proporciona un conjunto completo de instrumentos virtuales (ahora, adems, ampliables mediante el lenguaje LabVIEW) que pueden ser cableados dentro del esquemtico como se conectara un instrumento en el mundo real. Permite introducir a los estudiantes en el mundo de la instrumentacin electrnica con 20 instrumentos indestructibles (analizador lgico de 16 canales, ampermetro, diagrama de Bode, analizador de distorsin, puntas de prueba dinmicas, contador de frecuencia, generador de funciones, multmetro, analizador de redes, osciloscopio (2 y 4 canales), analizador de espectros, voltmetro, vatmetro, generador de palabras y generador de onda), que operan como en la realidad. Los instrumentos virtuales son completamente interactivos, se puede realizar cambios durante la ejecucin y ver los resultados en tiempo real, incluso algunos de ellos tiene exactamente la misma apariencia que su contrapartida de instrumento real (TDS 2024 de Tektronix y 54622D, DMM34401A y 33120A de Agilent). Una vez conectado el mundo real con la simulacin y verificado que nuestro prototipo real cumple con las especificaciones de nuestro modelo de simulacin, el siguiente paso para conseguir cerrar el crculo es pasar nuestro prototipo a un circuito impreso. Con los productos de Electronics Workbench conseguir el circuito impreso real es algo tan sencillo como hacer un clic en una opcin del men y completar la tarea con la herramienta de diseo de PCB denominada UltiBOARD. UltiBOARD es un software de uso profesional para redisear placas de circuito impreso, que permite a los estudiantes llevar sus proyectos del diseo del esquemtico a la tarjeta o placa. El diseo esquemtico hecho en MultiSIM puede ser exportado a UltiBOARD con un simple clic de ratn. Los estudiantes obtienen una gran experiencia trabajando todos los pasos del

proceso de diseo, desde el posicionamiento inicial de los componentes, pasando por el enrutamiento de redes y vas hasta la obtencin de una vista 3D del circuito. UltiBOARD es ideal para ensear a los estudiantes los conceptos bsicos de diseo de tarjetas al igual que las ms avanzadas caractersticas del PCB Layout. Con UltiBOARD, el posicionado de componentes es muy sencillo. Simplemente seleccione y arrastre las piezas desde su posicin fuera de la tarjeta, o desde el listado de componentes. UltiBOARD est provisto de dos mtodos para colocar las pistas: el mtodo manual y el Follow me. Follow me usa un algoritmo interactivo que maneja y automatiza el autoenrutamiento con la flexibilidad y el control que da el enrutamiento manual. Finalmente, UltiBOARD 3D permite fcilmente crear diseos reales en 3D con sus caractersticas completas, incluyendo pistas, vas, capas internas, componentes y ms informacin. Todos los componentes contenidos en las libreras contienen altura y color. Al finalizar la vista, imprimir o exportar la imagen configurando los datos de salida ser tambin realmente sencillo. UltiBOARD da como salida archivos en formato Gerber, Gerber extendido y DXF, adems de permitir generar una amplia variedad de informes. Como conclusin se puede afirmar que esta plataforma, que equivale a un laboratorio completo de electrnica, est al alcance de cualquier escuela o centro de formacin profesional ya que su coste supone una dcima parte del coste equivalente a un laboratorio con equipos fsicos. Por otro lado, es remarcable que estos puestos de laboratorio virtuales tienen la gran ventaja de que no se quedan obsoletos, pues se pueden ir actualizando puntualmente y, si se desea, se pueden particularizar segn las necesidades del centro docente.

Para ms informacin:
www.forumt.net/09-08 info@forumtecnologico.net Telf. 902 43 00 38

23