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INTRODUCCION Antrtida, cuarto continente ms grande del mundo, situado casi en su totalidad al sur de los 6630' latitud S (el

crculo polar antrtico), que rodea al polo sur. En general, su forma es circular con un largo brazo la pennsula Antrtica. El agua que rodea al continente antrtico se considera un ocano en s mismo, a menudo llamado ocano Antrtico. La Antrtida no tiene poblacin nativa. Los cientficos y grupos de apoyo, que normalmente no permanecen ms de un ao, son sus nicos habitantes. El punto ms elevado del continente es el macizo Vinson (5.140 m). Siete naciones reivindican la soberana de ciertos territorios de la Antrtida, pero desde el Tratado Antrtico de 1961, estas demandas han sido abandonadas en favor de la cooperacin internacional en las investigaciones cientficas. (Argentina, Australia, Chile, Francia, Gran Bretaa, Nueva Zelanda y Noruega han formulado dichas demandas). ENTORNO NATURAL Datos Geogrficos: Se encuentra en torno al Polo Sur y sus lmites son los ocenos Atlntico, ndico y Pacfico. A 1000 Km. est el Cabo de Hornos (Amrica), a 3600 Africa, a 2250 Tasmania (Australia) y a 2250 Nueva Zelanda. A continuacin se expone un resumen de los datos geogrficos ms importantes (Fuente Enciclopedia Micronet):

Superficie total: 13.209.000 km2 (4 ms extenso). Porcentaje de la superficie terrestre: 11%. Extremos: el territorio antrtico ocupa el casquete polar situado al S del crculo polar antrtico (paralelo 66 32 30 del hemisferio sur). Los puntos ms septentrionales se hallan en la pennsula de Graham (60 de longitud O) y algunas zonas de la Tierra de Wilkes (entre los 80 y 140 de longitud E). Altitud media: 2.600 m. Longitud de costas: 23.000 km. Islas y archipilagos adyacentes: islas Shetland del Sur, islas Orcadas del Sur. Principales sistemas montaosos: montes Transantrticos. Monte ms alto: Vinson (4.897 m). Poblacin: nicamente est habitada por los cientficos de las distintas bases que los pases firmantes del Tratado Antrtico han establecido en el territorio. Clima: La Antrtida es el continente ms fro. La temperatura ms baja del mundo, -88,3 C, fue registrada el 24 de agosto de 1960, en la estacin Vostok. Adems, fuertes vientos azotan el continente. En el interior se han registrado vientos de hasta 320 km/h. Estos vientos soplan en pendiente desde el interior hacia la costa y, combinados con las bajas temperaturas, crean peligrosas rfagas de viento helado. Se pueden distinguir tres regiones climticas en la Antrtida. El interior se caracteriza por un fro extremo y ligeras nevadas; las zonas costeras experimentan temperaturas algo ms suaves y niveles de precipitaciones mucho ms altos, y la pennsula Antrtica tiene un clima mucho ms clido y hmedo en el que son habituales las temperaturas sobre cero. El interior de la Antrtida tiene da perpetuo durante el verano del hemisferio sur y oscuridad durante el invierno. En las zonas costeras, ms al norte, hay largos periodos de insolacin durante el verano, pero durante gran parte del resto del ao hay amanecer y anochecer. Flora: Hay muy pocas plantas que sobrevivan en la Antrtida. Las poqusimas que hay estn en reas sin hielo. Slo hay 350 especies sobre todo lquenes, musgos y algas. No hay rboles.

Fauna: Ningn animal vertebrado terrestre habita la Antrtida. Se pueden encontrar invertebrados, especialmente caros y garrapatas, que pueden tolerar las bajas temperaturas, pero todava se consideran poco comunes. Los ocanos circundantes, sin embargo, contienen gran cantidad de vida animal. Un enorme nmero de ballenas se alimentan de la rica fauna marina, especialmente de krill. Seis especies de focas y cerca de doce especies de aves viven y se reproducen en el Antrtico. El habitante ms eminente de la Antrtida es el pingino. El pingino es un pjaro incapaz de volar que vive en las banquisas y los ocanos alrededor de la Antrtida, y se reproduce en las superficies de hielo o tierra de la costa. Focas: Las focas son mamferos adaptados a las fras aguas de la antrtida. Hay seis especies diferentes de focas. Las ms conocidas son la foca leopardo y la foca elefante. Respiran el aire y no pueden estar sumergidas mucho tiempo y viven en la superficien marina alimentndose de krill y peces. La foca leopardo se denomina as por las caractersticas de su piel y por su fiereza natural, sinedo una gran cazadora, incluso de pinginos. Los machos pueden alcanzar los 3 metros y pesar 350 Kg. Siendo algo ms grandes las hembras. Ballenas: Son los animales mamferos ms grandes que viven en el ocano. Las ballenas dentadas necesitan cazar para vivir y en la antrtida se pueden encontran entre otras: la ballena asesina, la ballena esperma y los delfines. La primera es la ms fiera de los ocanos, cazando animales de sangre caliente como focas y pinginos. Viven en grupos de hasta 20 individuos, miden hasta 7 metros y pesan hasta 8 toneladas. La ballena esperma se llama as por su gran cabeza que es 1/3 de su cuerpo. Fueron cazadas hasta casi su extincin durante los siglos XVIII y XIX debido a que eran una fuente de aceite que se usaba como combustible en esa poca. Miden hasta 14 metros y pueden pesar 30 toneladas. Los delfines son animales muy poco numerosos en la Antrtida. Otro grupo de ballenas son las denominadas sin dientes: Estas comen pequeos animales como el krill filtrando el agua del mar a travs de su boca. Estas ballenas son extremadamente grandes. La ms conocida es la ballena azul. Es el animal ms grande del mundo, puede llegar a medir 31 m. y pesar 84 toneladas. Nadan en grupos de 20 ms individuos. Son caractersticos los sonidos que emiten para comunicarse y orientarse que pueden escuharse a miles de Km. Su caza como fuente de aceite las ha llevado hasta el peligro de extincin. Se cree que en la actualidad quedan slo de 1000 a 5000 ballenas azules. Aves: Casi todas las aves de la antrtida son aves marinas, es decir que dependen del mar para alimentarse. Se protegen del fro por una gruesa piel y viven en colonias. El ave ms caracterstica es el pingino. Es la ms numerosa del continente Antrtico. Estn muy bien adaptados al fro por su grueso plumaje. Usan sus cortas alas para nadar en el ocano y cazar. Por tierra se desplazan con sus cortas patas. El ms carcterstico es el pingino emperador. Otra especie espectacular que vive en las islas subantrticas es el pingino rey que mide 95 cm. Y tiene un peculiar colorido. Peces: Hay doscientas especies de peces en la Antrtida. Los ms caractersticos son el bacalao antrtico y el pez hielo. Algunas especies de bacalo han desarrollado una interesante estrategia para adaptarse el fro que consiste en producir una sustancia anticongelante en su sangre para evitar la congelacin y soportar temperaturas bajo cero. Krill: es un crustceo minsculo que mide 2-3 cm. Viajan por el ocano en enjambres o acmulos grandes que pueden teir de rosa el propio ocano. Son el elemento ms importante de la cadena alimentaria. El krill se alimenta de plantas microscpicas que flotan en el ocano (fitoplacton) y a su vez el krill es el alimento bsico de focas, ballenas, pinginos y otras aves. Otros invertebrados: Hay numerosas especies de zooplacton (adems del krill), moluscos y corales. Riqueza natural: Se cree que en la Antrtida existen grandes depsitos de valiosos recursos minerales. Se ha descubierto carbn en depsitos comercialmente atractivos, pero no se sabe de la existencia de ningun mineral en cantidades potencialmente tiles. Se cree que existen grandes depsitos de petrleo y gas en la plataforma continental antrtica. Por otra parte el hombre desde principios del siglo XX ha expoliado muchos especies animales especialmente las focas (industria de la piel), las ballenas y el krill. En 1986 qued prohibida la caza de ballenas si bien barcos noruegos y japoneses has seguido practicndola. Existen muchas especies en peligro. Se cree que solo quedan un 1% de ballenas azules. En 1972 tambin se firm un protocolo que protega a las focas antrticas. El krill es una fuente importante de protenas y una vez procesado se ha utilizado como alimento para enriquecer productos para consumo animal y humano sobre todo en Rusia y Japn. Se cree que desde 1970 se han pescado 6 millones de toneladas sobre todo por barcos rusos y japoneses. Esta sobrexplotacin puede alterar el equilibrio ecolgico de la antrtida. HISTORIA Y EXPLORACION DE LA ANTARTIDA El descubrimiento

La Antrtida no fue descubierta hasta principios del siglo XVIII. El capitn de navo britnico James Cook fue el primer explorador en cruzar el crculo polar antrtico a partir de 1770, pero, aunque circunnaveg la Antrtida, nunca avist el continente. Cook se dio cuenta de que exista un continente meridional por los depsitos de rocas en los icebergs, pero no era el exuberante y poblado lugar que algunos esperaban. De 1819 a 1821, una expedicin rusa bajo el mando del oficial naval y explorador Fabian von Bellingshausen circunnaveg la Antrtida y descubri algunas islas cercanas a la costa. Probablemente los primeros grupos en avistar el continente fueron el del cazador de focas estadounidense Nathaniel Palmer y el de los oficiales navales britnicos William Smith y Edward Branfield; ambos navegaron cerca de la punta de la pennsula Antrtica en 1820. El primer desembarco conocido fue realizado el 7 de febrero de 1821 por otro cazador de focas estadounidense, el capitn de navo John Davis. En 1823 el ballenero britnico James Weddell descubri el mar que lleva su nombre y penetr hasta el punto ms meridional que ningn barco hubo alcanzado jams. Sin embargo, slo se concedi el rango de continente a la Antrtida a partir de 1840. Tres expediciones nacionales separadas una expedicin francesa a cargo de Jules Dumont d'Urville, una expedicin britnica al mando de sir James Ross y una estadounidense dirigida por el capitn de navo Charles Wilkes navegaron un trecho de costa suficiente como para darse cuenta de que la tierra cubierta de hielo que vieron era realmente una masa continental. Desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX, numerosas expediciones visitaron la Antrtida. Con el estmulo del Congreso Geogrfico Internacional varias naciones enviaron expediciones. La llegada del hombre al polo sur (tomado de Al filo de lo imposible 2001): Londres, 1895, un impuso definitivo: El VI Congreso Internacional de Geografa, celebrado en Londres en 1895 concluy con una declaracin de intenciones que terminara por impulsar las expediciones en la ruta del sueo antrtico: "La exploracin de las regiones antrticas es el trabajo geogrfico ms importante que hay que emprender antes del fin de siglo". El mensaje, entre la invitacin y el reto, anim a varias naciones del mundo a conseguir el objetivo soado: el de ser los pioneros en poner un pie en el Polo Sur Geogrfico. La carrera por conseguirlo se aceler a partir de ese momento. En los primeros aos del nuevo siglo, cinco pases europeos -Suecia, Gran Bretaa, Alemania, Francia y Noruega- extienden a la Antrtida la tradicin de los grandes viajes cientficos. Los jefes de las expediciones incluso llegaban a mantener encendidas discusiones acerca de los mtodos a emplear para conseguir llegar cada vez ms lejos. As, mientras los nrdicos se mostraban partidarios de utilizar perros para arrastrar los trineos y facilitar el avance a los hombres sobre la superficie helada, los britnicos preferan prescindir de ellos. Deban ser los hombres quienes tirasen de los trineos, en una defensa a ultranza de la mstica del esfuerzo personal. Shackleton, a 156 kilmetros del Polo Sur: Despus de un intento previo fallido, Ernest Shackleton, oficial de la marina mercante inglesa que apenas haba cumplido a los 30 aos, se embarc en febrero de 1907 en un pequeo barco foquero, el Nimrod. Le acompaaban 15 hombres ms. Shackleton pis la Antrtida, descubri el glaciar de Beardmore y se propuso ser el primero en alcanzar el Polo Sur Geogrfico. El 9 de enero de 1909, se encontraba a tan slo 156 kilmetros de conseguirlo, pero consciente del deterioro fsico de sus hombres y de la falta de vveres, decidi desandar lo andado. Setenta das de ida sobre el hielo y cincuenta de vuelta. A su regreso a Inglaterra, tratado como un hroe y aclamado por la prensa, el rey Eduardo VII le concedi un ttulo nobiliario a sus 36 aos. Scott y Amundsen, tragedia y gloria: Situmonos a mediados del ao 1910. El Imperio Britnico necesitaba un golpe de efecto en la carrera exploradora del Polo Sur y rene una gran expedicin a bordo del Discovery. Entre la tripulacin se encuentra un equipo de cientficos. Al mando, Robert Falcon Scott, capitn de corbeta que ya haba participado en una expedicin antrtica anterior. La opinin pblica britnica reclama hazaas y Scott decide hacer pblicos sus planes en las pginas del Times. Se abre una suscripcin nacional completada por subvenciones estatales. El objetivo, ser los primeros en pisar el Polo Sur Geogrfico, adems de llevar a cabo un programa de investigaciones cientficas. Mientras tanto, varios miles de kilmetros al norte de Gran Bretaa, otra expedicin ms modesta y silenciosa ultima los preparativos. Tambin quiere descubrir el Polo Sur antes que nadie. Al frente, Roald Amundsen, un aventurero que desde nio haba soado con llegar al Polo Norte y cuyo destino le condujo a las antpodas para encontrarse con la gloria. Scott y Amundsen llegan a la Antrtida en el invierno de 1910 y montan sus campamentos antes de lanzarse a la travesa rumbo al polo. Los noruegos entrenan a

los perros y alistan los trineos. Amundsen escoge a los cuatro compaeros que le acompaarn en el asalto: Helmer Hanssen, oficial de larga carrera y especialista en perros; Hassel, aduanero conductor de trineos; Bjaaland, campen de esqu, y Wisting, arponero de ballenas. El 20 de octubre de 1911 salen del campamento Framheim con doce perros por trineo. Ascienden el terrorfico glaciar Axel Heiberg, recorren 600 millas nuticas y el 14 de diciembre Amundsen y sus cuatro compaeros alcanzan los 90 mticos. Han llegado al Polo Sur Geogrfico. Sabedor de su fortuna, Amundsen deja en la tienda de campaa junto a los mticos 90 una carta a Scott... Querido comandante Scott: Como usted ser probablemente el primero en llegar aqu despus de nosotros puedo pedirle que enve la carta adjunta al rey Haakon VII? Si los equipos que hemos dejado en la tienda pueden serle de alguna utilidad, no dude en tomarlos. Con mis mejores votos, le deseo un feliz regreso. Sinceramente suyo". Scott, con la moral hundida Al poco de leer la misiva de Amundsen, no puede esconder el desnimo en su diario: Este es un lugar espantoso. Es realmente horrible que nos hayamos atormentado tanto hasta llegar aqu sin recibir la recompensa de ser los primeros. Va a ser un regreso agotador. El britnico no se equivoc. Emprendi junto a sus cuatro compaeros el retorno, con la moral rota y golpeados por las tormentas. Les esperaban 1.500 kilmetros de travesa. Si no fuera un caballero, describira nuestra actual situacin con una nica palabra: mierda, volvi a escribir en los das siguientes. Agotados, la Antrtida fue impa con ellos. Cayeron uno a uno. El 17 de febrero de 1912 Evans, uno de sus muchachos, muri al desprenderse por una grieta. La ltima del diario de Scott, correspondiente al 29 de marzo, terminaba as: Es una lstima, pero no creo poder seguir escribiendo. Por favor, cuidad de nuestros deudos. Un ao despus hallaron los cinco cadveres.

Divisin poltica y Tratado Antrtico: Conforme avanz la exploracin de la Antrtida empezaron a surgir conflictos entre las naciones. Inlaterra declar suyas ciertas partes del continente en base a los descubrimientos polares. Chile y Argentina no aceptaron esta resolucin unilateral. Posteriormente se vieron implicados Nueva Zelanda y Australia al cederles Gran Bretaa parte de su soberana. Tambin se anexionaron territorios Francia, y Noruega . Todos estos repartos obedecan siempre a resoluciones unilaterales por parte de cada pas, mantenindose el conflicto durante gran parte del siglo XX. La Antrtida quedaba as dividida en: Territorio Antrtico Australiano (Australia), Territorio Antrtico Argentino (Argentina), Territorio Antrtico Chileno (Chile), Tierras Australes y Antrticas de Francia (Francia), Territorio de la Reina Maud e islas (Noruega), Dependencia de Ross (Nueva Zelanda), Territorio Antrtico Britnico (Reino Unido). Situacin geogrfica. Nombre: Dependencia de Ross Superficie: 730.000 km Estatuto poltico: dependencia de Nueva Zelanda Situacin geogrfica. (Argentina) Nombre: Territorio Antrtico Argentino Superfice: 953.388 km2 Situacin geogrfica. Nombre: Territorio Antrtico Chileno Superficie: 1.250.000 km2. Estatuto poltico: territorio perteneciente a la XII Regin de Magallanes y la Antrtica Chilena (parte del mismo es reclamado tambin por Argentina y el Reino Unido). Situacin geogrfica. Nombre: Territorio Antrtico Australiano Superficie: 6.120.000 km Estatuto poltico: territorio del gobierno australiano Situacin geogrfica. Nombre: Territorio Antrtico Britnico Superficie: 1.710.000 km Estatuto poltico: colonia del Reino Unido (parte del mismo es reclamado por Chile y Argentina) Situacin geogrfica. Nombre: Territorio de la Reina Maud e islas Bouvet y Pedro I

Superficie: Bouvet, 58 km; Pedro I, 180 km; sin datos sobre el Territorio de la Reina Maud Estatuto poltico: dependencia del Reino de Noruega Situacin geogrfica. Nombre: Tierras Australes y Antrticas de Francia. Superficie: 439.797 km Estatuto poltico: territorio de ultramar francs con estatuto especial

La voluntad de convocar una reunin internacional para discutir el estatuto jurdico de la Antrtida y su rgimen de utilizacin surgi en 1957, durante la celebracin del Ao Geofsico Internacional. El xito de las investigaciones desarrolladas en el continente antrtico con tal ocasin, en las cuales participaron cientficos de ambos lados del teln de acero, llev al Presidente de los Estados Unidos, Dwight David Eisenhower, a reclamar un compromiso entre las naciones con presencia efectiva en la Antrtida para colaborar en su conservacin y evitar acciones unilaterales contrarias al inters general de la Humanidad. En pleno apogeo de la Guerra Fra, el temor de que alguna de las superpotencias pudiese iniciar la explotacin de los ingentes recursos antrticos con el fin de romper el equilibrio geopoltico, unido a la positiva experiencia de la colaboracin cientfica internacional, animaron a los doce estados que mantenan bases de investigacin en la Antrtida a sentarse a negociar. As, el 1 de diciembre de 1959, la Unin Sovitica, Estados Unidos, Argentina, Chile, Reino Unido, Alemania, Australia, Noruega, Nueva Zelanda, Francia, Sudfrica y Blgica rubricaron el Tratado Antrtico, cuya entrada en vigor tuvo lugar dos aos despus y para el cual se estableci una vigencia de 30 aos, transcurridos los cuales cualquiera de los signatarios podra denunciarlo. El breve texto consensuado constaba de 16 artculos antecedidos por una declaracin de principios en la cual se recogan los objetivos fundamentales del Tratado: la preservacin de la Antrtida para fines pacficos, la promocin del libre intercambio de investigaciones cientficas y la desnuclearizacin del continente. El Tratado Antrtico fue slo un primer paso en la forja de un compromiso internacional efectivo sobre la utilizacin y preservacin de la terra australis. Era necesario profundizar en los acuerdos y conseguir la implicacin de un mayor nmero de naciones. El nmero de adhesiones fue muy pequeo durante los primeros aos de vigencia, aunque segn se fueron incorporando nuevos instrumentos jurdicos creci el inters de terceros estados. La primera aportacin al Sistema Antrtico, nombre que se dio al conjunto de la legislacin sobre la Antrtida, formado por el Tratado y las posteriores normas de desarrollo, fue el Convenio para la Conservacin de las Focas Antrticas, firmado en 1972, al que sigui en 1980 el Convenio sobre Conservacin de los Recursos Minerales Antrticos. Mayor importancia tuvo el documento suscrito en 1988 en la IV Sesin Consultiva Especial celebrada en Wellington (Nueva Zelanda), en la cual se plante por primera vez la regulacin del aprovechamiento de los recursos minerales de la Antrtida. Era un tema que no se haba abordado en el Tratado Antrtico, que slo se ocupaba de la proteccin de los recursos vivos.

A finales de los ochenta ya eran 39 los estados adheridos al Tratado Antrtico, de los cuales 26 eran miembros consultivos. La XI Sesin Consultiva se celebr en cuatro reuniones, la primera de las cuales se celebr en Via del Mar (Chile) en noviembre y diciembre de 1990. El resto tuvieron por sede Madrid, la

capital de Espaa (es miembro consultivo desde 1988), y en ellas se plante la renegociacin de un Tratado Antrtico que cumpla ya los 30 aos de vigencia previstos para su revisin. Las conversaciones se plasmaron en un nuevo texto, el llamado Protocolo de Madrid, que fue firmado el 4 de octubre de 1991 en El Escorial por 23 de 26 pases con derecho a voto y siete de los catorce miembros no consultivo. En l se prohben definitivamente las actividades mineras y se garantiza la proteccin de la Antrtida durante al menos 50 aos, hasta el 2041. INVESTIGACION CIENTIFICA EN LA ANTARTIDA En la Antrtida se han realizado notables investigaciones cientficas entre las que se incluyen estudios de glaciologa, meteorologa, geomagnetismo, control del clima mundial, sismologa y fsica ionosfrica. Los ocanos ricos en nutrientes que rodean la Antrtida son un importante foco de investigacin. Los bilogos han descubierto que los peces de aguas antrticas tienen un componente anticongelante en su sangre que les permite soportar temperaturas bajo cero. Estudios realizados sobre la historia biolgica de pinginos, focas y krill (una potencial fuente de alimento mundial) han proporcionado informacin nueva sobre la ecologa de estas especies. Estudios de carcter internacional han mejorado la comprensin de la reproduccin del krill y han permitido a los cientficos mejorar sus predicciones sobre los lmites seguros para la recoleccin de este animal. Los gelogos han reconocido las zonas de rocas ms expuestas del continente, incrementando el conocimiento sobre las estructuras geolgicas bsicas y la historia de la Antrtida. Los gelogos glaciares, que estudian los restos del pasado de los glaciares, han descubierto que la Antrtida contuvo en alguna poca mucho ms hielo del que contiene ahora. Los restos fsiles hallados incluyen logros como el descubrimiento de los primeros restos de mamferos encontrados all, en 1982, y, el hallazgo del primer dinosaurio fosilizado en 1986. Fsiles de este tipo han proporcionado hasta ahora una secuencia casi completa de la separacin del antiguo continente Gondwana. Los vulcanlogos han estudiado extensamente el monte Siple y el volcn en activo del monte Erebus. Los gelogos han recogido miles de meteoros (incluyendo unos pocos y raros fragmentos lunares). Los glacilogos de varios pases han empleado modernos mtodos de investigacin como la radioglaciologa para obtener informacin sobre el paisaje debajo de la capa de hielo y descubrir grandes lagos entre el suelo y el fondo del hielo. Los satlites han sido utilizados para trazar el lento movimiento de la superficie de hielo. Los cientficos franceses han colocado radiotransmisores en los icebergs para seguir su movimiento y representantes de los gobiernos de Arabia Saud y Australia han considerado la posibilidad de remolcar icebergs a regiones ridas necesitadas de agua. Los cientficos tambin han realizado estudios sobre el calentamiento global del continente. En 1995 surgi un nmero extraordinariamente grande de icebergs, alterando radicalmente las dimensiones de la placa de hielo. Los expertos meteorolgicos han realizado continuos registros durante alrededor de veinticinco aos que proporcionan datos sobre la funcin de la Antrtida en el clima mundial. Una de esas contribuciones ha sido el descubrimiento, observado por primera vez por cientficos britnicos en 1985, del llamado agujero en la capa de ozono, que se desarrolla cada primavera antrtica en la estratosfera por encima del continente y que desaparece total o parcialmente al final de la estacin. El significado de esta reduccin en la capa de ozono en las cercanas del polo sur contina en estudio. Puede ser un fenmeno natural en parte, pero la evidencia indica que la prdida de ozono est relacionada con el problema de la liberacin de clorofluorocarbonos a la atmsfera. Principales bases cientficas: Scott (Nueva Zelanda); Casey, Davis, Mawson (Australia); Capitn Arturo Prat (Chile), General Belgrano II (Argentina); Byrd (Estados Unidos de Amrica); Vostok (Rusia); Halley Bay (Reino Unido); Dumont dUrville (Francia).