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UNIDAD

Mineraloga y Muestreo de Minerales Aurferos

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Unidad I : Mineraloga y Muestreo de Minerales Aurferos
1. 2. 3. INTRODUCCIN........................................................................................................ 1 OBJETIVOS............................................................................................................... 1 MINERALOGA DE LOS MINERALES AURFEROS ......................................................... 1 3.1. MINERALES DE ORO......................................................................................... 3 3.1.1. ELECTRUM ............................................................................................ 3 3.1.2. TELUROS DE ORO ................................................................................. 3 3.1.3. PIRITA .................................................................................................. 4 3.1.4. MINERALES CARBONCEOS ................................................................... 4 3.2. MINERALES AURFEROS ................................................................................... 4 3.2.1. MINERALES ASOCIADOS AL ORO ........................................................... 5 TIPOS DE YACIMIENTOS AURFEROS......................................................................... 5 4.1. VETAS Y FILONES DE CUARZO AURFERO ......................................................... 5 4.1.1. DEPSITOS EPITERMALES ..................................................................... 6 DESCRIPCIN DE LOS MINERALES CIANURABLES ...................................................... 7 5.1. MINERALES SUSCEPTIBLES A TRATARSE POR CIANURACIN............................. 8 5.2. MUESTREO DE MINERALES............................................................................... 8 5.2.1. PECULIARIDADES DEL MUESTREO DE MINERALES AURFEROS ............... 9 5.2.2. PROBLEMAS ATRIBUIBLES A LA VARIABILIDAD DE LA LEY DE ORO EN LOS SEDIMENTOS TRANSPORTADOS Y DEPOSITADOS POR LOS RIOS....................................................................................... 9 5.2.3. PROBLEMAS ASOCIADOS CON LA LIBERACIN DEL ORO DURANTE LA PREPARACIN DE LA MUESTRA ......................................... 9 5.2.4. PRDIDAS DE ORO ...............................................................................10 5.2.5. MTODOS DE MUESTREO .....................................................................11 5.2.6. TUBO DE MUESTREO ............................................................................13 RESUMEN DE LA UNIDAD .........................................................................................17

4. 5.

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Metalurgia Extractiva del Oro

UNIDAD I
MINERALOGA Y MUESTREO DE MINERALES AURFEROS
1. INTRODUCCIN Los yacimientos aurferos pueden agruparse en aquellos que conservan su forma primitiva aunque hayan experimentado la accin de ligeras presiones y los que, por el contrario, han sufrido alteraciones importantes de carcter qumico o mecnico. Refirindose a estos ltimos y estudiando los efectos de la erosin a travs de las pocas geolgicas, se comprende la estrecha relacin que debe existir entre la edad de las cordilleras cuyas rocas sirvieron de caja para la formacin inicial de las estructuras y sus caractersticas actuales. As, pues, dependiendo de la antigedad, los fenmenos de erosin habran dado lugar a la formacin de diversos tipos de yacimientos aurferos. Considerando los hechos en un orden retrospectivo, hemos de suponer que los depsitos han tenido su origen en la accin de los agentes atmosfricos sobre las cordilleras de la poca terciaria (que son las ms modernas) y la poca secundaria. En sntesis, las minas de oro ms ricas se relacionan con las antiguas cordilleras, cuyos filones, desmantelados por la erosin, han esparcido sus riquezas minerales por las vertientes y en los cauces de los ros, bajo la accin de las aguas torrenciales. 2. OBJETIVOS Identificar las especies mineralgicas ms importantes portadoras de oro y su relacin con el tipo de tratamiento convencional a tratar. Aplicar las tcnicas adecuadas en el muestreo a minerales aurferos, a fin de obtener porciones representativas en lotes de mineral.

3. MINERALOGA DE LOS MINERALES AURFEROS

Fig. Vista de una planta de proceso y mina a tajo abierto.

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Los factores que afectan la extraccin del oro, son de naturaleza mineralgica. El conocimiento de la mineraloga del mineral o producto metalrgico a ser tratado, si son apropiadamente combinadas con las pruebas metalrgicas, proporcionaran las herramientas necesarias para mejorar la recuperacin. Las caractersticas de los depsitos minerales y sus asociaciones con sus minerales determina los mtodos de minado, requerimientos en los procesos de extraccin y el rendimiento de los procesos qumicos. Consecuentemente un buen entendimiento de la mineraloga de los minerales se requiere para disear u operar los procesos de extraccin de oro en forma eficiente. Forma mineralgica y ocurrencia del oro Distribucin de tamao de grano de oro Mineraloga de procesos Tipo de ganga y mineral husped Asociacin con otras especies minerales Alteracin de minerales

Por tanto, es importante considerar los tipos de depsitos de mineral y factores mineralgicos, junto con factores de ingeniera y econmicos. Desde el punto de vista metalrgico podemos clasificar la ocurrencia del oro en las menas aurferas como sigue:
OCURRENCIA DEL ORO OCURRENCIA DEL ORO

Oro libre Oro libre a) Sup. Limpia a) Sup. Limpia b) Sup.alterada b) Sup.alterada

Oro en ganga Oro en ganga silcea silcea

Oro combinado Oro combinado como teluros como teluros

Oro asociado a Oro asociado a sulfuros sulfuros metlicos o en metlicos o en solucin slida solucin slida

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3.1. MINERALES DE ORO

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El oro es inerte en aire y agua a temperatura y presin normal. La ocurrencia predominante del oro es en forma nativa, a menudo aleado con alrededor de 15% de mercurio. Otros minerales de oro incluyen aleaciones con teluros, selenio, bismuto, mercurio, cobre, hierro, rodio y platino. No es comn ocurrencias naturales de oro en forma de xidos, silicatos, carbonatos, sulfuros o sulfatos. El oro generalmente ocurre en una forma mineral diferente a la mayora de los otros elementos, lo cual permite una extraccin selectiva del oro de las otras formas de mineral. Los granos de oro nativo han sido reconocidos que contienen alrededor de 99,8% de oro. Pero la mayora vara entre 85 95% de oro, con plata como la principal impureza. Gran parte del oro en la corteza terrestre se encuentra asociado a ganga silcea en filones o vetas, para lo cual es necesario en su tratamiento metalrgico liberarlo de la ganga por medio de la molienda.

Fig. 1.2 Grfico de liberacin de partculas valiosas. El oro puro tiene una densidad de 19,3 g/cm3, sin embargo tpicamente el oro nativo tienen una densidad de 15,0 g/cm3. Por consiguiente, si lo liberamos de la ganga, podr ser fcilmente recuperado por concentracin gravimtrica a tamaos y partculas sobre las 10 micras. Su distintiva alta reflectividad y baja dureza pueden ser usados tambin como medio de identificacin. 3.1.1. ELECTRUM El oro a menudo ocurre aleado con la plata y cuando el contenido de plata est entre 25 55%, el mineral es llamado electrum. 3.1.2. TELUROS DE ORO La qumica de los teluros de oro es relativamente compleja con una serie de minerales identificables. La forma ms comn de los teluros son: Sylvanita (Au,Ag)Te2, Calaverita (Au,Ag)Te2, Petzita (Au,Ag)2Te

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3.1.3. PIRITA

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La pirita es el mineral sulfurado ms comnmente asociado con el oro. Es muy comn en todo el mundo y se ubica en cuerpos de mineral sulfurado. 3.1.4. MINERALES CARBONCEOS Los componentes de carbn adsorben el oro disuelto en mayor o menor grado, durante la lixiviacin (preg-robbing). Estos minerales requieren un pre-tratamiento de oxidacin previo a la cianuracin.

Fig. 1.3 Vista de roca mineral 3.2. MINERALES AURFEROS Adems de la presencia de oro nativo, se presentan otras aleaciones y especies. Aleaciones naturales Oro argentfero (electrum) Oro cuprfero (cuproaururo) Oro paladinfero (porpesita) Oro rodonfero (rodita) Oro irdico Oro platinfero Oro bismutfero Amalgama de oro Maldonita Auricprico Paladio cupriurico (Au, Ag) (Au, Cu) (Au, Pd) (Au, Rh) (Au,Ir) (Au,Pt) (Au,Bi) (Au2Hg3) (Au2Bi) (AuCu3) (Cu,Pd)3Au2

Sulfuros: Uytembogarditita (Au3AuS2)

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Telururos: Calaverita Krennerita Montbrayita Muthmannita Silvanita Kostavita Nagyagita

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(Au,Ag)Te2 (Au,Ag)Te2 (Au,Sb)2Te3 (Au,Ag)Te (Au,Ag)Te4 (Au,Cu)Te4 (Pb5Au(Te,Sb)4S5

Antimoniuros: Aurostibita (AuSb2)

Seleniuros: Fischesserita (AuAg2Se2)

3.2.1.

MINERALES ASOCIADOS AL ORO Plata nativa Pirita Sulfosales Hematita Magnetita Cuarzo Rutilo Turmalina Galena Carbonatos Estibina Argentita Carbn Chalcopirita Casiterita Jarosita Arsenopirita Limonita Ilmenita Esfalerita Baritina Teluros

4. TIPOS DE YACIMIENTOS AURFEROS Clasificacin de acuerdo a la ocurrencia en la naturaleza. 4.1. VETAS Y FILONES DE CUARZO AURFERO Comprenden las vetas de cuarzo y oro. (Fig. 1.4)

Fig. 1.4 Vista de explotacin de veta

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4.1.1. DEPSITOS EPITERMALES

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Son la vetas hidrotermales de cuarzo, carbonatos, baritina y fluorita, que contienen oro nativo o teleruros de oro y cantidades variables de plata. Constituyen vetas emplazadas en espacios abiertos y la gran parte se encuentra en rocas volcnicas muy alteradas, de edad terciaria. Placeres Compuestos de arenas no consolidadas o semi-consolidadas y de gravas, las que contienen muy pequeas cantidades de oro nativo y otros minerales pesados. La mayor parte son depsitos fluvioglaciales y glaciales; ocurren a lo largo de valles y cauces actuales o terrazas de flujos pre-existentes. Placeres fsiles Estos son depsitos formados en pocas geolgicas muy antiguas. Todos los ejemplos conocidos son pre-cambrianos y han sido litificados hasta convertirse en conglomerados formando parte del basamento, estn compuestos por cuarzo, pirita y minerales micceos. Depsitos diseminados de oro Los yacimientos de este tipo han sido puestos en explotacin recientemente. Consisten en diseminados de oro en granos muy finos en calizas, dolomitas carbonceas y limosas (Fig. 1.5). El oro que mayormente es submicroscpico, esta acompaado de slice, pirita y otros sulfuros.

Fig. 1.5 Vista de tajo abierto Oro como sub-producto Donde el oro es el constituyente menor comn de la mena y puede ser recuperado durante los procesos de fundicin y refinacin de los concentrados de los metales base. (Fig. 1.6). A pesar que el contenido de oro en estas menas es baja, la produccin es significativa debido a los altos tonelajes de mineral que se tratan.

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Fig. 1.6 Proceso de fundicin 5. DESCRIPCIN DE LOS MINERALES CIANURABLES No todos los minerales de oro y plata estn aptos para un tratamiento de cianuracin, adems de la ausencia o presencia de agentes cianicidas, materiales carbonceos que absorben los metales preciosos y sustancias orgnicas que consumen oxgeno de la solucin, el oro y la plata, deben estar finamente particulados para una rpida disolucin. En la cianuracin en pila, la roca husped debe ser porosa y permeable a la solucin o producirse suficiente exposicin de las partculas como producto de la trituracin. Por otra parte, la presencia de cantidades excesivas de arcillas en algunos minerales dificulta la percolacin, ste problema es eliminado mediante una aglomeracin de los finos. Para poder diagramar un circuito de tratamiento, es necesario conocer el mineral, relave o concentrado, ya que cada material tiene su propia particularidad; es importante conocer la mineralografa, lo que ayudara a identificar los minerales valiosos y tener una idea previa del comportamiento del material ante la cianuracin. Para que el proceso de lixiviacin por cianuracin en pila sea viable, los minerales o menas que contienen el oro y la plata, deben cumplir las siguientes caractersticas: Primordialmente, el mineral debe estar relativamente excento de cianicidas, de sulfuros parcialmente oxidados de Sb, Zn, Fe, Cu y otros interferentes que inhiben la solubilidad del oro y la plata. El tamao de las partculas aurferas o argentferas debe ser bastante pequeo para que la disolucin sea en el menor tiempo posible. El mineral debe tener la suficiente porosidad para que la solucin penetre o est en contacto con la mayor superficie de metal valioso. El mineral debe estar libre de constituyentes cidos; si lo tuviera, es necesario efectuar pre-tratamientos.

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5.1. MINERALES SUSCEPTIBLES A TRATARSE POR CIANURACIN Las caractersticas ms comunes de algunos minerales con mayores ventajas para la cianuracin, son las siguientes: Menas oxidadas que contienen partculas finas de oro nativo, ya sea en cuarzo o ganga de piedra caliza. Menas sulfurosas en las que el oro est asociado a pequeas cantidades de pirita y arsenopirita; opcionalmente, requerirn molienda fina y tostacin previa. Los minerales que contengan teluro, antimonio, arsnico y otros elementos volatilizables; requieren una tostacin previa. Los que tienen oro libre, siempre que el tamao grueso se recoja antes por gravimetra o amalgamacin; pues, de no hacerlo as, el tiempo de disolucin sera prolongado. Los minerales calizos y silicios que contengan poca pirita se prestan bastante al tratamiento por cianuracin. Los sulfuros son tratables por cianuracin, luego de una concentracin previa, ya sea por flotacin o en mesas gravimtricas.

Los minerales que han de someterse al proceso de cianuracin deben tener las siguientes caractersticas: La mena debe estar relativamente libre de cianicidas. Mineral con valores metlicos de granulometra fina y con la suficiente porosidad. La mena debe estar libre de materia carboncea, para evitar la adsorcin del cianuro de oro. La mena no debe poseer excesivas cantidades de material arcilloso, que podran impedir la percolacin de la solucin. La mena o el mineral no debe contener constituyentes que forman cidos, lo que ocasionara un alto consumo de cal.

5.2. MUESTREO DE MINERALES El manipuleo, muestreo y anlisis qumico de minerales, relaves y concentrados aurferos, tienen una particular importancia y requieren de gran cuidado para efectuar el control en las operaciones metalrgicas. Todo movimiento de estos materiales debe evitar al mximo; las prdidas que se ocasionan durante el tratamiento, transporte, pesado y muestreo; sobre todo, cuando se trata de minerales de alta ley y concentrados de alto contenido aurfero. Cuando se trata de concentrados y minerales que contienen oro libre, es muy importante extremar el cuidado de todo movimiento de materiales y en forma especial durante la etapa de pulverizacin y tamizado, pues de existir oro libre, ste se laminar, lo que podra ocasionar discrepancias en los ensayes qumicos. La mayor consideracin en una operacin de muestreo, es decidir sobre un peso apropiado de muestra de material a sacarse de una poblacin o lote y despus, el mnimo peso a retenerse luego de las etapas sucesivas de preparacin (chancado y molienda). Los pesos de muestras se determinan en base a la informacin sobre tamao de partcula, distribucin, cantidad de especies valiosas, gravedad especfica, caractersticas de rotura, etc. Esta informacin, pocas veces esta disponible, y de acuerdo a esto, se debe depositar gran confianza en la conduccin de las operaciones. Pag. 8 Unidad I

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5.2.1.

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PECULIARIDADES DEL MUESTREO DE MINERALES AURFEROS Pequeas cantidades de material pueden costar grandes cantidades de dinero, por lo tanto los problemas de precisin y exactitud, rpidamente llegan a ser de primersima importancia. Este es el caso que se presenta en una primera evaluacin minera, la posterior operacin de una planta concentradora o la instalacin de una fundicin o refinera. En el caso del oro el muestreo es tan crtico que una mala operacin puede llevarnos a que 1 ppm arriba nos lleve a perder muchos millones por parte y 1 ppm abajo nos lleve a despreciar un extraordinario yacimiento. Por otra parte, los errores de agrupamiento, segregacin etc. Se van acumulando, resultando al final abrumadores. Adems el oro que contiene la muestra y el oro que contiene la mena que la rodea puede tener diferentes valores. Tambin el oro contenido en una pequea sub-muestra que ir al anlisis y el oro contenido en la muestra completa puede ser diferente. Por otra parte las charpas o pepas de oro no se pueden moler por su maleabilidad y baja dureza y se untan o incrustan fcilmente cubriendo los equipos de muestreo y preparacin de muestras. Todos estos problemas se amplan a medida que la ley del oro disminuye, el deposito tiende a ser marginal y la distribucin del oro llega a ser errtica.

5.2.2.

PROBLEMAS ATRIBUIBLES A LA VARIABILIDAD DE LA LEY DE ORO EN LOS SEDIMENTOS TRANSPORTADOS Y DEPOSITADOS POR LOS RIOS Estos depsitos en general tienen tres grandes caractersticas: Cuando las leyes de oro son muy bajas, lo que obliga a tomar muestras muy grandes. Cuando los depsitos son muy pequeos, lo que obliga a tomar muchas muestras. La distribucin del oro en la superficie de muestreo es muy errtica, lo que exige tomar muchas muestras para definirlos blocks econmicos. Normalmente stos sedimentos proveen una visin general de zonas amplias de drenaje.

5.2.3.

PROBLEMAS ASOCIADOS CON LA LIBERACIN DEL ORO DURANTE LA PREPARACIN DE LA MUESTRA Debido a que las partculas de oro libre tienen una densidad muy alta (dos veces la densidad de la galena o seis veces la densidad de una ganga ordinaria), el peligro de segregacin es extremadamente alto. Cualquier manipuleo genera inmediatamente la segregacin. Las partculas de oro pueden perderse dentro de los ngulos y partes cerradas de los equipos de muestreo, sobre todo en los lugares de difcil acceso. Finalmente, se ha establecido que la homogeneizacin de un lote o una muestra que contenga oro libre o liberado es absolutamente imposible. Los errores de preparacin son por tanto importantes o muy grandes.

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5.2.4. PRDIDAS DE ORO

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Partculas de oro libre quedan en el circuito de muestreo y preparacin. PRDIDA DE ORO Prdida del oro generada por la pulverizacin en un circuito cerrado con mallas 100 150.

Esta ltima prdida puede ser desastrosa tan pronto como el oro se libere. Las partculas tienden a aplanarse o laminarse cuando son pulverizadas, y un operador impaciente est casi siempre tentado a arrojar al desmonte el segundo o tercer corte del sobretamao. El oro libre a untarse o pegarse fcilmente en los discos de los pulverizadores, mangos de mortero etc. Este tipo de equipo no debe usarse si el oro est libre, a menos que quiera uno dorar la pieza o equipo con una capa de oro.
QU HACER CUANDO EN EL MINERAL EXISTE ORO LIBRE?

La nica solucin satisfactoria es cara y consiste en manipular una muestra grande y cianurarla o concentrar el oro libre o cercanamente libre con mesas, jigs u otros equipos de concentracin; luego se pesar el concentrado obtenido y los relaves separadamente, fundindose finalmente el total de concentrado obtenido. Calclese luego el contenido de oro total cuidadosamente.

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IMPORTANTE En un laboratorio se recibe muestras de diferentes leyes tales como cabeza, concentrados y relaves de una planta de procesamiento; de distintos cuarteadores, muestreadores, pulverizadoras, etc. Es necesario que se utilicen, hasta donde sea posible, cuartos y equipos separados para cada tipo de muestra. Si se pulveriza una muestra de alta ley despus de haber pulverizado una de baja ley, es probable que no se presenten problemas, pero si la operacin es a la inversa siempre resultar un error positivo debido a la contaminacin de oro.

5.2.5.

MTODOS DE MUESTREO Existen dos mtodos de muestreo comnmente usados: el muestreo a mano y a mquina. Como su nombre lo indica, el muestreo a mano, se lleva a cabo por personal de planta y el muestreo a mquina, se efecta mediante dispositivos de corte automatizados. Mtodo de muestreo manual

MUESTREO MUESTREO MANUAL MANUAL

EL ROLEO

CONEO Y CUARTEO TUBO DE CORTE

CORTADOR JONES

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El muestreo manual posee una pronunciada tendencia al error, adems es costoso. Su uso se justifica solamente cuando el muestreo es de naturaleza ocasional o temporal y donde el material es pegajoso y difcil de manejar. En el resto de situaciones se recomienda el muestreo a mquina. El muestreo manual se lleva acabo mediante el uso de: tenazas o pinzas, tubos ranurados o rectos, palas y, por coneo y cuarteo.

Fig. 1.7 Homogenizado en lona

Fig. 1.8 Vista de cortador Jones

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Fig. 1.9 Vista del coneo y cuarteo. 5.2.6. TUBO DE MUESTREO


Existe una variedad de tubos que se usan con el fin de muestrear, llamados "gun samplers". La forma ms simple consiste de una pieza de tubo de 1 a 1,5 pulgadas de dimetro, con un extremo abierto y terminado en punta, y el otro extremo acoplado en forma de T que asemejan manijas. El tubo tiene la longitud suficiente para alcanzar la base de la ruma de mineral a muestrearse; ello es introducido verticalmente un nmero de veces, con la finalidad de extraer una porcin de mineral en su interior. Extrado el tubo ms el mineral, la muestra es liberada mediante un simple movimiento. (fig.1.10)

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Fig. 1.10 Tubo de muestreo

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Mtodo de muestreo mecanizado El muestreo a mquina o automtico, se efecta mediante un cortador de muestra manejado mecnicamente y diseado para captar una capa delgada de mineral o pulpa en cada, a intervalos de tiempo predeterminado. En este tipo de muestreo la reproducibilidad de resultados es ms probable, as como la cantidad de muestra a captarse. Se distingue: Reductor binomial Equipo utilizado en el laboratorio que permite obtener una muestra de 1/16 avo del tamao de la muestra original, en una sola pasada. El lmite de tamao de partculas est en funcin de lo recomendado por el fabricante, pudiendo ser de , , etc. de pulgada.

Fig. 1.11 Reducidor binomial

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Muestreador de mesa rotatoria Un excelente mtodo de muestreo es la mesa rotatoria, donde el material se alimenta mediante un alimentador vibratorio y cae por una serie de chutes o frascos. La mesa debe moverse con velocidad constante para permitir la misma oportunidad a todas las partculas. Existe en el mercado un equipo denominado Pulverit, que se basa en el mismo principio.

Fig. 1.12 Muestreador de mesa rotatoria

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6. RESUMEN DE LA UNIDAD
Sin lugar a dudas que los procesos o tcnicas que se aplican a determinadas menas depender del conocimiento que se tenga acerca de la mineraloga del mineral; y se es el caso de los minerales portadores de oro. Las caractersticas de los depsitos minerales y, sobretodo, de sus asociaciones con sus minerales determinar los requerimientos en los procesos de extraccin, sus limitaciones y las ventajas y desventajas de cada uno de ellos. En el caso del oro, su ocurrencia en la naturaleza puede reunirse como oro libre, en ganga silceo, combinados como teluros y asociados a sulfuros metlicos principalmente cobre, plomo, zinc. En los minerales aurferos, la plata se presenta como su principal impureza. Adems que gran parte del oro se presenta asociado a gangas silceas en vetas, para lo cual se aplicar minera subterrnea. El oro tambin se presenta diseminado en forma sub-miscrocpica en yacimientos de reciente explotacin. Es de especial importancia los depsitos aluviales de oro presente una forma libre en placeres compuestos de arenas aurferas y que en el Per se explota mayormente como minera artesanal. El tratamiento ms difundido en el procesamiento de menas aurferas lo constituye el proceso de lixiviacin con soluciones diluidas alcalinas de cianuro de sodio. En este proceso se requiere que el oro se presente fino, la mena libre de cianicidas y materia carboncea y con suficiente porosidad cuando se trate en pilas de lixiviacin. El muestreo de minerales aurferos es de particular importancia, sobretodo, cuando el oro se presenta libre y grueso, por lo cual hay que extremar medidas de muestreo y movimiento de materiales.

FIN DE LA UNIDAD

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