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Paraguay tendra un puerto franco en Paranagua desde enero de 1956, pero no le servira de nada sin un puente que uniera

a paraguayos y brasileos por sobre el rio Paran. Stroessner emprendi la tarea de abrir la ruta desde Coronel Oviedo hasta Puerto Presidente Franco, para empalmar con el puente planificado y luego, por rodovas brasileas, con Paranagua, en el ocano Atlntico, distante 1200 kilmetros de Asuncin. Todo este cumulo de proyectos contaba con la viva aprobacin del gobierno brasileo del presidente Juscelino Kubitschek, que financio la ruta Coronel Oviedo-Puerto Presidente Franco, con un crdito del Export Import Bank dentro de un proyecto de cooperacin del gobierno de los Estados Unidos de Amrica. El 6 de octubre de 1956, Stroessner (quien haba asumido la primera magistratura del Brasil ese mismo ao) se encontraron en el lugar donde luego se erigira al Puente de la Amistad. El 6 de septiembre de 1959 Stroessner volvi a visitar a Kubitschek, quien en esa ocasin le mostro Brasilia, la futura ciudad sede del Gobierno de Brasil que entonces estaba en plena construccin. Alfredo Stroessner fue el primer presidente extranjero que piso Brasilia (donde por irona del destino, terminara exiliado luego de su derrocamiento en 1989). Con la ruta al Este (culminada en 1958) y con el puente sobre el rio Paran (inaugurado por Stroessner y el presidente brasileo mariscal Humberto de Alencar Castelo Branco el 27 de marzo de 1965), obras financiadas por el Gobierno instalado en su recientemente inaugurada nueva capital, Brasilia, Stroessner cambio el tablero geopoltico del Paraguay. Ya no tena un solo horizonte, una nica boca de salida al resto del mundo: la Argentina, sino que abri otra puerta que prometa nuevos destinos: el Brasil. El primer canciller de Kubitschet, Jos Carlos de Macedo Soares, fue un gran incentivador de este acercamiento, pues pensaba que en el futuro el Paraguay poda llegar a constituirse en un importante asociado econmico y que tambin sera un buen mercado para productos brasileos a poco que se le ayudase a crecer. La labor de Macedo hacia el Paraguay no se limito nicamente a lo econmico, pues en 1957 promovi un acuerdo cultural que inclua un intercambio artstico ms fluido. Asimismo fue quien ideo la construccin de un colegio brasileo en Asuncin, el que sera el Colegio experimental Paraguay-Brasil, inaugurado el 7 de septiembre de 1964. Se puede afirmar que Kubitschek culmino el trabajo que inicio el presidente Getulio Vargas en 1941 e hizo que el Brasil incorporara definitivamente al Paraguay a su rea de influencias tras sustituir a la Argentina como el mayor socio comercial de nuestro pas.

Otro gesto importante que tuvo Kubitschek (un presidente con credenciales democrticas) hacia Stroessner fue el hecho de enviar a su canciller, Horacio Lafer (quien sustituyo a Macedo), en diciembre de 1959 poco despus de que se iniciara la incursin guerrillera desde la Argentina. La venia de Lafer evidencio un apoyo sumamente importante para la El Rubio, para su rgimen atacado por las armas desde su vecino del Sur. El canciller brasileo representaba a un gobierno democrtico sumamente respetado en la regin y en todo el continente. Do seria que los militares argentinos, quien haba apoyado en un principio a los guerrilleros paraguayos opositores a Stroessner, suspendieran su ayuda logstica tras la actitud del Brasileo respecto al gobierno paraguayo. Un detalle ms: en la Nochebuena de 1960, ocho guerrilleros paraguayos que se refugiaron en territorio brasileo fueron masacrados en Paranhos, Mato Grosso, tras ser entregados por autoridades del lugar a militares del Paraguay. Solo uno se salvo: Remigio Gimnez. El caso, ampliamente publicitado por la prensa del Brasil, genero una fuerte ola de protesta en ese pas, donde no se vea con los buenos ojos la cooperacin de Juscelino con Stroessner, aunque cabe aclarar que Kubitschek no tuvo nada que ver con el asesinato de aquellos prisioneros. Tras su estratgica visita en diciembre de 1959, el canciller Lafer retorno a Asuncin en marzo de 1960 y amplio los acuerdos econmicos y culturales que haba promovido su antecesor Macedo Soares.

La incipiente corrupcin.
En los primeros tiempos del rgimen stronistas no estaba todava organizado lo que con posterioridad seria el afinadsimo sistema de corrupcin. Los manotazos al erario eran, en esos aos iniciales, muy primarios y casi se dara naturales: un permiso de importacin ac, facilidades en el cambio de divisas all, un contrabandito, un crdito que poda no ser devuelto y pequeeces por el estilo (en comparacin con lo que vendra despus). Sin embargo, en los inaugurados aos de ese Gobierno se amplifico la distorsin en los factores del comercio. Los militares exigan (y obtenan) tantos y mas permisos de importacin y de provisin de diversas para tal menester que los propios comerciantes, con lo que se cre un procedimiento sumamente pernicioso de competencia escandalosamente desleal. Se destacaba en estos operativos pro divisas, el ayudante del Comando en Jefe, mayor Jos Mara Argaa. No le iba en zaga otro de los prepotentes jefes castrenses, el teniente coronel Patricio Colman, comandante del RI 14, un oficial de reserva excombatiente de la Guerra del Chaco que presuma en todas de su estrecha amistad con el general Alfredo Stroessner.

El autogolpe del 29 de mayo.


Sin embargo, en un hecho que se vena esperando pues desde haca varios meses ya no soportaba poner a consideracin parlamentaria sus decisiones de gobierno, Alfredo Stroessner disolvi la Cmara de Representantes (Congreso Nacional), cuyos componentes eran todos colorados. No paro en eso y ordeno la implacable persecucin a sus autoridades y a la mayora de sus miembros. La medida la tomo en represalia a una postura legislativa contra los excesos de su jefe de Polica, el tenebroso Ramn Duarte Vera. El 28 de mayo de 1959, la polica montada de Duarte Vera haba atropellado con inusitada violencia una manifestacin estudiantil que protestaba contra la suba del pasaje en el transporte pblico (de 3 a 5 guaranes). La accin ms salvaje se produjo en las inmediaciones de la Plaza Italia, donde fue agredido por los agentes el legislador Miguel ngel Gonzlez Casabianca. Este denuncio la agresin ante la Cmara y consigui que la misma emitiera una resolucin contra el jefe de Polica. El 29 de mayo, mientras en las calles seguan los disturbios, la Cmara de Representantes aprob por una mayora de 36 contra 21 una declaracin de repudio a la violencia policial de la que responsabilizo a Duarte Vera. Dispuso, adems, pasar los antecedentes a la justicia ordinaria. Esa sesin fue presidida por el vicepresidente primero antecedentes a la justicia ordinaria. Esa sesin fue presidida por el vicepresidente primero de la Cmara, Waldino Ramn Lovera, pues el titular, J. Eulojio Estigarribia, no asisti a la misma. Segn varias fuentes, el propio Stroessner, informado de lo que se iba a resolver, ordeno a Estigarribia que no participara en el hecho. Al da siguiente, el 30 de mayo de 1959, como respuesta a este atrevimiento legislativo, Stroessner desmantelo el Congreso. El decreto de disolucin estaba fechado el da 29, aunque testigos sealaron posteriormente que fue antedatado ex profeso y que en verdad fue firmado el da 30.

Itaip y la explosin.
El 23 de abril de 1973 se firmo el Tratado de Itaip y no tardaron meses en iniciarse los primeros trabajos para construir la represa hidroelctrica mas grande del mundo. Las emigracin hacia el este se cuadruplico, el puerto ya convertido en Ciudad Presidente Stroessner se expandi como una ameba insaciable e incontrolable, y eso fue la eclosin. Desde Foz de Iguaz, los turcos (rabes, sirios, libaneses) fueron los primeros en cruzar el puente y venir a comparar lotes en la cuidad. En esa poca, antes de 1975, se consegua un terreno de dimensiones comunes en un

milln de guaranes sobre la mismsima avenida San Blas, la atera principal (que entonces era una triste va de tierra roja). Los comercios brotaron como erupciones alrgicas en calles, callejas, callejuelas; en casas de madera en medio de barriales o en flamantes pequeos edificios de material cocido. La planificacin urbanstica original se vio avasallada por la avidez de la gente que instalaba negocios indiscriminadamente ante la aluvin de dinero que se precipitaba en la zona, en medio del sordo rumor del Paran y el trajn incesante de hombres y maquinas que aparecan desde todas partes. Los que llegaban ya no eran solo campesinos deseosos de ganarse la vida intentando sembrar en esas feraces tierras. Eran ya citadinos nostlgicos de confort asunceno y dados al consumo desde las remuneraciones si precedentes que les otorgaba la Itaip Binacional: ingenieros, arquitectos, economistas, tcnicos, mdicos, funcionarios, burcratas, comunicadores, todos llegaban a esa regin del Paran con dinero para gastar. Y haba vender cualquier cosa a esa gente que quera comprar todo. En 1972, Ciudad Presidente Stroessner, la ciudad que lleva mi nombre segn significaba El Rubio cuando haca referencia a ella en sus discursos oficiales, tena apenas 7.069 habitantes, segn el censo de ese ao. Una dcada despus, en el siguiente censo, el de 1982, la poblacin ya era de 49.423 seres. En 1992 la estadstica registro 133.823 habitantes, y actualmente la cantidad de gente supera con holgura la 200.000 almas. Con esa explosin demogrfica y comercial denota desde Itaup, Cuidad Presidente Stroessner asomo a la vida nacional como0 un pulmn econmico que permita respirar mejor al pas. Pronto fue, despus de Asuncin, la ms importante ciudad paraguaya. Grandes firmas e internacionales instalaron sucursales y hasta casa centrales all. A los turcos originales de la primera hora, se haba acoplado los chinos, los coreanos, los japoneses, los vecinos brasileos, algunos envidiosos argentinos y tambin la muchachada paraguaya deseosa de hacer buenos negocios. Aunque llena de forasteros porque la cuidad haba sido fundada hacia poco tiempo y no registraba una poblacin autctona, hubo muchos qur tuvieron un sentimiento de pertenencia hacia ese lugar, de arraigo definitivo, de fusin de suertes con esa tierra colorada cuyo conquista no haba sido fcil en los primeros tiempos. No tardaron en llegar tambin las oportunidades y los aventurosos, los clsicos buscavidas y los malantes, a la pesca de negocios rpidos, prcticos y efectivos.