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MARCELA CASTILLO JUREZ

QU ES UNA CELDA SOLAR?


Una celda solar o celda fotovoltaica es un instrumento que genera electricidad directamente de la luz visible, debido al efecto fotovoltaico. Para poder generar energa til, se deben interconectar un cierto nmero de celdas para formar un panel solar, tambin conocido como un mdulo fotovoltaico. Generalmente, la cantidad de poder que se genera con un panel solar es de 12 voltios, los cuales se pueden utilizar de manera independiente o como conjunto en una red. El nmero de celdas solares o el tamao del panel solar lo determina la cantidad de luz disponible, y la energa requerida. La cantidad de energa generada por una celda solar es determinada por la cantidad de luz que cae directamente sobre ella, lo cual a su vez est determinado por el clima y la hora del da. En la mayora de los casos resulta necesario almacenar la energa generada, para as hacer mejor uso de las celdas solares. Es posible conectar una red o arreglo de paneles de energa solar, conformados por celdas solares o celdas fotovoltaicas, a la red elctrica para asistir a los paneles solares cuando la energa requerida es mayor a la energa generada. Estos costos pueden recuperarse al vender los excedentes de energa producidos a la compaa elctrica. Las celdas solares generalmente esta hechas a base de silicn, el mismo material que se utiliza para transistores y circuitos integrados. El silicn es tratado para que cuando le llegue la luz, se liberen los electrones, generando una corriente elctrica.

Celdas solares amorfas


La tecnologa amorfa es comnmente utilizada en los paneles solares pequeos, como en las calculadoras y lmparas de jardn, aunque cada vez son ms usadas para paneles de mayor tamao. Estn conformadas de una pelcula de Silicn depositada sobre otra lmina de materiales como el acero. El panel se forma de una sola pieza y las celdas individuales no son tan visibles como en otro tipo de paneles.

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La eficiencia de los paneles solares de celdas amorfas no es tan alta como la de aquellos paneles conformados por celdas solares individuales.

Celdas solares cristalinas


Las celdas solares cristalinas se interconectan unas con otras para formar paneles solares. Cada celda solar produce un voltaje individual de 0.5 a 0.6 volts, se requieren 36 celdas solares o celdas fotovoltaicas para producir un circuito abierto de cera de 20 volts. El cual es suficiente para cargar una batera de 12 volts. Las celdas solares monocristalinas, se cortan de una sola pieza de cristal de silicn, mientras que las celdas solares policristalinas se hacen a base de mltiples cristales.

HISTORIA DE LAS CELDAS SOLARES O FOTOVOLTAICAS


El efecto foto-voltaico utilizado en las celdas solares fue reconocido por primera vez por Alexandre Becquerel. Sin embargo, no fue sino hasta 1883 cuando se construy la primera celda solar, por Charles Fritts. Este ltimo produjo una celda solar solo 1% eficiente (es decir, solo poda aprovechar el 1% de la energa en la luz, el otro 99% era desperdiciado). Fue hasta 1954 cuando los Laboratorios Bell, descubrieron que ciertos semiconductores, cuando eran contaminados a propsito, se volvan extremadamente sensibles a la luz. La energa en base a celdas solares es un tipo de energa completamente natural, que nos brinda la posibilidad de hacer funcionar a todos los elementos electrnicos que tengamos de una manera que no resulta nociva para la tierra ni tampoco resulta perjudicial para las dems personas si es que usamos en gran cantidad este tipo de energa, ya que todo est completamente medido por los paneles o celdas que estn ubicados en orientacin al sol.

LOS ORGENES DE CELDAS SOLARES


Aunque las celdas solares eficientes han estado disponibles recin desde mediados de los aos 50, la investigacin cientfica del efecto fotovoltaico comenz en 1839, cuando el cientfico francs, Henri Becquerel descubri que una corriente elctrica podra ser producida haciendo brillar una luz sobre ciertas soluciones qumicas.

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El efecto fue observado primero en un material slido (el metal selenio) en 1877. Este material fue utilizado durante muchos aos para los fotmetros, que requeran de cantidades muy pequeas de energa. Una comprensin ms profunda de los principios cientficos, fue provista por Albert Einstein en 1905 y Schottky en 1930, la cual fue necesaria antes de que celdas solares eficientes pudieran ser confeccionadas. Una clula solar de silicio que converta el 6% de la luz solar que incida sobre ella en electricidad fue desarrollada por Chapin, Pearson y Fuller en 1954, y esta es la clase de clula que fue utilizada en usos especializados tales como satlites orbitales a partir de 1958. Las celdas solares de silicio disponibles comercialmente en la actualidad tienen una eficiencia de conversin en electricidad de la luz solar que cae sobre ellas de cerca del 18%, a una fraccin del precio de hace treinta aos. En la actualidad existen una gran variedad de mtodos para la produccin prctica de celdas solares de silicio (amorfas, monocristalinas o policristalinas), del mismo modo que para las celdas solares hechas de otros materiales (seleniuro de cobre e indio, teluro de cadmio, arseniuro de galio, etc).

COMPONENTES BSICOS DE UNA CELDA SOLAR


Toda celda solar moderna consta usualmente de los siguientes componentes:

Placa de vidrio, que permite ingresar la luz, pero protege a los semiconductores en la celda de los elementos.

Plancha de semiconductores tipo n y tipo p.

El tipo n tiene una

concentracin de electrones mucho ms alta que la del tipo p, y ambos estn contaminados a propsito con tomos de otros elementos como el boro y el galio.

Trayectoria por donde pueden circular los electrones para ir del semiconductor tipo n al tipo p. Esto es usualmente dos capas que rodean a la plancha de semiconductores, que actan como un conductor de electrones entre las dos capas de semiconductores.

Finalmente, usualmente se le agrega una capa anti-reflectiva entre la placa de vidrio y el semiconductor, para minimizar la prdida de luz por reflejo.
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CMO SE HACEN LAS CELDAS SOLARES?


Las celdas solares de silicio se elaboran utilizando planchas (wafers) monocristalinas, planchas policristalinas o lminas delgadas Las planchas monocristalinas (de aproximadamente 1/3 a 1/2 de milmetro espesor) se cortan de un gran lingote monocristalino que se ha desarrollado a aproximadamente 1400C, este es un proceso muy costoso. El silicio debe ser de una pureza muy elevada y tener una estructura cristalina casi perfecta. Las planchas policristalinas son realizadas por un proceso de moldeo en el cual el silicio fundido es vertido en un molde y se lo deja asentar. Entonces se rebana en planchas. Como las planchas policristalinas son hechas por moldeo son apreciablemente ms baratas de producir, pero no tan eficiente como las celdas monocristalinas. El rendimiento ms bajo es debido a las imperfecciones en la estructura cristalina resultando del proceso de moldeo.

CMO FUNCIONAN LAS CELDAS SOLARES?


Para entender la operacin de una clula fotovoltaica, necesitamos considerar la naturaleza del material y la naturaleza de la luz del sol. Las celdas solares estn formadas por dos tipos de material, generalmente silicio tipo p y silicio tipo n. La luz de ciertas longitudes de onda puede ionizar los tomos en el silicio y el campo interno producido por la unin que separa algunas de las cargas positivas ("agujeros") de las cargas negativas (electrones) dentro del dispositivo fotovoltaico. Los agujeros se mueven hacia la capa positiva o capa de tipo p y los electrones hacia la negativa o capa tipo n. Aunque estas cargas opuestas se atraen mutuamente, la mayora de ellas solamente se pueden recombinar pasando a travs de un circuito externo fuera del material debido a la barrera de energa potencial interno. Por lo tanto si se hace un circuito se puede producir una corriente a partir de las celdas iluminadas, puesto que los electrones libres tienen que pasar a travs del circuito para recombinarse con los agujeros positivos.

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Principio de funcionamiento de la celda solar


Las clulas solares estn constituidas por materiales semiconductores, principalmente silicio, y son elementos que transforman directamente parte de la energa solar que reciben en energa elctrica. Los electrones de valencia del material semiconductor de la clula, que estn ligados dbilmente al ncleo de sus tomos, son arrancados por la energa de los fotones de la radiacin solar que inciden sobre ella. Este fenmeno se denomina efecto fotovoltaico.

El proceso del principio fsico de la celda solar se puede resumir en los siguientes pasos: Los fotones incidentes son absorbidos y se generan pares electrn hueco, tanto en la regin P de la unin como en la regin N. Supondremos que se genera una pareja por fotn. Los electrones y huecos generados a una distancia inferior a Lp o Ln (longitud de difusin del hueco y electrn) de la zona de vaciamiento, llegan a ella por difusin. En la zona de vaciamiento tambin se generan pares electrn-hueco debido a la radiacin que incide. En la zona de vaciamiento, cada miembro de la pareja es separado por el campo elctrico presente: los huecos se dirigen a la regin P y los electrones a la regin N. ste proceso se puede observar en la siguiente figura:
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Celda en circuito abierto


Si la celda est en circuito abierto, la acumulacin de cargas de signos diferentes en los 2 costados de la unin genera una tensin de circuito abierto Voc.

Celda en corto circuito


Si la celda est cortocircuitada se genera una corriente de corto circuito Isc. Observar que el sentido de la corriente es el mismo que el de la corriente inversa de saturacin de la unin PN (diodo). Intensidad de corriente de la celda Por tanto, si mediante una carga exterior (R) se cierra el circuito, la corriente fotovoltaica generada (I) sale de la clula hacia el circuito exterior por la regin P, atraviesa la carga y entra de nuevo a la clula por la regin N.

Ventajas y Desventajas de las Celdas Fotovoltaicas


Ventajas.

Las celdas solares son confiables y silenciosas, no tienen partes mviles y duran 30 aos o ms si se las recubre con vidrio o plstico.

Pueden ser instaladas rpida y fcilmente, necesitan poco mantenimiento.

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No producen dixido de carbono durante su uso y la contaminacin de agua y aire durante su operacin es baja y la contaminacin de aire durante su manufactura tambin.

A pesar de que el da est nublado no dejaras de producir energa ya que las clulas generan electricidad a partir de la radiacin solar no la del calor.

Desventajas
La ausencia de un control eficaz de la contaminacin podra permitir la produccin de niveles moderados de la contaminacin del agua por desechos qumicos introducidos en el proceso de manufactura.

Los costos actuales de las celdas fotovoltaicas son elevados, aunque se esperan que sean competitivos en unos 7 a 15 aos. Podra haber lmites potenciales en su uso debido a una cantidad insuficiente de galio y cadmio.

TECNOLOGA FV EN MXICO
La investigacin y desarrollo en la tecnologa fotovoltaica tiene una gran tradicin en el pas y se remonta hasta la dcada de los 70s. El CINVESTAV del Instituto Politcnico Nacional inici la manufactura de celdas FV y su ensamble en

mdulos. En 1978 se puso en operacin una plata piloto para fabricar 4 kWp por ao. La capacidad de la planta posteriormente fue incrementada hasta los 20 kW. Algunas otras instituciones como el Laboratorio de Energa Solar de la UNAM han realizado investigacin en materiales para celdas fotovoltaicas. El Instituto de Investigaciones Elctricas inici en 1979 investigacin relacionada con la ingeniera de plantas fotovoltaicas. A partir de los 90s, la investigacin se dirigi hacia pequeas aplicaciones FV en zonas asiladas. Actualmente los trabajos de investigacin se han dirigido hacia dos campos principales: sistemas
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fuera de red,

que incluye los sistemas fotovoltaicos domiciliarios para

electrificacin rural y los sistemas hbridos, solar-elico-diesel. En lo que respecta a sistemas FV conectados a la red elctrica las investigaciones se han enfocado sistemas que pueden ser utilizados para dar soporte y alivio trmico a lneas de distribucin en zonas con grandes picos de demanda durante el verano, el cual es motivado principalmente por el uso de aire acondicionado.

Inversin millonaria en produccin de celdas fotovoltaicas en Mxico Con una inversin, por los prximos cinco aos, de 3,500 millones de dlares, la empresa alemana Q-Cells abrir una planta que producir celdas fotovoltaicas en Mexicali, Baja California, Mxico, una de las ms grandes en su tipo.

Estas celdas son el instrumento principal en el proceso de ensamble de paneles solares que se usan para generar electricidad a partir de la luz solar.

Dicha inversin es la primera de su clase en Mxico, y podr generar cuatro mil 500 nuevos empleos directos para trabajadores altamente calificados y hasta 13 mil empleos indirectos.

Con esta inversin, Q-Cells tendr el acceso directo al creciente mercado californiano en materia de energa renovable y al enorme potencial del mercado mexicano en la misma materia.

La energa fotovoltaica representa una solucin a los problemas energticos de hoy y del maana y, particularmente, en el caso del Valle de Mexicali y del sur de California y del norte de Sonora, donde las altas temperaturas obligan a un alto consumo de energa de enfriamiento, pero a la vez est ah la energa potencial ms elevada en trminos solares y calricos.

Por ejemplo, en el Valle de Mexicali y el sur de California, el clima desrtico y las elevadas temperaturas, hacen que se pueda generar energa a partir del sol para
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convertirla en electricidad que sirva a la refrigeracin de los hogares, de las oficinas y de las empresas.

Produccin de energa solar fotovoltaica


Espaa es en la actualidad, 2012, uno de los primeros pases con ms potencia fotovoltaica del mundo, segn la Agencia Internacional de la Energa, Agencia Internacional de la Energa (Programa de Fotovoltaica), con una potencia acumulada instalada de 3.523 MW. Tan solo en 2008 la potencia instalada en Espaa fue de unos 2.500 MW, debido al anuncio de cambio de regulacin a la baja de las primas a la generacin que finalmente se produjo en septiembre. Alemania es en la actualidad el segundo fabricante mundial de paneles solares fotovoltaicos tras Japn, con cerca de 5 millones de metros cuadrados de paneles solares, aunque slo representan el 0,03% de su produccin energtica total. La venta de paneles fotovoltaicos ha crecido en el mundo al ritmo anual del 20% en la dcada de los noventa. En la UE el crecimiento medio anual es del 30%. El crecimiento actual de las instalaciones solares fotovoltaicas est limitado por la falta de materia prima en el mercado (silicio de calidad solar) al estar copadas las fuentes actuales, aunque a partir de la segunda mitad de 2008 el precio del silicio de grado solar ha comenzado a disminuir al aumentar su oferta debido a la entrada en escena de nuevos productores. Prueba de ello son los diversos planes que se han establecido para nuevas factoras de este material en todo el mundo, incluyendo dos proyectos en Espaa con la colaboracin de los principales actores del mercado. La inyeccin en red de la energa solar fotovoltaica, estaba regulada por el Gobierno Espaol mediante el RD 661/2007 con el 575 % del valor del kilowatio-hora normal, lo que se corresponda con unos 0,44 euros por cada kWh que se inyectaba en red. A partir del 30 de septiembre de 2008 esta actividad est regulada mediante el RD 1578/2008 de retribucin fotovoltaica que establece unas primas variables en funcin de la ubicacin de la instalacin (suelo: 0,32 /kWh o tejado: 0,34 /kWh), estando sujetas adems a un cupo mximo de potencia anual instalada a partir de 2009 que se adaptar ao a ao en funcin del comportamiento del mercado.
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Actualmente, el acceso a la red elctrica en Espaa requiere una serie de permisos de la administracin y la autorizacin de la compaa elctrica distribuidora de la zona. Esta tiene la obligacin de dar punto de enganche o conexin a la red elctrica, pero en la prctica el papeleo y la reticencia de las elctricas estn frenando el impulso de las energas renovables. Las elctricas buscan motivos tcnicos como la saturacin de la red para controlar sus intereses en otras fuentes energticas y con la intencin de bloquear la iniciativa de los pequeos productores de energa solar fotovoltaica.[cita requerida] Esta situacin provoca una grave contradiccin entre los objetivos de la Unin Europea para impulsar las energas limpias y la realidad de una escasa liberalizacin en Espaa del sector energtico que impide el despegue y la libre competitividad de las energas renovables. Situacin actual en Espaa en el ao 2011

Retroactividad de las normas e inseguridad jurdica.


Las dos ltimas normas emanadas por el Gobierno y, despus de agrias disputas en el Congreso de los Diputados, luego en el Senado, vuelta otra vez al Congreso ratificndose, en definitiva, por los partidos polticos PSOE, PNV y CiU han hecho que las expectativas econmicas de los productores de energa elctrica fotovoltaica se hayan reducido en un 30 por ciento. La situacin anterior a estas medidas se rega por el RD 661/2007 y por el RD 1578/2008 de 26 de septiembre en el que se prometa una cantidad primada por cada KW/hora producido durante 25 aos para, despus, dar otra cantidad primada hasta la terminacin de la vida til de la instalacin. Tras muchas e intensas gestiones el Gobierno elabor dos normas, una que limitaba la percepcin de primas hasta el lmite del ao 25 (RD 1565/2010, de 19 de noviembre) y la ltima, que fue publicada el da de Navidad, 24 de diciembre de 2010, en la que se limitaba el nmero de horas susceptibles de pago, llegando a establecerse un recorte de un 30% sobre lo prometido anteriormente. Se hizo mediante un Real Decreto Ley (el 14/2010 de 24 de diciembre) por lo que se impide su tramitacin en los juzgados de forma directa al no poderse utilizar la va del recurso de inconstitucionalidad de forma directa por los administrados. S, en
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cambio, quedan medidas como las efectuadas por fondos de inversin europeos mediante un arbitraje,3 recurso de inconstitucionalidad por parte del Gobierno de Murcia4 y manifestaciones vertidas por el Sr GntherOettinger en el sentido de no querer tolerar medidas retroactivas que, por su naturaleza, conllevan un fenmeno de inseguridad jurdica que hace quebrar para el extranjero la confianza en el mercado espaol.

Centrales de energa solar fotovoltaica


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Mapa de Radiacin Solar de Espaa


La mayor central de energa solar del mundo hasta el ao 2004 se encontraba en la ciudad de Espenhain, cerca de Leipzig. Con 33.500 paneles solares modulares monocristalinos y una capacidad de produccin de 5 megavatios, la central es suficiente para abastecer a 1.800 hogares. La inversin ascendi a 20 millones de euros, segn Shell Solar y Geosol, las firmas constructoras. Actualmente la empresa alemana SAG Solarstrom, que opera en Espaa con el nombre TAU Solar, ha construido la mayor 'huerta solar'del mundo en Erlasee (Alemania). Esta sustituye a la central de Espenhain. La nueva central de Erlasee cuenta en su totalidad con una capacidad de produccin de 12 megavatios. En junio de 2008 General Motors anunci que planea construir la mayor planta de energa fotovoltaica sobre techo del mundo en Figueruelas (Zaragoza), con una extensin de 183.000 metros cuadrados y 50 millones de euros de inversin. En el proyecto colaboran la Comunidad de Aragn, la empresa
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VeoliaEnvironnement y el grupo estadounidense Clairvoyant Energy.

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El mayor fabricante europeo de productos fotovoltaicos es la compaa alemana RWE SCHOTT Solar con sede en Alzenau (Baviera). Esta compaa posee la planta de produccin fotovoltaica ms moderna y completamente integrada del mundo. En 2003 la compaa gener ventas netas de 123 millones de euros y tiene ms de 800 empleados. Adems Friburgo de Brisgovia es la sede de ISES (Sociedad Internacional de Energa Solar). Segn datos facilitados por la Asociacin de Industria Fotovoltaica (Asif) Espaa ha pasado de 22 MW de potencia fotovoltaica instalada en 2004, a ms de 1.100 MW en agosto de 2008, pasando de las 3.208 instalaciones que haba en 2004, a las 26.000 existentes en 2008.

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