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ARSTEGUI, Julio (2001). La investigacin histrica: teora y mtodo. Barcelona: Crtica, pp.

378-397 Una teora de la documentacin histrica Ningn mtodo garantiza la verdad pero la ausencia de l hace a sta imposible. El conocimiento histrico se construye con informacin y conceptos, con observacin y pensamiento formal (adquisicin de la informacin y elementos conceptuales para penetrar en la realidad histrica) Las fuentes de la historia como las referidas casi en exclusiva a la documentacin original de archivo, debe ser inexcusablemente sustituida hoy por sus concepcin y tratamiento ms amplio, aunque parcela especfica, dentro del campo de la documentacin. Fuente histrica entonces es cualquier tipo de documento existente, cualquier realidad que pueda aportar testimonio, huella o reliquia, cualquiera que sea su lenguaje.

LA INFORMACIN HISTORIOGRFICA: LAS FUENTES Informacin historiogrfica: constituye las informaciones primarias, los testimonios, los materiales de observacin a partir de los cuales el historiador establece la sntesis histrica. Hay dos momentos: a) Definicin del asunto a investigar. b) Bsqueda de fuentes de informacin. De lo que se desprende lo siguiente: El problema es el que condiciona las fuentes. Segn Arstegui: Han quedado arruinadas tres viejas concepciones de la historia la de las fuentes de la historia y su crtica como el origen de toda investigacin; la distincin entre fuentes primarias y secundarias; la concepcin tradicional de las ciencias auxiliares de la historia

El concepto de fuente: La idea de fuente adquiere su importancia fundamental si se repara en que todo conocimiento tiene siempre algo de exploracin de huellas. En la historiografa, esto ciertamente tiene especial relevancia. Fuente histrica es, todo aquel objeto material, instrumento o herramienta, smbolo o discurso intelectual, que procede de la creatividad humana, a cuyo travs puede inferirse algo acerca de una determinada situacin social en el tiempo. Las fuentes histricas son tericamente finitas. La cuestin es si estn descubiertas o no. Sin embargo, de ello no se deduce en absoluto que la investigacin de algn momento de la historia pueda detenerse por agotamiento de fuentes. Como ya hemos sealado, ni la investigacin histrica ni ninguna otra depende en exclusiva de la aparicin de fuentes de informacin, sino de explicaciones cada vez ms refinadas.

UNA NUEVA TAXONOMA DE LAS FUENTES HISTRICAS Criterios taxonmicos: criterios bsicos Posicional (directas o indirectas) Intencional (voluntarias y no voluntarias) Cualitativo (materiales y culturales) Formal-cuantitativo (seriadas y no seriadas)

Los caracteres taxonmicos de los tipos de fuentes: Estos criterios y las correspondientes categoras complejas que de ellos se desprende, tienen ante todo un valor tcnico al favorecer de modo especial la observacin, crtica y evaluaciones documentales, que es de lo que se trata. IDEAL DE INVESTIGACIN: Uso de ms variadas fuentes posibles y la confrontacin sistemtica de ellas. A. CRITERIO POSICIONAL: Este es un criterio de originalidad, antes la forma: directa e indirecta estaba relacionada a los escritos cronsticos, las memorias y los reportajes. Ahora se basa en la funcionalidad e idoneidad de una fuente, es decir, depende del problema a investigar. B. CRITERIO INTENCIONAL: Llamamos testimonios a las fuentes que provienen de un acto intencionado y no testimoniales a las fuentes involuntarias. La fuente voluntaria (las ms manipulables) es la que ha constituido la memoria oficial de las sociedades. Las ms perfectas y objetivas inferencias que pueden hacerse de la vida de los colectivos humanos los son a travs de sus productos objetivados, de sus huellas no intencionadas, no voluntarias, no intencionales. Procuran menos cantidad de informacin, exigen mayor esfuerzo de interpretacin, son de lectura tcnica muy sofisticada, tienen mayores problemas de contextualizacin C. CRITERIO CUALITATIVO: Se basa en la diferenciacin del tipo de lectura que puede hacerse de una fuente, importan dos cosas: su propia y aparente materialidad o el mensaje que expresa. No es equvoca ni difcil de establecer, tambin se les puede distinguir como arqueolgicas y filolgicas. Documentos culturales: escritas, habladas, simblicas o audiovisuales que se transmiten en un lenguaje ms o menos formalizado. Fuente material, mayormente arqueolgicas. D. CRITERIO CUANTITATIVO: Fuente seriada, es aquella [material o cultural] que est compuesta de muchas unidades o elementos homogneos, susceptibles de ser ordenados, numricamente o no. La seriacin tiene relacin con la cantidad, pero lo que importa no siempre es el nmero sino la repeticin, la recurrencia. LOS FUNDAMENTOS DE ANLISIS DOCUMENTAL: LA CRTICA DE LAS FUENTES Los progresos de la crtica fontal: Medios que estn relacionados con las tcnicas de laboratorio, qumicas, electrnicas, informticas y de otros tipos, para comprobar la validez de piezas o textos fontales. La crtica de las fuentes a dejado de ser una labor artesanal guiada muchas veces por el buen sentido y los conocimientos comparativos, para convertirse en una tarea tecnificada, ms fcil y ms compleja a un tiempo, que las antiguas.

Anlisis documental en historiografa: La idea de crtica de fuentes puede ser sustituida hoy con mucha ventaja por el anlisis documental, es algo ms que la clsica crtica en sus aspectos de autenticidad, veracidad y objetividad, en sus aspectos de crtica externa e interna, y ms an, sustituye la vieja distincin entre heurstica, metdica y sistemtica El anlisis documental encaja en el proceso general de la investigacin cientfica que considera siempre que las fuentes equivalen al campo general de la observacin en el que han de obtenerse los datos, requiere en lo fundamental una preparacin terica, metodolgica y tcnica perfectamente adquiribles que incorpora tambin necesariamente no slo recursos tcnicos, sino intuicin y rigor en la aplicacin del mtodo. Principios: a. Los hechos estudiados solo son captados por inferencia de los restos o huellas. b. La informacin histrica se genera en fuentes de extraordinaria heterogeneidad. c. La bsqueda y tratamiento de las fuentes ligada a la adecuacin entre las hiptesis orientadoras de la bsqueda y el tipo de hechos que contribuyen a hacer fecundas tales hiptesis. d. Las fuentes por s mismas pueden aportar un componente de distorsin de la realidad.

LA PREGUNTA ACERCA DE QU FUENTES SERAN PRECISAS ES UN PROBLEMA DE BUENA PARTE TERICO, DE UNA BUENA CONCEPTUALIZACIN PREVIA O DE HIPTESIS CLARAS. ES UN PROBLEMA HEURSTICO. MIENTRAS EL SABER PARA QU PUEDE SERVIR UNA FUENTE ENCONTRADA ES UN PROBLEMA HERMENUTICO DE GRAN INTERS.
Definicin: Conjunto de principios y de operaciones tcnicas que permiten establecer la fiabilidad y adecuacin de cierto tipo de informaciones para el estudio y explicacin de un determinado proceso histrico. El proceso del anlisis documental: a. La fiabilidad (sustituye veracidad, autenticidad y objetividad): Contenidos: - Autenticidad: Tcnicas de datacin y tcnicas lingsticas, anlisis de la historia de la fuente. - Depuracin de la informacin: Coherencia interna de fuente y comprobacin externa de la informacin. - Contextualizacin: Clasificacin, seriacin y comparacin de fuentes. b. La adecuacin: Son fuentes adecuadas para un tema, aquellos conjuntos documentales capaces de responder a mayor nmero de preguntas, con menos problemas de fiabilidad, de menos equivocidad o mejor adaptacin a los fines de la investigacin. - Demanda de informacin: Tipos (taxonomas), cantidad (informacin) y variedad (soportes). - Recopilacin documental: Acopio, contrastacin y posibilidades de anlisis. - Seleccin: Jerarquizacin (fuentes) , confrontacin (hiptesis) y nuevas bsquedas (problema).