Está en la página 1de 25

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

LA CONSTITUCIN DE 1920 Y LAS REELECCIONES PRESIDENCIALES DE AUGUSTO B. LEGUA: EXPRESIONES DE LA MANIPULACIN DEL PODER DEL ESTADO DURANTE EL ONCENIO DE AUGUSTO B. LEGUA Marty Ames Zegarra*

I. LA CONSTITUCIN DE 1920

Un primer paso: la Asamblea Nacional de 1919

Posteriormente al golpe de Estado del 4 de julio de 1919 dado por Augusto B. Legua al Presidente de la Repblica, Sr. Jos Pardo, lder del Partido Civil, Legua emite un manifiesto1 en el cual dice, que asumir la Jefatura del Estado como Presidente Provisional con el objetivo de que no se frustre el voto popular emitido en las elecciones, siendo este perodo de transicin breve, de dos meses; tambin expres la necesidad de realizar reformas constitucionales, por inters del mismo pueblo, para que destierren para siempre la vergenza intolerable de los gobiernos burocrticos y personales condenados a la pasin y el error,2 Al final del manifiesto Legua expresa que nada habr que detenga al Per en la marcha hacia sus dos grandes ideales: la reforma en la organizacin interna y la santa reivindicacin de sus derechos, ante los cuales desaparecen toda consideracin personal y todo inters poltico, y por los cuales todo sacrificio es insignificante.3 Luego que Legua difundiera este manifiesto, convoca a elecciones para elegir a los miembros que formaran parte de la Asamblea Nacional, al encontrarse disuelto el Congreso, la cual tendr como principal funcin, la
Marty Ames Zegarra es Bachiller en Historia por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. E-mail: mames_zegarra@hotmail.com 1 LA PRENSA, 5 de julio de 1919, p. 3. 2 LA PRENSA, 5 de julio de 1919, p. 3. 3 LA PRENSA, 5 de julio de 1919, p. 3.
*

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

elaboracin del documento constitucional del pas: la Constitucin de 1920. Al mismo tiempo, Legua convoca a un plebiscito nacional sobre las reformas constitucionales necesarias, sobretodo las comprendidas entre los artculos 1ro. y 19o.; dichas reformas constitucionales planteadas por Legua, se pueden resumir de la manera siguiente:

La renovacin del Poder Legislativo coincidir con la renovacin del Poder Ejecutivo (Presidente de la Repblica). El Poder Legislativo estar conformado por 35 Senadores y 110 Diputados. Los miembros del Poder Legislativo sern elegidos por voto popular directo. Las garantas individuales no podrn ser suspendidas por ninguna Ley ni autoridad alguna. La contribucin sobre la renta ser progresiva. El Congreso no podr otorgar gracias personales que provengan del Tesoro Pblico. No se crear moneda fiduciaria de curso forzoso, salvo en caso de guerra. La instalacin de tres Legislaturas Regionales: Norte, Centro y Sur; siendo sus miembros, elegidos al mismo tiempo que los representantes nacionales y elegidos por las provincias.

Los Concejos Provinciales son autnomos. La instalacin de un Consejo de Estado. Nadie gozar ms de un sueldo o emolumento del Estado. El prximo Congreso se instalar el 15 de Setiembre, siendo presidido por el Presidente del Senado; funcionando por 30 das como Asamblea Nacional para promulgar las reformas constitucionales que resulten aprobadas a travs del voto plebiscitario.4

LA PRENSA, 11 de julio de 1919, p. 3.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Entonces, luego de realizadas las elecciones de los miembros para la configuracin de dicha Asamblea y el plebiscito nacional sobre las reformas constitucionales, el 24 de Setiembre se instalaba la Asamblea Nacional. El trabajo de la Asamblea descansaba en las Reformas Constitucionales que haban sido aprobadas mediante el plebiscito. A ellas se consagrara el esfuerzo de su Presidente, Sr. Mariano Cornejo, y de los representantes elegidos con ese fin. Cornejo, en su discurso de aceptacin de la Presidencia de esta Asamblea, seal no slo, la necesidad de las reformas aprobadas por el Plebiscito, sino tambin la necesidad de llevar a cabo otras reformas para hacer del Per una Democracia.5 La Asamblea tena que ocuparse de las reformas constitucionales. Era evidente que en los espritus y en la opinin nacional haba un deseo de reformar la estructura poltica y econmica del pas. Se contemplaba que la realidad nacional no estaba de acuerdo con las estructuras polticas y sociales de ese momento. Mariano Cornejo, reformador y preconizador de las reformas

constitucionales que crea que eran necesarias para el pas, exclam que las reformas son los cuadros para canalizar la actividad nacional, aadiendo que El Per, en que hay que reformarlo todo y crearlo todo, es el campo abierto, atrayente, incomparable para la labor constructiva de los verdaderos hombres de Estado6. Cornejo quera suprimir a los Diputados y Senadores suplentes, como lo sealaba la Constitucin de 1860; reducir el nmero total de representantes al Congreso, suprimir a los Vice-Presidentes, debiendo reemplazar al Presidente de la Repblica en los casos de inhabilitacin, el Presidente del Senado; quera la renovacin total del Congreso, conjuntamente con la renovacin

presidencial; la eleccin del Presidente de la Repblica por el Congreso y la incorporacin constitucional del Rgimen Parlamentario. Era evidente, entonces, la necesidad de las reformas porque exista un verdadero espritu reformista en la sociedad peruana. Lo que se ha criticado ha
5

HOOPER, Rene, p. 106.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

sido que se llegara a ellas mediante la formacin de una Asamblea que no poda tener autoridad para hacerlas, debido a que se haban formado a raz de un golpe de Estado; por lo tanto, se negaba el origen y la autenticidad de la Constitucin elaborada por la Asamblea Nacional porque haba nacido de un golpe revolucionario contra el Estado. Se arga que el pueblo haba votado por Legua dentro del orden constitucional y para la preservacin de ste, por medio de la sucesin legal, regular y pacfica de la transmisin de los poderes, conforme lo estableca la Constitucin de 1860. Pero Legua haba llegado al poder por un golpe de Estado y no poda ser en consecuencia, un Presidente Constitucional y un autor de las reformas constitucionales. Por sobre todo eso, para algunos partidarios de Legua, estaban los votos, que abrumadoramente le haba dado el pueblo peruano. A pesar de todas esas crticas, Legua juraba el cargo de Presidente Constitucional ante la Asamblea Nacional, el 12 de Octubre de 1919, despus que sta lo haba proclamado, por haber obtenido la mayora de los sufragios vlidos en la eleccin realizada. En esa sesin, Legua dio cuenta de la actividad desarrollada por el Gobierno Provisorio. El 27 de diciembre del mismo ao, en que el Presidente de la Asamblea Nacional, Mariano Cornejo, indicaba que terminaba el perodo constituyente de la revolucin con sus peligros, pero tambin con sus entusiasmos y comenzaba el perodo prctico con sus enormes dificultades. La Asamblea Nacional se converta en Congreso de la Repblica. Por lo tanto, dado el momento histrico en que actuaba el leguismo, el carcter del golpe de Estado del 4 de julio, los componentes de la Asamblea Nacional y la mentalidad de los aliados del dictador, fcil era comprender que la Constitucin de la Patria Nueva, no poda diferenciarse sustancialmente de la carta poltica abolida, sino en algunas prescripciones formales y sobretodo, en la alteracin interesada del periodo gubernativo.

Ibid., p. 107.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

La Constitucin de 1860

Se sabe que la Constitucin de 1860 fue la obra de los conservadores de aquel tiempo y que merced a los esfuerzos de nuestro difuso liberalismo fue reformndose dicho estatuto, en el transcurso de los aos. Esta labor de reforma y adaptacin, no fue causada por la intensidad dramtica de nuestras luchas polticas desde que espiritual e ideolgicamente nada lleg a distinguir claramente a liberales de conservadores, ni en lo econmico, ni en lo religioso, ni en lo poltico. Todos han hablado y tratado a su modo, de sostener el rgimen democrtico, circunstancialmente las libertades pblicas, cuando se encontraron en la oposicin, o el principio de autoridad, cuando se hallaron en el gobierno, el librecambismo o el proteccionismo. Ni liberales ni conservadores se han diferenciado en la consideracin del problema religioso, manteniendo por el contrario indistintamente ambos liberales y conservadores la frmula del patronato y de la proteccin a la iglesia catlica. Todos, pues, han mantenido la relacin entre el derecho cannico y el derecho civil, de la solapada intolerancia religiosa y de una legislacin rociada con agua bendita. Vivimos en tierra de las ironas, escriba Gonzlez Prada, aqu se llama Partido Liberal el grupo en que los adeptos revientan de puro conservadores, como se nombra tierra del fuego el pas donde los habitantes se mueren de fro. Los revolucionarios del 4 de julio no podan agregar a esa Constitucin del ao 1860, obra de conservadores compuestos por liberales, otra cosa que no fueran sus frmulas constitucionales, para legalizar una dictadura y servir de flexibles carriles a sus intereses, caprichos y ambiciones. La Constitucin de 1920, falsificada y violada ms tarde por sus propios autores bien poda haber llevado esta etiqueta de los amos del Wall Street: Made in Per by Patria Nueva.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Las Reformas Constitucionales

Las reformas planteadas por los miembros de la Asamblea Nacional de 1919, se plasmaron en un cuerpo de Leyes, agrupadas en la Constitucin de 1920. Las bases de esta Constitucin fueron propuestas por Mariano H. Cornejo, Presidente de la Asamblea, las cuales fueron discutidas por los Senadores y Diputados de la Asamblea y, revisadas y adaptadas por una Comisin Presidida por Cornejo, Varcrcel, Salomn, Salazar y Oyarzbal y Luna Iglesias. Veamos, las diferencias que existan entre ambas Constituciones, la de 1860 y la de 1920, que despus de todo, no fueron sino dos grandes pedazos de papel:

Art.1: La nacin peruana es la asociacin poltica de todos los peruanos (Constitucin de 1860). Art.1: La nacin peruana es la asociacin poltica de todos los peruanos (Constitucin de 1920).

Art.2: La nacin es libre e independiente y no puede celebrar pacto que se oponga a su independencia o integridad o que afecte de algn modo su soberana (Constitucin de 1860). Art.2: La nacin es libre e independiente y no puede celebrar pacto que se oponga a su independencia o integridad o que afecte de algn modo su soberana (Constitucin de 1920).

As mismo, el Artculo N 3 de la Carta de 1860 fue incluida textualmente en la Carta de 1920. Pero los legisladores de la Patria Nueva agregaron en el Artculo N 4 esta disposicin: El Estado tiene por fin mantener la independencia e integridad de la Nacin; garantizar la libertad y los derechos de los habitantes; conservar el orden pblico y atender el progreso moral e intelectual, material y econmico del pas. La Constitucin del 60 prescriba en su Artculo N 4 lo siguiente: La nacin profesa la religin catlica, apostlica y

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

romana; el Estado la protege y no permite el ejercicio de otra alguna. Con esa modificacin en el Artculo N 4 se daba a entender que el aspecto religioso quedaba en un segundo plano, dentro de los intereses del Estado. Durante el rgimen civilista-liberal que presida el seor Pardo, se suprimi la prescripcin de brbara intolerancia que contena dicho artculo. Los legisladores de la Asamblea Nacional, conservaron ntegramente el precepto ya reformado, considerndolo as textualmente en el artculo 5 de la nueva carta. La vieja Carta del 60, en su ttulo II sobre Garantas Nacionales, en el Artculo N 13 prescriba que son nulos los actos de los que usurpan funciones pblicas y los empleos conferidos sin los requisitos designados por la Constitucin y las leyes. Esta prescripcin, como las contenidas en los Artculos Nos. 11, 12 y 13 de ese mismo ttulo, fueron reproducidas en la Constitucin de 1920, en los Artculos Nos. 13, 14, 15 y 16; tambin se incluyeron, sin alteracin alguna, los Artculos Nos. 14 y 15, bajo los nmeros 19 y 20. El Artculo N 16 de la Constitucin de 1860 dice: La ley protege el honor y la vida contra toda injusta agresin y no puede imponer la pena de muerte, sino por el crimen de homicidio calificado. En la Carta de1920, este artculo fue reproducido dentro del Artculo N 21, al que se haba agregado que la pena de muerte se aplicara tambin en el crimen de traicin a la Patria en los casos que determina la ley. Entre las garantas individuales de ambas Constituciones existen estos preceptos: Nadie podr ser arrestado sin mandamiento escrito del juez competente o de las autoridades encargadas de conservar el orden pblico, excepto in fraganti delito, debiendo en todo caso, ser puesto el arrestado dentro de 24 horas a disposicin del juzgado que corresponda. Los ejecutores del dicho mandamiento estn obligados a dar copia de l, siempre que se les pidiere (Artculo N 18 de la Constitucin de 1860). Los legisladores agregaron irrisoriamente a esta prescripcin lo siguiente: La persona aprehendida o cualquiera otra, podr interponer conforme a la ley el recurso de Habeas Corpus por prisin indebida (Artculo N 24 de la Constitucin de 1920).

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Los legisladores no modificaron el Artculo N 21 sobre la libertad de imprenta manteniendo igualmente el Artculo N 22 sobre inviolabilidad del secreto de la correspondencia considerados en la carta de 1860, sino que los introdujeron dentro de los Artculos Nos. 34 y 32 de la Constitucin de 1920, respectivamente. En el TTULO IV de la Carta de 1920, sobre Garantas Sociales, se ha mantenido el Artculo N 27 de la Constitucin de 1860 sobre garantas individuales, que dice: Los descubrimientos tiles, son propiedad exclusiva de sus autores, a menos que voluntariamente convengan en vender el secreto o que llegue el caso de expropiacin forzosa. Los que sean meramente introductores de semejante especie de descubrimientos, gozarn de las mismas ventajas que los autores por el tiempo limitado que se les conceda conforme a ley. Pero como era menester reformar algo, tal artculo, ubicado en el Artculo N 43, se reform de esta manera: Los descubrimientos tiles son de propiedad exclusiva de sus autores, a menos que voluntariamente convengan en vender el secreto o que llegue el caso de expropiacin forzosa: los que sean meramente introductores de descubrimientos gozarn de las concesiones que la ley establece. Los legisladores se limitaron pues, a modificar el texto de algunas prescripciones de la Carta de 1860 y a alterar por consiguiente los ttulos y el articulado de esa Constitucin, sea interpolando artculos de un ttulo en otro, sea agregando redundancias o verificando simples sustituciones de orden gramatical. Las reformas ms importantes, esas que dan fisonoma propia al nuevo Estatuto confeccionado por la Asamblea de 1919, son las que consideran la renovacin y composicin de las Cmaras Legislativas; la duracin del perodo de gobierno, la creacin de los llamados Congresos Regionales; y la de un Consejo de Estado. Se limit arbitrariamente a 35 Senadores, el nmero de miembros de la Cmara Alta, prescribindose en el Artculo N 72 que este nmero y el de Diputados fijado en 101 miembros, no podr alterarse, sino por reforma constitucional. Una ley orgnica deca ese artculo designar las circunscripciones departamentales y provinciales y el nmero de Senadores y

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Diputados que les corresponde elegir. La renovacin del Congreso, de manera total, cada 5 aos pudo tener indudablemente fundamentos razonables. Por lo tanto, los Constituyentes de dicha Asamblea Nacional estuvieron embargados en resolver los problemas del sufragio, del voto, de los representantes suplentes, de los Vice-Presidentes, de las atribuciones parlamentarias, de la responsabilidad de los Ministros, de la renovacin total del Congreso, de la eleccin simultnea del Presidente y de los

Representantes, de la incorporacin del rgimen parlamentario a nuestras prcticas constitucionales. En concreto la Constitucin de 1920 consider la renovacin y composicin de las Cmaras Legislativas, la duracin del perodo de gobierno, la creacin de los Congresos Regionales y del Consejo de Estado, que fueron positivas reformas alcanzadas con respecto a la anterior Constitucin. Se fij el nmero de Senadores y Diputados y la renovacin total del Congreso cada 5 aos, persiguiendo con todo esto, el objetivo de asestar un rudo golpe a los grupos parlamentarios nocivos a los intereses de la Nacin.

Los Congresos Regionales

Un aspecto importante dentro de la Constitucin de 1920, es el inters de crear los Congresos Regionales, que tuvieron una finalidad descentralista, o sea, llevar vida a las actividades de las Provincias y Departamentos en su organizacin administrativa y poltica. Su labor consista en legislar de acuerdo con una jurisdiccin sealada, sea en el Norte, Centro o Sur de la Repblica. Todos los aos habra Legislaturas para esas tres regiones y durante un perodo de 30 das improrrogables. De estos organismos se ha dicho que no alcanzaron los propsitos que los constituyentes del ao veinte se propusieron al crearlos. De todas maneras, fue un plausible esfuerzo de descentralizacin. El principal propulsor de esa reforma, la fundament diciendo que as se cortaba el cordn umbilical de los intereses creados y se asestaba un rudo golpe a las camarillas parlamentarias nocivas a los intereses generales del pas. Mas, este propsito que haba que suponerlo honrado al formularse, tena

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

que ser falseado por efecto de los acontecimientos polticos, al instaurarse la dictadura, y as resultar contraproducente la reforma desde que precisamente ni cort cordn umbilical alguno, ni asest rudo golpe a la perpetuacin de camarillas parlamentarias, por obra y gracia de la perpetuacin del gobierno dictatorial, mediante la reeleccin del Presidente de la Repblica. Los hechos, pues, demostraron que la renovacin total del Congreso, juntamente con la reeleccin presidencial, mantuvo camarillas parlamentarias, sumisas hasta increbles extremos.

Reforma de los Senadores y Diputados

Para la reforma del nmero de senadores y diputados, limitado en la forma del Artculo N 72, y para su distribucin mediante la ley orgnica a que se remite la organizacin aludida, no se tuvo en la menor consideracin ni el emprico criterio de las representaciones por circunscripciones territoriales, que tradicionalmente se mantuvo en el Per; ni el cientfico criterio de la representacin proporcional por distritos electorales, ni el criterio pragmtico de considerar nuestras realidades, conciliando y perfeccionando lo anteriormente sealado. Se pretendi tener 110 empleados en la Cmara de Diputados, y 35 en el Senado, un Congreso de lacayos en suma, para gobernar sin control alguna a la Nacin. Los departamentos y las provincias ms pobladas, podrn elegir, pues, Senadores y Diputados en igual nmero al de los departamentos y provincias menos pobladas. La necesidad de reducir o aumentar el nmero de representantes, precisando el nmero de Senadores y Diputados, no debi posponerse ante la apreciacin ms o menos eventual o circunstancial del criterio partidarista que aspiraba a esas reformas. Una efectiva representacin del pueblo en las Cmaras Legislativas deba traducir la composicin cualitativa y cuantitativa de la realidad nacional, vale decir, el criterio geogrfico y demogrfico electoral. Si como deseaban ser reformadores para implantar un moderno sistema electoral, debieron inspirarse en edificantes ejemplos latinoamericanos en vigencia, para lograr una verdadera composicin nacional

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

en la formacin del poder legislativo. Los reformadores de la Asamblea Nacional demostraron de esta suerte, una vez ms y a despecho de la decantada ilustracin de sus principales directores, una desconcertante ignorancia de las ciencias polticas y un aciago espritu rutinario y ultramontano.

II. LAS REELECCIONES PRESIDENCIALES DE LEGUA. MANIPULACIN DE LA CONSTITUCIN DE 1920

La Primera Reeleccin de Augusto B. Legua: Violacin de la Constitucin

En efecto, las dictaduras en todas las pocas y en todos los lugares han sido siempre el resultado y la expresin misma de la fuerza. Es frecuente, sin embargo, observar cmo los extremistas suelen vociferar contra las leyes represivas que dictan los Estados modernos para su defensa, confundiendo tendenciosamente los regmenes dictatoriales con los gobiernos

constitucionales originados por el sufragio popular. Por lo tanto, la verdad es que, en los golpes de Estado, tienen su iniciacin las dictaduras; y que stas, por otra parte, suponen una estructura homognea, un funcionamiento excluyente con relacin a otros grupos o partidos polticos. Aunque durante los cinco primeros aos de gobierno de Legua, hubo desde los puestos de diversos grupos polticos, una resistencia ms o menos constante y una lucha franca por evitar la morbosa inclinacin al atropello con que se revel el leguismo; tales resistencias, en las que se destacaron muchos de los que haban actuado juntamente con el dictador, siendo el ms apropiado ejemplo el caso de Germn Legua y Martnez, no podan importar otra cosa que la acentuacin del proceso de la dictadura, mas cuando ese proceso de acentuacin de los mtodos y de las prcticas dictatoriales, lleg a precisarse con caracteres inconfundibles y decisivos, fue al llevarse a cabo la reforma constitucional que prescriba la reeleccin del Presidente de la Repblica.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

La Reeleccin Presidencial: Propuesta del Senado

La frmula constitucional para la reeleccin del Presidente de la Repblica, se propuso en la Cmara de Senadores. Aquellos que la presentaron a debate, contaban de antemano con la aprobacin del proyecto, tanto por pertenecer sus autores a la gruesa mayora leguista, como por estar dicha proposicin plenamente conformada por la mentalidad poltica

predominante. Algunos de los miembros del Senado, conocedores de los mviles que inspiraron la presentacin de ese proyecto de reformaconstitucional, afirmaban que tal propsito obedeca a la conveniencia que tenan sus autores, o algunos de ellos, en eliminar del crculo de las influencias oficiales al Ministro de Gobierno, Sr. Germn Legua y Martnez. La reeleccin del Presidente de la Repblica, excluira automticamente toda posibilidad de xito de la candidatura del mismo Germn Legua y Martnez a la Presidencia de la

Repblica. Evidentemente, pensaron en eso los autores del proyecto de reforma que se present a debate ante el Senado. El objetivo era el de orientar toda la poltica del rgimen por el camino que trazaba la frmula reeleccionista, sino se hubiera previamente consultado o conocido la voluntad del directamente interesado en la reforma, es decir, el mismo Legua. Los autores de la reforma, o algunos de ellos, por lo menos, actuaban de acuerdo con Legua, obedecindolo o halagndolo. La reforma no fue anunciada como una iniciativa particular, ni como una simple e inocua extravagancia parlamentaria. Conocidos miembros del leguismo empezaron a publicar hojas sueltas y artculos periodsticos defendiendo la reeleccin. Era, segn decan, la frmula salvadora del rgimen y del pas, contra las ambiciones de los propios correligionarios y contra las asechanzas de la oposicin civilista; la reeleccin del Presidente Legua. Considerndose la reforma como de una necesidad imperiosa y vinculando tal proyecto a las cualidades sobrenaturales atribuidas al dictador, su aprobacin estaba descontada.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

La salvacin del Per, amenazado por la ambicin de los traidores, requera la salvacin del rgimen leguista, que era el baluarte del patriotismo y del orden pblico; y la salvacin del superhombre o jefe mximo, Legua, que era nico e insustituible, para los leguistas. El destino providencial, el sentido mesinico y exclusivista de la dictadura y de sus miembros, estaba expresado en abundantes propagandas; todas ellas encaminadas a demostrar que el Per era leguista, y que fuera del legusmo, no haba salvacin. Slo el leguismo salvar al Per, podan haber dicho, resumiendo el contenido de esas propagandas. Realizando un anlisis de dicha reforma constitucional, la reeleccin presidencial era la consecuencia de: el golpe de Estado del 4 de julio de 1919,hecho por el mismo Legua al Presidente de ese entonces, Don Jos Pardo; de la ampliacin del perodo gubernativo de cuatro a cinco aos, reforma planteada por Legua que someti a plebiscito y que agregada por la Asamblea Nacional en la Constitucin de 1920; y del carcter mesinico que se haba asignado desde la formacin del rgimen de la Patria Nueva, ambiente creado por la gente servil que rodeaba a Legua y que gozaba beneficios. de sus

Significado del Artculo 85 de la Constitucin de 1860: presencia de Gobiernos Democrticos

La duracin del perodo de gobierno, segn la Constitucin de 1860, era de 4 aos. El Artculo N 85 de esa carta constitucional estableca, al mismo tiempo, que al trmino de ese perodo el Presidente no podr ser reelecto Presidente, ni elegido Vice-Presidente, sino despus de un perodo igual. Este precepto, de fundamental importancia para el funcionamiento de un gobierno democrtico, estaba inspirado en los principios de alternabilidad e igualdad poltica, en virtud de los cuales la primera magistratura de la nacin no poda llegar a ser patrimonio exclusivo de un gobernante, conforme a tal disposicin, era factible que la Presidencia de la Repblica fuera ejercida por diversos ciudadanos capacitados para el cargo; es decir; con esto se trataba de que

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

cada uno de los ciudadanos que llegaba a ocupar la responsabilidad de administrar el Estado, diera su propio aporte e iniciativa en beneficio del pas y no quede en manos de una sola persona esta gran responsabilidad como es el manejo del Estado, en todos sus aspectos. Por lo tanto, la duracin del perodo presidencial y el principio de la no-reeleccin, libraban al pas del establecimiento de las dictaduras. Asimismo, el cumplimiento de esa disposicin constitucional no privaba al pueblo del ejercicio efectivo de sus derechos, facilitndose a travs de dicho ejercicio, la formacin de una conciencia cvica del pas. Entonces, la Presidencia de la Repblica estaba, por lo menos en principio, al alcance de todos los ciudadanos capacitados para ejercer ese cargo. La mesa electoral deba sustituir ventajosamente a la barricada revolucionaria. Las mejores armas de la democracia estaban en las mesas de sufragio. Son la limitacin y la prohibicin contenidas en el Artculo N 85 de las Constitucin de 1860, aquel que se refera a que cada 4 aos recobraba todo su poder la voluntad de los electores, para vencer en los comicios electorales a todas las argucias de polticos ineptos y desprestigiados, afanados en conservar posiciones e influencias. Un gobierno desptico o simplemente desviado del camino de sus deberes y compromisos esenciales, tena que ser depuesto necesariamente por virtud de las elecciones cada 4 aos. Cada 4 aos, pues, las fuentes de la soberana nacional, recobraban su vitalidad y su actividad fecunda. Aprobada la reforma en el Senado, la relativa al Artculo N 85 anteriormente mencionado, la Cmara de Diputados inici el debate sobre la reeleccin presidencial.

El Debate en la Cmara de Diputados

En la Cmara de Diputados se puso de relieve en forma ntida el pensamiento, si cabe llamrsele de ese modo, a la simple expresin de los apetitos polticos y del servilismo, es decir, de la voluntad de Legua, en las palabras de los legisladores de la reeleccin. Se dijo, en la Cmara de Diputados, que se reformara la Constitucin para permitir que por una sola

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

vez, se efectuase la reeleccin del Presidente Legua. Se dijo que tal reforma era por una sola vez, y solo para el egregio estadista que hallbase al frente del gobierno de la Nacin. Hubo alguien que con ms resuelto cinismo manifest ser opuesto a la reeleccin y que en cambio deba reformarse la Constitucin prorrogando simplemente, de una manera franca y clara, el perodo de gobierno hasta por 10 aos, el colmo! Pero, por supuesto, no faltaron los doctrinarios, aquellos que pretendan hallar justificaciones legales y teoras, en vanas apreciaciones sobre nuestra historia y la realidad social existente en ese momento, para justificar dicho planteamientos lgicos, en beneficio del Presidente Legua. As, con la escasa oposicin de algunos Diputados que se haban apartado de las filas de los leguistas del Congreso, se aprob la reforma. Y durante el espacio de un ao, entre la aprobacin de la reforma en las dos legislaturas, se fue preparando el ambiente necesario para la consumacin dictatorial de Legua en el poder del Estado. El contenido de dicha reforma constitucional, que avalaba la reeleccin presidencial, es el siguiente:

Ley N 4687 El Congreso de la Repblica Peruana Ha dado la ley siguiente:

Artculo Primero.- Refrmase el artculo 113 de la Constitucin del Estado en la siguiente forma: "El Presidente durar en su cargo cinco aos y podr por una sola vez, ser reelegido inmediatamente. Artculo Segundo.- Refrmase el artculo 119 de la misma Constitucin en la siguiente forma:Todo ciudadano que ejerza la Presidencia podr ser reelegido, por una sola vez, para el perodo inmediato. Comunquese al Poder Ejecutivo, para que disponga lo necesario a su cumplimiento. Dado en la Sala de Sesiones del Congreso, en Lima, a los siete das del mes de setiembre de mil novecientos veintitrs.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Guillermo Rey; Presidente del Senado Focin Maritegui, Presidente de la Cmara de Diputados R.E. Espinoza, Senador Secretario Eduardo C. Basadre, Diputado Secretario Al seor Presidente de la Repblica.

Por tanto, y no habiendo sido promulgada oportunamente por el Poder Ejecutivo, en observancia de lo dispuesto en el artculo 106 de la Constitucin, mando se imprima, publique, circule y comunique al Ministerio de Gobierno para que disponga lo necesario a su cumplimiento. Casa del Congreso, en Lima, a los dieciocho das del mes de Setiembre de mil novecientos veintitrs. Focin Maritegui, Presidente del Congreso M. Pallete, Diputado Secretario Eduardo C. Basadre, Diputado Secretario

Lima, 19 de Setiembre de 1919 Numrese, regstrese, cmplase y publquese. Pedro J. Rada y Gamio

Mediante esta Ley, se modificaba el contenido del Artculo N 113 de la Constitucin, que mencionaba que el Presidente no podr ser reelecto sino despus de un perodo igual de tiempo7. Con esta modificacin del mismo artculo, el Presidente poda ser reelegido, pero por una sola vez. Lo interesante de esta modificacin es que no solo se aplica al Presidente, sino a cualquier peruano que ejerza la Presidencia, tal como lo demuestra la

Artculo 113 de la Constitucin para la Repblica del Per, dictada por la Asamblea Nacional de 1919. En: Diario Oficial El Peruano. Lima, 20 de Enero de 1920.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

modificacin del Artculo N 119 que originalmente deca Todo ciudadano que ejerza la Presidencia, no podr ser elegido para el perodo inmediato8. La modificacin de este artculo fue solamente una mera formalidad constitucional, porque el objetivo era permitir la reeleccin de Legua y no de cualquier ciudadano que ejerza la Presidencia. Con esta reforma constitucional, se haba destrozado la Carta Poltica del Estado, la Constitucin; se haba escarnecido la tradicin republicana y democrtica de una Nacin donde jams haban llegado a organizarse e intentar su perpetuacin los despotismos. Entre la postracin de sus miembros, entre las genuflexiones de los palaciegos, sonriente el dictador Legua trataba de musitar la frase latina del conquistador de las Galias en su marcha hacia el Capitolio.

La Segunda Reeleccin de Augusto B. Legua: consolidacin de su poder y consecuencia de su cada

La dictadura haba adquirido, pues, fisonoma inconfundible. Al producirse la reeleccin del Presidente de la Repblica, funcion

desastrosamente el artculo constitucional sobre la renovacin total del Congreso, fue totalmente leguista. La reeleccin del Presidente y la renovacin total del Congreso, dieron el ms acabado resultado que poda preverse respecto del proceso de la dictadura. As, siempre dentro del desenvolvimiento lgico de ese proceso, hubo nueva ocasin para plantear una segunda y definitiva reforma sobre la reeleccin del Presidente Legua. Despus de breve tiempo, el Congreso leguista, donde se mantenan los ms fieles Diputados y Senadores y donde haban ingresado no pocos turiferarios ms del dspota Legua, volvi a tratar de la reeleccin indefinida. La primera reeleccin era como se ha dicho, limitada a una sola y nica vez. Pero eso no era suficiente para salvar al pas, solamente 10 aos del Leguismo.

Artculo 119 de la Constitucin. Ibid.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Bajo ese criterio, entonces, haba que reformar esa reforma con previsin y entereza. El Per necesitaba, segn decan los leguistas, aprovechar de los eminentes servicios del nico hombre patriota que tena al frente de sus destinos. Adems, si el pas lo deseaba as, no era posible que por una miopa de los legisladores, se le impidiera pronunciarse en la forma tan abrumadoramente franca en que lo haca, al reclamar la permanencia del gran patriota, Augusto Legua, en el manejo del poder del Estado. Todo el Per haca, segn decan, ostensible este gran anhelo. De todas las provincias venan a Lima mensajes que reclamaban imperiosamente la reeleccin. Cmo se iba a defraudar las demandas y expectativas de los pueblos que cada da enviaban tarjetas y medallas de oro y presentes valiosos para el egregio y nico estadista! Era, pues, necesario reformar nuevamente la Constitucin reformada y disponer que le reeleccin presidencial fuera indefinida. Legua deba gobernar indefinidamente. Uno de sus ulicos haba dicho en el Congreso: El Per necesita 50 aos de Leguismo. Pero esta ambiciosa voluntad no era tampoco suficiente. El Leguismo deba seguir gobernando indefinidamente, como en una metempsicosis tremenda,

recomponindose, disfrazndose, reorganizndose, cubrindose de diversas vestimentas. La ambicin desencadenada por el providencialismo leguista era tanta, que el siglo XX deba llamarse segn decan los partidarios de Legua, el Siglo de Legua. Entonces, la segunda reforma al artculo relacionado con la reeleccin presidencial se plante sin la menor resistencia, sin el menor pudor, franca y terminantemente sin protesta por algn miembro del Congreso; y as se aprob, tambin sin la menor resistencia, sin el menor pudor, de una manera desembozada. Adems, por esa reforma fue posible la anulacin del artculo 119 de la Constitucin, como lo demuestra el siguiente documento:

Ley N 5857 El Congreso de la Repblica Peruana Ha dado la ley siguiente:

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Artculo 1ro. - Sustityese el artculo 113 de la Constitucin del Estado con el siguiente: El Presidente durar en su cargo cinco aos y podr ser reelecto. Artculo 2do. - Dergase el artculo 119 de la misma Constitucin. Artculo 3ro. - Derguese igualmente la ley reformatoria del 18 de Setiembre de 19239.

Comunquese al Poder Ejecutivo para que disponga lo necesario a su cumplimiento. Dada en la Sala de Sesiones del Congreso, en Lima, a los catorce das del mes de Setiembre de mil novecientos veintisiete. Roberto E. Legua, Presidente de la Cmara del Senado Jess Salazar, Presidente de la Cmara de Diputados Csar Elguera, Senador Secretario E.E. Gmez, Diputado Secretario Al Presidente de la Repblica.

Por tanto: Mando se imprima, publique, circule y se le d el debido cumplimiento. Dado en la Casa de Gobierno, en Lima, a los cuatro das del mes de Octubre de mil novecientos veintisiete. A.B. Legua C. Manchego Muoz

Realizando un anlisis interpretativo de este documento, la segunda reeleccin fue posible mediante esta ley, porque anulaba el artculo 119 de la Constitucin y su anterior modificacin realizada a travs de la Ley N 4687, que permita la reeleccin del Presidente, pero por una sola vez; por lo tanto, al eliminar el artculo 119 de la Constitucin, no se limitaba el nmero de veces
9

Se refiere a la Ley N 4687, transcrita anteriormente en este documento.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

que poda ser reelegido el Presidente, l poda postular cuantas veces quisiera. Con esto se demuestra el afn del Presidente Legua de permanecer en el poder del Estado. El Congreso representativo de la soberana nacional era

completamente leguista; y haba, por tanto, que presumir que el pas lo era tambin, sin excepcin alguna; adems, porque as lo demostraba el pueblo, segn los propios partidarios de Legua. Producida la reforma, despus del paso lento, inacabable, pasmoso, como en el transcurrir de un sueo, el pas narcotizado presenci la segunda reeleccin de Legua, que lo consolid en el gobierno del pas y en un dictador. El despotismo haba llegado a su etapa ms encumbrada. Al mismo tiempo, se haba marcado el ritmo de su decadencia; decadencia imperceptible en medio de la homogeneidad, de la cohesin del rgimen, de su aparente solidez y de su fiereza. CONCLUSIONES :

Una de las reformas ms interesantes elaboradas en el contenido de la Constitucin de 1920, elaborada por la Asamblea Nacional, es la referida a la instalacin de Congresos Regionales, debido a que planteaba un inters descentralista, al darle facultades legislativas a dichos congresos para resolver sus propias problemticas en todos sus aspectos, en beneficio del desarrollo interno del pas; pero en la prctica fue todo lo contrario, ya que la mayora de sus resoluciones o leyes no fueron aprobadas por el propio Congreso Nacional, lo cual tambin demostraba cierta dependencia de dicho Congreso, porque necesitaban de la aprobacin del Congreso Nacional para poner en prctica sus leyes o resoluciones.

La elaboracin de la Constitucin de 1920 no expres el afn de una renovacin constitucional, sino la aprobacin de los intereses o voluntades del Presidente Legua, a travs de la conformacin de los

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

miembros de la Asamblea Nacional de 1920, la cual estaba conformada por una mayora leguista, y que se mantuvo durante todo el Oncenio en el Congreso. Se caracteriz por la no aceptacin de cualquier expresin de oposicin al rgimen existente dentro del mismo Congreso y por el no cumplimiento de la Constitucin misma, elaborada por ellos mismos. Finalmente, la mxima expresin de la voluntad de Legua a travs de la Constitucin, fue la manipulacin que l realiz, a travs de sus

representantes en el Congreso, de los Artculos No. 113 y 119, en dos oportunidades: la primera, para lograr la reeleccin y la segunda, para lograr su perpetuacin en el poder del Estado, al no ponerle lmites a su afn reeleccionista; pero fue esto ltimo lo que desencaden su cada, juntos con otros factores, porque el pueblo no le reconoci su segunda reeleccin, al no permitirle terminar su tercer perodo presidencial, que comprenda entre 1929 y 1934, al realizarse el golpe de estado de Snchez Cerro, en Agosto de 1930, a un ao de haber sido proclamado presidente por tercera vez por los miembros del Congreso.

Por todo lo expuesto, la Constitucin de 1920 es un aspecto muy importante y representativo del Oncenio de Augusto B. Legua, debido a que reflej la voluntad del mismo Legua; y es por tal razn que lo considero uno de los smbolos del Oncenio de Augusto B. Legua.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

BIBLIOGRAFA

ANDERLE, Adam Los Movimientos Polticos en el Per. Edic. Casa de las Amricas, La Habana (Cuba),1985.

ARENAS, Germn Algo de una Vida Edit. San Martn y Ca. Lima (Per).

BASADRE, Jorge Historia de la Republica del Per. Edit.Universitaria, Lima (Per),1970,t. XII- XI.

BONILLA, Jos E. El Siglo de Legua. Tip. Scheuch, Lima (Per),1928.

BURGA, Manuel y FLORES GALINDO, Alberto Apogeo y Crisis de la Republica Aristocrtica. Edit. Richay Per, Lima (Per), 1987.

CARAVEDO MOLINARI, Baltasar Clases, Luchas Polticas y Gobierno en el Per (1919-1933). Edit. Retama, Lima (Per),1977.

CAPUAY, Manuel A. Vida y Obra del Constructor del Gran Per. Legua Ca. de Impresiones y Publicidad, Lima (Per),1951.

CORNEJO, Mariano Sociologa del Per. Imp. Prez de Velazco, Madrid (Espaa), 1910,t. II.

DVALOS y LISSON, Pedro La Primera Centuria. Imp. Gil, Lima (Per),t.I,1919.

FRISANCHO, M. Ignacio Los Tiranos no nacen, sino que los hacen.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Edit. Bajel , Buenos Aires (Argentina),1946. HOOPER, Ren Legua. Ensayo Biogrfico. Edic. Peruanas, Lima (Per),1964. LEGUA, Augusto B. Discursos y Mensajes del Presidente Legua Edit. Garcilaso, Lima (Per), t. III ,1926. LEGUA, Augusto B. Yo Tirano, Yo Ladrn. Memorias del Presidente Legua. Lib. SELECT, Arequipa (Per). MAC EVOY, Carmen Utopa Republicana. Edit. PUCP, Lima (Per), 1997. MAYER de ZULEN, Dora El Oncenio de Legua. Tip. Pea, Callao (Per), 1947. Edic. Pginas Peruanas, Lima (Per), 1961. OLIVO, Juan Francisco Constituciones Polticas del Per (1821-1919). Imp. Torres Aguirre, Lima (Per), 1922. PLANAS, Pedro La Repblica Autocrtica. Edit. Fundacin Friedrick Ebert, Lima (Per), 1994. PAREJA PAZ SOLDN, Jos Las Constituciones del Per. Edic. Cultura Hispnica,1954. QUIJANO, Anbal Imperialismo, Clases Sociales y Estado en el Per:1890-1930. El Per en la crisis de los Aos 30. Mosca Azul Editores, Lima (Per),1985. REAO GARCA, Jos Historia del Leguismo, sus hombres y sus obras.

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

Editado por Ernesto E. BACAREZO P., Lima (PER),1928. SNCHEZ, Luis Alberto Legua, el dictador. Editorial Pachcutec, Lima (Per), 1993. SOLIS, Abelardo Once Aos. Edit. San Martn y Ca S.A. , Lima (Per),1934. ULLOA CISNEROS, Abel. Legua. Apuntes de Cartera (1919-1924) Ca. de Impresiones y Publicidad, Lima (Per),1933. VILLANUEVA, Vctor As cay Legua. Edit. Retama , Lima (Per),1977. VILLARN, Manuel V. Las Constituciones de 1860 y 1920. Concordadas para uso de los estudiantes de Derecho Constitucional. Imp. Gil, Lima (Per), 1920.

PERIDICOS Y REVISTAS

Anuario de la Legislacin Peruana. Congreso de la Repblica (Per), Aos 1919-29.

Peridico EL PERUANO. Diario Oficial. Lima (Per), enero de 1920. Peridico LA PRENSA .Lima (Per),julio-agosto 1919. BURGA, Manuel Legua y Fujimori : pocas diferentes, hombres distintos. En: Revista QUEHACER, Lima (Per), N 107, 1997,17-21 pp.

GUERRA MARTINIERE, Margarita La Patria Nueva de Legua

II Encuentro Metropolitano de Jvenes Investigadores Sociales, UNMSM - Mayo 2002

En: Revista BIRA, Lima (Per) , N16,1989, 245-252 pp. IRUROZQUI V. , Mara El Per de Legua: Derroteros y extravos historiogrficos. En: Revista APUNTES, Lima (Per), N 34, 1994, 85-101pp.