1. Alta Verapaz (Cobán) 2. Baja Verapaz (Salamá) 3. Chimaltenango (Chimaltenango) 4. Chiquimula (Chiquimula) 5. Petén (Flores) 6. El Progreso (Guastatoya) 7.

Quiché (Santa Cruz del Quiché) 8. Escuintla (Escuintla) 9. Guatemala (Ciudad de Guatemala) 10. Huehuetenango (Huehuetenango) 11. Izabal (Puerto Barrios) 12. Jalapa (Jalapa) 13. Jutiapa (Jutiapa) 14. Quetzaltenango (Quetzaltenango) 15. Retalhuleu (Retalhuleu) 16. Sacatepéquez (Antigua Guatemala) 17. San Marcos (San Marcos) 18. Santa Rosa (Cuilapa) 19. Sololá (Sololá) 20. Suchitepéquez (Mazatenango) 21. Totonicapán (Totonicapán) 22. Zacapa (Zacapa)

ALTA VERAPAZ

23. Datos generales

Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios:

del

Alta Verapaz. Cobán. 782,515 aproximadamente. Cobán, Cahabón, Chahal, Chisec, Fray Bartolomé de las Casas, Lanquín, Panzós, San Cristóbal Verapaz, San Pedro Carchá, San Juan Chamelco, Santa Cruz Verapaz, Senahú, Tactic, Tamahú y Tucurú. Frío. Español, q'eqchi' y poqomchi'. 1,316 metros sobre el nivel del mar. Colinda al norte con Petén, al sur con Zacapa, Baja Verapaz y El Progreso, al este con Izabal y al oeste con Quiché. 8,686 kilómetros cuadrados. 4 de agosto, en honor a Santo Domingo de Guzmán. 1543. Máxima 24 grados Mínima 13 grados centígrados. centígrados.

Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura:

El auge del café
Con la consolidación de los liberales, la migración alemana a la región se convirtió en una realidad. Muchas familias procedentes de Alemania viajaron a las verapaces y a otras partes del país, con el objetivo de ayudar al país a salir de su atraso.

Con el apoyo del gobierno, con una serie de exoneraciones fiscales y apoyados en su tenacidad para el trabajo y en la mano de obra “barata” del indígena, desarrollaron grandes plantaciones de café, que trajo mejoras en la infraestructura, el crecimiento de los poblados y la importación de costumbres foráneas traídas por los nuevos actores en el escenario, así como el mestizaje en la región.

Tradición y patrimonios culturales de Alta Verapaz
Muestras de la riqueza cerámica de estas culturas puede apreciarse en el museo de Carchá y en el Museo Nacional de Arqueología de Guatemala. La historia colonial también dejó un bello legado patrimonial. Por eso, los pueblos más importantes como Cobán, Carchá y Chamelco, cuentan con bellas iglesias, ermitas o capillas y conventos. De igual manera, San Cristóbal y Tactic. Ello no excluye las iglesias de Santa María Cahabón y la de San Agustín de Lanquín. Aunque son pueblos eminentemente q'eqchi'es, se respira en su trazo y arquitectura una tradición española, con sus casas de adobe, techos de teja y corredores al frente de los patios y huertos de las casas antañonas. El área continúa distinguiéndose por sus cultivos de café y de cardamomo. De la presencia alemana data el desarrollo de la cuenca del Polochic. En esta área los alemanes desarrollaron la línea férrea de la Verapaz, que transitaba de Panjanché a Panzós.

Alta Verapaz
Etnohistoria
La mayor parte de investigadores ubican a los q'eqchi'es del siglo XVI en el territorio donde se encuentran los ríos Cahabón y Polochic, en los alrededores de Cobán. Para eso se basan en tres puntos. Por medio de los estudios de vocabularios antiguos, se sabe que el q'eqchi' se separó del k'iche' mayor en el año 600 antes de Cristo.
Danza de Moros catedral de Cobán. frente a la

El auge del café
Con la consolidación de los liberales, la migración alemana a la región se convirtió en una realidad. Muchas familias procedentes de Alemania viajaron a las verapaces y a otras partes del país, con el objetivo de ayudar al país a salir de su atraso. Con el apoyo del gobierno, con una serie de exoneraciones fiscales y apoyados en su tenacidad para el trabajo y en la mano de obra “barata” del indígena, desarrollaron grandes plantaciones de café, que trajo mejoras en la infraestructura, el crecimiento de los poblados y la importación de costumbres foráneas traídas por los nuevos actores en el escenario, así como el mestizaje en la región.

Tradición y patrimonios culturales de Alta Verapaz
Muestras de la riqueza cerámica de estas culturas puede apreciarse en el museo de Carchá y en el Museo Nacional de Arqueología de Guatemala. La historia colonial también dejó un bello legado patrimonial. Por eso, los pueblos más importantes como Cobán, Carchá y Chamelco, cuentan con bellas iglesias, ermitas o capillas y conventos. De igual manera, San Cristóbal y Tactic. Ello no excluye las iglesias de Santa María Cahabón y la de San Agustín de Lanquín. Aunque son pueblos eminentemente q'eqchi'es, se respira en su trazo y arquitectura una tradición española, con sus casas de adobe, techos de teja y corredores al frente de los patios y huertos de las casas antañonas.

El área continúa distinguiéndose por sus cultivos de café y de cardamomo. De la presencia alemana data el desarrollo de la cuenca del Polochic. En esta área los alemanes desarrollaron la línea férrea de la Verapaz, que transitaba de Panjanché a Panzós.

El mundo q'eqchi' de la Verapaz
El monolingüismo es la principal característica de sus pobladores, que durante años lograron que los foráneos utilizaran el q'eqchi' como una lengua franca. Los q'eqchi'es de hoy conservan sus prácticas y creencias mágicas. Las expresiones como las danzas de Venados, de Cortés o de los Viejitos, destacan en muchas de las poblaciones. La marimba de resonadores de bambú, los conjuntos de chirimía y tambor o con pito; pero sobre todo el conjunto de arpa, violín y guitarra, nos recuerda el proceso de conquista y de adopción instrumental moro-europeo. La culinaria q'eqchi' ha logrado un espacio en el escenario nacional. La sopa del kaq ik, elaborada con chile rojo y achiote que se acompaña de carne de chompipe o pavo y tamalitos de maíz, es codiciada en el área y fuera de su esfera.

Los pueblos poqomchi'es
Está comprendido por los poblados de San Cristóbal Verapaz, Santa Cruz, Tactic, Tamahú y parte de Tucurú, en Alta Verapaz. Hay población poqomchi' en Purulhá, Baja Verapaz y una parte de San Miguel Uspantán en el departamento de Quiché. Actualmente hay aproximadamente 94,714 hablantes. Hasta hace algunos años, todos los lingüistas afirmaban que el poqomchi' era uno de los idiomas mayas que más conservaba su forma primitiva. Según Erick Thompson, los mayas poqom probablemente fueron quienes dominaron el centro de Guatemala 2000 años antes de la época formativa de Kaminal Juyú. Durante la época postclásica, los maya poqom se refugiaron y se desarrollaron creando centros ceremoniales y ciudadelas (recinto fortificado en el interior de una ciudad) que hoy llevan los nombres de Mogote, Choloxcoc, Panprisión, Kajyup y Chuitinamit o Tzaq Poqoma. La ciudad de Kajyup se encuentra cerca del actual poblado de Rabinal, “es el lugar primitivo de los pueblos poqomchi'es de Tactic, Tucurú, Tamahú y del pueblo poqomam de Chinautla”. Chuitinamit, está situado cerca de Rabinal. Se cree que es el lugar primitivo de San Cristóbal,

Uspantán y Santa Cruz Verapaz.
Los poqomchi'es y los poqomames, son descendientes de un mismo tronco: los “nim poqom” o los “maya poqom”. Estos últimos tenían como centro principal a Chuitinamit o Tzaq Poqoma. La violenta presencia de los k'iche's ahora conocidos como achi'es, fue la causa principal de la dispersión del pueblo maya poqom y de la división en dos pueblos iguales, pero diferentes: los poqomchi'es y los poqomames. En su libro Los Poqomames del Siglo XVI, Suzanne W. Miles asegura que el territorio poqomchi' era tan grande que abarcaba desde San Cristóbal Verapaz hasta Panzós, y desde Chamá hasta Santa Ana. Estos datos también se pueden confrontar con el Título de los Señores de Kajkoj y escritos del siglo XVI, el cual describe el territorio poqomchi' y los problemas que existieron entre otros pueblos de la misma descendencia. Los municipios más importantes con población poqomchi' son los siguientes:

San Cristóbal Verapaz
Antiguamente conocido como San Cristóbal Kajkoj o Chi' Choo. Es el lugar poqomchi' donde la Semana Santa es de mayor esplendor. La iglesia católica es de tipo colonial. El Calvario está construido sobre un centro ceremonial maya que da la bienvenida a todos los visitantes. Su feria titular es en honor a Santiago Apóstol (del 19 al 25 de julio) y la feria de San Sebastián (20 de enero). Como centros recreativos posee la laguna de Chi' Choo o Laguna de Chichoj, El Petencito y Venecia.

Santa Cruz Verapaz

Según los cronistas, en ese municipio se celebraron los primeros bautizos del área poqomchi'. La iglesia de tipo colonial fue la primera en construirse en esos lugares. Su feria titular es honor a Santa Elena de la Cruz (del 1 al 5 de mayo).

Tactic
Al igual que San Cristóbal Verapaz, son los dos pueblos más desarrollados del territorio poqomchi'. La iglesia fue construida aproximadamente entre 1618 y 1628. Tactic es importante por sus tejidos hechos en telares de cintura y existe una gran cantidad de plateros. Encontramos el Pozo Vivo y otros lugares que invitan a gozar de la frescura de la Verapaz.

Tamahú
Es uno de los lugares poco desarrollados del área poqomchi'. Destaca por sus telas típicas elaboradas por las mujeres en telares de cintura, especialmente su huipil ceremonial de color rojo. Es un poblado ubicado a orillas del Río Polochic.

Grutas y río Candelaria
Un sitio extraordinario, en donde una enorme caverna se traga a un río. La boca de la caverna se encuentra al sur de la montaña Tzululsechaj, de la serranía de Chinajá, al norte del departamento. La corriente posee una longitud de 19 kilómetros antes de convertirse en río subterráneo. El entorno constituye una zona en donde la exploración gratifica con una de las mayores recompensas de la visita.

BAJA VERAPAZ

Baja Verapaz

Baja Verapaz
Además de disfrutar de un lugar de contrastante vegetación, en Baja Verapaz hallará una gran riqueza cultural, en la cual conviven tres comunidades étnicas: achi', pocomchi' y ladinos. Aún hoy, sobreviven algunos rasgos propios de la tradición indígena. Una de estas expresiones es el Rabinal Achi', un etnodrama que representa el reclamo que los rabinales del siglo XIII le hicieron a los gobernantes k'iche'es por haber destruido varios de sus pueblos. El mismo se presenta en el municipio de Rabinal. Uno de sus mayores atractivos naturales es el área reservada del Biotopo Mary Dary Rivera, comúnmente conocido como Biotopo del Quetzal, en el cual los turistas y visitantes encuentran las comodidades necesarias para realizar un paseo por la montaña e intentar “espiar” al Quetzal. Las espumeantes cascadas de aproximadamente 225 metros de altura, que forman el río Matanzas, las grutas de Chicoy y la represa del río Chixoy, son de las mejores cartas de presentación de Baja Verapaz. Además, no se pueden olvidar los sitios arqueológicos, por cierto poco visitados, en Salamá, Cubulco, San Jerónimo y Rabinal, entre los de mayor trascendencia. Y no podemos dejar de destacar a Rabinal, donde se edificó la primera iglesia dominica de la Verapaz del sur. De este lugar provienen las conocidas, “naranjas de Rabinal”, cultivo que ha sido trascendental para la economía de dicho municipio. Datos generales

Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios:

del

Baja Verapaz. Salamá. 199,303 aproximadamente. Cubulco, El Chol, Granados, Purulhá, Jerónimo, Rabinal, San Miguel Chicaj y Salamá. De templado a frío. Achi', k'iche' y español. 940 metros sobre el nivel del mar. Colinda al norte con Alta Verapaz, al sur con Guatemala y Chimaltenango, al este con El Progreso, al oeste con Quiché. 3,214 kilómetros cuadrados. San

Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales:

Extensión

1543. tenía una rica tradición precolombina. en su libro “Evangelización y Colonización de la Verapaz”. que ofreció convertir a los indígenas al cristianismo. Cerca de la cabecera de Salamá se encuentran los restos de la Hacienda de San Jerónimo. El proceso de conversión pacífica permitió conservar algunos rasgos Elaboración de un telar de cintura en propios de la tradición indígena y el Rabinal. en honor a San Mateo. en el período de la República. Por: Alfonso Arrivillaga Cortés y Máximo Bá Tiul Este departamento se encuentra más cercano a lo que fue la Capitanía General de Centro América y luego a la ciudad de Guatemala. Esta población se caracterizó por su capacidad emprendedora y por sus cualidades en la educación. surgimiento de otros de carácter sincrético. continuó y se consolidó para los españoles. Rabinal es el principal escenario de estas tradiciones. venía un fraile llamado Fray Bartolomé de las Casas. Poblados como El Chol habían sido utilizados por los españoles en su intento de conquistar una salida al caribe. Fue así como el territorio que hoy conocemos como Baja Verapaz permitió la configuración de una población mestiza. Este territorio habitado por poqomchi'es y achi'es. se conserva hasta nuestros días. que actualmente es fuente importante de interés para los estudiosos de la arqueología. En esta región.territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: 17 de septiembre. como fuente de mano de obra. los españoles le llamaron a este lugar “Tierra de Guerra o Tezulutlán”. el Rabinal Achí (drama de carácter precolombino). Época Prehispánica y Colonial Cuando los dominicos llegaron a tierras mayas. con presencia de varias procedencias de mestizaje. En esta ruta encontramos los poblados de Rabinal y San Miguel Chicaj. Por eso. El camino conocido como del Chol a Granado. centígrados. Según el cronista Andre Saint-Lu. su conquista fue antes de la llegada de los españoles a la Alta Verapaz. En la región se introdujo un número elevado de población de raza negra africana para impulsar el sistema de plantaciones. lo que fue en aumento en el período republicano. que destacan por la dimensión de sus iglesias. aún ubicado en la hacienda. Por ende. el único lugar que faltaba por conquistar era Tezulutlán. por algo el religioso Narciso Teletor. Máxima 24 Mínima 13 centígrados. marcaba la ruta colonial. El trapiche. es un lugar importante en la región como productor de panelas. Pedro de Alvarado en dos ocasiones envió a dos capitanes para conquistar la provincia de la Verapaz y nunca pudieron sino hasta la llegada de los misioneros. De esta cuenta. que bajo la administración de las órdenes dominicas alcanzó su máximo esplendor. escribió valiosa información al respecto. La importancia de estos poblados. . Entre los dominicos.

Colinda al norte con Alta Verapaz. Su feria titular es del 19 al 25 de julio. Según decreto Ejecutivo del 17 de junio de 1833 tuvo por cabecera a Salamá. Rabinal: Se localiza en el Valle de Urram. y es la cabecera del departamento. Rabinal. manía. Baja Verapaz formaba parte de la Provincia de la Verapaz. el baile de los Negritos y Paxcá. al sur con Guatemala y Chimaltenango. al oeste con Quiché. Desde la época de la colonia se le conoce como Santiago Cubulco. Venezuela”. En Rabinal se edificó la primera iglesia dominica de la Verapaz del sur. San Miguel Chicaj y Salamá. Durante el tiempo que dura la feria. Moros y Cristianos. se dividen en Alta y Baja Verapaz. Los Cimientos. Hay fincas de ganado. Baja y Alta Verapaz eran un departamento y su cabecera. tomate y caña. El Costeño.se “trató de llevar a cabo el proyecto de evangelización que había fracasado en la zona de Cumaná. Según algunos cronistas. En el Título Real de don Francisco Izquin Nehaib (1558) se lee: “los de Rabinal y los de Qubuleb entraron al mediodía a pagar su tributo de sal y de jícaras de Rabinal”. El primero se quedó con cabecera en Cobán y el segundo en Salamá. se presentan la danza prehispánica del Rabinal Achi'. Granados. Su feria titular es en honor a San Pablo y se celebra del 20 al 25 enero. Los Marineros y Los Cinco Toros. como Belejeb' Tzaq. Está formado por los municipios de Cubulco. Principales Municipios: Salamá: Su etimología es Tz'alam Ha'. Por decreto Ejecutivo número 181 del 4 de mayo de 1877. el Palo Volador. El día principal es el 25. de Cortés y el Diablo. Durante la feria se pueden apreciar las danzas: el Torito. Conviven dos grupos étnicos: achi'es y ladinos. Desde 1825. el Costeño. en honor a Santiago Apóstol. Cubulco: Se ubica en la Sierra de Chuacús. Moxpán. desde 1574. En la época prehispánica se conoció como Nima' Cubul o Cubuleb'. Su feria titular es en honor a San Mateo y se celebra del 17 al 24 de septiembre. San Jerónimo.214 kilómetros cuadrados. Chilu. Desde el período prehispánico se le conoce como San Pablo Rabinal. Familia achi’ en Cubulco. Época actual Tiene un área aproximada de 3. Plan de Tierra Negra y Pueblo Viejo. frijol. En el mes de diciembre se celebra la fiesta de la Virgen María y se . En Cubulco hay varios sitios arqueológicos. Cobán. Los cultivos son: maíz. Los centros arqueológicos encontrados en el lugar son Las Figuras. El Tablón. San Jacinto y Tzalcam. El Chol. Chico Mudo. Nim Poqom. al este con el Progreso. Purulhá. El 3 de agosto es la fiesta en honor a la Cruz y se celebra con los bailes del Venado. que significa tablas sobre el agua. Anteriormente Rabinal era territorio poqomchi'. Pachalum. y el Chico Mudo. pero desde el siglo XI y XII comienza la presencia k'iche' en el lugar.

Los principales centros arqueológicos son: Kajyup. La comida típica de la región es el pinol con carne de chompipe o sea pavo. La fiesta titular es en honor a San Jerónimo y se celebra del 28 al 30 de septiembre. Los Mangales. San Miguel Chicaj fue elevado a municipio por medio del acuerdo del 5 de octubre de 1803. Los cultivos son: maíz. gallina. El sitio arqueológico más importante se llama Purulhá. Pueblo Viejo. CHIMALTENANGO Chimaltenango . El idioma predominante es el achi'. El idioma predominante es el poqomchi'. Hay trabajos en cerámica y tejidos hechos en telar de cintura. Su feria titular es en honor a San Miguel Arcángel y se celebra del 2 al 29 de septiembre. Se encuentran algunos trapiches de caña de azúcar y sitios arqueológicos como El Portón. redes y alfarería. Se cultiva el maíz y frijol. aunque para algunos lingüistas es una variante k'iche'. Durante la época de la Colonia. verduras y principalmente maíz y frijol.realizan representaciones del baile de la Conquista. En algunas comunidades se fabrican canastos de mimbre y tejidos típicos. Purulhá: Desde la época colonial se le conoce con el nombre de San Antonio Purulhá. plátanos. aquí se encontraban las mejores haciendas y viñedos de los dominicos y de aquí salía el mejor vino del Reino de Guatemala. frijol. Pichec. La mayoría de los habitantes se dedican a la agricultura del café. San Miguel Chicaj: El idioma predominante es el achi'. Sibabaj. La Picota y Toloxcoc. El 29 es el día principal. la cuxa (bebida ceremonial) y atoles. chinchines. El día principal es el 13. Los cultivos más importantes son: maíz. Matanzas. Xubalbal y Zacualpa. que es un parque nacional donde se protege el ave nacional. En Purulhá encontramos el Biotopo del Quetzal “Mario Dary”. alcancías y jícaras (todo elaborado con el fruto del morro). San Jerónimo: Se encuentra en el Valle de San Jerónimo. Además hay ganadería. También existe la producción de artesanías como guacales. En el mercado de este municipio. frijol y caña. Entre los oficios destaca el tejer telas típicas y la fabricación de morrales. Chuitinamit. Laguna. manía y las naranjas que son famosas en la región y en toda Guatemala. todas las tardes se puede disfrutar comida típica del lugar. La feria titular es en honor a San Antonio de Padua y se celebra del 10 al 13 de junio.

que son aquellos panes de color anaranjado que suelen verse en las ferias. nombrar la primera capital del reino de Guatemala. Chimaltenango. en su mayoría. son. 1839. De templado a frío. dinero y amor a cambio de recibir ofrendas. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Chimaltenango.800. Patzicía. San Martín Jilotepeque. quien según los creyentes concede peticiones relacionadas a salud. Parramos. los cuales al ser visitados nos relatan. 1. Kaqchikel y español. Acatenango. Tecpán Guatemala. en San Andrés Itzapa. Izquierda: Día de plaza en Comalapa. Chimaltenango 416. Comalapa. (Tecpán). Máxima 24. procedente de este lugar. fundada en Iximché.17 metros sobre el nivel del mar. Ese colorido ha sido impregnado no sólo por los pintores de Comalapa. al este con Guatemala y Sacatepéquez. y al oeste con Sololá.6 centígrados.Situado a pocos kilómetros de la ciudad capital. 1979 kilómetros cuadrados. San Andrés Itzapa. Limita al norte con los departamentos de El Quiché y Baja Verapaz. Yepocapa. gracias a su contrucción y a los vestigios que aún se pueden encontrar. Dentro de sus tradiciones no se pueden dejar de mencionar las visitas hechas por locales y visitantes a San Simón. al sur con Escuintla y Suchitepéquez. Los sitios arqueológicos de Mixco Viejo e Iximché. se relaciona con el centro de poder kaqchikel y posteriormente con el . Santa Apolonia. Sus famosas “rosquitas”.189 habitantes aproximadamente. San José Poaquil. Patzún. Zaragoza y El Tejar. como por ejemplo. las cuales forman parte de los recuerdos que suelen adquirirse al visitarlo. tienen como lugar que los albergue a Chimaltenango. sino por los acontecimientos históricos que lo han convertido en un lugar importante en la historia de Guatemala. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Por: Isabel Rodas La historia de Chimaltenango o B'oko'. los hechos allí vividos. Chimaltenango es un departamento lleno de colorido y tradición. el 25 de julio de 1524. Pochuta. Corpus Christi en Patzún (fecha movible) y 26 de julio fiesta de Santa Ana. Santa Cruz Balanyá.8 centígrados y mínima 12.

linaje heredero de las familias prestigiosas de Iximché contra los Sanón de Patzicía. fueron algunos lugares a los que la corona española dotó de tierras comunales para obtener el pago de tributos. lugar identificado como Kahay. abandonaron las cabeceras municipales. Francisco Vásquez escribió que el rey Ahpotzotzil dirigía aquel reino y aunque no era del tamaño del reino k'iche'. Aunque las nuevas jurisdicciones abarcaron el mismo territorio que los pueblos coloniales. Mientras estas tierras fueron del dominio de los mayas. A finales del siglo XVII. como villa de españoles. Aunque la venta se canaliza por las bodegas de San . La reducción a pueblos coloniales Comalapa. Su ruralización y empobrecimiento los incorporó a la vida de las comunidades indígenas. Los ladinos. Acatenango. Esto fomentó diferencias entre las poblaciones indígenas y ladinas: autoridades paralelas (dos alcaldías simultáneas). A finales del siglo XVI. Algunos se desplazan hacia los Estados Unidos. Historia reciente La proximidad de estos municipios a la capital y la imposibilidad de profesionalizarse en lo local. Parramos. Este rey fundó otro centro para su hermano Ahpoxahil en Tecpán Atitlán. Patzún. Con el terremoto de 1976. Santa Apolonia. así como condiciones inherentes a la política y la economía nacional del siglo XIX. De esa presencia tan sólo se fundó Zaragoza. A pesar de las fundaciones. Santiago. otras familias españolas de los conquistadores se establecieron en sus estancias de ganado en los alrededores de aquellos pueblos. hizo que en aquellos tiempos sucediera algo similar: los hijos de los mayas abandonaran sus pueblos. la misma necesidad que movilizó a los ladinos. tenía varios poblados. la población tenía una relación periférica a Iximché. Hacia 1940. pensando en no retornar. Los efectos del establecimiento de la República Con la Independencia. se notó el inicio de la reocupación de las alcaldías por parte de la población kaqchikel. los movimientos de población no cesaron y persistieron los conflictos territoriales entre linajes. pero el régimen republicano los admitió y les dio autoridad para gobernar lo que era menester de los kaqchikeles. hizo que las familias con capacidad económica enviaran a sus hijos a la ciudad para que prosiguieran sus estudios. sus contornos se modificaron al antojo de los presidentes del siglo XIX. familia y creencias dotó de sustento económico y organizativo a las cofradías que se encargaban de las fiestas patronales. y a partir de 1970 esos sitios los compraron los kaqchikeles. El empadronamiento se convirtió en el mecanismo indispensable para el cobro de los impuestos y la organización de las encomiendas de los españoles. Y no es para menos. a pesar que la corona prohibió que se acercaran a ellas. Balanyá y Poaquil. producto de constantes traslados. San Antonio Nejapa. San Martín Jilotepeque. Paulatinamente los ladinos vendieron las tierras. Tecpán. Sin embargo. las familias de élite ladina que tenían el control de la municipalidad y eran propietarias de buenas porciones de tierras. otros abren vías comerciales para la importación de vehículos o para vender sus hortalizas en los países centroamericanos. Un ejemplo de ello fue el del siglo XVII por los Xpansay. permanecieron en los pueblos ilegalmente. San Andrés Itzapa.desarrollo del valle de la ciudad española. las familias usaron advocaciones como la Virgen de Concepción. Santa Ana o San Andrés. en 1767. Patzicía. Esta asociación de tierras. situado entre Patzún y Patzicía. Para identificar sus tierras. ya que el auge de las hortalizas para la exportación se constituyó en una actividad importante. el régimen republicano estableció su relación con los municipios y sus alcaldías. algunos herederos de los hacendados españoles. hermandades y cofradías diferenciadas.

este departamento posee una ladera hacia el Océano Atlántico y otra hacia el Océano Pacífico. Como en muchos otros puntos de la extensa ladera meridional de la cordillera volcánica. son las que a primera vista señalan el plano topográfico fundamental. gobernados por el sistema árido del valle del Río Motagua.Lucas y Chimaltenango. El centro de la cordillera volcánica La cordillera volcánica es una cadena de montañas y conos que atraviesa el sur de Guatemala. la sección chimalteca presenta un poderoso frente de contención para los vientos cargados de humedad que vienen del sur. Lugares por conocer El Tejar. Hacia el norte los que descargan en el Río Grande. A partir de este altiplano se distribuyen los distintos ríos. el brócoli y la mora. por hallarse cortadas por la carretera principal del departamento. una de las principales fuentes de ingreso. Ahí se alcanzan alturas cercanas a los 600 metros. probablemente el primer lugar para detenerse es El Tejar. En ambos. Entre ambos declives está la fresca región de la divisoria de aguas. algunos campesinos hicieron de la producción de la arveja china. Camino a occidente. . el límite es el río Grande o Motagua. CA-1. El extremo occidental es más alto y quebrado que el de oriente. y es la que forma las mesetas. En medio se encuentra la zona que atañe al parteaguas. Esta ladera recibe oleadas de vientos cálidos y secos. desde la frontera con México hasta su límite oriental. fértiles. En el otro extremo. hacia el sur lo hacen directamente al Océano Pacífico. En medio de esa cadena hay un territorio muy singular: Chimaltenango. consta de dilatadas mesetas que. poseedor de un relieve caracterizado por mesetas dilatadas. frescas y fragantes. los picos volcánicos son uno de los elementos más comunes del paisaje. un lugar en el que la vista llega a percibir la existencia de esos hornos que parecen casas y conocer la fabricación de ladrillos y tejas de barro. Se extiende paralela al Océano Pacífico. Tres planos topográficos Debido a que ocupa terrenos de la divisoria continental de aguas.

Este municipio es conocido por un restaurante que sirve buenos desayunos: El Pedregal. Hacia el sur se encuentran los municipios de la bocacosta: Pochuta. Además. El anda en donde los Santos Patronos recorrerán las calles del pueblo se adorna con plumas. en las que desde una semana antes de la celebración patronal. desde los ya tradicionales hasta nuevos hoteles que se han instalado a lo largo de la carretera. Iximché-Tecpán. En su plaza central se conserva una de las pocas fuentes del período colonial. El marco lo proporciona el templo colonial de la iglesia católica. Muy cercano al tradicional paseo anterior se encuentra Parramos. Comalapa. Parramos.Chimaltenango. También se encuentran los fabricantes de aretes tradicionales de plata. El volcán de Acatenango hace de este lugar un sitio para practicar andinismo. En los días de feria patronal. lugar visitado por los chimaltecos. y las piezas allí encontradas han sido reunidas en el pequeño museo del sitio. Zaragoza. capitalinos y habitantes de los municipios cercanos. La bocacosta. . y los ríos que la cruzan hacen un lugar ideal para largas caminatas. ubicada a 56 kilómetros de la ciudad capital. Los Aposentos. hasta la visita desde la casa de la cofradía a la iglesia parroquial. La exploración arqueológica ha sacado a la luz edificios y plazas. obliga a detenerse en el estanque de los Aposentos. y ésta es la excusa que invita a pasar al pueblo para conocerlo. Destaca la celebración del Corpus Christi en Patzún. piezas de tela de colores y pequeñas imágenes de madera. en ocasión del Día de los Inocentes. Acatenango y Yepocapa. El ritual comienza desde el baile de los baúles que contienen los ornamentos. Santa Apolonia. A la salida de Tecpán se encuentran lugares para comer. El festejo involucra a los mayordomos y texeles (cofradía femenina). es un importante centro de producción cerámica de tradición prehispánica elaborada sin torno. imágenes y recursos manejados por grupos de mujeres kaqchikeles. siguiendo las veredas y antiguos caminos que comunicaban el altiplano central con la ciudad de Antigua y con la Costa Sur. En toda su extensión hay una serie de fincas cafetaleras que nos trasladarán a la dinámica económica del siglo XIX. no estaría demás una parada en la aldea Rincón Grande. Especial mención merecen las fiestas de cofradía de San Andrés Itzapa y de Patzicía. La pintura tradicional en los últimos años ha mostrado un intenso desarrollo de temáticas. A inmediaciones de Tecpán se localiza el sitio arqueológico de Iximché. a quien los visitantes rinden culto y hacen consultas de todo tipo. cuyos pobladores montan las danzas del Venado y del Torito. espejos. las actividades comienzan desde una semana antes y todavía se observan las muestras de fe colectiva. Patzún. en los que la observación del campo y su producción agrícola se constituye en uno de los paisajes típicos de la región. Itzapa y Patzicía. En San Andrés Itzapa un motivo de peregrinación es Maximón. para apreciar el trabajo de una comunidad que desarrolló una tecnología agrícola para la exportación de fresas. A mitad de camino hacia Comalapa. El paso hacia el municipio de San Andrés Itzapa. El templo colonial de este municipio es un edificio de estilo barroco antigüeño y conserva varios retablos de la época. El siguiente poblado es la cabecera departamental. que en su interior guarda un valioso legado del arte escultórico guatemalteco del siglo XVIII. se inicia la “armada de la pluma”. El itinerario hacia Comalapa permite una primera parada en Zaragoza.

cortados por ráfagas de vientos cargados de niebla. restaurantes. bancas. Situada en la misma zona que el sitio arqueológico Mixco Viejo. son tan propios de Iximché como el viento helado y la neblina. que está unido al Volcán de Fuego. En el período terciario tuvo una gran actividad volcánica. Fue declarado Parque Nacional en 1955. Todo en un ambiente boscoso agradable. Junto al cauce del Río Pixcayá. Balneario situado a 4 kilómetros de la ciudad de Chimaltenango. a La Antigua Guatemala y al municipio de Acatenango. Volcán Acatenango. Reserva de uso múltiple. Mixco Viejo es semidesértico pero estratégicamente situado a la par del Río Grande. vale la pena recordar dos sitios de gran valor: Iximché y Mixco Viejo. baños. San Rafael Pixcayá. encinares. fríos.Destinos de tradición En la mayoría de casos es imposible separar. Por su lado. El marco natural en el cual se encuentran los provee parcialmente del contexto histórico en el que se desenvolvieron. Está provisto de ranchos. la misma distancia que lo separa de Parramos. con bosques y cabeceras de ríos en un terreno de topografía muy quebrada. botes para remar. sobre la Ruta Nacional 14. algunas son medicinales. lo cual se evidencia en la cordillera donde se sitúa. El tercer volcán más alto de Guatemala. En consecuencia. CHIQUIMULA Chiquimula Laguna de Ipala. Se le calculan 3. Aquí se pueden conocer las praderas subalpinas.076 hectáreas de superficie. Posee varias vertientes de aguas frías y termales. ubicada dentro del cráter del volcán del mismo nombre. correteos de ardillas y olores de zorrillos. se . La cultura ch'orti'. Su ascensión es un reto para cualquier montañista. Chiquimula La historia de Chiquimula es sorprendente. un destino turístico cultural de uno natural. los ecosistemas elevados. En Chimaltenango hay tres destinos naturales básicos: Los Aposentos. Buen número de hectáreas se han cultivado con maíz y frijol. Pinares. Es el origen del río Guacalate. que todavía se halla en Jocotán y Camotán. Preferido de muchos andinistas por su accesibilidad y su cercanía a la ciudad de Guatemala.

Uno de los lugares más visitados de Chiquimula es Esquipulas. así como curiosos sitios como “la piedra de los compadres”. Camotán. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Chiquimula. Entre ellos podemos mencionar el volcán de Ipala y su laguna. Ipala.682 habitantes aproximadamente.desarrolló en ese lugar. Colinda al norte con Zacapa. 1938. San José La Arada y San Juan Ermita. Quezaltepeque. yuca cocida. Chiquimula. Olopa.376 kilómetros cuadrados. Máxima Mínima 20 grados. Cálido. al este con la República de Honduras. 215 metros sobre el nivel del mar. Algo muy importante de mencionar es que Chiquimula.. al sur con la República de El Salvador y el departamento de Jutiapa. fiestas de la Virgen del Tránsito en Chiquimula. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: . curtido de pacaya y manjar de leche. Durante la época de la colonia estuvo en el Camino Real. Pero lugares para visitar y conocer hay muchos más.. como chicharrones de marrano. Jocotán. De toda la república e incluso de los países vecinos recibe visitas y romerías la venerada imagen del Cristo Negro que se encuentra en la famosa Basílica de Esquipulas. 35 grados. y al oeste con Jalapa y Zacapa. En Chiquimula también se encontrará con deliciosos platillos propios del lugar. San Jacinto. 1 al 14 de enero Cristo Negro de Esquipulas. 305. Chiquimula. se halla en medio de una región económica y social muy importante. que era la ruta comercial que conducía desde Izabal hasta la ciudad. 2. Esquipulas. Ch'orti' y español. desde tiempos prehistóricos. del 11 al 18 de agosto. Concepción las Minas.

México y Centroamérica. En las letras. El peladero. Los municipios de Chiquimula son Chiquimula (la cabecera). Quetzaltepeque. que convoca a fieles de Guatemala. han destacado poetas como Humberto Porta Mencos y Miguel Ángel Vásquez. también se encuentra comida típica de la región en lo que se conoce como la “pilona”. Sin embargo. Alberga importantes instituciones educativas en la vida pública local e internacional. Gastronomía. tome un buen manjar de leche en los puestos ubicados frente al mercado central. así como las ruinas de la antigua catedral que están cercanas al centro y desde allí se puede llegar a pie. ahí puede degustar los deliciosos chicharrones de marrano. La ciudad de Esquipulas es importante por la Basílica del Cristo Negro. Olopa. En la época de la colonia estaba a la orilla de la ruta comercial que venía desde Izabal hasta la ciudad. La cocina tradicional es buena y el buen comensal podrá deleitarse con las recetas típicas del departamento. en frente de las casas o en los lugares comúnmente conocidos como “peladeros”. curtido de pacaya y yuca cocida. Concepción Las Minas. Jocotán. San Esteban. que de no ser por la independencia también contaría con el título de Muy Noble y Muy Leal como la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala. San Juan Ermita. población y cultura Por: Felipe Antonio Girón Palacios Se conoce muy poco acerca de la historia de la “Perla de Oriente”. Camotán. La estación del tren es testimonio de lo que fue este medio de comunicación. ya que es uno de los momentos más frescos del día y en el que se han terminado las labores cotidianas. Ch’orti’es en el Mercado de Jocotán Patrimonios histórico culturales La actual ciudad de Chiquimula. como se le llama a Chiquimula. San José La Arada. Los días de plaza en Jocotán son de gran atractivo para el visitante. Entre sus iglesias sobresalen la catedral y la Iglesia del Calvario. así como el templo a Minerva que se construyó en tiempos de la dictadura de Manuel Estrada Cabrera.Historia. e incluso hay indicios de vida humana en el lugar desde tiempos prehistóricos. Para ello. su importancia social y económica viene de tiempo atrás. Por la carretera que va a Quetzaltepeque se encuentra el pueblo de San Esteban. San Jacinto e Ipala. Esta ciudad también ha sido escenario de reuniones políticas de gran importancia regional. así como en El Salvador y Honduras. Los productos artesanales de jarcia y de palma de Jocotán y Camotán tienen una fuerte distribución a nivel nacional. Muy cerca se encuentra el volcán de Ipala en la localidad con el mismo nombre. Por la tarde. Es una pila pública en donde las señoras llegan a vender comida. Para quien crea que todo Chiquimula tiene un clima caliente le recomendamos visitar Olopa para conocer sus plantaciones de café. . Esquipulas. Además. En este lugar sobresalen los herreros que fabrican desde un machete hasta una pieza de motor. de cuyo cráter surgió una preciosa laguna. Jocotán . es una ciudad que está en un crecimiento urbano acelerado. Esquipulas. Por lo general las personas conversan en los parques. cercano a la cabecera departamental. En los pueblos del oriente es muy común que la gente converse en las horas de la tarde o por la noche.

controlan valles alargados. es una zona caracterizada por cerros que muestran los efectos de una intensa erosión. Entre la formación del zócalo de 370 millones de años y el recubrimiento volcánico ulterior.El reino de los minerales Por: Luis Villar Anleu Su elevación media se sitúa entre 900 y 1. Son también conocidos el Jupilingo. Un sector que alude a esta riqueza es el de las montañas de Concepción las Minas. Algunos puntos representan elevaciones extremas. datan la mayoría de los materiales superficiales de Chiquimula. Chiquimula se forjó con espectacularidad. En concordancia con esto. Era el período Cretácico.500 metros sobre el nivel del mar. hubo un lapso en el que. Una geología sorprendente Una de las condiciones geológicas de Guatemala. época de colosal actividad volcánica. Algunas. La naturaleza entre sierras y mesetas volcánicas Del antiguo período Terciario. Depósitos de hierro. como la de Jocotán.650. En ese tiempo la Tierra era habitada por reptiles gigantes. que alterna con mesetas y valles fluviales agrestes e imponentes. Quizá sea de unos 370 millones de años. Dentro de las características más preeminentes está su conformación geológica. vestigios de oro y plata. aves con dientes y mamíferos primitivos y pequeños. como la cima del cerro Montecristo de aproximadamente 2. Chiquimula posee gran cantidad de atractivos. Por sus campos corren los ríos San José. es su antigüedad. La poderosa actividad volcánica de los tiempos pasados se produjo sobre aquel terreno infinitamente más antiguo. la del volcán Quezaltepeque de casi 1. El volcán de Ipala es muy peculiar. La . plomo. pero los siete de mayor tradición son los siguientes: Volcán y laguna de Ipala. que dan origen al río Grande de Zacapa. surcados por ríos y cubiertos del agobiante Chaparral Espinoso. La cordillera en donde se sitúa es uno de los núcleos más representativos del colosal vulcanismo del período Terciario. sobre tierra firme se desarrollaban los bosques de pinos y plantas con flores primitivas. Olopa. Mapá. son algunos de ellos. posee un cuerpo de agua en el cráter. rectilíneos. recientemente comprendida.524 metros. Las fallas geológicas contribuyen a formar el escenario fuerte que caracteriza al departamento. Hoy. el Del Playón. San Sebastián y en la frontera Frío y Anguiatú. Shutaque y Jocotán. Otras han provocado colosales hundimientos.904 y la del volcán Ipala de 1. que han contribuido a modelar el relieve. El pasado geológico le ha dado a Chiquimula una diversidad mineralógica verdaderamente rica.

se cruzaba una serranía densamente arbolada. Hasta hoy se habla de la inmoralidad de su acción.. el Señor castigó a una pareja de compadres que sucumbió al pecado y transformados en piedras yacen una encima de la otra. Ahora la arboleda de pinos y nances es escasa. La carretera que lo recorre conduce hasta el afamado sitio de Copán. en Honduras. de casi 59 hectáreas y contorno circular. las caminatas y la naturaleza o la educación ambiental. Se localiza en donde la Ruta Histórica del Peregrino deja las montañas para aventurarse por el delicioso valle de Esquipulas. la magnífica ruta espera a nuevos viajeros para envolverlos con sus encantos.000 metros de altitud. se ha establecido la Reserva de la Biosfera La Fraternidad. Alrededor de él.500 metros de altitud. El ambiente es fresco y apto para merendar.. Tan anónimo como la Poza de La Pila. fotografiar y observar aves. El balneario Poza de la Pila está en el pueblo de Ipala. el balneario del pueblo de Jocotán. y una experiencia única para los andinistas aficionados que gustan de las excursiones placenteras. Este es el punto en donde se unen las fronteras de Honduras. Cerro de Montecristo. El Salvador y Guatemala. pasear. a orillas del río Grande de Jocotán. Poza de la Pila. ¡La imaginación del hombre!. cómodo y seguro. En Chiquimula hay ríos que forman pozas o playones aptos para tomar relajantes baños. En la cumbre se desarrolla un bosque nublado. Anteriormente. El estrecho valle de este río se engalana con el chaparral espinoso. En este balneario hay mesas debajo de frondosos árboles.. se sitúa a poco menos de 1. A unos 10 kilómetros al oriente del pueblo de Quezaltepeque. balneario. en donde se puede tomar un refresco o un respiro. igual que a los compadres petrificados que yacen al pie de la ruta. Según una leyenda de los antiguos romeristas. es otro centro recreativo. Aunque ahí le llaman “Cerro de Chiramay” y alcanza los 2. Su ascenso se ve recompensado por una cima que permite gozar de un bello paisaje. se encuentra el volcán del mismo nombre.. Es un viaje gratificante para los amantes del montañismo. fresco y abundante en vida silvestre.laguna. Río Jocotán. Resulta que la intemperie logró modelar dos grandes trozos de roca. El ascenso es fácil. Volcán Quezaltepeque. La Piedra de los Compadres. . húmedo. que según los lugareños nace a partir de los acuosos del volcán de Ipala. de Quezaltepeque a Esquipulas. Este bosque es el corazón de la reserva y destino insustituible para quienes gustan del montañismo. que animan a cualquiera. pasadita la montaña La Brea. las zanjas y los hoyos son más prominentes. llena de zanjas y hoyos profundos. Ruta Histórica del Peregrino. Aún así. Se forma con una de las tantas cabeceras del río San José.

Sanarate y San Antonio La Paz. Guastatoya. 140. 518 metros sobre el nivel del mar. tiene fama por la habilidad de los pobladores de uno de sus municipios. 1. en proceso de restauración. Sansare. ya que iglesias como la de San Cristóbal Acasaguastlán.209 habitantes aproximadamente. Cálido. Este lugar es uno de los principales responsables de abastecer al resto de la República con este tipo de productos. al este con Zacapa y Jalapa y al sur y oeste con el de Guatemala. 15 de enero: Fiesta en Guastatoya en honor al patrón de Esquipulas. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Entre otras cosas. Colinda al norte con los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz. casi desértico. árido. San Agustín Acasaguastlán. oriente del país. el que sube hasta donde las montañas se entrecruzan con las nubes. Máxima 29 grados Mínima 19 grados centígrados. centígrados. Partiendo de la ciudad capital y en dirección alSierra de Las Minas vista desde la cumbre del cerro El Pinalón. Morazán. ya que en la planicie domina el clima seco. El Jícaro. en la elaboración de fuegos artificiales.El Progreso La impresionante Sierra de Las Minas es uno de los principales atractivos que El Progreso ofrece a sus visitantes. San Cristóbal Acasaguastlán. El Progreso posee un paisaje contrastante. Español. En ella la elevación más prominente es el cerro El Pinalón. Su sincretismo religioso también ocupa un lugar importante. 1908. muestra un barroco colonial digno de admirar aún desde la carretera. Guastatoya. . Sansare.922 kilómetros cuadrados. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del El Progreso. El Progreso es el primer departamento que encontrará.

han tenido la oportunidad de exponer sus capacidades. regrese a “la ruta” y siga hacia Guastatoya. los pobladores del lugar ofrecen variedad de bebidas. luego que por algún tiempo se le conoció por El Progreso. y luego de la carretera hacia el Atlántico. frutas. No podrá pasar por . la más seca de Centroamérica y la región por la que se identifica a los departamentos de El Progreso y Zacapa. primero de origen xinca. en el cruce de El Rancho. ya acercándose a la región semiárida. Tan afamada era la yuca de la antigua Sansaria. en la que los aspirantes a convertirse en diestros de la tauromaquia. plena de expresiones interpretadas regionalmente. Tan cercano al centro político y social del país y tan distante en el conocimiento del resto de la nación. Pero no necesita desviarse mucho de “la ruta” (como se identificaba a la carretera asfaltada). La finca de los Cruz tiene fama por su plazoleta de toros. En la región encontrará agricultores dedicados a la explotación del tabaco. comidas. quizá ni se dará por enterado de su existencia. el tomate. iniciador de la lucha contra los conservadores en el siglo XIX. Adelante de San Antonio La Paz. la elaboración de objetos de jarcia y madera. y más allá pocomames.mientras que en sus cumbres se puede apreciar la espesa vegetación de sus bosques templados húmedos. primero de la línea del ferrocarril. aunque en menor escala. Esto lo podrá notar no sólo en las actividades productivas como la elaboración de panela. Esto se debe a que su cabecera quedó al margen. que antes pertenecía al departamento de Jalapa. Lo primero que verá desde la carretera al Atlántico será su campo de fútbol. se puede apreciar el sitio arqueológico de Guaytán. producto del mestizaje. para llegar al poblado que da nombre al municipio bautizado en honor a San Antonio de Padua. el mariscal Serapio Cruz. Y si desea refrescarse o mitigar su sed. en donde se podrá aprovisionar de frutas y refrescos para explorar la ruta hacia Sansare y. Retomó su nombre original. a relajarse con sus aguas termales y seguir desconociéndolo. la apicultura. almidón. una deliciosa fritura salada. más allá la serranía de Anshagua y atrás los territorios de “los jalapas”. Pero si no hace un alto en este municipio. la cabecera del departamento. recorren su territorio. Desde este sitio del posclásico tardío podrá apreciar el valle de Sansare. Se sorprenderá de la bulliciosa actividad de Sanarate. tiene patrones culturales que la identifican más con el oriente que con el resto del país. más allá. que desde El Salvador venían comerciantes a comprar el producto. la producción y comercialización de yuca fue una tradición. hacia Jalapa. Lo que podrá percibir inmediatamente es que la población ladina. Se trata de la propiedad de la familia Cruz. el primer municipio que encontrará al abandonar el departamento de Guatemala será el de San Antonio La Paz. Para conocer el resto del departamento de El Progreso. Una cultura cercana y desconocida Por: Edgar Barillas El departamento de El Progreso fue creado en 1908. el cual según relatos históricos fue comunidad de la cultura poqomam oriental. donde seguramente pasará debido a su ubicación. En Sansare. Pregunte por la Poza Verde y le guiarán a un sitio arqueológico situado sobre una roca monolítica de aproximadamente 25 a 30 metros de alto. El Río Motagua y Los Plátanos. la caña de azúcar y los infaltables frijoles y el maíz. encontrará la entrada a los municipios de Sanarate y Sansare. Este es el único municipio del departamento de El Progreso que no es abarcado por la región semiárida de Guatemala. verduras. que aquí como en el resto del país se llama “yuquilla”. ubicado entre San Agustín Acasaguastlán y la aldea Magdalena. cuyos miembros son descendientes del legendario “Tata Lapo”. Si viaja de la capital de la República hacia el oriente. sino por la tradición oral. Dentro del recorrido que se hace a este departamento. Actualmente cuenta con una red de carreteras que lo comunican con los diferentes municipios que lo conforman. antes de continuar su viaje al oriente del país o a las verapaces. En esta fecha se añadió el territorio de Guastatoya. Se fabricaba y aún hoy. Por estos rumbos se encuentra una finca en donde se crían toros de lidia. Incluso puede parar en el famoso balneario de Agua Caliente. para la fabricación de “yucalina”.

A diferencia de San Cristóbal. disfrutará de una imaginería representativa del barroco colonial guatemalteco. en sólo tres kilómetros. tomate. Puente sobre el Río Motagua. ha quedado registrada en una vieja película de celuloide. En las cercanías se cultivan limones. El camino de la izquierda lo llevará a las verapaces. en la carretera asfaltada que une la ruta del Atlántico y San Agustín. chicharrones de marrano y huevos duros con salsa de tomate. Guastatoya. Para gozar de estas oportunidades sólo tiene que desviarse unos cuantos metros de la carretera al Atlántico. el templo de San Agustín Acasaguastlán se encuentra en uso. La ciudad adquirió un ritmo de crecimiento como no lo había tenido antes. bocados para calmar el hambre como pacayas envueltas en huevo. Finalice su visita a El Progreso visitando el antiguo Mongoy. Si usted posee un vehículo de doble tracción. Hacia abajo. la región árida es bañada por el Río . Es el puente Orellana. En el poblado extrañará también que no hay construcciones antiguas. una de las delicadezas de la repostería de la región. limas. La fachada de la iglesia de San Cristóbal muestra un barroco colonial esplendoroso. Desvíese usted de la carretera al Atlántico y tome un camino recién asfaltado. se encuentra una bifurcación importante. hacia la derecha. Reconstruido en los siglos XVII y XVIII. talleres mecánicos. Por eso a dichas montañas le llaman “El Refugio del Quetzal”. Las alturas de la Sierra de Las Minas le refrescarán los pulmones y podrá contemplar una de las más bellas reservas de vida silvestre en Centroamérica. aprovechando la brillantez del paisaje. Pero el terremoto de 1976 destruyó prácticamente toda la arquitectura de la localidad. Hacia la derecha. San Agustín es algo más que un centro de arquitectura religiosa. chile pimiento y tabaco. la carretera llega hasta Petén.alto este detalle porque el verde césped contrasta de forma impactante con la vegetación propia de la región semiárida. “fruta de pan”. pues el sismo tuvo un efecto de poda para Guastatoya. Al entrar a esta edificación del siglo XVI. En este cruce está una de las aldeas más grandes de Guatemala. guanabas. una agencia bancaria y otra de telecomunicaciones. En la plaza del poblado. No tendrá que separarse mucho de esta ruta para disfrutar de La Huerta de Guatemala: San Agustín Acasaguastlán. Hoy. al cual algunos citadinos cambiaron el nombre tradicional por el de Río Hato. restaurantes. en 1927. el templo le brindará una sensación de frescura espiritual. Se encontrará con un hermoso puente colgante de hierro que atraviesa el Río Motagua. se respira el aire de la montaña. Allí podrá retratarse bajo las antiquísimas campanas. fue reconstruida. podrá disfrutar con la abundancia de papayas. En la aldea El Jícaro (que no debe confundir con la cabecera del municipio homónimo). naranjas. Las había. la economía formal está representada por aserraderos. También le ofrecerán quesadillas. Al pie de la Sierra. como si de una planta se tratara. con la compañía del silbido del viento en los pinos. entrada a El Rancho. En este lugar. Allá en el rancho Los vendedores informales de este lugar le ofrecerán bebidas. Causa directa de este oasis es el Río Lato. marañones. el comercio y los servicios compiten en importancia con la agricultura en las ocupaciones de los guastatoyanos. la blancura del templo colonial se destaca entre un follaje de matices verdes que contrastan con el contorno semiárido. una de las más antiguas que se conservan del país. En la carretera que de la ciudad de Guatemala conduce al Atlántico. cuya inauguración. muy espaciosas y solariegas. anonas y guayabas. San Agustín y San Cristóbal Acasaguastlán Estos municipios nos ofrecen dos maravillosas construcciones religiosas. o semillas de marañón horneadas. Desde la altura. en el kilómetro 85. o se interna hacia Honduras. El Rancho. Pero esto es solamente uno de sus barrios. en 18 kilómetros estará en un ambiente diferente. nances. El templo fue construido hacia 1654 y gracias a su restauración se aprecian las hornacinas que alojan a los evangelistas. chicos. bajo la sombra de una ceiba. piezas de pollo dorado. ahora Morazán. Morazán recibe los regalos vegetales de distintos ecosistemas. gasolineras. por su parte.

dominan el ambiente ecológico. Naturaleza Los contrastes de su naturaleza surgen por donde la vista se detenga. Ahí. complementan estos ecosistemas. Vegetación en la Sierra de las Minas. por la Sierra de Las Minas. las mismas están sujetas a vientos cálidos sin humedad. Entre ambas se dispone una alargada depresión. Las alturas no alcanzan los niveles de las de Las Minas. este departamento resulta insólito por donde se le observe. peculiares musarañas y ratones de monte. ¡Por supuesto que tiene su particular encanto! . abetos y cipreses. Por eso. En el cerro El Pinalón. que ascienden desde el valle. Aún queda por descubrir ricas vegas. la parte sur. encajonada entre ambas cadenas montañosas. la depresión del valle del Río Grande. La ladera de la Cordillera Volcánica es diferente. La naturaleza de El Progreso es sorprendente. caluroso y seco. encarna un mundo ecológico opuesto a los otros dos. nopales. Los bosques de pinos.Morazán. Las principales carreteras que surcan la comarca se internan en el seno de un chaparral espinoso. en la que prevalecen los lánguidos árboles de sauce. El predominio de vegetales punzantes como tunas. llueve poco sobre el valle. Finalmente. Aunque no es una altura impresionante. dan pie al establecimiento del bioma conocido como Chaparral Espinoso. mesetas reverdecidas por irrigaciones y planicies bravías. dominado por cactos y zarzas. nuestro vecino desconocido. mimosas. aldea Albores. Acompáñelos y disfrute de la naturaleza y de la hospitalidad de los habitantes del departamento de El Progreso. por donde corre el Río Grande. En el puente Las Pericas encontrará a familias de moradores que aprovechan las pozas del lugar para darse un refrescante baño. De la geografía a la ecología La parte norte del departamento está atravesada de este a oeste. acacias y chichicastes. Debido a que la Sierra de Las Minas significa un fuerte obstáculo para los vientos cargados de humedad. en San Agustín Acasaguastlán. la cumbre se encuentra a casi 2. reina un ambiente frío. Las aves propias de la alta montaña. por la Cordillera Volcánica. candelillos.800 metros sobre el nivel del mar. La ladera de la sierra es empinada y llega a alcanzar alturas considerables. sólo el curso mismo del río se rodea de una vegetación menos recia. zarzas.

Hay un puente de hierro. Balneario Poza Los Plátanos Este paraje. puede optar por acampar al aire libre.. De esa cuenta. conocidos como placas tectónicas de Norteamérica y del Caribe. El frío. zapatos adecuados para las caminatas montañosas. como dicen los lugareños. formado por el mineral que los expertos denominan albita. que permitía el paso de los vehículos que transitaban este camino.Insospechada fuente de jade Dos enormes bloques de la corteza de la tierra. Se sitúa al oeste de Sanarate. La unión de ambas corrientes permite que haya trechos de distintas temperaturas. Los bosques exhalan un aroma de coníferas. Únicamente California. se hayan formado esas peculiares rocas verdes llamadas serpentinas. combina varios elementos de insospechado interés. En El Progreso también se formó un jade blanco. Junto a las serpentinas se produjo un mineral delicado: el jade. Binoculares a mano. Esta condición tiene implicaciones sobre la naturaleza de las rocas y el suelo. conocida como La Tijera.. en El Progreso. los tejos y las encinas. tienen yacimientos equivalentes. la carretera aún forma una curva en extremo cerrada. para encender una fogata rústica y disfrutar de un delicioso asado. Los del sur incluyen montañas de la Cordillera Volcánica. sin prisa... Japón y China. de los pinos. empapa las ramas y los troncos. “de la época de Ubico”. se requiere de más de cinco sentidos para disfrutar a plenitud este paraíso. El viento. Es un paraíso para nadar o para remojarse. Es el mundo de los abetos. y pertenecen a la placa caribeña. mezclado con el olor propio de la hojarasca húmeda. se unen en tierras de Guatemala. exactamente en donde el Río Los Plátanos se cruza con la carretera antigua que conectaba la ciudad de Guatemala con el oriente del país.hasta los huesos En la Sierra. para pescar o sentarse a la sombra de un árbol a escuchar el paso de la corriente. son parte de la placa norteamericana. la neblina hace ver a los árboles como fantasmas de un mundo fantástico. El roce de las placas puede producir enormes presiones. Muy cerca de él. cargado de vapor de agua. Debajo del puente. Si el visitante así lo desea. Ambos tipos de jade constituyen un preciado regalo de la naturaleza. ropa apropiada para soportar las frías ráfagas de viento. grandes piedras y arenosos playones. En ese punto afluye un arroyo de agua caliente. en El Progreso. incluyendo la Sierra de Las Minas. los materiales pétreos pueden modificarse intensamente. hacer excursiones a lomo de caballo o dormir en la comodidad de un hotel de montaña. extraño pero hermoso. El límite entre ambas es la célebre falla geológica del Motagua. El Progreso es uno de tantos departamentos que se encuentran justamente en la zona de contacto. El puente también se llamaba Los Plátanos. que baja de las laderas con suavidad. bordeado de árboles. . el río forma un amplio recodo. oídos sensibilizados. a lo largo del Río Grande o Motagua. en Estados Unidos. Ojos atentos. de grano fino y extraña belleza. Los terrenos situados al norte del río del mismo nombre. Parece que esa es la razón principal para que.

Sacatepéquez y Guatemala. donde el sol y el agua se combinan en un mágico escenario. Siquinalá.384 kilómetros cuadrados. Palín.024 habitantes aproximadamente. Santa Lucía Cotzumalguapa. Es importante destacar el comercio informal que se realiza en sus carreteras. pero también es un departamento con creciente actividad económica. kaqchiquel y español. 347 metros sobre el nivel del mar. producción de café y cardamomo. Colinda al norte con los departamentos de Chimaltenango. como las piezas arqueológicas que se pueden apreciar en la Finca El Baúl de Santa Lucía Cotzumalguapa y en el municipio de La Democracia. Guanagazapa. San Vicente Pacaya y Nueva Concepción. con la venta de frutas tradicionales de la región. así como en laCultivo de sorgo (maicillo). Tiquisate. es famosa por sus playas y recibe gran cantidad de turismo nacional. 477. Escuintla es un lugar que tiene mucho para ofrecer a sus visitantes. Poqomam. Pero allí podemos encontrar muchas cosas más.Escuintla Bañada por una gran cantidad de ríos. 8 de diciembre. sin olvidar las actividades portuarias. al sur con el Océano Pacífico. como también se le llama. Escuintla es la puerta al Océano Pacífico. Cálido tropical. y al oeste con Suchitepéquez. Es el lugar que muchos buscan para descansar. Escuintla. Iztapa. que evidencian la grandeza de sus antepasados. Su prosperidad comercial se refleja en la producción de azúcar y actividad ganadera. La "Ciudad de las Palmeras". San José. Sin lugar a dudas. al este con Santa Rosa. departamental en Concepción. Escuintla. La Gomera. Fiestas en la cabecera honor de la Inmaculada Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: . La Democracia. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Escuintla. 4. Masagua.

Se encontraban asentados en Cotzumalguapa y Alotec. Los indígenas no se adaptaban al clima del lugar y la población se concentró especialmente en Santa Lucía Cotzumalguapa. Tiquisate. propia de los antiguos habitantes del continente americano. Así se convierte en un fuerte receptor del turismo que viene a Guatemala por la costa sur. Después se comprobó que el motivo de las muertes era el paludismo y otras enfermedades tropicales propias de las regiones añileras. sus haciendas fueron calificadas entre las mejores y por lo tanto. Más tarde cayeron bajo el dominio k'iche'. Según los Anales de los Kaqchikeles. población y cultura Al momento de la conquista. Al principio de la historia colonial. Esta situación hizo indispensable el trabajo forzado de grandes contingentes humanos. bajo la protección de San Juan. Muchos de los primeros habitantes de estos municipios fueron negros y mulatos. se dieron modificaciones en el sistema económico. Debido a la densidad de sus selvas.1 grados centígrados. Pantaleón. a partir del siglo XVI. en el Océano Pacífico. Se encontraban estrechamente vinculados a los repartimientos. lo que trajo como consecuencia la independencia.Fundación: Temperatura: 1825 Máxima 29. quedando el resto de estas iglesias perdido en los bosques. En las zonas bajas se ubicaban los centros ceremoniales y el gobierno. indígenas y mestizos. Siquinalá y Escuintla. A mediados del siglo XIX. ya que por la fertilidad de sus tierras y la riqueza del lugar. Los estudios arqueológicos indican que los centros de población más importantes se asentaron en la boca costa y Costa Grande. el territorio se encontraba habitado por los grupos pipiles que se extendían a lo largo de la franja costera. así como en el actual municipio de Santa Lucía Cotzumalguapa. Salinas. En los años 80 del siglo XX. criollos. entrando al territorio salvadoreño. hasta El Salvador. Aguná y los Tarros. se vieron afectados por las medidas represivas de la corona española. especialmente de pueblos indígenas. se abrieron a la economía nacional las instalaciones de Puerto Quetzal. En la Democracia Aquí surgieron las primeras manifestaciones de una cultura monumental. En este lapso los medios de producción pasaron a manos de los criollos. Después de los misioneros llegaron los colonos a fundar estancias en tierras fértiles. el segundo. El movimiento comercial y turístico generó un desarrollo que lo convirtió en uno de los puntos geográficos más importantes de la época. México. Historia. codiciadas por los españoles.4 grados Mínima 18. Procedían de los mexicanos y habían tenido una influencia lingüística más duradera que la de sus ancestros. centígrados. se denomina Panatacat al territorio pipil de la costa marítima. en los actuales espacios territoriales de la finca El Baúl. sus habitantes fueron catequizados por los franciscanos. Posteriormente llegó un período de crisis y se creyó que el añil era el causante de epidemias. con la construcción portuaria más moderna de la época. Su función fue básica en el comercio internacional. El primero de estos lugares estaba bajo la advocación de Santiago y. de gran importancia para la economía nacional en el Pacífico. como en La Gomera y Escuintla. . españoles peninsulares. El 1 de enero de 1853 empezó a funcionar el puerto de San José. en El Semillero. las poblaciones se extendían en forma dispersa desde Tapachula. los cuales estaban rodeados de poblaciones en grupo. A finales de la colonia. especialmente en el movimiento cafetalero.

cuero y cerámica. Un aspecto relevante en Escuintla son sus ferias patronales. La temperatura media oscila alrededor de los 25 grados centígrados y la humedad es de aproximadamente 84 por ciento. calor y color La cabecera del departamento.522 metros de altitud en las cimas de los volcanes de Fuego y Pacaya. por la que Escuintla sube hasta 3. De ellas parten multitud de vías secundarias que permiten una movilización cómoda y rápida. antes cubiertas de selvas tropicales. Entre su persistente fauna se encuentra el venado. Sobresalen los ríos: Nahualate. Madre Vieja. cuyo remate es la línea del mar. Hay poblaciones de micos. la ciudad de Escuintla. La mayoría de destinos turísticos son playas marinas y balnearios. avecillas playeras. facilita las comunicaciones viales locales.763 y 2.Ecología y vida silvestre La ladera de la cadena volcánica es húmeda. Por condición natural. Por su exuberancia. tal es el caso de los bordados de Santa Lucía Cotzumalguapa. ya que en ellas se realiza todo tipo actividades y . las nubes atrapadas se convierten en persistente lluvia. Y más allá se despliega la extensa planicie de la costa. que sobrevive como un milagro de la creación. cangrejos violinistas. ceiba y palo blanco. Las zonas llanas. riqueza y amplitud. pelícanos. la sabana es húmeda. No es de extrañar que la mayor parte de los atractivos naturales del departamento giren alrededor del sol y del agua. Además. María Linda y varios afluentes de éstos. la carretera del Pacífico (CA-2) la cruza de occidente a oriente. se le conoció como Costa Grande. gramas de establecido el mundo de los litorales con sus mareas. hoy poseen ecosistemas abiertos de sabana. metales. Coyolate. Aquí. La increíble riqueza natural ha cedido espacio al cultivo de café y de cardamomo. y que contribuyen a preservar una de las artes de gran relevancia como el bordado en hilos de oro y plata. Aquí está oceánicos. Los bordadores son un grupo de artistas que han forjado una escuela bajo el impulso del artista Ramiro Gálvez. Achiguate. cestería. gaviotas. como los trabajos en madera. Atractivos naturales sol y agua. El límite septentrional del departamento está en ellas. Acomé. que separa a Escuintla de Suchitepéquez. han surgido nuevas expresiones creativas. se encuentra relativamente cerca de la capital de la República. El tendido del ferrocarril tiene tres destinos: la ciudad capital. La geografía de la comarca En el extremo norte está la ladera de la cadena volcánica. El clima es cálido y húmedo. tigrillos y comadrejas en el piso y de infinidad de insectos en todo el ámbito. el puerto de San José y la frontera en Ciudad Tecún Umán. La orilla del mar se compone de arenas grises y residuos de las materias volcánicas del norte. como los ríos del Mico y Naranjo. con árboles aislados de conacaste. Escuintla es recorrida por muchas corrientes fluviales cuyo destino es el Océano Pacífico. La carretera Interoceánica (CA-9) la cruza de sur a norte. robustas estolón y la refrescante brisa. Costumbres y celebraciones En el aspecto artesanal.

especialmente en Siquinalá. los jaripeos. certámenes literarios. Corazón de la costa grande Por: Luis Villar Anleu El departamento de Escuintla. el Rey David. Ciudad de las Palmeras. reuniones familiares en comunidades más pequeñas. El proceso es absolutamente normal a escala geológica. que al cabo . puerto de San José. destacándose los bailes de Moros. ha sido un centro ganadero de primer orden y sus haciendas han sido famosas por su calidad. Debe tenerse presente que Escuintla.eventos de distinta naturaleza. Rey Azarías. Las actividades religiosas son el centro de toda la celebración. localizado al sur del país. pero que en esta comarca. peleas de gallos y en algunas ocasiones una actividad que ya no es muy usual como son las corridas de toros. juegos florales. bailes sociales y eventos deportivos. Es un proceso lento que está presente en todos los continentes. Don Fernando y Napoleón. ha forzado al suelo a erosionarse. Escuintla es conocida como la “Ciudad de las Palmeras”. Así es Escuintla. Cada gota de agua caída sobre ellas. en ellas se realizan procesiones pintorescas. durante toda la colonia y el período independiente. La Gomera y Palín. Es un mecanismo de acción sempiterna. También vale la pena observar las celebraciones de aldeas. constituye un paisaje singular. En este contexto sobresale la presencia de grupos de danzas. donde el mestizo auténtico descendiente de español e indígena. carreras de cintas. muestra la transformación de las montañas en planicies. La Conquista. además de presentar claros vestigios de este tipo de transformaciones. La penillanura de la Costa Grande Muchísimo tiempo ha pasado desde que las laderas de la Cordillera Volcánica empezaron a deshacerse grano a grano. expresa los elementos más auténticos de su cultura. o bien el ambiente pintoresco de actividades comunitarias en poblaciones que aún guardan mucho su autenticidad como en algunas aldeas de San Vicente Pacaya. Así es que en cualquier fiesta patronal se destacan las ferias ganaderas.

El Cedro. que pertenece al departamento de Guatemala y Palín. es capaz de rebajar una montaña hasta un nivel cercano al del mar. al que se puede llegar en vehículo. Escuintla. que no pudieron ser erosionadas junto a los terrenos circundantes. fotografía de la naturaleza. El Patrocinio. Rancho Carrillo. . provocada por el volcán Pacaya. Así se ha forjado una superficie en la que se mezclan varios tipos de materiales volcánicos. Posee muchas playas y balnearios. Aquí abundan las fuentes termales y los balnearios. en donde además de pasear. Es de fácil acceso. El Semillero. La cascada. Bejucal. la formación de una penillanura sobre su suelo es un hecho normal. turicentros El valle del río Michatoya corta la cadena volcánica entre los poblados de Amatitlán. Combina la existencia de una gruta natural con una cascada de casi 65 metros de alto. Hay algunas preferidas porque son más accesibles o porque tienen cerca restaurantes. Lindamar y El Conacaste. Playas marinas El litoral oceánico escuintleco es muy uniforme. Más al sur. La Empalizada. pero es en San Vicente Pacaya y sus aldeas. San Pedro Mártir. que son las raíces de la montaña que la erosión borró de la geografía local. San José Rama Blanca. La estrecha garganta se ha llamado Cañón de Palín. El resultado fue que al pie de la cordillera persistieran numerosos cuerpos pétreos. consta de cuatro saltos de agua separados por rocas cubiertas de vegetación. Es un sitio ideal para caminatas de montaña. erosionado. El resultado es un campo llano. El Cañón de Palín. Es una zona de intensa actividad volcánica. Forman un paisaje claramente perceptible entre el pie de la cordillera y las poblaciones de Santa Lucía Cotzumalguapa. Consta de una amplia bóveda en forma de concha que posee varias grietas. Los Chagüites y San Francisco de Sales. Por la posición geográfica de Escuintla. las numerosas corrientes que descienden de la ladera han depositado toneladas de sedimentos. más o menos grande.de miles o millones de años. servicios y hoteles. se pueden tomar refrescantes baños. Tecojate. Chulamar. Escuintla y Guanagazapa. excursionismo o simple paseo. Por ejemplo. en forma de sedimentos aluviales o como productos eruptivos. formada por el río Michatoya. monumento natural Este volcán es compartido con el departamento de Guatemala. Volcán Pacaya. aprendizaje sobre geología e historia natural. La Barrita. La caverna es de origen volcánico y es una de las pocas de su género en Guatemala. Los volcanes han arrojado grandes volúmenes de arena y ceniza. gruta y cascada Hay un paraje situado al pie de la montaña El Peñón. en donde el coloso muestra sus rasgos más impresionantes. llamado penillanura. Likín. Las montañas del norte del departamento contenían algunas rocas de excepcional dureza. El Paredón Buena Vista. Aquella zona erosionada es la penillanura del departamento. a pocos kilómetros al noreste de la ciudad de Escuintla.

Colinda al norte con los departamentos de Chimaltenango. sin olvidar las actividades portuarias. Sin lugar a dudas. Pero allí podemos encontrar muchas cosas más. Masagua. Santa Lucía Cotzumalguapa. como también se le llama. es famosa por sus playas y recibe gran cantidad de turismo nacional. y al oeste con Suchitepéquez. Cálido tropical. 8 de diciembre. al sur con el Océano Pacífico. con la venta de frutas tradicionales de la región. Guanagazapa. Escuintla es un lugar que tiene mucho para ofrecer a sus visitantes. La Democracia.024 habitantes aproximadamente.384 kilómetros cuadrados. 347 metros sobre el nivel del mar. San Vicente Pacaya y Nueva Concepción. pero también es un departamento con creciente actividad económica. Es importante destacar el comercio informal que se realiza en sus carreteras. La "Ciudad de las Palmeras". como las piezas arqueológicas que se pueden apreciar en la Finca El Baúl de Santa Lucía Cotzumalguapa y en el municipio de La Democracia. Escuintla. que evidencian la grandeza de sus antepasados. Fiestas en la cabecera honor de la Inmaculada Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: . producción de café y cardamomo. Sacatepéquez y Guatemala. Es el lugar que muchos buscan para descansar. Su prosperidad comercial se refleja en la producción de azúcar y actividad ganadera. así como en laCultivo de sorgo (maicillo). 477. Siquinalá. La Gomera. Iztapa. Palín.Escuintla Bañada por una gran cantidad de ríos. departamental en Concepción. kaqchiquel y español. Escuintla es la puerta al Océano Pacífico. Escuintla. donde el sol y el agua se combinan en un mágico escenario. Tiquisate. al este con Santa Rosa. Poqomam. 4. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Escuintla. San José.

codiciadas por los españoles. A finales de la colonia. sus habitantes fueron catequizados por los franciscanos. población y cultura Al momento de la conquista. quedando el resto de estas iglesias perdido en los bosques. Los indígenas no se adaptaban al clima del lugar y la población se concentró especialmente en Santa Lucía Cotzumalguapa. especialmente de pueblos indígenas. sus haciendas fueron calificadas entre las mejores y por lo tanto. en El Semillero. como en La Gomera y Escuintla. . Los estudios arqueológicos indican que los centros de población más importantes se asentaron en la boca costa y Costa Grande. indígenas y mestizos. Después de los misioneros llegaron los colonos a fundar estancias en tierras fértiles. México. lo que trajo como consecuencia la independencia. En este lapso los medios de producción pasaron a manos de los criollos. Más tarde cayeron bajo el dominio k'iche'. de gran importancia para la economía nacional en el Pacífico. Después se comprobó que el motivo de las muertes era el paludismo y otras enfermedades tropicales propias de las regiones añileras. El movimiento comercial y turístico generó un desarrollo que lo convirtió en uno de los puntos geográficos más importantes de la época. el territorio se encontraba habitado por los grupos pipiles que se extendían a lo largo de la franja costera. Así se convierte en un fuerte receptor del turismo que viene a Guatemala por la costa sur.Fundación: Temperatura: 1825 Máxima 29. Tiquisate. Se encontraban estrechamente vinculados a los repartimientos. El primero de estos lugares estaba bajo la advocación de Santiago y. las poblaciones se extendían en forma dispersa desde Tapachula. Debido a la densidad de sus selvas. En la Democracia Aquí surgieron las primeras manifestaciones de una cultura monumental. centígrados. Aguná y los Tarros. se abrieron a la economía nacional las instalaciones de Puerto Quetzal. Siquinalá y Escuintla. criollos.4 grados Mínima 18. Esta situación hizo indispensable el trabajo forzado de grandes contingentes humanos. En las zonas bajas se ubicaban los centros ceremoniales y el gobierno. españoles peninsulares. en los actuales espacios territoriales de la finca El Baúl. con la construcción portuaria más moderna de la época.1 grados centígrados. Se encontraban asentados en Cotzumalguapa y Alotec. Su función fue básica en el comercio internacional. Al principio de la historia colonial. Según los Anales de los Kaqchikeles. En los años 80 del siglo XX. ya que por la fertilidad de sus tierras y la riqueza del lugar. se denomina Panatacat al territorio pipil de la costa marítima. Posteriormente llegó un período de crisis y se creyó que el añil era el causante de epidemias. los cuales estaban rodeados de poblaciones en grupo. A mediados del siglo XIX. Muchos de los primeros habitantes de estos municipios fueron negros y mulatos. se dieron modificaciones en el sistema económico. Pantaleón. hasta El Salvador. se vieron afectados por las medidas represivas de la corona española. propia de los antiguos habitantes del continente americano. Salinas. entrando al territorio salvadoreño. Procedían de los mexicanos y habían tenido una influencia lingüística más duradera que la de sus ancestros. a partir del siglo XVI. en el Océano Pacífico. Historia. así como en el actual municipio de Santa Lucía Cotzumalguapa. El 1 de enero de 1853 empezó a funcionar el puerto de San José. bajo la protección de San Juan. el segundo. especialmente en el movimiento cafetalero.

cuyo remate es la línea del mar. La increíble riqueza natural ha cedido espacio al cultivo de café y de cardamomo. como los ríos del Mico y Naranjo. Las actividades religiosas son el centro de toda la celebración. la ciudad de Escuintla. De ellas parten multitud de vías secundarias que permiten una movilización cómoda y rápida. Coyolate. No es de extrañar que la mayor parte de los atractivos naturales del departamento giren alrededor del sol y del agua. tigrillos y comadrejas en el piso y de infinidad de insectos en todo el ámbito. en ellas se realizan procesiones pintorescas. por la que Escuintla sube hasta 3. Las zonas llanas. La mayoría de destinos turísticos son playas marinas y balnearios. Por condición natural. juegos florales. El límite septentrional del departamento está en ellas. La temperatura media oscila alrededor de los 25 grados centígrados y la humedad es de aproximadamente 84 por ciento. pelícanos. cangrejos violinistas. La geografía de la comarca En el extremo norte está la ladera de la cadena volcánica. Y más allá se despliega la extensa planicie de la costa. y que contribuyen a preservar una de las artes de gran relevancia como el bordado en hilos de oro y plata. La orilla del mar se compone de arenas grises y residuos de las materias volcánicas del norte. las nubes atrapadas se convierten en persistente lluvia. Costumbres y celebraciones En el aspecto artesanal. especialmente en Siquinalá. la carretera del Pacífico (CA-2) la cruza de occidente a oriente. certámenes literarios.522 metros de altitud en las cimas de los volcanes de Fuego y Pacaya. Entre su persistente fauna se encuentra el venado. hoy poseen ecosistemas abiertos de sabana. riqueza y amplitud. que separa a Escuintla de Suchitepéquez. Madre Vieja. Hay poblaciones de micos. han surgido nuevas expresiones creativas. ceiba y palo blanco. facilita las comunicaciones viales locales. que sobrevive como un milagro de la creación. Achiguate.763 y 2. puerto de San José. El tendido del ferrocarril tiene tres destinos: la ciudad capital. Además. se encuentra relativamente cerca de la capital de la República. En este contexto sobresale la presencia de grupos de danzas. Escuintla es recorrida por muchas corrientes fluviales cuyo destino es el Océano Pacífico. cuero y cerámica. La carretera Interoceánica (CA-9) la cruza de sur a norte. robustas estolón y la refrescante brisa. Aquí. gramas de establecido el mundo de los litorales con sus mareas. Los bordadores son un grupo de artistas que han forjado una escuela bajo el impulso del artista Ramiro Gálvez. la sabana es húmeda. como los trabajos en madera. Atractivos naturales sol y agua. gaviotas. avecillas playeras. se le conoció como Costa Grande. Aquí está oceánicos. cestería.Ecología y vida silvestre La ladera de la cadena volcánica es húmeda. tal es el caso de los bordados de Santa Lucía Cotzumalguapa. El clima es cálido y húmedo. Sobresalen los ríos: Nahualate. calor y color La cabecera del departamento. antes cubiertas de selvas tropicales. Por su exuberancia. Acomé. bailes sociales y eventos deportivos. ya que en ellas se realiza todo tipo actividades y eventos de distinta naturaleza. metales. La . con árboles aislados de conacaste. María Linda y varios afluentes de éstos. Un aspecto relevante en Escuintla son sus ferias patronales. el puerto de San José y la frontera en Ciudad Tecún Umán.

Gomera y Palín. Así es que en cualquier fiesta patronal se destacan las ferias ganaderas. Debe tenerse presente que Escuintla. Es un proceso lento que está presente en todos los continentes. es capaz de rebajar una montaña hasta un nivel cercano al del mar. reuniones familiares en comunidades más pequeñas. La penillanura de la Costa Grande Muchísimo tiempo ha pasado desde que las laderas de la Cordillera Volcánica empezaron a deshacerse grano a grano. También vale la pena observar las celebraciones de aldeas. carreras de cintas. Escuintla es conocida como la “Ciudad de las Palmeras”. Así es Escuintla. ha sido un centro ganadero de primer orden y sus haciendas han sido famosas por su calidad. o bien el ambiente pintoresco de actividades comunitarias en poblaciones que aún guardan mucho su autenticidad como en algunas aldeas de San Vicente Pacaya. expresa los elementos más auténticos de su cultura. peleas de gallos y en algunas ocasiones una actividad que ya no es muy usual como son las corridas de toros. Corazón de la costa grande Por: Luis Villar Anleu El departamento de Escuintla. Cada gota de agua caída sobre ellas. constituye un paisaje singular. más o menos grande. . El resultado es un campo llano. llamado penillanura. donde el mestizo auténtico descendiente de español e indígena. Don Fernando y Napoleón. localizado al sur del país. durante toda la colonia y el período independiente. ha forzado al suelo a erosionarse. Ciudad de las Palmeras. Rey Azarías. La Conquista. destacándose los bailes de Moros. erosionado. que al cabo de miles o millones de años. pero que en esta comarca. muestra la transformación de las montañas en planicies. Por la posición geográfica de Escuintla. El proceso es absolutamente normal a escala geológica. los jaripeos. el Rey David. además de presentar claros vestigios de este tipo de transformaciones. la formación de una penillanura sobre su suelo es un hecho normal. Es un mecanismo de acción sempiterna.

El Paredón Buena Vista. Combina la existencia de una gruta natural con una cascada de casi 65 metros de alto. El resultado fue que al pie de la cordillera persistieran numerosos cuerpos pétreos. Aquí abundan las fuentes termales y los balnearios. Aquella zona erosionada es la penillanura del departamento. Chulamar. las numerosas corrientes que descienden de la ladera han depositado toneladas de sedimentos. La Empalizada. monumento natural Este volcán es compartido con el departamento de Guatemala. que pertenece al departamento de Guatemala y Palín. Playas marinas El litoral oceánico escuintleco es muy uniforme. que son las raíces de la montaña que la erosión borró de la geografía local. Hay algunas preferidas porque son más accesibles o porque tienen cerca restaurantes. Los Chagüites y San Francisco de Sales. Rancho Carrillo. Escuintla y Guanagazapa. San José Rama Blanca. excursionismo o simple paseo. San Pedro Mártir. Volcán Pacaya. Es de fácil acceso. Tecojate. Así se ha forjado una superficie en la que se mezclan varios tipos de materiales volcánicos. La cascada. a pocos kilómetros al noreste de la ciudad de Escuintla. Posee muchas playas y balnearios. Es un sitio ideal para caminatas de montaña. Lindamar y El Conacaste. en donde además de pasear. se pueden tomar refrescantes baños. La caverna es de origen volcánico y es una de las pocas de su género en Guatemala. Los volcanes han arrojado grandes volúmenes de arena y ceniza. La estrecha garganta se ha llamado Cañón de Palín. consta de cuatro saltos de agua separados por rocas cubiertas de vegetación. Es una zona de intensa actividad volcánica. turicentros El valle del río Michatoya corta la cadena volcánica entre los poblados de Amatitlán. El Cañón de Palín. El Semillero. Bejucal. formada por el río Michatoya. fotografía de la naturaleza. Consta de una amplia bóveda en forma de concha que posee varias grietas. Más al sur. La Barrita. que no pudieron ser erosionadas junto a los terrenos circundantes. El Patrocinio. Por ejemplo.Las montañas del norte del departamento contenían algunas rocas de excepcional dureza. Forman un paisaje claramente perceptible entre el pie de la cordillera y las poblaciones de Santa Lucía Cotzumalguapa. gruta y cascada Hay un paraje situado al pie de la montaña El Peñón. Guatemala . al que se puede llegar en vehículo. aprendizaje sobre geología e historia natural. servicios y hoteles. Escuintla. en donde el coloso muestra sus rasgos más impresionantes. provocada por el volcán Pacaya. Likín. El Cedro. en forma de sedimentos aluviales o como productos eruptivos. pero es en San Vicente Pacaya y sus aldeas.

dulces. una procesión de cofrades camina en silencio. En sus manos. Un lugar que no puede dejar de conocer es el Centro Histórico de la Ciudad. Sin embargo. Concluida la ceremonia. Mixco. a la vez que aprovecha la oportunidad de conocer esta gran ciudad que ofrece múltiples opciones para el turista. Entre éstos podemos mencionar el Parque Cayalá. y los Jardines de Palencia. en los otros municipios.Guatemala La Nueva Guatemala de la Asunción es la capital de Guatemala. Son barrios populares del área metropolitana de la capital de la República. En este lugar. En la aldea Lo de Bran se celebra una fiesta kaqchikel a mediados de mayo. entre cercos de casas donde corretean las gallinas. churrerías que también ofrecen plataninas y los juegos de azar. devoción. y San Francisco y Carolingia. se encuentra lo tradicional de las ferias guatemaltecas: las loterías que antes se llamaban polacas. que guarda secretos de este gran país. Una fiesta Kaqchikel en medio de la Ciudad Por: Magda Aragón y Edgar Barrillas Las tradiciones aún persisten en algunos municipios del departamento de Guatemala. Los cofrades cruzan entre el tráfico y llegan a la iglesia de la aldea Lo de Bran. Por un estrecho camino. que aún ofrece opciones para la pesca y los deportes acuáticos. el centro y el motor de las múltiples actividades comerciales y conómicas que se desarrollan en el país. sus pobladores encuentran espacio para manifestar las expresiones propias de su cultura. entre otros. aún dentro del activo departamento de Guatemala. la alegría de los cofrades anuncia que todo está listo para el "Baile de Moros" de la feria aldeana. Durante muchas semanas. El lago de Amatitlán. Como un contraste de la ciudad con sus alrededores. Desde aquí puede planear sus excursiones al interior del país. El grupo eleva al cielo oraciones en kaqchikel y castellano. unas candelas rituales e incienso. y en el alma. Baile de Moros en San Raymundo. por un lado. explorar o simplemente descansar. repiten la ceremonia que realizaron en la casa de la cofradía: "la pedida de permiso" o "prendida de candelas". También podrá degustar un vaso de chicha fresca. que el departamento comparte con Escuintla. Palacio Nacional de la Cultura Cercano a la ciudad capital es posible encontrar lugares donde la naturaleza se impone llama a visitantes que buscan gratas experiencias para pasear. conocer. el volcán de Pacaya. en la misma ciudad. por el otro. Entre el bullicio característico. ventas de comida. municipio de Guatemala. La calle une a la colonia El Milagro. en las casas de la aldea se ha dejado fermentar la fruta para que la bebida esté lista .

Palencia. 1. Al frente de la iglesia católica se escucha música de marimba. Asentado en las orillas del cerro que alojara la antigua capital de los poqomames al momento de la conquista española. Fraijanes. Observan a los danzantes que un año bailan la danza de El Español y al siguiente. el baile de Toritos. Un origen más antiguo lo tiene Chinautla. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Guatemala Ciudad de Guatemala 2. 2.para los días de la feria. Mixco. al este con El Progreso. sino promontorios de tierra cubiertos de siembras de maíz. Su cabecera y la capital del país es la Nueva Guatemala de la Asunción. San Raymundo. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Templado. hoy La Antigua Guatemala. San José del Golfo. patrona de la Ciudad de Guatemala. Santa Catarina Pinula. Cuando dan las doce del día. fundada después de la destrucción de Santiago de Guatemala en 1773.470 aproximadamente Villa Nueva. San Juan Sacatepéquez. . Petapa. Amatitlán.253 kil´metros cuadrados 15 de agosto Día de la Virgen de la Asunción. Chuarrancho. salen los chicharrones que pueden consumirse inmediatamente pues no faltan las tortillas calientes.521. Posiblemente porque no hay condiciones físicas para escalar la montaña en donde está ubicado. Chinautla. en el valle de Panchoy. Jalapa y Santa Rosa. San Pedro Ayampuc. pito y chirimía. 1. La gente se aglomera. Villa Canales. Al sur con Escuintla y Santa Rosa. pero en algunos municipios se habla poqomam y kaqchikel. Hoy se le conoce como sitio arqueológico Chinautla Viejo y es poco visitado a pesar de la escasa distancia que lo separa de la ciudad de Guatemala. Es un sitio que no está restaurado y por ello no se aprecian los templos ni palacios. Colinda al norte con Baja Verapaz. y al oeste con Sacatepéquez y Chimaltenango. San José Pinula y San Pedro Sacatepéquez. El idioma oficial es el español.773 Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Un joven departamento El departamento de Guatemala fue creado en 1825.458 metros sobre el nivel del mar.

en el sitio de la actual cabecera de Mixco. En el patio de las casas. Amatitlán. se puede apreciar la elaboración de utensilios para el uso en el hogar: apastes (ollas grandes). Iglesia de Mixco panorámica del municipio. Es una cerámica elaborada por manos femeninas. nombres indígenas que fueron conservados durante el período hispánico. candelabros. quemada al aire libre y no posee ningún tipo de vidriado. Chinautla En el asentamiento tradicional de Chinautla encontrará la más sofisticada muestra de la alfarería de tipo prehispánico. Para la épocacerámica en Chinautla. En la mayoría de lugares los españoles fundaron sus ciudades sobre las ruinas (o muy cerca) de los poblados prehispánicos originales. Por ejemplo. Petapa. navideña son solicitados los "Misterios". La naturaleza. Una pequeña parte de la población se quedó a vivir en el territorio poqomam original y forma parte del actual municipio de Chinautla. el paraíso del explorador La diversidad cultural del departamento de Guatemala y el dinamismo de su desarrollo histórico brindan la oportunidad de disfrutar de una variedad de paseos.. los españoles reubicaron a la mayor parte de la población en un asentamiento al que llamaron Santo Domingo de Mixco. Pinula. y Acueducto de Pinula. tamaleras.Luego de su victoria. figuras de personajes relacionados con el nacimiento del Niño Jesús. que sirven para confeccionar los "nacimientos" de las familias católicas. comales. o bien objetos ornamentales como los Misterios famosos "Angeles de Chinautla". Chinautla está a sólo 12 kilómetros del Palacio Nacional de la Cultura. que utiliza materiales de la región.. de . Esta se caracteriza por ser elaborada sin torno de alfarero. Así sucedió con Sacatepéquez.

quedan expresiones propias del pueblo mixqueño. La feria de Chuarrancho se celebra a finales de junio. la fabricación de carbón y la agricultura son tareas masculinas que consolidan la economía familiar. San Pedro y San Juan Sacatépequez En San Pedro y San Juan Sacatepéquez se puede tener un acercamiento a la cultura tradicional popular así como con la naturaleza. Mercado de San Juan Sacatepéquez. San Miguel Petapa también tiene dos fiestas tradicionales. Desde allí no sólo se observa una vista panorámica del valle de la Ermita. reconocido como uno de los mejores del país. San Miguel Petapa A pesar de su traslado en el siglo XVIII. Anualmente se practican los ritos para pedir las lluvias.Chuarrancho Es el más norteño de los municipios. San Pedro Ayumpuc Por el mismo camino se llega a San Pedro Ayampuc. En San Pedro Sacatepéquez se hallan fábricas de muebles de madera. muebles de madera. en especial el de Las Minas. Los tejidos de algodón. Las poblaciones se caracterizan por elaborar juguetes tradicionales y de las ruidosas "chicharras". actividad que asocia el calendario maya y el respeto a los cerros. Allí se encuentra una población mayoritariamente kaqchikel con una economía agrícola que se complementa con artes e industrias populares como lo son la fabricación de calzado. Estos dos municipios también son famosos por sus flores. Una se celebra en febrero y es dedicada a la . las reliquias religiosas de la iglesia católica fueron llevadas desde el asentamiento originario y su población católica se enorgullece en invitar a visitar al Señor Sepultado. aunque es más recomendable llegar por la zona 18. Aunque la mayor parte de este territorio fue absorbida por la expansión de la capital. cerámica y fabricación de canastos y petates (esteras). En enero se realiza la fiesta en honor de la Virgen de Morenos y en agosto la celebración de la fiesta dedicada a Santo Domingo de Guzmán. en honor a San Pedro. sino que puede conocer un pueblo kaqchikel que mantiene su identidad étnica. Mixco La cabecera municipal de Mixco se encuentra a sólo 17 km del Centro Histórico de la ciudad de Guatemala. con más de cinco siglos de existencia. Visitar el mercado de San Juan y su plaza central es un deleite por el colorido de los trajes de las mujeres kaqchikeles y por las tonalidades de las flores que venden y adornan el parque. En Mixco destacan los chicharrones y el chocolate mixqueño. una industria popular que compite con las de Totonicapán.

pepitorias. Esta fue una tradición que se inició en Santiago de Guatemala y luego se extendió a poblaciones cercanas. sobre el lomo de una inquieta cordillera de volcanes y montañas de ígneos orígenes. los paisajes montañosos dominan el escenario de su entorno. higos y cocos. ha funcionado a la manera de un peculiar corredor biológico. extraño y sorprendente. actúa como una poderosa constricción en medio de una ruta ecológica. en Guatemala. mientras se ejecuta música y se recitan versos. En Llano Largo. Su atractivo natural lo complementan pautas culturales que los amatitlanecos hanLago de Amatitlán. a pesar de los problemas ambientales por los que atraviesa. Niño de Belén y el Zarquito). Una de estas manifestaciones es la tradiciónal procesión del Niño de Amatitlán (que algunos llaman Niño de Atocha. manías (maní). es el baile de las flores. Más tarde pasó a la Nueva Guatemala de la Asunción. y desenrollando. van enrollando. El baile de las flores se ejecuta en San Raymundo. Sale de la iglesia local hacia el lago. hay presentaciones de loas. Mixco. unas cintas que están atadas a un árbol. como un dogal en el camino Por: Luis Villar Anleu El departamento de Guatemala. después. (representaciones de teatro popular religioso).Virgen del Rosario. en donde se abordan lanchas que la conducen hasta el lugar conocido como La Silla del Niño. puentes. acequias y pérgolas. también se encuentran las "piedras de rayo" (como se le conoce popularmente en Guatemala a la obsidiana) en un sitio lleno de lagunitas que son todo un atractivo. San José Pinula y Villa Nueva. desarrollado alrededor del lago. Gracias . marcado por el curso del Río Motagua. La esencia patrimonial del departamento La Cordillera Volcánica. que son un conjunto de arcos. San Juan Sacatepéquez. Guatemala. En las riberas del lago está instalado un mercado de los más ricos y tradicionales postres guatemaltecos: mazapanes. Su lago sigue maravillando. Además de la solemne procesión. hasta la extremidad sur. Desde su extremo norte. En esa ocasión acompañan al Zarquito las imágenes de los Niños Visitantes que llegan de las aldeas de los alrededores. Aquí. que se empacan en vistosas cajetas de madera de Totonicapán y se convierten en un presente inigualable. entre los cuales florecen exquisitas variedades de la flora de la región. delimitada por el Río Aguacapa. Una tradición de ladinos del departamento. La otra fiesta es la que se celebra en honor a San Miguel Arcángel. San José del Golfo y Palencia Uno de los célebres depósitos de obsidiana en la América precolombina se encuentra en El Chayal. primero. en el municipio de San José El Golfo. en el municipio de Palencia. Se trata de un baile en el que los participantes. Amatitlán Este municipio ha sido atracción turística desde el siglo pasado. de pura roca. también se hallan los asombrosos Jardines llamados "de Palencia". Se sitúa en la región sur del país.

el volcán de Pacaya y el parque Naciones Unidas. que eso es la larga depresión del medio. cuando menos. también arribaron las primeras poblaciones de cerezos silvestres.500 metros sobre el nivel del mar). fotografiando. los calurosos manantiales han sido transformados en centros recreativos. siempre hacia el sur. Por doquier surgen solfataras. Entre los pioneros se contaron las fragantes coníferas: pinos. Esto. fresnos. ¡o simplemente descansando! La cuenca del lago es una verdadera sartén hirviente. Por aquellos lejanos tiempos. fumarolas y fuentes termales.. cual reliquias. En algunos sitios. de simientes que proceden de lejanas latitudes. Muchas de estas últimas tienen reputación de medicinales. ha derivado en productos espectaculares. El volcán de Pacaya. palmo a palmo. tomando el sol. de encinas. es un sitio intensamente frecuentado. conforma uno de aquellos sorpresivos obstáculos. asiento de la ciudad de Guatemala (sólo unos 1.a esa maravillosa propiedad. si acaso las tuviera. alisos. enebros y abetos (localmente pinabetes). Junto a ellas. pero ello no impide pasar muchas horas remando. provistos con piscinas de agua caliente y una gran variedad de facilidades para el recién llegado. mucho menos en Honduras y El Salvador. Entre ellas. Sufre un severo proceso de deterioro ambiental. El caso del dogal Dos fallas geológicas paralelas recorren el departamento de norte a sur. Esta enorme y alargada depresión se ha asociado a otras: por el sur a la cuenca del lago de Amatitlán y a la hondonada del valle del Río Michatoya (el conocido Cañón de Palín). Amatitlán es uno de los típicos lagos de montaña de Guatemala. El constreñimiento ecológico que induce sobre las dispersiones naturales. el departamento que cabalga a lomo sobre la Cordillera Volcánica. es fácilmente alcanzable pues su macizo tiene caminos que lo suben casi hasta la cima.500 metros de altitud. Los alisos o ilamos. y que principiaron a establecerse aquí desde mediados del período Mioceno de la historia de la vida sobre la Tierra. Se denominan de Mixco y de Santa Catarina Pinula. su accesibilidad y bajo costo de visita. estudiando sus aves. Guatemala. Vegetación como aquella avanzó sobre la Cordillera. Su establecimiento formó los primigenios bosques. Por su cercanía a la ciudad de Guatemala. tres sitios de obligado nombramiento: el lago de Amatitlán. llegaron las primeras oleadas de árboles inmigrantes. por el norte a la cuenca del Río Las Vacas. cuando menos. Sus múltiples especies. Luego. un detalle único del departamento es el ahorcamiento que le provoca a la Cordillera Volcánica. los pinos que lograron establecerse con anterioridad se diversificaron notablemente. escasos en Nicaragua y ninguno en Costa Rica. como una de tantas consecuencias del permanente hundimiento que afecta a sus tierras centrales. pescando. llega a medir casi 60 kilómetros y sus puntos más altos están en el valle de La Virgen. allí quedaría detenido. los pinares de San Juan Sacatepéquez. aunque superficialmente parecidos. Su ascenso es suave y los atractivos que posee resultan . irían quedándose desparramadas en poblaciones que rememorarían sus fantásticas historias. mientras tanto. Destinos clásicos Hay. que hasta hoy persisten. De esa cuenta. cipreses. se han detenido en las escarpas occidentales. en hermosos pero frágiles entornos. Es decir. procedentes de Norteamérica. de poco más de 2. nogales y olmos. En las montañas orientales. Si algún linaje se topaba con un obstáculo infranqueable. los terrenos del centro del departamento se han estado hundiendo desde hace muchísimos años. en un lento pero inexorable proceso de dispersión. por lo que sus visitantes suman varios cientos diariamente.. en gran medida. La evidencia de tal portento persiste en los pinos centroamericanos: abundantes y variados en Guatemala. sus bosques se han ido configurando desde los últimos 16 millones de años. San Pedro Sacatepéquez y Mixco resultaron estructuralmente diferentes a los de San José Pinula y ecosistemas de más al oriente. El dogal.

por consiguiente. Por el norte están las carreteras Guatemala-San Pedro y San Juan Sacatepéquez-San RaymundoChuarrancho. El primero drena sus aguas hacia el Mar Caribe. y después modelado por el agua y por poderosas fuerzas geológicas. el menos conocido y aún menos aprovechado. bordeadas de bosques. Viajes de descubrimiento Lanzarse a rodar por los caminos de tierra o por las avenidas rurales del departamento de Guatemala es una excitante aventura. La inaudita y severa depresión medial resulta seca. Se llega a él en vehículo. el segundo al Océano Pacífico. encinas y otros árboles de climas templados. Pero los ambientes resultan extrañamente agradables. cocinar y solazarse con los paisajes allende sus límites. Sobre un relieve extravagante Las tierras septentrionales del departamento. Geografía y biogeografía El relieve del departamento es inusual. propios del bioma de Chaparral Espinoso. En general. de parque nacional. Amatitlán. Un delirio para el montañista bisoño y para el alpinista avezado. hacer deporte. En las montañas centrales crece gran variedad de pinos. caliente. El parque Naciones Unidas es un bosque artificial. ambientes fantasmagóricos que recuerdan la infancia de la Tierra. Las zonas de montaña se sitúan a occidente y oriente. fragantes. del bioma Selva Subtropical Húmeda. Los confines del sur poseyeron junglas altas. ventosa. cactales y zarzales. forjado en el fuego que domina el interior de la Tierra. Se le califica. erróneamente. encinares y sistemas mixtos del bioma Bosque de Montaña. situado sobre un farallón de la cuenca del lago de Amatitlán. El norte se vuelve la ladera septentrional de la Cordillera Volcánica y el sur el declive meridional. es un contrastante mosaico de piezas ecológicas. pero infinitamente más húmedas. en el parteaguas de la divisoria. En el norte predominan los ecosistemas secos. siempre agradablemente frescas. la superficie del departamento semeja una lámina combada por la mitad. entre el río Pixcayá al oeste y las corrientes Los Plátanos-Las Cañas al este. Entre sus detalles prominentes se cuenta un volcán: Pacaya. es el menos valorizado y. en ellos se hallan ecosistemas clásicos de la Cordillera: pinares. en Baja Verapaz. y es por eso que sus sistemas naturales han sido dramáticamente modificados y hasta eliminados.000 metros de altitud. Su territorio. En ambas extremidades las elevaciones medias rozan los 600 metros y aún menos. El departamento que alberga a casi la cuarta parte de la población total del país ofrece muchos atractivos naturales. la trascendencia ecológica de la geografía local es enorme. La Nueva Guatemala de la Asunción se encuentra justo al medio. ríos de lava que descienden con lentitud. compartido con el departamento de Escuintla. Las del extremo sur son asimismo cálidas. ahora sustituidos por cafetales. secas y calurosas. que alcanza hasta Salamá. evidentemente no lo es. pero otras serán frescas. son calurosas y áridas.incomparables: orquídeas de tierra que crecen a la boca de humeantes fumarolas. de elongada cuenca y que exhibe su innegable filiación volcánica. Así. con cumbres de poco más de 2. y en su seno se encuentran muchas facilidades para recrearse al aire libre. Como una triste ironía. zona de descarga natural de los mayores ríos y depósito del lago de Amatitlán. Muchísima gente vive en ella. pero él mismo ha alcanzado una conformación biológica de extraordinaria majestuosidad. pese a poseer un patrimonio natural de gran riqueza y singularidad. que es su mayor altura. Actúa como una poderosa constricción al medio de una ruta de dispersiones naturales. También la ruta Guatemala-Chinautla- . Posee un lago. Quizá muchas de estas vías resulten polvorientas. Nunca podrá negarse que el departamento de Guatemala es extraño y sorprendente.

Palencia y la aldea Sanguayabá.Chuarrancho. o la de San Juan Sacatepéquez-Montúfar que llega a Granados. Varias de ellas alcanzan y bordean el lago de Amatitlán y el volcán de Pacaya. Huehuetenango posee un tesoro milenario. se reconoce la existencia de los idiomas como en mam. Desde Montúfar se puede llegar al sitio arqueológico Mixco Viejo. se encuentra el sitio arqueológico Zaculeu. . en general. Y así como la historia describe a Huehuetenango como un lugar difícil de conquistar para los españoles. también en Baja Verapaz. Catedral de Huehuetenango. como una fuente de sabiduría y autoridad capaz de guiar sus vidas a través de sus acertados consejos. desde casi cualquier aspecto en que se le vea. awakateko. en mejores condiciones. hoy día todavía conserva las costumbres que datan de mucho tiempo atrás. Huehuetenango concentra una variedad de atractivos naturales. Los cactales y zarzales del norte ofrecen una expectativa de gratificante sacrificio: conocer y vivir los enigmas del Chaparral Espinoso. a través de su práctica. en algunos municipios. del vecino departamento de Chimaltenango. las tradiciones heredadas por sus antepasados. Huehuetenango Huehuetenango Por ser uno de los departamentos que posee un buen número de municipios. Respecto a los atractivos culturales. artesanías de bronce y cobre. las junglas húmedas del sur se saturan de trinos de cenzontles y graznidos de urracas. teko. La mayoría de sus comunidades todavía conservan. De esa cuenta. considerado la ciudad más importante del señorío mam. Mientras tanto. Por aparte. además del español. San José del Golfo. Datos generales Nombre departamento: Cabecera del Huehuetenango. no se puede dejar de mencionar a los líderes espirituales. Las montañas. que es la denominación que recibe el macizo montañoso más elevado de América Central. culturales y turísticos. en donde están las aldeas Los Dolores. cerca ya del Río Aguacapa. Las más australes se meten al seno del bioma de Selva Subtropical Húmeda. Dentro de lo turístico también resalta. akateko. así como en la fabricación de instrumentos musicales. Los Pocitos y el Obrajuelo. sobre todo por las obras de arte que sus pobladores plasman en tejidos. hendidas por carreteras pavimentadas. Entre los naturales destacan los Cuchumatanes. popti' y q'anjob'al. abren multitud de ventanas que permiten atisbar paisajes de hechizante frescura. Huehuetenango. 31 en total. Vías importantes son también las que comunican con San Pedro Ayampuc. que en cierta medida se convierten en testigos que afirman que Huehuetenango es un departamento lleno de magia y riquezas ancestrales. En el lado sur la red de caminos es más rica y. quienes son considerados. Pero eso no es todo. chuj.

Chiantla.000 años antes de Cristo). Limita al norte con México. 7. Santa Eulalia. Huehuetenango.403 kilómetros cuadrados. San Mateo Ixtatán. Cuilco. Los sitios arqueológicos de Quen Santo. Jacaltenango. El período Post Clásico que duró hasta 1524 después de Cristo fue el de mayor actividad bélica debido a crisis internas. Tectitán. San Rafael La Independencia. al sur con Totonicapán y San Marcos. y al oeste con México. En esta región la presencia Maya inició hace 4. Santa Bárbara. Soloma. chuj. y Alfonso Arrivillaga Cortés Hay evidencias de que hubo ocupaciones en el período Paleoindio (15. A los Cuchumatanes se les suponeSitio arqueológico cuna de esta lengua.335 habitantes aproximadamente. en honor a la Virgen de Concepción. San Pedro Necta. Aguacatán. Los sitios arqueológicos de Cambote. de culturas cazadoras y recolectoras hasta la aparición de la agricultura.000 años. San Gaspar Ixchil. Colotenango. La agricultura se desarrolló durante el período Pre Clásico hasta 300 años después de Cristo. También se advierte laHuehuetenango. Español. mam.000 metros sobre el nivel del mar.departamental: Población: Municipios: 854. Ixtahuacán. Santiago Chimaltenango y Santa Ana Huista. teko. influencia de los Olmecas. San Sebastián Huehuetenango. Barillas. Mínima 9 grados. Chaculá y La Libertad tienen Zaculeu. 8 de diciembre. San Sebastián Coatán. akateko. en . Nuestra Señora del Carmen. 16 de julio. San Rafael Petzal. La Democracia. 1825. Concepción Huista. y 2 de febrero. Nentón. San Miguel Acatán. San Antonio Huista. Máxima 22 grados. San Juan Ixcoy. popti' y q'anjob'al. La Libertad. conmemorando a la Virgen de Candelaria. El sitio paleontológico “El Mamut” contiene muestras de este período. Pucal y Cucal pertenecen a este período. San Juan Atitán. al este con Quiché. De templado a frío. Malacatancito. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Época prehispánica Por: Sylvia Shaw A. awakateko. Todos Santos Cuchumatán. 2.

Durante la época de los presidentes de Guatemala. De la época independiente a la actualidad Durante toda la colonia. como el formar parte del proyecto del Estado de los Altos. la Escuela Amalia Chávez. De estos períodos se tienen reportados 140 sitios arqueológicos en la Sierra de los Cuchumatanes. sucedieron cambios políticos administrativos. Manuel Estrada Cabrera y Jorge Ubico. Catedral de Huehuetenango. Esta virgen mantiene la tradición de peregrinajes regionales y se celebran en su honor dos fiestas anuales. Huehuetenango formó parte de la Alcaldía Mayor junto a Totonicapán. Aquí. Esta red carretera ha servido de base para las actuales arterias de intercomunicación departamental y algunos tramos. así como la población que migra permanente o temporalmente por razones de trabajo. que establecía nexos por medio de una amplia región mesoamericana. a lo largo del siglo XIX. como la colonización del norte del departamento y la apertura de otras zonas para desarrollar cultivos comerciales como el café.estructuras que evidencian esto. obra representativa de la época colonial y decorada en su interior por murales realizados por Carlos Rigalt a mediados de este siglo y donde se representan escenas históricas y religiosas. Esto fue de 1838 a 1840. En este mismo período se inicia una serie de cambios socioeconómicos. Edelmira Mauricio y Jacinta Molina. La catedral también es otra obra arquitectónica que vale la pena conocer. el turista encontrará artesanías de varios lugares.000 años de ocupación y fue considerada la ciudad más importante del señorío mam. Al final del Post Clásico hay presencia nahuatl en los Cuchumatanes. fuera del país y que permiten capitalizarse y establecer comercios o pequeñas empresas. Sin embargo. En este crecimiento ha contribuido la agricultura comercial. Esta división administrativa continuó hasta luego de consumada la independencia. Actualmente es evidente el crecimiento demográfico y económico del departamento. como el camino de Aguacatán. Patrimonios histórico-culturales El centro de la ciudad de Huehuetenango le permite conocer una serie de edificios que datan de principio de siglo como el Teatro Municipal. en el que han participado los pueblos indígenas. particularmente durante el gobierno de Justo Rufino Barrios. incluyendo artesanía de bronce y cobre realizadas con . se agilizó la construcción de vías de comunicación interna a través del trabajo forzado. que está a 5 kilómetros de la cabecera. Chiantla En esta Villa. Las culturas regionales desarrolladas en los períodos Clásico y Post Clásico muestran la influencia mexicana de los Toltecas. el turista puede visitar la iglesia que guarda en su interior a la Virgen de Candelaria. siendo Zaculeu uno de los más importantes. Hasta 1877 queda definido como departamento independiente. que se mantiene con sus puentes de piedra original. El sitio cuenta con más de 1. Estos procesos de desarrollo económico han permitido a los huehuetecos mantener mayor contacto con el resto del país y el exterior. Un ejemplo de lo anterior es la ruta de la sal. La importancia de las rutas comerciales abiertas desde entonces muestra una activa y dinámica región que incluía a Chiapas.

Esta puede ser oportunidad para visitar la zona de los Huistas. Chiapas. Concepción Huista y Jacaltenango. se llega al Mirador “Juan Diéguez Olaverri”. escrito por este personaje desde su exilio en Comitán. tradiciones y los trajes mayas más vistosos. Cerca del lugar se encuentra un río con el mismo nombre. que está a 40 kilómetros sobre la carretera Panamericana en dirección a la frontera con México. Ixtahuacán Diez kilómetros adelante se encuentra este lugar con un edificio municipal de principio de siglo que vale la pena conocer. Los Huista En la misma zona de Nentón se pueden visitar los Ríos Selegua. se encuentran los sitios arqueológicos de Chaculá y Quen Santo. donde hay que visitar la iglesia colonial y plaza dominical. es decir San Antonio y Santa Ana Huista.los instrumentos de la época colonial. al noroeste del departamento. Todos Santos Cuchumatán Por la misma carretera en la vertiente oeste se llega a dicha población. en donde se encuentra el poema “A los Cuchumatanes”. El Mirador Unos 15 kilómetros adelante. Azul y Lagartero. así como por los nacimientos del Río San Juan y el Río Blanco. a principios de siglo. Nentón En el municipio de Nentón. se encuentra la cabecera del municipio de Aguacatán. Es conocido por la excelencia de sus tejidos. Éstos son pequeños poblados llenos de tradición y cultura. Aguacatán A 20 kilómetros del centro de la ciudad. Colotenango Los días sábados es ideal para visitar la plaza de Colotenango. bosques subtropicales húmedos y vistas impresionantes. . con una longitud aproximada de 5 kilómetros. También se localiza la laguna Yolnajab o Brava. Zaculeu Estas ruinas se encuentran a unos 5 kilómetros del centro de la ciudad. La mejor época para visitarlo es el uno de noviembre cuando se celebra la feria municipal con una serie de actividades como bailes locales y carrera de caballos. Zaculeu fue restaurado en la década de los años 50 y cuenta con un pequeño museo. Este pequeño poblado mantiene fuertemente sus costumbres.

Las tierras huehuetecas se levantan al cielo en el rincón occidental del país. reconvertidos en lecho oceánico Cretácico. Se cree que la sucesión de montañas. La grandeza de los Cuchumatanes Según los geógrafos. colas de caballo y licopodios. junto a la compleja cadena de Chuacús. Posteriormente estos sedimentos se convirtieron en rocas calizas. los Cuchumatanes se cubrieron con enormes volúmenes de sedimentos ricos en carbonato de calcio. sustrato del paisaje actual. cuando la evolución sólo creaba los reptiles más primitivos y era la época de los helechos primitivos.Los admirables de los Cuchumatanes Por: Luis Villar Anleu altos Para muchas personas Huehuetenango y los Cuchumatanes son sinónimos. se levantó de los fondos marinos hace aproximadamente 370 millones de años. Mucho tiempo después. Montañas de la Sierra Madre en Tectitán. en Nentón. Además de la que lleva el nombre de la cadena. Era la etapa Arcaica en el planeta Tierra. de color blanquecino y solubles al agua. Fue un tiempo de enormes cambios geográficos. . Pero el primero es el nombre de uno de los 22 departamentos de Guatemala y el segundo es la denominación que recibe el macizo montañoso más elevado de América Central. y los organismos más adelantados eran peces y anfibios. las otras se llaman: de Chamá. Hace miles de años. la cadena montañosa de los Cuchumatanes se forma con varias sierras alineadas. Atractivos naturales: La gloria del andinista Planicie Finca Guaxacaná. esas tierras se formaron a partir de lechos oceánicos y mucho tiempo pasó para que se establecieran las comunidades naturales que hoy existen. de Santa Cruz y Montañas Mayas.

También es fuente de leyendas y tradiciones para los pobladores locales. posee dilatadas planicies pedregosas que le confieren una fisonomía muy singular. a poca distancia de la ciudad de Huehuetenango. sus atractivos inmediatos son los cerros que se levantan a su alrededor. en la zona más tropical de Huehuetenango. Laguna Yolnabaj en Nentón. Se puede llegar a él muy fácilmente.Sus montañas. El acceso es difícil. La montaña ofrece diversidad de atractivos. Es una de las escasas cumbres volcánicas del departamento. Ríos Yulajá y Villa Linda. cerros. Montañas Yolhuitz y Grutas de Tetloc. En ellas se encuentran las más sublimes praderas. Está a la orilla de la carretera Interamericana. Cueva del Mamut. es accesible y agradable. Aunque es poco conocido. al norte del departamento. Está situado en el municipio de Malacatancito. por lo que constituye un paseo para visitantes vigorosos. Debido a que los poblados se han erigido en pequeñas depresiones y valles. Este depósito paleontológico se halla en la aldea Chivacabé. Montaña Tenimquán. valles y mesetas. Es un paseo inolvidable. Está en el municipio de Tectitán. Se encuentra cerca. Es visitado por las múltiples facilidades recreativas que ofrece y porque es accesible: se encuentra a la orilla de la Carretera Interamericana (CA-1). Es uno de los municipios norteños. Está formado por la confluencia de dos corrientes afluentes del Río Selegua. municipio que ocupa el extremo de la carretera 9N. Es una peculiar aglomeración de las rocas que constituyen el rasgo general de los Cuchumatanes. Balneario Valparaíso. Pueblo y río son destinos de extraña hermosura.000 metros de altitud. Está a más de 3. Este peculiar manantial brota de un pedregoso lugar de una de las tantas . Estos destinos turísticos pertenecen a un mismo municipio. Es una formación geológica que impresiona por su forma y tamaño. Pertenece al municipio de La Libertad. Estos destinos pertenecen a Barillas. Entre los destinos clásicos para el turismo orientado a la naturaleza están los siguientes: Cumbre de Xemal y Altos de Todos Santos. En las montañas puede hacer paseos entre selvas húmedas y verdes. Montaña Xetaj. al norte. que ofrecen innumerables atractivos para el visitante. Las Piedras de Kapsim. Nacimiento del Río San Juan. en donde los árboles son escasos por naturaleza y están representados por pinos. Laguna Yolnabaj. San Rafael La Independencia. Hay cantidad de cavernas de misteriosa belleza y rodeadas de lujuriosas junglas. y los ríos ceden sus orillas para días de campo. enebros y abetos. le imprimen un carácter propio a la comarca. y pertenece al municipio de Nentón. al que se llega por la Carretera Nacional 9N que atraviesa los Altos Cuchumatanes de sur a norte. Río Serchil.

desde tiempos históricos.038 kilómetros cuadrados.365 habitantes aproximadamente. al sur con Zacapa y Honduras. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: del Izabal. para su economía. Por negocios o por distracción. Definitivamente es un lugar que no puede dejar de explorar porque siempre encontrará un paisaje fascinante. El Estor. Izabal es todo un paraíso para pasar unas inolvidables vacaciones. . Belice y Mar Caribe. Pertenece al municipio de Aguacatán. Español. En Izabal abundan las reservas naturales que se han convertido en los sitios de mayor atractivo de la región. 69 metros sobre el nivel del mar (dato de la cabecera) Al norte con Petén. comida al aire libre. entre ellas se encuentran el Lago de Izabal. Izabal En la puerta del Caribe.. sin olvidar el exquisito pan de coco que elaboran sus habitantes. y debido a que es el único departamento donde hay población garífuna. Punta de Palma La cultura de Izabal. Izabal tiene mucho qué ofrecer. baño y relajamiento. Alrededor de la fuente se ha habilitado un paraje para el descanso o paseo. Sin embargo. 327. tropical. las actividades portuarias han sido de gran importancia tanto para el departamento como para todo el país. Otro de sus atractivos principales. diferente a la del resto del país por la influencia caribe. 9. Puerto Barrios. Río Dulce. del que dista muy pocos kilómetros. es el ritmo y las danzas de Livingston. muy cerca del Sol. Izquierda: Playa en Puerto Barrios. Punta de Manabique y el Biotopo Chocón Machacas.montañas de los Cuchumatanes. Puerto Barrios. Cálido. al este con Honduras y al oeste con Alta Verapaz. sin dejar de mencionar las hermosas playas de arena blanca. Izabal tiene un gran desarrollo turístico. garífuna y q'eqchi'. también atrae a los visitantes.. Livingston. Bocas del Polochic. con hermosas playas y muchos lugares por conocer. En este departamento se encuentran sitios arqueológicos mayas de gran importancia como Quiriguá. Morales y Los Amates.

En la instauración del proyecto colonial gran parte de la población indígena. y en las otras rutas que fueron y siguen siendo importantes hasta ahora. permite adentrarnos en una historia y cultura diferentes a la de los pueblos mayas. más conocidos como garífuna. fiesta en honor al Sagrado Corazón de Jesús. cuando se conmemora al Apóstol San Pedro. Polochic y Río Sarstún. fundamentalmente la alemana que se instaló en la Verapaz y en otros lugares importantes del puerto de Livingston. fue un territorio propicio para las rutas de comercio. Los Amates el 3 de mayo. fue diezmada por las enfermedades o traslados a otras áreas. Durante la colonia fue débil y en la costa. 1866. 31 grados. Efectivamente. en honor al rey de España. posterior a ello se consolidaron otras migraciones. fue atacada y destrozada varias veces. Hernán Cortés en su viaje a las Higueras en 1504. la costa Caribe fue intento de políticas de emigración europea. población y cultura La población negra caribeña más importante del departamento y la única en el país son los garínagu. De esta manera. promovidas por las ideas de la época en el gobierno de Mariano Gálvez. Tradición cultural y patrimonio Posiblemente la construcción más importante de la época es el Torreón de Bustamante o Castillo de San Felipe de Lara. las autoridades coloniales edificaron la fortaleza de Bustamante. El sitio más importante del departamento lo constituye Quiriguá. Este grupo étnico que recién cumplió doscientos años de vida centroamericana (1797-1997). permite recrear una escenaCastillo de San Felipe de Lara. Día de la Santa Cruz. típica de cualquier otro punto deestratégico entre el Lago de Izabal y el Río Dulce. Fundación: Temperatura: Historia. Río Dulce -Lago de Izabal-. Livingston. la presencia fue prácticamente nula. a excepción del puerto de Trujillo y el de Omoa. Aunque la primera migración belga a Santo Tomás de Castilla fue un fracaso. el área de lo que hoy constituye Izabal. de filiación lingüística caribe arawak. en el territorio de la Verapaz.Fiestas titulares: El Estor el 29 de junio. dado sus corredores naturales creados por las rutas fluviales y lacustres. Esto permitió a los piratas incursionar hasta puntos como Panzós. punto . que data del período Clásico. que luego se llamó Castillo de San Felipe de Lara. pasó por el puerto de Nito y en sus cartas al rey dijo que era un importante puerto comercial. Esta fortaleza ubicada entre el Río Dulce y el Lago de Izabal. Lo que permitió el hostigamiento de los ingleses que buscaban abrirse mercado y se encontraban atraídos por las riquezas madereras de la región. Esta fortificación ubicada en el punto estratégico de la conexión de Río Dulce con el Lago de Izabal. Máxima Mínima 29 grados. fiesta en honor a la Virgen del Rosario. Incide en la ruta comercial marcada por el río Motagua. el cual en los últimos años del siglo XIX se catalogó como el puerto más importante del Caribe guatemalteco. A finales del siglo pasado. Puerto Barrios el 19 de julio. el 7 de octubre.

y sin duda durante la colonia esta población fue asimilada. Este grupo étnico que recién cumplió doscientos años de vida centroamericana (1797-1997). también conocidos como creoles. Además de los chinos y de los negros anglófonos. En este marco de población se han sumado. desde finales del siglo pasado. más heterogénea es la población asentada. El Estor y Livingston cuentan con una población mayoritariamente q'eqchi'. amerindios y europeos se manifiestan de particular manera. Ahora asentados en Puerto Barrios. Las Delicias y San Felipe. la población generalmente es ladina y se dedica al trabajo como mozos de fincas de ganado. Sarstún y Motagua. Esta fortaleza ubicada entre el Río Dulce y el Lago de Izabal. Esta población tiene una marcada cultura de carácter español y mantiene vivas las tradiciones propias de los ladinos del oriente del país. Su sistema festivo. permite recrear una escena típica de cualquier otro punto de la región caribeña. Además del sitio arqueológico de Quiriguá que data del período Clásico. sin duda la población negra caribeña más importante del departamento y la única en el país son los garínagu. En las áreas de frontera con Zacapa y Honduras. de filiación lingüística caribe arawak. En consecuencia. Debido a eso. Pataxte. nos permite adentrarnos en una historia y cultura diferentes a la de los pueblos mayas. Por eso. Cuanto más se acerca el área al litoral caribe. la presencia de plataformas y montículos son claros indicadores de la riqueza de su ocupación prehispánica.la región caribeña. un territorio que durante la colonia debió protegerse de los piratas. Murciélago. es el que representa al Caribe con todo el vigor y la exuberancia que es de esperar en este rincón del continente americano. En los márgenes de los ríos Dulce. estos municipios son ricos en expresiones de esta cultura. Su tradición de pescadores y de grandes navegantes permite acercanos a otra cultura desconocida en la Guatemala contemporánea. grandes conocimientos sobre el bosque e interesantes formas de organización social. Bongo. los sistemas festivos hasta de las más pequeñas aldeas se encuentran activos. Hoy. ceremonias y rituales. . los ch'orti'es de Chiquimula. que son conocidos como garífunas. La espectacular magia del caribe Por: Luis Villar Anleu Es el único departamento de la República de Guatemala que limita con el Océano Atlántico. Sin duda la construcción más importante de la época es el Torreón de Bustamante o Castillo de San Felipe de Lara. como los ubicados en la cuenca del lago de Izabal. Encontramos bailes y música tradicional. encontramos del período Post Clásico infinidad de sitios. Sepila. es rico en tradiciones y en cuanto al arte de la danza acompañada de la poliritmia de los tambores y de particulares cantos. Al noroeste. y cuyas estelas talladas y estructuras son testigos de una historia perteneciente a la gran civilización maya. ya que éste es uno de los pueblos indígenas que con mayor fuerza conservan sus tradiciones. Izabal ha recibido gran cantidad de q'eqchi'es procedentes de la Verapaz. pero sobre todo en Livingston. le imprimen a la región un carácter particular. Esta población negra tiene una cultura sincrética en la que los elementos africanos.

Las tierras de Izabal han resultado ser de una fertilidad asombrosa. un hotel de montaña y mucho que conocer y disfrutar. Funcionalmente forman un activo conjunto que separa a dos enormes placas tectónicas. tortugas. que es una extensión de la de Las Minas. aves acuáticas y anfibios. Desde el Castillo de San Felipe.En Izabal están el lago y la bahía marina más grandes del país. así como el Río Dulce. mar somero de aguas cristalinas y suave oleaje. a la par de Livingston. Parque Nacional. Al medio de ellas los terrenos se hundieron y forman las vastas cuencas de los lagos Izabal y Golfete y el estrecho cañón por donde discurre el Río Dulce. que han evolucionado desde tiempos inmemoriales. se ha encargado de depositar sedimentos en la propia orilla del mar. la bahía de Amatique. Cerro San Gil. Una historia sorprendente A no ser por la existencia de tres poderosas cadenas montañosas. Punta de Manabique. Sus selvas son la representación más genuina de la lejana amazonia. palmeras y un aire saturado de música tropical. Chocón Machacas. cortadas por riachuelos y salpicadas de lagunas rebosantes de peces. en ellas se encuentra una de las diversidades florísticas más ricas de Guatemala. la cima se envuelve en nubes y brisas del mar. y sobre la tercera serpentea el Río Motagua. todo el departamento sería una extensa planicie. se encuentran un conjunto de parajes de extraordinaria belleza. alargadas. Cada uno es una falla geológica. La falla que corre entre las sierras de Santa Cruz y la del Mico se separó en dos fracturas. Refugio de Vida Silvestre. tan antiguos como las sierras. selvas y pastizales. Se piensa que el suelo más fértil de Guatemala está ahí. Los tres valles deben su existencia a resquebrajamientos de la tierra. Hay senderos. un rincón oceánico atrapado por suelos de fuentes muy lejanas. Alternando con ellas hay otras tantas planicies. consta de extensas selvas medio pantanosas. al final del Lago de Izabal. Los pantanos más opulentos. En sus ambientes naturales vive la fauna silvestre más peculiarRío Las Escobas en Puerto Barrios y distintiva. brazos de ríos. hasta su encuentro con el mar. Un área protegida que resguarda selvas pluviales de mediana altitud. Atractivos naturales Bocas del Polochic. sobre la segunda están los lagos de Izabal y Golfete. A la orilla del Golfete. justo en el sitio en donde fue construida la antigua Quiriguá. A pocos pasos de la costa. colateralmente. Reserva Ecológica. Refugio de Vida Silvestre. que se presentan como otras tantas costillas orientadas de noreste a suroeste. Una es la sierra de Santa Cruz. La costa caribeña por excelencia. Sus campiñas son recorridas por el río más caudaloso. La centenaria acumulación ha creado rasgos espectaculares: la península de Punta de Manabique y. En la desembocadura del Río Dulce. orientadas en el mismo sentido. otra la del Mico. Un escenario espléndido y una vida silvestre prodigiosa. Río Dulce. Un pedazo del paraíso a la orilla del mar. y la del Merendón. Es un área protegida en el delta pantanoso del Río Polochic. Entre el . la más intrincada red de corrientes superficiales y el mayor porcentaje de espejos de agua se encuentran sobre sus fértiles suelos. Biotopo Protegido. Playas de arena blanquecina. en la parte noroeste. abundante sol. Sobre la primera discurre el río Sarstún. Tierras inundadas.

ardiente sol del trópico, la brisa de la costa y la tórrida humedad caribeña, este extenso destino concentra la esencia del departamento. Siete Altares y Punta Cocolí. Dos rasgos geográficos en la costa interior de la Bahía de Amatique. Siete Altares es un conjunto de pozas naturales, creadas por un río selvático; a la orilla misma del mar, pero inusitadamente frescas. En Punta Cocolí la playa trata de hacerse espacio entre la jungla y el mar, pero acepta gustoso a los amantes de la natación y la pesca. Punta de Palma. Playa muy cercana y accesible desde Puerto Barrios. Discreta pero no apartada, visitada pero no hacinada. En épocas de alto turismo se convierte en el paraíso de los niños, de los jóvenes y de los adultos con espíritu juvenil, que llenan sus noches de reggae y otros ritmos tropicales. Bahía de Amatique. Un eslabón entre el agua dulce del continente y la salada del mar. Forma un extraño mundo con atractivos para todos los gustos. Ideal para remar, navegar a vela o con botes de motor, para nadar, pescar, disfrutar de un plato de comida caribeña, pasear, fotografiar y observar aves del mar o de la jungla.

Bahía La Graciosa. Una pequeña extensión de la Bahía de Amatique dentro del pantano de palma de confra. El pantano, de fisonomía selvática, encierra a la Graciosa en un escenario paradisíaco. Un paseo que jamás puede olvidarse. Bahía de Santo Tomás. Otra extensión de la Bahía de Amatique, pero esta vez dentro de las junglas del pie del cerro San Gil. Contiene muchos atractivos particulares, como el balneario Poza Azul o las refrescantes aguas del Río Las Escobas. Canal de Los Ingleses. Este es un canal navegable que comunica a la bahía La Graciosa con el Mar Caribe, seccionando a lo ancho la Punta de Manabique. Un delicioso trayecto entre el mundo agreste del litoral costero, que finaliza en las incomparables playas de la península. Lago de Izabal. Este lago es tan grande y variado que, por sí mismo, sería suficiente para señalar por decenas los atractivos turísticos que contiene. Uno de ellos es Playa Dorada, a la vecindad de la población de Mariscos; uno más es el poblado de El Estor, situado entre el lago y la montaña de Santa Cruz. Río Sarstún, Vía Escénica. Separando Belice de Izabal, el Río Sarstún constituye tanto una ruta histórica como una vía turística de inusitado valor escénico. El curso está flanqueado de manglares y juncales, los que conectan el puerto fluvial de Modesto Méndez con la bahía de Amatique. Río Las Escobas. Esta corriente nace en las cumbres del cerro San Gil. Al despeñarse ladera abajo crea cascadas, rápidos y recodos de hermosura sin par. Descarga al fondo de la bahía de Santo Tomás, en medio de pozas de agua más fresca de lo esperado. No es exagerado decir que a Izabal no le hace falta nada para calificarlo de vergel. También es acertado afirmar que donde el visitante vaya, encontrará suficientes motivos para pasarla bien.

Jalapa

Jalapa
Las preciosas muestras de alfarería, el trabajo de palma y cestería, así como la cerámica pintada de origen prehispánico, son quizá uno de los mayores atractivos para el visitante de este departamento, además de constituirse en fuente de ingreso para los artesanos que se dedican a este tipo de laboriosa tarea. Jalapa se caracteriza por sus volcanes, Cerámica en San Luis Jilotepéquez. pero no sólo porque sus conos le dan mayor interés al paisaje, sino porque son ideales para practicar el turismo de aventura o deportivo. Este departamento se considera el más misterioso de Guatemala. En su territorio se concentran la mayoría de las tradiciones orales que provienen de fuentes históricas, étnicas y culturales. Destacan aquí los cuentos maravillosos, de bandidos y populares que suelen narrarse en velorios, así como en los corredores de las casas. Estas historias se refuerzan con la presencia de líderes espirituales, que trabajan entre los pobladores para tener buenas cosechas, remediar distintos tipos de males y que además ejercen un papel importante en el área de salud, labor por lo que son considerados entre los miembros más importantes y respetados de la comunidad. Así es que le invitamos a recorrer el departamento de Jalapa, en donde las refrescantes aguas de sus balnearios le harán despejarse y conocer otra de las bellas regiones de Guatemala. Datos generales

Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios:

del

Jalapa. Jalapa. 262,996 habitantes aproximadamente. Jalapa, San Pedro Pinula, San Luis Jilotepeque, San Manuel Chaparrón, San Carlos Alzatate, Monjas y Mataquescuintla. Variado por su geografía. Español y poqomam. 1,362 metros sobre el nivel del Se refiere a la cabecera departamental. mar.

Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular:

Al norte con Progreso y Zacapa; al este con Chiquimula; al sur con Santa Rosa y Jutiapa, al oeste con departamento de Guatemala. 2,063 kilómetros cuadrados. Jalapa: Del 2 al 5 de mayo en honor a La Santa Cruz. Monjas: febrero 7 al 9 en honor a Candelaria. Mataquescuintla: julio 23 al 27 en honor a

Santiago Apóstol. Fundación: Temperatura: 1873. Variada.

Historia, población y cultura
Las montañas que dan hacia el departamento de El Progreso han sido territorio indígena. Entre la aldea El Rancho y el municipio de El Jícaro, del vecino departamento de El Progreso, existe un poblado conocido como El Paso de los Jalapas, pues ahí bajaban del ferrocarril e iniciaba el viaje a sus montañas. En el resto del departamento predominan las familias ladinas, pero eso no significa que allí comienza la uniformidad cultural. Celso Lara alude no sólo a sus herencias prehispánicas y españolas, como ocurre frecuentemente en el país, sino también a las de grupos sefarditas (judíos), gitanos, ladinos pardos y jicaques. ¿Cómo se formó esa amalgama única y prodigiosa?

Algo de historia
En los límites de San Luis Jilotepeque y San Pedro Pinula, existe un sitio arqueológico conocido como El Durazno. Antonio Goubaud Carrera lo visitó en 1944 y efectúo un croquis que parece ser la primera aproximación hacia su estudio. El sitio estaba lleno de siembras, maleza y árboles, pero pudo identificar varias estructuras, un campo de juego de pelota y patios empedrados en un poblado al que atribuyó influencia tolteca.
Iglesia en San Pedro Pinula.

“No sé quién lo haya construido, ni cuándo fue construido, ni cuáles fueron sus relaciones históricas o étnicas”, confiesa Goubaud. Y prosigue: “por su situación en posición estratégica, probablemente pertenezca a la época histórica, a la que pertenecen tantos otros sitios arqueológicos del país, construidos también en sitios estratégicos. Las pirámides gemelas tal vez den un indicio de la influencia tolteca en este sitio”. El investigador guatemalteco hacía referencia a las poblaciones guatemaltecas que hicieron contacto con los conquistadores europeos. El estadounidense Gillin también encontró otros sitios arqueológicos en las inmediaciones, con restos de astillas de obsidiana y de cerámica. “Con base en las evidencias generales, podríamos esperar que la región hubiese estado comprendida dentro del área de alta cultura guatemalteca”, concluye el antropólogo. De lo consignado por ambos investigadores y de acuerdo a posteriores estudios, las montañas y los valles de Jalapa fueron lugares de numerosos asentamientos prehispánicos y de intensas relaciones comerciales. En un campo más especulativo, hay quienes afirman que la región estaba comprendida en los dominios del legendario líder de Mictlán (hoy Asunción Mita). Otros se aventuran a asegurar un origen verapacense. Menos especulación hay en lo referente a la conquista. Se sabe que las tropas españolas estaban comandadas por el capitán de caballería Pedro Núñez de Mendoza, el teniente Alonso Larios, el capitán Hernando de Chávez y el capitán Pedro Amalín. Llegaron a la región en abril de 1530, con su ejército de cincuenta jinetes, veinte arcabuceros y cien auxiliares tlascaltecas (mexicanos). Los españoles concedieron importancia a las poblaciones de Jalapa y de San Luis Jilotepeque, que fueron asignados como cabezas de curatos. Los actuales poblados jalapanecos formaban parte en la época hispánica del Corregimiento de Chiquimula de la Sierra. La población indígena tuvo una defensa permanente de sus territorios, que siempre fueron deseados por los pardos y por los ladinos blancos. Los valles de Jalapa siempre fueron bien apreciados por los centros de poder político del reino de Guatemala. Cuando la ciudad de Santiago de Guatemala fue destruida por los terremotos de Santa Marta en 1773, uno de los lugares visitados para inspeccionar sus cualidades y dar asiento a la nueva capital fue precisamente Jalapa. Una comisión en la que participaba el maestro Bernardo Ramírez, elogió su clima benigno y las cualidades del

Los miembros de esta dirigencia son nombrados por cada cantón indígena. la que terminó por definirse únicamente hasta mediados del siglo XX. departamento de Chiquimula. pasaron a ser parte de Jutiapa. municipios más y municipios menos. desviándose de la carretera al Atlántico a la altura de Sanarate. La Antigua Guatemala. quienes deben consultar cualquier acción con el resto de dirigentes. son las ciudades privilegiadas. el 24 de noviembre de 1873. (San Pedro) Pinula y (San Luis) Jilotepeque. ebanistería. quienes se las comunican a los alcaldes auxiliares. A esta cabecera puede acceder por el departamento de El Progreso. cuero. éstos entran dentro de la organización municipal. que a pesar de no tener la fama de los volcanes . pasando por el municipio jalapaneco de Monjas. existe una directiva que dirige a la Comunidad. hoy tipificado como consuetudinario. Otra forma de llegar a la cabecera departamental es por el departamento de Jutiapa. Monjas y San Manuel Chaparrón. con su propio circuito formado. pero sólo nueve años después formó un distrito separado. Hacia el Sur del departamento se encuentran San Carlos Alzatate. un Principal Mayor. Santo Domingo.valle. Mataquescuintla tiene un clima más fresco que el de la ciudad de Guatemala. el valle de La Ermita o de Las Vacas. Las disposiciones de la comunidad se trasmiten a los cantones por los Principales de Orden Menor. nombre que dio lugar al modificado de Jalapa. Aspectos culturales En Jalapa podrá adquirir cerámica vidriada fabricada en la localidad. Totonicapán y Jalapa. tejas y ladrillos. De acuerdo a la descripción de Rouanet. Con la Independencia Jalapa formó parte del Distrito Cuatro. Aspecto interesante de la ciudad de Jalapa (categoría a la que ascendió desde 1878) es la expuesta por el etnógrafo Francisco Rodríguez Rouanet: la Gran Comunidad de las Montañas de Santa María Jalapa. En 1839 Jalapa fue incluida en la jurisdicción de Mita. pero sus actos los hacen de acuerdo con la Gran Comunidad. metales. curtiembre. Jalapa es la cabecera del departamento y el poblado de mayor actividad. el más cercano a la capital de la República. Frecuentemente esta cerámica es desplazada en el aprecio de los compradores por la alfarería pintada de San Luis Jilotepeque. gracia y belleza. el departamento de Jalapa fue establecido en tiempos de la Reforma Liberal. La emancipación no duró mucho porque en 1857. Recuerde que no son muchos los lugares de Guatemala en donde se produce esta cerámica de origen hispánico. Sin embargo. 22 Principales de Orden Menor. comenzará a subir a las montañas de Xalapán. Finalmente. un Secretario y dos Escribientes. Puede buscar (y encontrar) otras artesanías propias de la región: cerería. Su población se dedica a la agricultura de exportación en ramo como el del café. la escasez de agua incidió para que la nueva capital se ubicara en su sitio actual. Esta sociedad gremial está integrada por indígenas y se rige por principios del derecho tradicional. un Tesorero. además del poblado de Jalapa. jarcia. pero cada cual tiene suTinajas en San Luis Jilotepeque. Entre los 24 principales nombran al Mayordomo y al Principal Mayor. A partir de ahí. Está integrada por un Mayordomo. pero también hay haciendas de ganado y producción de artesanías tales como: alfarería. por Sansaria (el actual Sansare). porque tiene una altitud un poco mayor sobre el nivel del mar. como quiera que es el mejor conectado con el resto del país. Jalapa. Santo Domingo y Pinula. La característica más conocida de Alzatate es el volcán homónimo. Luego de Sansare. fue definiéndose la jurisdicción político administrativa actual. También puede adentrarse al departamento de Jalapa por el municipio de Mataquescuintla.

pero no menos importantes. cenizas y lodos. pues compite con la siempre apetecida de Chinautla que también es poqomam. que permite a sus habitantes trabajar la agricultura y la ganadería. además de los tradicionales maíz y frijol. tan desplazado por los instrumentos eléctricos en la cocina. De la herencia prehispánica es la alfarería local. Las relaciones se extienden hasta el campo cultural y religioso. De esta manera San Pedro Pinula y San Luis Jilotepeque han tenido una relación comercial de sus productos artesanales con los poblados vecinos tanto de Jalapa como de Jutiapa y Chiquimula.de occidente. tanto como la parroquia de San Luis Jilotepeque. Fue así como nacieron muchos conos en el territorio que conforma el departamento. así como el trabajo de la jarcia. Semblante de una geografía original El origen de los rasgos geográficos de Jalapa debe buscarse junto a los de las otras tierras volcánicas del país. no resistirá la tentación de comprar un recuerdo de este producto local. Con su clima cálido. en perspectiva ecológica. flancos. Más allá de estas preciosas muestras de alfarería. Como se sabe. de tal suerte que ha llegado a tener bastante peso social. Sus elevaciones. cañones. es la más conocida de sus artesanías. en una zona de amplias relaciones comerciales que ahora se ha dinamizado con el desarrollo de planes viales. durante esa etapa de desarrollo del país los procesos volcánicos fueron particularmente intensos y generalizados en la parte sur de Guatemala. Es la montaña tan rara que. El visitante se sorprenderá con su visita a San Manuel Chaparrón. pero mucho más cálido. Colinda con Chiquimula hacia el oriente. lo cual se nota en su vegetación y en lo verde de sus valles. el menos conocido de todos los municipios jalapanecos. que explotan la riqueza natural para cosechar papas. están los sombreros de palma que se fabrican en San Pedro Pinula. caña de azúcar. modelado a mano sin torno de alfarero y sin vidriado) de San Luis. que bien valen la pena hacer el viaje. Las montañas de Jalapa Este departamento posee un poderoso macizo montañoso. y han creado productos con inconfundibles características propias. cubren una buena parte de la superficie local. los más . y con Jutiapa hacia el sur. La cerámica pintada de origen prehispánico (horno abierto. El clima de Alzatate es frío en general. arenas. junto al de las superficies creadas por el vulcanismo de los primeros tiempos de la época Cuaternaria. Esta característica condiciona el trabajo productivo de sus habitantes. Volcán Alzatate en San Carlos Alzatate. ramificaciones y proyecciones. Se levantaron innumerables conos y montañas y los valles bajos se rellenaron con enormes volúmenes de pómez. pues se ha acostumbrado que delegaciones de varios municipios tengan un circuito de visitas recíprocas en las festividades religiosas y en los eventos comerciales. tabaco y chicle. pero los españoles reubicaron a la población originaria y de ahí viene el poblado actual. El origen de San Carlos Alzatate es indígena. y son los detalles que proyectan la imagen de Jalapa como un terreno quebrado y montaraz. singular y magnífica dentro de un ambiente contrastante. tal como lo señala Cortés y Larraz para el siglo XVIII. En particular. que implanta el rasgo que le da carácter a toda la comarca. o la piedra tallada para moler del mismo San Luis Jilotepeque. están los municipios de predominancia poqomam. ejemplares bellos de la arquitectura religiosa. vale decir. La producción artesanal y la vida social de estos pueblos completan los atractivos para los visitantes. el más prominente de oriente. De eso no han pasado ni siquiera dos millones de años. conforma una isla. En San Pedro Pinula son muy conocidos sus templos católicos de Santo Domingo y El Calvario. Monjas es un municipio vecino. Pero el impulso del crecimiento de la población ladina hizo que creciera una población mestiza. Las artesanías de San Luis Jilotepeque se elaboran con los mismos materiales y técnicas de las chinautlecas. presenta gran diversidad natural. Finalmente. Actualmente. tiene su gracia y encanto. Originalmente ésta era una región netamente indígena. Aunque es difícil transportar piedras en su vehículo.

destacados son los volcanes Jumay (2. Atractivos naturales Sol. Monjas. al oriente de San Pedro Pinula y a poca distancia del poblado se encuentra otra magnífica área recreativa. Suavemente. de alguna manera limita la libertad de presentar a este territorio como un conjunto de sitios ideales para la práctica de turismo deportivo o de aventura. no llega más allá de los 900 metros de altura y es parte de un dilatado corredor biológico semiárido. los ricos valles de Jalapa. comparte con el departamento de Jutiapa. se le agregara una nómina de los atractivos de mayor relevancia. Es un balneario muy visitado. Sin duda quedaría doblemente satisfecho si. Pequeña pero muy profunda. Bajo tales circunstancias. En verdad no son muchos. remontar un río. una zona de 900 a 1.716 metros de altitud. azotadas por vientos nublados. de las que los valles de Jalapa y de Monjas son ejemplos conocidos. se disponen como fajas orientadas de norte a sur. pues está muy cerca de la carretera principal. por influencia de Miramundo.800 metros) y Monterrico (1. en particular por los habitantes de San Pedro Pinula. escarpados y fragosos. Balneario Agua Tibia. también hay heladas cimas. Su cima es atravesada por el camino de tierra que comunica a Mataquescuintla con la ciudad de Jalapa. su cima alcanza hasta 2. Cubre casi un tercio de Jalapa. a cada uno de ellos. pues su naturaleza es de . Balneario Los Chorros. Algunos lo conocen como Montaña de La Soledad. y entre las de San Rafael Las Flores. De gran accesibilidad. en el extremo sur del departamento. San José y Colina. los terrenos son elevados. se ofrecen para cualquier persona que busque un lugar tranquilo. entre ellos están Jalapa-El Tambor. cuatro volcanes a la espera de andinistas dispuestos a superarlos. Por ser Jalapa parte de la divisoria continental de aguas. algunos drenan hacia el Río Motagua como vía para el mar Caribe. en donde la simple contemplación satisface hasta al espíritu más exigente. que descienden con cierta suavidad de la quebrada que le cede su nombre. Debido a ello. Tobón (1. Ahí están para tales fines. en donde se puede comprar lo indispensable para comer. A pesar de que tal cuestión es posible para los ambientes naturales de Jalapa. el relieve general muestra tres zonas definidas. No es posible ir a Jalapa sin detenerse a conocer esta curiosa laguna. Así es que. por ejemplo. seguro. accesible y con suficientes facilidades para pasar un rato agradable. con algún equipo. ascender un monte o pasear entre zarzas. Los Achiotes.500 metros. Con frecuencia se le llama también Cerro Miramundo. Entre ambas. Sus frescas y susurrantes aguas. Se ha denominado Agua Tibia. puede representar magníficas aventuras. Jutiapilla y Santo Domingo. Soledad y La Pila. montañas y llanuras Un potencial visitante quisiera encontrarse con un listado de los destinos más recomendables. Estancia. se halla en las faldas del volcán Tahual.800 metros de altitud y consta de una fresca meseta cortada por desfiladeros de empinadas laderas. Hay varias aldeas en la cumbre. En occidente. Garay.050 metros). Santa Rosa y Sansare en El Progreso. Hacia el Océano Pacífico corren los Ríos Blanco. Hay. pero los existentes son hermosos y de extrema importancia. Mención aparte merece el formidable macizo orográfico ya señalado. El volcán Tahual. como Miramundo. diariamente es cruzada por autobuses de servicio público y por infinidad de vehículos particulares. Montaña de La Soledad.176 metros). Una característica del departamento es su modesta cantidad de corrientes. a cuya jurisdicción pertenece. de 1. Alzatate (2. forma las extensas llanuras del centro. orígenes del Río Ostúa. Cerca del balneario Los Chorros. La zona oriental es la más baja. Laguna del Hoyo.320 metros). Por supuesto. otros como Montaña Miramundo que se eleva entre las poblaciones de Mataquescuintla y Jalapa. Grande y Chaparrón.

el poblado más populoso del departamento se ha revestido de significativa importancia como un sitio ideal para la recreación de fines de semana. Jutiapa “La Cuna del Sol”. Además. Esta laguneta es un cuerpo de agua muy pequeño. Una corriente pasa junto a él. Por supuesto. Por su altitud. por pertenecer a la ciudad de Jalapa. y nadie se ha arrepentido de aprovecharla. Jutiapa. . Allí fue donde floreció la cultura xinca. actualmente extinguida. aunque menos conocidas que las de regiones más turísticas del país. el Jumay ocupa el primer lugar entre los volcanes de Jalapa. Un paseo excelente. En días de atmósfera particularmente diáfana. es más ¡todos desean volver! Volcán Jumay. Jutiapa es un lugar que tiene mucho por enseñar y no cabe duda de que será una fuente de descubrimientos valiosos para el turista que se aventure por sus bellos recodos. tiene sobre los restantes una ventaja turística: es el más cercano a la cabecera del departamento. tiene muchos atractivos naturales que son producto de la gran actividad volcánica que esa zona tuvo en tiempos remotos. Su riqueza cultural es fruto del mestizaje. Pero. así es que se puede combinar las temperaturas deseadas. Iglesia y parque en Yupiltepeque. Laguneta Los Achiotes. La conformación del departamento de Jutiapa ha experimentado muchos cambios a lo largo de su historia. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: del Jutiapa. muchos visitantes no locales han sido invitados a ella.aguas termales medicinales. como se le conoce a Jutiapa. lo cual también ha contribuido a la diversidad cultural. constituyen una de las grandes riquezas paisajísticas de la región. la vista puede posarse en la depresión del lago de Güija de Jutiapa. Este departamento también posee playas que. lo cual le proporciona un alto grado de accesibilidad. Por algo es conocido como el más volcánico de los departamentos de Guatemala.

Feria departamental del 11 al 15 de septiembre. hoy Pasaco. al sur con el Océano Pacífico y Santa Rosa y al oeste con Santa Rosa. Entre otras cosas. Atescatempa. El sitio descrito por el funcionario de la época.Población: Municipios: 380. 28 grados. Agua Blanca. Zapotitlán. Estos ríos forman un conjunto con el Canal de Chiquimulilla que permitía la navegación en las áreas costeras del Pacífico. Jefe Político del departamento de Jutiapa. el lugar llamado La Nueva es uno de los numerosos sitios arqueológicos que se ubican en Jutiapa y que dan cuenta de una ocupación nutrida del territorio. El Adelanto. El Progreso. aunque en concentraciones urbanas de pequeña y mediana extensión. al parque Por otro lado. San José Acatempa y Quesada. También encontraron piezas de cerámica que fueron remitidas a la Secretaría de Educación. Jalpatagua. 3. corresponde a un asentamiento del período Clásico. lo que posibilitaba el aprovechamiento de la biodiversidad terrestre y acuática. fiesta titular 24 y 25 de julio.219 kilómetros cuadrados. 1852. 906 metros sobre el nivel del mar. Yupiltepeque. compuesto de una pirámide central y una plaza. Los mayores conglomerados urbanos eran los de Mictlán. el Margarita y sus afluentes. Moyuta. Español. Santa Catarina Mita. de acuerdo a la explicación de los arqueólogos que lo han conocido. Según los registros del Instituto de Antropología e Historia. como el Paz. en la actual Asunción Mita. Francisco Amado. Máxima Mínima 15 grados. rindió su informe a la Secretaría de Gobernación dando cuenta de la marcha administrativa de la jurisdicción a su cargo. Conguaco. y Paxá. población y cultura Por Edgar Barillas El 19 de febrero de 1936. Colinda al norte con los departamentos Jalapa y Chiquimula. Se trataba de sociedades en desarrollo que sufrieron la conmoción de la conquista española y cuyos restos podemos apreciar ahora. De cálido a templado. Asunción Mita. . Jerez. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Historia. al este con la República de El Salvador. el asentamiento está orientado al aprovechamiento de los ríos de la región. con destino al Museo Nacional. Comapa. Pasaco. el señor Amado hacía constar que en su visita ordinaria a estos municipios localizaron 9 monolitos de piedra labrada y se ordenó su traslado a la capital. Torre frente de Asunción Mita. Jutiapa.503 habitantes aproximadamente.

el poblado de El Sitio pasó a denominarse El Adelanto y se convirtió en municipio. muy pomposa y burlonamente proclamaron ser el departamento más progresista y . Mita se dividió en tres distritos: Jutiapa. En 1853 se anexaron a Jutiapa. en la misma dirección. lo que dio lugar a que los jutiapanecos y jutiapanecas. ¿Cuáles eran estas sociedades originarias? Los especialistas no se ponen de acuerdo. filiación étnica hoy prácticamente desaparecida. Nuevos poblados Una vez realizada la conquista. en 1882. jurisdicción que se mantuvo hasta después de la Independencia. Comapa (Comapa y Las Pilas). nos presenta la organización administrativa de la diócesis guatemalteca en aquellos tiempos. En 1848. Igual cosa sucedía en la parroquia de Jutiapa. el proceso del mestizaje se hallaba desarrollado en la región. se creó en definitiva el departamento de Jutiapa. Santa Catarina Mita y los valles de Agua Blanca y El Espinal. Y hacia el actual departamento de Santa Rosa. Conguaco era cabecera de una jurisdicción que comprendía Ysulca. El Progreso (Palo Amontonado). Pero su integración no quedó como lo es en la actualidad. Cortés y Larraz encontró pueblos indígenas que hablaban populuca. Asunción Mita.También se encuentran sitios arqueológicos en Agua Blanca (Papalhuapa). En Jutiapa. Iglesia de Jutiapa. medida que fue reconsiderada dos años más tarde y sus poblaciones pasaron a depender de Chiquimula y Escuintla. En 1886. Los liberales tenían como dogma la búsqueda del progreso de los pueblos. los vencedores ibéricos reorganizaron a la población dominada. Se sabe que hacia el norte. pero que también entendían el español. Las recomposiciones siguieron dándose con el transcurso de los años. con lo cual se redujo considerablemente el territorio de Jutiapa. que tenía tres pueblos anexos: Yupilteque. Jalpatagua y otros lugares se hablaba el populuca. en donde se hablaba el xinca y también el español. Pasaco y Jalpatagua. los poblados que hoy corresponden a Jutiapa pertenecían al corregimiento de Chiquimula de la Sierra. Los Bordos. se hablaba el ch'orti'. Moyuta. lo cual añade más variedad cultural a la sociedad jutiapaneca. en 1873. El departamento de Jutiapa En 1852. Moyuta. Un año después se incorporó Azacualpa. Jalapa y Santa Rosa. De esta manera. Atescatempa y Comapa. En la primera época del régimen colonial. En tiempos de la Reforma Liberal. El obispo Cortés y Larraz. Los asentamientos prehispánicos dieron lugar a nuevos poblados. Jalapa pasó a formar un departamento diferente. en el intento por borrar su pasado prehispánico el resultado fue un mestizaje cultural de sorprendente riqueza. los pueblos eran de origen xinca. Cabe mencionar que algunas poblaciones presentan enclaves de descendencia hispana “pura”. en su viaje al reino de Guatemala hacia el tercer cuarto del siglo XVIII. Hacia el sur era una región pipil. Por lo visto. En Conguaco. la geografía guatemalteca da cuenta de ello. en las colindancias con Chiquimula. Más tarde pasaron a integrar el de Mita. Mestizaje cultural Quizá este largo recorrido nos haya develado una tendencia de los gobiernos liberales: parecerse más a los países considerados “civilizados”. de ascendencia mexicana. Montaña Verde y Pasaco (Potrerillos). El Progreso alcanzó también la categoría de municipio.

debido a que el fragor fue de inusitada intensidad. Muchas personas. lagunas y lagunetas. se sienten particularmente atraídas por la ascensión del volcán Las Víboras. En nuestros días. se estira entre los montes y el mar. también despedazó muchos de ellos. forma un monumental espinazo de conos. mientras que en el extremo opuesto lo están entre 2. ahora. entre 3 y 8 millones de años. la cordillera volcánica. locales y foráneas. cambió su nombre por el de Las Flores. el municipio de Azacualpa. figuradamente. siempre con gobiernos liberales. muchas de estas oquedades capturaron significativas cantidades de agua. de menos de dos millones de años. que cambiaron sus nombres respectivamente por los más occidentalizados de Esmeralda. La cadena orográfica del sur de Guatemala. de El Progreso. pasear a sus orillas. y La Burrera pasó a ser Nueva Esperanza. El poderoso vulcanismo no sólo formó edificios volcánicos. de montes cónicos. por eso es llamado: “la cuna del Sol”. De esa manera. Esto.adelantado del país. llegó a denominarse Betania. pasó a ser San José Acatempa. de la época Terciaria. le otorga el privilegio de recibir al sol naciente. Véase. que se empina al cielo desde sus orillas. asociados a multitud de lagunas y lagunetas. El mayor de los lagos orientales. Muchos años después. Los escenarios están plagados de pequeños conos alineados. de cráteres y calderas de filiación volcánica. el departamento de Jutiapa. Los orígenes de esta superficie deben buscarse en tiempos remotos. bañarse. Sus tierras se ubican a altitudes medias entre 500 y 900 metros. Paulatinamente. roto por la línea fronteriza que separa a las Repúblicas de Guatemala y El Salvador. por la intensa erosión del terreno. Es un verdadero eje de fuego. están. Jerez y Miramar. por lo que el lago representa una fresca posibilidad de nadar. Laguna de Atescatempa. En la cuna del sol Por: Luis Villar Anleu En el extremo suroriental del país. Pero es en Jutiapa en donde la preeminencia de la condición volcánica se manifiesta con excepcional vigor y agradable diversidad. Muestra de que la época estaba para la “modernización” positivista son los nombres de algunos lugares que dieron lugar a otros menos “pueblerinos”. en la década de los treintas. Ahí. pescar. y otra parte en tiempos más recientes. Es dueña de una extraña hermosura. apretada contra la línea de levante. Debido a que forma el final guatemalteco de la cordillera volcánica. los conos volcánicos no sólo se encuentran por montones. el caso de Chingo Arriba. Su posición. que desciende del poniente a la parte oriental. Chingo Abajo y Hueviapa. formando así lagos. el paisaje de Jutiapa resulta particular. la aldea El Conejo. porque hubo explosiones catastróficas que hicieron reventar cierto número de conos y hasta la superficie misma del suelo. por ejemplo. también. Destinos turísticos Dentro de buen número de conocidos destinos turísticos se encuentran los siguientes: Lago de Güija. durante los períodos que los geólogos llaman Mioceno y Plioceno.700. los campos se llenaron de cráteres explosivos y de grandes depresiones circulares que los geógrafos llaman calderas. en donde la cordillera volcánica termina su recorrido por tierras guatemaltecas. Su espejo de agua se halla. o bien. El potente vulcanismo de las edades Terciarias se distingue. que se extiende a todo lo ancho.000 y 3. Casi . durante la época Cuaternaria. Los Matasanos. Todo el ambiente que lo rodea es caluroso y muy seco. organizar un delicioso almuerzo campestre.

El relativo aislamiento de estas playas es uno de sus más poderosos atractivos.. para escribir el libro La Mansión del Pájaro Serpiente. que se presenta en toda su belleza a los que se atreven a internarse . El Ixtepeque está hecho casi completamente de esa vidriosa roca llamada obsidiana. El de Las Víboras. a cuya boca se ha construido una pequeña piscina. Virgilio Rodríguez Macal. La belleza natural es. porque el mar frente a sus costas es apacible como pocos. La Barrita y Cojoyera. que mucha gente desea convertirlo en área protegida. una importante carta de presentación de la inmensa región petenera. le corresponde el turno en este recorrido por nuestro país. Es frecuentado por turistas nacionales y extranjeros. Playas marinas. Petén Petén Al departamento que sirvió de inspiración al escritor guatemalteco. Este paraje combina la existencia de una gruta.. Este patrimonio ecológico sin parangón en Centroamérica sólo es superado por la riqueza arqueológica que caracteriza al Petén y que lo ha convertido en uno de los centros más interesantes para el turismo mundial. El Limón. Cueva de Anda Mirá. procede del interior de la cueva. Y El Moyuta despide a la cordillera en su camino hacia el mar. balneario. para quienes darse un refrescante baño completa una jornada de paseos. Esto. Además de sus sitios arqueológicos. Tomando por nombre el de los lugares ahí situados. se estará frente a una copia del paraíso. cristalina como pocas. Volcanes. lo extenso de los litorales y la suavidad de la arena. Barra de La Gabina. sin lugar a dudas. El Suchitán mantiene un casquete boscoso tan peculiar. las más hermosas son Barra del Jiote. El Chingo está partido en dos por la línea limítrofe entre Guatemala y El Salvador. es el más pequeño de los volcanes del país. No obstante. sí es importante pensar en el papel que han de cumplir las frescas aguas de la laguna después de haber dominado las alturas del volcán. Jutiapa es poco conocido por sus playas marinas. El agua. Probablemente el andinismo sea la actividad que con más vehemencia dirige su atención a este departamento. situado justo a la par de la ciudad de Jutiapa. es un paseo muy querido por la gente de sus alrededores.resulta innecesario decir que el paisaje que se tiene desde la cima es extraordinario. parece ser una irónica jugarreta del destino. sin embargo. aventuras y andanzas de exploración rodeados de una naturaleza agradable. se mantiene apretujando a la laguna de Atescatempa. razón por la que resulta notoriamente fresca. encontramos aquí una extensa y variada vida silvestre. El Culma. Si a ello se suma la ligereza del mar. no obstante.

Dolores. Flores. Santa Ana. fueron varios los intentos de “entrada” y de “conversión” de los españoles. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Petén. 11 y 12 de diciembre en conmemoración a la Virgen de Guadalupe. mopán. Milenario entre historia y tradición Por Alfonso Arrivillaga Cortés Sin duda. San Francisco. San José. San Andrés. Poptún Sayaxché y Melchor de Mencos. aunque todos fracasaron.854 kilómetros cuadrados. cultura que dejó una huella perenne en la historia y en la vida actual de Guatemala. Máxima 35 grados Mínima 15 grados centígrados. No fue sino hasta 1697. El valor histórico del Petén se traduce en la ocupación que la cultura maya hizo de él hace varios siglos. cuando Martín Urzúa y Arismendi logró la primera reducción de itza'es. 127 metros sobre el nivel del mar. Flores. Piedras Negras y Ceibal. La Libertad. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Creación departamento: Temperatura: del Poblado por los mayas desde el año 400 de nuestra era. Cálido tropical. 35. San Luis. pero después de este hecho.en sus tupidas selvas. Aguateka. Y es que Hernán Cortés pasó por la región ya en 1502. Nakbe. Templo en sitio arqueológico Tikal. El tiempo de ocupación del departamento prácticamente fue continuo hasta la llegada de los españoles. Dos años más tarde de haber consolidado la . en su paso a Honduras. en el lugar que ocupa hoy la actual Isla de Flores. español y en menor cantidad q'eqchi' e ixil. precisamente en “noh petén”. del 2 al 15 de enero en honor al Señor de Esquipulas. por lo que dejamos sin incluir una infinidad de sitios. al sur con Izabal y Alta Verapaz y al oeste con México. 321. Limita al norte con México. San Benito. Tikal es el lugar más importante del listado de sitios precolombinos en Petén. pero no por ello significó que la conquista fuera temprana. Itzá'. Petexbatún. lacandón. son considerados de primer orden.186 habitantes aproximadamente. centígrados. pero la lista es más larga de lo que podemos imaginar: Yaxhá. Nakún. al este con Belice. El Gran Jaguar.

Este grupo maya ha traído consigo en esta movilización cultura y tradiciones. con una cultura propia de las tierras bajas. como los Pabankí. unos de gran valor documental y que merecieron la declaratoria de patrimonio de la humanidad. éstos son en su mayoría migrantes q'eqchi'es de la Verapaz. al parecer paralelo a este proceso. y traen consigo una cultura principalmente proveniente del oriente del país. del que se deriva la leyenda del caballo de piedra. referidos por los cronistas. Los actuales itza'es y los mestizos peteneros aún cuentan en su tradición oral la historia de estos grupos guerreros. A mediados del siglo XX. Algunos terratenientes cuentan con importantes fincas de ganado. en las márgenes del lago. conocida como explotación maderera. Algunos bolsones de población chol. los que habían permanecido en la región hasta mediados del presente siglo.conquista del centro del departamento. La población mestiza petenera en la actualidad es reducida. El otro grupo de ascendencia maya. dado que el departamento se ha convertido en un importante punto de atracción para los campesinos del país. esa otra serie de grupos étnicos pobladores. de donde son oriundos. Ahí se encuentran infinidad de sitios arqueológicos. fue en este lugar donde se levantó el fuerte presidio de Arismendi. la chiclería. La leyenda más contada es quizá la del paso de Hernán Cortés. pronto le remitirá al imaginario de la ocupación prehispánica. que se encuentran en alguna parte del fondo del lago. Patrimonio cultural Petén es sin duda una de las áreas más importantes de ocupación precolombina. han influido determinantemente en las formas de subsistencia que practican los pobladores. No obstante. hoy el turista podrá apreciar grandes contingentes de población maya. Durante la colonia. propias del centro del departamento y el resto de la población campesina se dedica a la agricultura. mientras que en el sur de Belice el resto de la población finalmente fue diezmada en el violento proceso de conquista. lo que trajo consigo la formación de varias cooperativas asentadas a las orillas de estos ríos. sobre todo en el sur del departamento. de aquí se partió a la formación de otros poblados como El Chal y se consolidaron otros asentamientos como la cabecera del municipio de Sayaxché. los bailes de Venados. situados en las márgenes del Río La Pasión y del Usumacinta. el gobierno de la República inició un ambicioso proyecto de colonización de las márgenes del Río la Pasión y Usumacinta. extracción de xate y pimienta negra. especialmente las implantadas por Jorge Ubico. Un paseo al cercano Tayasal. terminaron por huir a territorio mexicano en la lacandonía. por lo que expresiones tradicionales de la Alta Verapaz. son encontradas en Petén. que incluso trajo a varios de ellos para ser exhibidos en los campos de la feria de noviembre. la isla fue bautizada inicialmente como Nuestra Señora de los Remedios y San Pablo del Itzá. se vieron envueltos en un violento proceso de extinción. rituales y culinaria q'eqchi'. probablemente en el lugar conocido como Punta Nitun camino a San Andrés. de esta manera muchos de los “ladinos” asentados en el departamento son definidos como “sureños”. aprovechando las formaciones tradicionales de las sabanas. Actividades como las monterías. De este período colonial podemos apreciar también los poblados de San Andrés y Dolores. como parte de las ideas exóticas que se tenía de ese pueblo. acosados por las políticas de gobierno. . se logró la de los mopanes. es el mopán ubicado en el municipio de San Luis.

El fascinante carácter de su conformación ecológica muestra un misterioso influjo caribeño. es decir el basamento más antiguo. se formaría el zócalo ancestral. Sobre ellas se emplazaron. Consta de una base de rocas muy antiguas. según se ha podido interpretar. en por lo menos dos formidables períodos de deposición. Podemos apreciar también polcas y shoties. Por fortuna este rostro poco ha cambiado en la isla y presenta síntomas de recuperación. que se caracteriza por zapateados y otros ritmos similares llamados huachinangos. principalmente carbonatos y sulfatos de calcio.Detalle del relieve en Ceibal. de Estela La Isla de Flores cuenta con una particular tradición arquitectónica de corte caribeño. El departamento es parte de una sola masa estructural con la península de Yucatán. producen una abundante. era parte de la "minúscula" placa tectónica conocida como Maya Oriental. Un formidable empuje desde abajo. que se hace acompañar del caballito (otra estructura de madera). y vuelve a ser tierra seca. De su ajuste y lenta evolución. como el Remate en camino a Tikal. luego fue colosalmente hundido hasta su reconversión en lecho marino. a modo . que nació cuando en la costa este de Norteamérica se levantaron las montañas llamadas Acadianas. En tanto. danza que cuenta con su pieza especial en el repertorio musical tradicional. Ambos territorios forman una vasta plataforma. cuyas edades pueden remontarse hasta 370 millones de años. El territorio Petén-Yucatán se ha originado en el poderoso levantamiento acadiano del fondo oceánico. La tradición festiva de estos pueblos es diferente al resto del país. son el clásico ejemplo de comunidades extractivas de chicle. Otras. es la representación de un trópico forjado bajo la poderosa influencia del Caribe. humedales. Otro hundimiento. única en el territorio nacional. enormes volúmenes de sales calizas. Vegetación. su microplaca tectónica también se daba a la tarea de desplazarse sobre la superficie. en pleno corazón de la Reserva de la Biosfera Maya. ríos y las complicadas esculturas de una intemperie inclemente. extensas sabanas. biotopo del Zotz en San José. Esto constituye un encuentro entre la tradición arquitectónica del caribe inglés y la tradición maya. Poblados como Uaxactún y Carmelita. Esta plataforma. buscando acomodo en un proceso inexorable y lento. Llanura selvática Su patrimonio aglomera junglas. variada y rica tradición artesanal de talla en madera que es bien recibida por los visitantes como recuerdos. Sayaxché. los que dan prueba de su marcada influencia europea. y una vez más a las profundidades marinas. uno de cuyos momentos es el que vemos ahora. Sobresale en sus bailes el de La Gigantona. llamada Chatona. Con todo. pero también de su conexión yucateca y campechana. de donde habría de surgir por tercera vez.

el señor de los ríos. Chimaltenango. cinco Refugios de Vida Silvestre. Los dos hundimientos le proveyeron. Quizás quiera sentarse a la sombra de algún árbol. resulta tan grande como los departamentos de Totonicapán. Para el visitante. Es aconsejable navegar en los tres ríos más impresionantes: La Pasión con sus amplios meandros. cuatro Biotopos Protegidos. poderoso. poseen sitios arqueológicos de enorme valor. Quetzaltenango. Yaxhá. tal vez amenizado por el rugido de los pumas a sabiendas que en la mañana podrá despertarse con el griterío de los monos aulladores. con las que los elementos se solazarían moldeando y esculpiendo miles de caprichosas formas. Luego. así como el San Pedro y sus tributarios. Sacatepéquez y Guatemala juntos. cuatro Biotopos Protegidos. Todos estos lugares. calor. Quiché. clorofila y vigorosas manifestaciones de vida.de fotografía que congela el tiempo geológico. pasadizos. Hay ahí. Cavernas atiborradas de estalactitas. Usumacinta. en Flores. dos Reservas de la Biosfera. tres Monumentos Culturales y una Reserva Biológica. por las de Aktún-kan o por las de Jobitzinaj. además de la espléndida naturaleza que resguardan. Sololá. Atractivos naturales Hay en Petén dos Reservas de la Biosfera. Si el visitante desea introducirse al mundo oscuro y húmedo de las entrañas de la tierra. Aventuras y exploración. que prolonga el goce de estar en un mundo de color. se muestra la posibilidad de pasar la noche en una tienda de campaña. Todos. “nidos de perlas”. Tienen la ventaja de ser muy conocidas y ricas en los detalles propios de las cuevas kársticas: estalactitas. a veces violento y a veces apacible. ver una familia de pizotes o apreciar el potente aleteo de los pavos silvestres. quizás quiera empezar por las grutas de Najtunich. . siguanes que se abren al sol. descubren una porción del mundo subterráneo a la curiosidad de los seres que pululan sobre el peculiar campo. estudiar las aves o admirarse de las piruetas de los micos. inimaginables túneles surcados por ríos que cortan una oscuridad pavorosa y murmurante. además de la espléndida naturaleza que resguardan. Si quisiera algo más. de casi 17. cámaras. poseen sitiosLaguna y sitio arqueológico desde el Templo 216. manantiales que escupen torrentes de aguas azulosas y grietas que igualmente pueden tragarse un río en un abrir y cerrar de ojos. tres Monumentos Culturales y una Reserva Biológica. siete Parques Nacionales. recomendable para expertos.000 kilómetros cuadrados. De sobra está decir que cada una de estas zonas representa una portentosa muestra de la creación. a lo mejor le interese caminar tranquilamente en un sendero educacional. el eterno goteo del agua y el acre olor a moho y murciélago. La superficie que ocupan. como se dijo. Áreas protegidas El total de tierras protegidas de Petén es enorme. en las planicies del noroeste. de muchas calizas. cinco Refugios de Vida Silvestre. todavía hay infinidad de cavernas a la espera de ser descubiertas. al menos. arqueológicos de enorme valor. siete Parques Nacionales. una vía de hermosura inimaginable que pasa al sur de la zona de pantanos interiores de agua dulce más grande de América Central. junto a unas ruinas del pasado maya. bóvedas. Inconmensurables volúmenes de sales de calcio.

¿Cuántos fotógrafos van en busca de un cuadro único o un motivo excepcional? ¿cuántos estudiosos desean encontrar materia para sus divagaciones? y ¿cuántos escritores no han explorado sus misterios para lograr una obra tan perecedera como el trópico que les da inspiración? Izquierda: El Cenote.8% del territorio nacional. Quetzaltenango Quetzaltenango La segunda ciudad de Guatemala. Sus calles. tiene un hechizo especial. Segunda ciudad de Guatemala Por Hugo Rafael López Mazariegos Quetzaltenango es sin duda. otros tal vez vayan impulsados por la búsqueda de una flor de prestancia exótica o de una especie que la ciencia todavía no conoce. Izquierda: Quiosco en Centroamérica de Quetzaltenango.57% de la población es indígena. residencias y edificios son testimonio de la magia de la ciudad de la luna de plata. entre otros aspectos. A nivel departamental el 60. tiene una gran importancia a nivel económico. Pero la selva no es sólo para botánicos. Para el período 1981-1994 la tasa de crecimiento anual fue de 1. equivalentes al 1. uno de los tres o cuatro destinos obligados en todas las guías turísticas de nuestro país. El departamento de Quetzaltenango tiene una superficie total de 1. a pesar de no poder confeccionarle la enciclopedia turística que se merece. censada en 1994 fue de 503.La selva misma es un infinito surtidor de oportunidades para la exploración. porcentaje superior al observado a nivel nacional (41. pero también se habla el español. estimándose que para el año 1997 contaría con 661. Profusión de noveles botánicos se adentran a ella con la ilusión de descubrir una nueva planta medicinal. valga una pincelada de su esplendor como invitación para conocerlo y protegerlo. Rodríguez Macal fue uno de éstos. muchas personas más podrán seguir disfrutando de las maravillas que encierra. predomina el grupo étnico mam y k'iche'.953 kilómetros cuadrados. Gracias a que Petén se aferra a seguir siendo el mundo del misterio verde. en Bethel. no sólo por su producción agrícola sino por la actividad industrial y comercial que en ella se desarrolla. a su estratégica ubicación. La Libertad.80. como también se le conoce a la cabecera del departamento de Quetzaltenango. La población total del departamento de Quetzaltenango.857 habitantes. debido.9%). que equivale a un 6.375 habitantes. inferior al promedio nacional .0% del total nacional. el Parque Xelajú. Y. Es importante señalar que muchas de las mujeres indígenas jóvenes ya no visten sus trajes regionales (típicos).

Quetzaltenango. 2. 1845. se menciona a Culahá. San Juan Ostuncalco.que llegó a 2. que con el paso de los años se fue sedimentando.333 metros sobre el nivel del mar.558 (Recinos 1984:18). El Palmar.951 kilómetros cuadrados. fechado en 1. al sur con Retalhuleu y Suchitepéquez. Olintepeque. Salcajá. por el contrario. Virgen del Rosario. Génova. Huitán. Cajolá. ha ido creciendo más dentro del valle del Altiplano. 661. Sibilia. se cree que en épocas remotas no existía más que una laguna. k'iche' y español. Ah Xelahuh como nombre de Quetzaltenango. Quetzaltenango. Zunil. La Esperanza y Palestina de Los Altos. El origen del nombre aún no se ha determinado con exactitud. San Mateo. Según el Diccionario Geográfico (1984:29). 1. Cabricán. Colomba. Flores Costa Cuca. Coatepeque. Almolonga.325 habitantes aproximadamente. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Aproximación etnohistórica Son escasos los conocimientos sobre la etnohistoria de Quetzaltenango. La actual cabecera también es mencionada en relación con guerras comunes de K'iche'es y Kaqchikeles de 1. con el nombre de Xelahuh como el nombre que tuvo en el período indígena de la época del . Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Quetzaltenango. San Carlos Sija. Máxima 22 grados Mínima 6 grados centígrados. San Francisco La Unión. unos mil años antes de la conquista y hasta la fecha nunca ha cambiado de ubicación. al este con Totonicapán y Sololá. San Martín Sacatepéquez.5%. Concepción Chiquirichapa.552 (Recinos 1984: 145). San Miguel Sigüilá. y al oeste con San Marcos. Mam. Limita al norte con Huehuetenango. Sin embargo. una de las particularidades es que la cabecera sigue estando en el mismo lugar en que se fundóTeatro Municipal de Quetzaltenango. La composición de la población es de un 40% a nivel urbana y 60% a nivel rural. Frío. centígrados. 6 de octubre. pero en El Título Real de don Francisco Izquín Nehaíb. Los k'iche'es dieron a este lugar el nombre de Xelahuh y Xelahúh Queh (Lugar de los diez venados) o el día 1 Queh de su calendario. Cantel.

Halic y Tabanal. En 1825 obtuvo el título de ciudad. el Cerro Siete . maíz. quizá por mala copia u otro motivo pasó a escribirse como Xelahub. integrado por los licenciados Marcelo Molina. secundario y universitario. entre otras. Posteriormente. el 2 de febrero de 1838 los pueblos del Altiplano Occidental y del Oeste. el Banco de Occidente. el departamento se caracteriza por tener atractivos turísticos como: el Cerro del Baúl. Otro de los municipios de Quetzaltenango con gran pujanza económica y cultural es Coatepeque. Otro sector que ha tenido un repunte interesante en la ciudad es el sector de la construcción. Años después de la Independencia. palma africana. Dentro de sus cultivos destacan: café.rey Quicab. El texto agrega que el pueblo. en él se explica que como se desprende de varios documentos oficiales y de la normalización llevada a cabo. San Marcos. Su nombre tiene origen Nahuatl y se deriva de las palabras “Coatl” que significa culebra y “Tepeo” que quiere decir cerro o lugar. Allí se encuentran más de 30 sitios arqueológicos. Quiché. se inició la construcción de la metrópoli de Quetzaltenango. tanto por la cantidad como calidad de algunos). indicando que provenía del lugar en que abundaban los quetzales (pharomacruz moccino) basándose en el título de Ixquin Nehaib de 2558. Algunos escribieron posteriormente Quetzaltenango. Quetzaltenango es como se llama señor: Luego Quetzaltenango (será nombrado) porque un gran capitán murió (allí)”. Totonicapán. Sololá. atendiendo a su aspecto geográfico. puesto que ya existían las fábricas Cantel y Capuano. educativos (a nivel primario. entre los cuales destaca uno que se conoce como La Felicidad. Retalhuleu y Suchitepéquez. Finalmente. sociales. primer banco privado que funcionara en esta metrópoli y la Casa de la Cultura. de instancias políticas. Este último nombre también lo confirma el Diccionario Geográfico (1984:31). Según Carmack (1979. A la vez se construyó el primer ferrocarril eléctrico que viajaba hacia la Costa Sur y se unía a los ferrocarriles nacionales. quemado antiguamente por Ah Chiyú. Actualmente la ciudad de Quetzaltenango se constituye en un lugar estratégico para el comercio y los servicios. ya que ha proliferado la construcción de centros comerciales y algunos condominios. Se eligió un gobierno provisional. por mencionar algunos. arroz y hule. mencionándose como Quezaltenango. Más tarde. José Antonio Aguilar y José María Gálvez. se consideraban lesionados con la política central y en defensa propia decidieron segregarse y valerse por sus propios medios para formar el Sexto Estado en la República del Centro. construyéndose el área del parque central con copias de edificios de Grecia. Coatepeque cuenta con atractivos balnearios y ríos. atraen a muchas personas de lugares cercanos y otros departamentos. fruta. Su sede estaba en lo que ahora es la Brigada Militar. Es una zona ganadera. de servicios. el Pasaje Enríquez. fue conquistado por los zotziles y tukuchés. su verdadero nombre es Quetzaltenango. En el Popol Vuh (Recinos 1979:144) se le menciona como Xelahuh. afirma que. por lo que Quetzaltenango se convierte en una ciudad que concentra el comercio y los servicios en el occidente del país. Ah Chi Ckix. quienes enviaron copia del acta al secretario del Despacho del Supremo Gobierno del Estado de Guatemala. que incluía parcial o totalmente los actuales departamentos de Quetzaltenango. y el Diccionario Geográfico (1984:29). Es el municipio más grande del departamento. gubernativas y culturales. este nombre se oficializó por el Decreto-Ley número 92-84 tanto para el departamento como para la ciudad. industrial y de gran actividad comercial. ajonjolí. Así se construyeron el Edificio Rivera. Así lo hicieron ver los Pueblos de los Altos en el Acta Memorable Pronunciamiento de Quetzaltenango de Segregación de Guatemala. Los aspectos comerciales. De 1950 al 64 crece la ciudad. 181) “después de que Pedro de Alvarado mató a Tecún Umán preguntó a los indígenas mexicanos que lo acompañaban ¿Cuál es el nombre de la montaña? Le fue dicho. es necesario hacer hincapié que en este tiempo se establecieron más fábricas. por decreto de la Asamblea Constituyente. El establecimiento de la Cervecería Nacional y la Embotelladora Nacional contribuyeron a formar la estructura económica que fue dibujando lo que más tarde sería la metrópoli de Occidente y la segunda ciudad del país. así como para la industria textil y licorera a nivel nacional.

El camino de la Costa Cuca: Otra magnífica ruta corre junto a la carretera departamental 3. Coatepeque. abre hacia San Marcos. que se eleva de cuando en cuando en forma de serranías y volcanes. las Fuentes Georginas. de unos 1. como se llama ahí a los pantanos y tierras anegadas. Igual que sus comarcas vecinas. Una buena parte del lindero oeste es el curso del Río Naranjo. que se conmemora la independencia de Guatemala con una serie de actividades a lo largo del mes. por su zona montañosa. pasando por la selva subtropical del declive de la cordillera volcánica. relativamente reciente. Ante la imposibilidad de nombrarlos a todos.600 metros sobre el nivel del mar. San Martín Sacatepéquez. en tanto que el Cuaternario. recorrido por camino de asfalto. Previo a abandonar la . Santa María de Jesús y San Miguelito Calaguaché. pero la otra parte es tan caprichosa como el curso del límite oriental. que conecta al altiplano con la costa. organizados en cuatro categorías: del rutas de descubrimiento. San Mateo. el talón de Aquiles lo forma el límite con Totonicapán. Une a varios pueblos: La Esperanza.100 a los 2. La cima del volcán Santa María. Combina el paisaje urbano de poblados tales como Cantel. la multitud de detalles que afloran a lo largo del cañón resultan de un interés inimaginable. Quetzaltenango colinda con Huehuetenango. los atractivos turísticos de Quetzaltenango resultan de una naturaleza en extremo variada y rica. a poco más o menos 10 metros de altitud. Así. A altitudes moderadas. se está a un paso de la extraña zona de pampas.del romance a la aventura El altiplano quetzalteco es una extensa meseta. Por su intermedio se puede ir desde el bosque templado de coníferas hasta la calurosa sabana tropical.700 metros. el carcañal es la helada serranía de Chuatroj que lo separa de Sololá. por ejemplo. Los sabios los denominan según las épocas en que acaecieron: Terciario y Cuaternario. La quinta esencia del altiplano Es más conocida por sus tierras frías. constituye una región eminentemente tropical. un río. El empeine. la Laguna de Chicabal y otras. El rincón sureño. Para el amante de las ciencias de la tierra. posee el cuarto lugar en cuanto a las elevaciones de Guatemala. Se proyecta hacia el cielo desde el amplio piso. que discurre sobre elevadas cimas. combina tierras nacidas de dos diferentes períodos de vulcanismo. Bethania y Las Pampas.Orejas. las Delicias. mientras que la planta se forma de la línea limítrofe con Retalhuleu. Por eso es que la totalidad de su territorio está hecha de montes y tierras volcánicas. data de los últimos 2 millones. lo que ha determinado que el número de turistas haya aumentado en los últimos años. Así como el 15 de septiembre. No obstante. Al llegar a ésta. Río Un cañón. Como complemento. Ostuncalco. Su posición lo hace pertenecer al oeste de la República. encerrado entre irregulares demarcaciones. escenariosCascada Samalá en El Palmar naturales o paisajes semiagrestes y fuentes termales. los baños de Almolonga Cirilo Flores. altivos volcanes y fragantes pinares. revisaremos los más conocidos. El final por el lado sur fue demarcado siguiendo el curso del Río Ocosito. un zoológico. una pujante aldea. El colosal proceso del Terciario tal vez pueda situarse entre 20 y 3 millones de años. la forma del departamento resultó ser la de un pie empinado. Colomba. Concepción Chiquirichapa. Por ello. Es un pasadizo natural. Pocas personas caen en la cuenta que en sus extremos septentrional y meridional tiene zonas calurosas. Quetzaltenango es la quintaesencia del altiplano guatemalteco. Zunil. en donde atraviesa la cordillera volcánica a todo lo ancho. un pasadizo: La más espectacular de las rutas es la que acompaña al Río Samalá en su viaje al mar. volcanes. Atractivos turísticos . cuyas altitudes van de los 2.

otros cúpulas. después.370 metros. Colinda con los llanos de La Floresta.722 metros de altitud. Otras llanuras. La ciudad de Quetzaltenango está rodeada de ellos. Su agradable ambiente y múltiples facilidades lo transforman en un paseo intensamente aprovechado para días de campo. porque representa un magnífico reto. Zunil es muy buscado porque cuenta con parajes increíblemente bellos y variados.510 metros. está situado al oriente de la ciudad. es un buen motivo para pensar en él como un atractivo de mucho valor y gran calidad. senderos y muchas facilidades de acceso. en la cabecera departamental. y la laguna es un poderoso imán por su frescura. Volcanes: La lista de éstos va desde el Santa María con 3. Su extrema fertilidad las condenó a campos de cultivo. Cerro El Baúl y otros domos: Algunos les llaman domos. caminatas o para ir a descansar a la sombra de un fresco pino. Hay en ellos. con 3. El Chirriés y La Ciénaga. igualmente gallardas. La Floresta. y Santiaguito 2.197 metros. La Pedrera. expertos y aficionados.altiplanicie. Siete Orejas. el camino pasa entre los volcanes Lacandón y Chicabal. Cerro Quemado. pues se dice que fueron campo de batalla entre los guerreros k'iche'es. El Cerro Llanos de Urbina y otras llanuras: Las planicies de Urbina se extienden hacia el noreste de la cabecera. El Galápago y Zunilito. son las de Chiquilajá. Zoológico Minerva: Sin ser precisamente un elemento de la naturaleza quetzalteca. Cada volcán tiene su propio atractivo. Son montes de origen volcánico. en todo caso. Chicabal. además. Lacandón 2. hasta Costa Cuca y su reino de pampas e innumerable vida silvestre.770 metros. con 2. comandados por Tecún Umán. se comparte territorialmente con Sololá. se desliza por la pegajosa y húmeda selva del declive volcánico. Chicabal: posee una laguna en la cumbre. pero. y las huestes españolas de Pedro de Alvarado.542 metros. con 3. ardillas y otros animales. con 3. El Zunil. El Baúl o Tecún Umán.900 metros. belleza e integración cultural. representa en la romántica urbe una posibilidad para acercarse al ambiente natural. sus bosques de encinas albergan gran cantidad de aves. el zoológico del Parque Minerva. Muestran cómo los elementos humanos se integran al paisaje agreste. Se les nombra como El Baúl. . formados por erupciones de lava que no ha podido extenderse por su gran viscosidad. paseos. de ascenso fácil. los Llanos son motivo agradable como primer plano de un horizonte ya de por sí hermoso. Santa María es el preferido por los montañistas. Quetzaltenango vigorosa actividad. Hay un mirador en la cumbre. profundas raíces históricas.Monumento en Santiaguito es inalcanzable por su constante yEl Baúl.

San Antonio Ilotenango. así como en el colorido de sus trajes. Quiché Las manos artesanas de sus pobladores y sus costumbres religiosas. Nebaj.677 habitantes aproximadamente. Entre las más populares están: Fuentes Georginas. cuando se iniciaban las cofradías. Chinique. Aguas Amargas. . recopiló y transcribió el Popol Vuh. San Andrés Sajcabajá. Chiché. pozas o estanques. a principios del siglo XVIII. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Quiché. y principal obra literaria precolombina de nuestra Guatemala. como manantiales. pulseras y esclavas de oro y plata. individuales o colectivas. Los primeros elaborados por las mujeres en telaresTejedora en Chajul. Todas son medicinales. Ya sea vaporosas. Baños de Cantel y muchas más. Son resultado de la intensa actividad volcánica del subsuelo. Cunén. transportan al visitante a épocas antiguas. 575. Joyabaj. hacen de Quiché un departamento rico en expresiones que el visitante puede apreciar en sus mercados. que son las más completas del territorio nacional. libro sagrado de los k'iche'es. manifestada en cadenas. especialmente las iglesias. El diseño arquitectónico de sus edificios. se destacan los tejidos de algodón y lana. de cintura y los segundos por los hombres en telares de pie. calurosas o solamente tibias. Baños de Almolonga. Es interesante recordar que el párroco de Santo Tomás Chichicastenango. Junto a este rubro económico también se encuentran la orfebrería. San Juan Cotzal. Santa Cruz del Quiché. Para la gente son un rico conjunto de posibilidades de paseo.Fuentes termales: Agraciado ha resultado Quetzaltenango por la variedad y abundancia de fuentes cálidas. Baños de Zunil. En cuanto a su producción artesanal. visita ritual. aseo o curación. San Pedro Jocopilas. Santa Cruz del Quiché. Chajul. cuando llegó a este lugar. Zacualpa. Chichicastenango. el padre Fray Francisco Ximénez. Patzité.

Máxima 19 grados Mínima 5 grados centígrados. Oxib' Kej y Belejeb' Tz'i. Sacapulas. cómo era el rey de Quiché y hablan de esto con mucha individualidad y afición”. se dio cuenta que era una trampa tiempo salvar a sus hombres y caballos. “entiendo que entre sus papeles se encontrarían en estos pueblos raras historias del rey de Quiché. Según el mismo obispo.378 kilómetros cuadrados. Como se encuentra actualmente el departamento del Quiché. El 11 de abril. Entonces. Durante la Colonia y alrededor de 1700. y al oeste con los de Totonicapán y Huehuetenango. o con algún cuidado. el idioma hablado en una parte del departamento es el k'iche'. “cuando éste." Izquierda: Mujeres en día de mercado en Cotzal. sakapulteko. ixil. es una arena que no tiene planta ni yerba verde”. Colinda al norte con México. k'iche' y el español. aunque hay algunas cuestas pero no violentas. La referencia que daba era lo siguiente: “El camino es bueno. La producción es maíz y frijol. como municipio. pero estéril que para nada se aprovecha: porque en el tiempo de lluvias es un barrial. así como el trabajo en la ganadería. es una creación del segundo período del gobierno liberal guatemalteco. por lo tanto había que avanzar a otro territorio. Así es como cae la ciudad capital de los k'iche'es. Éstos al confesar ante Alvarado su intención contra los invasores. Canillá. 1872. siendo prácticamente imposible que los caballos pasar por ella. Además afirmaba.021 metros sobre el nivel del mar. todavía no ha conquistado definitivamente el poder central y necesita localmente del apoyo de milicias y guerrillas. difícil para transitar. Alvarado se dio cuenta de que tenía tan sólo dos entradas. El departamento se estableció en 1872. Uspanteko. San Bartolomé Jocotenango. 2. centígrados.Uspantán. ordenó que murieran en la hoguera. porque estos indios tienen (a mi parecer) muy vivas esperanzas de volver a tenerlo. según decreto No. al sur con los de Chimaltenango y Sololá. hacía referencia del pueblo de Santa Cruz del Quiché. 18 de agosto en honor a Santa Elena de la Cruz. 8. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: De templado a frío. Alvarado considera el territorio de Utatlán como dominio suyo y de los reyes de España. una de las cuales estaba destruida. los españoles capturaron a dos de los jefes K'iche'es. Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Cultura. hecho ocurrido el 4 de abril de 1524. y yo mismo. Chicamán. . y cuando faltan las lluvias. los he puesto con varios pretextos en que me dijeran. al este con los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz. San Luis Ixcán y Pachalum. el obispo Cortés y Larraz. la ciudad en parte pudieran y logró a Durante la lucha que siguió la fuga. historia y población Por Kajkoj Máximo Bá Tiul “En cuanto llegó a Utatlán. 72 de Justo Rufino Barrios. dirigiendo la insurrección provinciana en curso contra el orden conservador de la capital. El pueblo está situado en buena llanura.

Esta región está formada por Nebaj. Sacapulas: Río Negro. Chijaam. donde llegaron después de buscar tierras.tanto ladinas. Agua Colorada. Chajul: Ilom. Chichicastenango: Pascual Ab'aj y la Iglesia Parroquial y el Calvario. particularmente en Santa Cruz del Quiché y Cubulco. Cotzal y Chajul. Nebaj: Las Cataratas de Nebaj. Uspantekos (Uspantán). 2) Ixil: Ubicado en la región que recientemente se le ha llamado Triángulo Ixil. Uspantán: Cawinal. Derecha: Ceremonia maya. 4) Q'eqchi': Originarios de Alta Verapaz. Xolpocol. Patzac. el 1 de noviembre. Santa Cruz del Quiché: La Laguna de Lemoa y Sepelá. interior de la iglesia Santo Tomás. Pajuil. como indígenas de Santa Cruz y San Bartolomé Jocotenango”. El Soch. Chichicastenango es famosa por sus rituales mayas los cuales son celebrados por Sacerdotes Mayas frente al atrio de la iglesia de El Calvario y en muchos centros ceremoniales como Pascual Ab'aj. Lugares recreativos Cunén: Las Grutas. Chipal. Pantzac. 3) Poqomchi': Se localizan en el municipio de Uspantán y Chicamán. La May y Tiritibol. Caquixaj. Sacapulas: Xutixtiox. Se ubican en el resto de los municipios del departamento. Peña Flor. Llegaron casi en la misma época de los colonizadores alemanes. Huil. Además. Xacbal. Sitios Arqueológicos Mencionaremos entre otros los siguientes: Santa Cruz del Quiché: Gumarkaaj. Chuitinamit. San Andrés Sajcabajá: Mixcolajá. encontramos a los Sacapultekos (Sacapulas). Chichicastenango. San Juan Cotzal: Achitz. Cunén: Balbitz. Oncap. Mayas Se pueden dividir en cuatro grupos étnicos bien definidos: 1) K'iche': Es el mayoritario. Hay cinco aldeas bien definidas: Belejú. Además de estas comunidades. es importante por la comida del fiambre en la casa de la cofradía de Santo Tomás. aunque no reconocidos como idiomas propiamente dichos. La Meseta y Las Doncellas. Ocupa el área conocida como Zona Reyna. .

tanto en hombres como en mujeres. cuyas secciones locales forman casi el 97 por ciento del departamento. invariablemente. por los picos que llevan los güipiles y la forma de usar el corte.Trajes típicos El departamento del Quiché es una de las regiones de Guatemala. Debido a tan peculiar disposición. cada una . han girado alrededor de intereses económicos y políticos. En cuanto a Uspantán. sólo en el Triángulo Ixil se encuentran diferentes colores. entre otras. Es muy intenso en el sur. es diferente al de Sacapulas. el septentrional. Puede decirse. que tiene una diversidad de trajes. Por eso no puede generalizarse una historia común para todas las tierras de Quiché. mientras tanto. a las cordilleras Los Cuchumatanes y Chuacús. y con las depresiones que las separan. Así como el traje de Joyabaj que se parece un poco al cubulero de Baja Verapaz. El traje de Chichicastenango es peculiar y único en la región. que casi toda la comarca es parte de los terrenos más arcaicos de Guatemala. Con estas cadenas montañosas. un territorio Su dilatada extensión adquiere una configuración alargada. Éstas. Por ejemplo. Consta de seis bandas paralelas. Izquierda: Mujeres en feria de Joyabaj. El 3 por ciento restante corresponde a la Cordillera Volcánica. El extremo meridional es como una cuña que se introduce en los departamentos de Sololá y Chimaltenango. El traje de Cunén. eso sí. de intensidad media en la porción central y absolutamente desordenado y caótico en la zona norteña. ni por asomo se ha hecho sobre bases geográficas. aquellos que surgieron a consecuencia de los procesos tectónicos más antiguos de que se tenga noticia. es parte de la recta que forma la frontera internacional Guatemala-México. Laguna de Lemoa en Santa Cruz del Quiché. Tales procesos dieron origen. siendo distinto el traje de Chajul al de Nebaj y San Juan Cotzal. más joven y de historia geológica diferente. Tres cordilleras. de norte a sur. se establece en Quiché un patrón geográfico interesante. es importante reconocer que existen dos trajes: el uspanteco antiguo que es parecido al de Cunén y el uspanteco moderno que es parecido al traje del municipio de Santa Cruz del Quiché. La delimitación territorial de los departamentos. los grados de desarrollo son radicalmente disímiles.

con lugares salvajes o con cavernas misteriosas eran frecuentes. y quizás hasta principios de la década de los 70. Luego. Se ve. al sur de este otro valle.Negro en Sacapulas. ricamente poblados por cactos. rodeada de fascinantes relatos y leyendas de la naturaleza. La diversidad biológica es formidable. al sur. los ecosistemas son de Chaparral Espinoso. Las condiciones son secas. Originalmente constaban de pinares. ha surgido a la vida un mundo ecológico fantástico. antiquísimo. encinares y bosque mixtos de pinoencina. aunque se insinúan. Termina esta cadena en otra depresión. pero las altitudes no bajan más allá de 1. que procede de Huehuetenango. más al sur. ese fresco conjunto de ecosistemas en donde predominan los pinos y las encinas. se hallan las selvas tropicales más lluviosas. el valle ha resultado restringido en extremo a las lluvias. El paisaje esUnión de Ríos muy parecido al del norte de Alta Verapaz. Relatos de encuentros con grandes fieras. sin la majestuosidad de los Altos Cuchumatanes huehuetecos. Comunidades naturales como éstas son las que se han establecido también en la fracción de montañas volcánicas del extremo sur. Y. Resultado de ello es que sus ecosistemas primigenios. menos profunda que la primera. no se desarrollan condiciones de Chaparral Espinoso. En las tierras bajas del norte. se encuentra la primera depresión: el Valle del Río Negro. . Principiando en el extremo norte. De la geografía a la geología Como resultado de dicho patrón geográfico.000 a 6. Se decía que constituía una selva muy cerrada. que es parte del Valle Alto del Río Grande. que Quiché es un territorio extraordinario. De altitud media ligeramente inferior a la de Los Cuchumatanes. secos. La siguiente banda ecológica es la de las tierras altas de la Sierra de Chuacús. que habrá de llamarse Motagua al entrar a Zacapa. la primera es la zona de tierras bajas que penetra desde Petén. casi han desaparecido. semidesérticos.orientada en sentido este-oeste. partido en varios pedazos como consecuencia de ser atravesado por las pavorosas fallas geológicas Polochic y Motagua. contrastante como ningún otro en el resto del territorio nacional. por ejemplo. Mientras. En los bosques de estas barrancas aparecen árboles de palojiote. Sobre las tierras que forman el desfiladero del Río Grande. Las precipitaciones ahí son del orden de 4. que nace cerca del límite occidental del departamento. hablar de la Zona Reina era cosa común. Aquí los promedios anuales apenas son de 500 a 600 milímetros. Después del valle se eleva la otra cadena orográfica. Sobre la cumbre se ha desarrollado el magnífico Bosque de Montaña. Consecuentemente. del mismo bioma que los de las otras tierras altas. con seres desconocidos. con profusión de cavernas. madroño y abundantes estoraques.000 milímetros anuales. con todo. A mediados de la década de los 50.500 metros. Atractivos turísticos La esplendorosa Zona Reina. Chuacús. conforma un mundo espectacular. ocupada en todos sus rincones por los animales más variados. sumideros de ríos y montes calizos. manantiales. zarzas. guachipilín. A continuación se levanta el primer complejo montañoso: Los Cuchumatanes. se alza el brazo oriental de la cordillera. que aguas abajo se llamará Chixoy. aunque los suelos son de una pobreza increíble. aparece la tercera zona de montañas volcánicas. la que forma la cuña que penetra los departamentos vecinos. Pero. Blanco y Entre esta zona y el Valle del Río Negro. Se llamaba así a una región inmersa en enigmas. acacias y otros vegetales punzantes. pues. calurosos. los ecosistemas forestales del Bosque de Montaña se diversifican más que en las cumbres. es la que soporta a la mayor cantidad de la población humana del departamento. Por eso.

piscina. Ideal para días de campo. recreación. Dignos escenarios para artistas. En las vecindades hay varias fuentes de aguas termales curativas. Los alrededores son muy agradables. encuentros con fauna silvestre. especial para tomar un baño de revitalización. en forma de pozas. al reino de los misterios. en particular los fines de semana y días feriados o de asueto. También llamado Cerro T'urkaj. Tiene gran afluencia de visitantes. Todo el sitio es ideal para caminatas. por lo que se le considera un lugar sagrado. éste casi no ha progresado en Quiché. A pesar de tan favorables condiciones y muchos potenciales destinos para la práctica del turismo orientado a la naturaleza. para disfrutar del aroma de la tierra húmeda o del fresco viento que sopla entre los pinos. Por razones obvias. variedad de aves e infinidad de motivos para la recreación. un pueblo en donde la belleza rural resulta incomparable. Balneario de Pachitac. y ofrece muchas oportunidades de paseo. Dista cuatro kilómetros de la cabecera departamental. se encuentra a tres kilómetros de la Villa de Chichicastenango. observación de la naturaleza. los paisajes adquieren ribetes de arrolladora belleza. La rodea un fragante pinar. Salinas de Sacapulas. esta Reserva es accesible por camino de tierra. baños individuales y canchas para jugar baloncesto y voleibol. Dista ocho kilómetros de Santa Cruz del Quiché. a cuya sombra se han construido pequeñas cabañas y parrillas para cocinar. Ha sido bastante desarrollado para facilitar las visitas. que cuenta con agua fría. Se localiza a seis kilómetros de la cabecera del departamento. y las facilidades que ofrece para conocerlos. Pertenece al municipio de Chajul. Por eso. Es parte del arroyo del mismo nombre. asar carne o los pescados provenientes de la pesca. Además. Laguna Lemoa. Los alrededores son apacibles y placenteros. hasta los confines del norte del departamento. de la que se dice posee propiedades medicinales. Trapichitos y Tzununul. Es cierto que más allá de Santa Cruz del Quiché.La Zona Reina abarcaba tierras que van de la cumbre de Los Cuchumatanes quichelenses. rica y con gran diversidad de fauna y flora. Cerca de ahí están los parajes Río Blanco. escritores. La selva es magnífica. bosques. Cerro Pascual Ab'aj. No está demás agregar que es un verdadero oasis para descansar a mitad de una jornada de viaje. La más soberbia muestra existente de la legendaria Zona Reina. del municipio de Chajul. de incomparable belleza escénica. Los recursos para distraerse son ilimitados. descanso o relajamiento. baños. Se encuentra a orillas del Río Negro. natación. es decir. Es más conocido por la permanencia de rituales del pueblo k'iche'. de las leyendas y de los relatos fantásticos. únicamente los más tradicionales. para los amantes de la naturaleza. Balneario Chocoyá. son extremadamente especiales. Localmente a esta laguna se le llama “El espejo de Santa Cruz”. Es la única puerta que nos queda para reentrar a un esplendoroso mundo. y porque son accesibles y se hallan en un ambiente hermoso. Un recuerdo de ella es la recientemente declarada Reserva de la Biosfera Visís-Cabá. Ésta es una mina de sal negra. Cuenta con una pequeña laguneta. fotógrafos y turistas. estudio. Reserva de la Biosfera Visís-Cabá. Los ecosistemas que conserva. A pesar de su lejanía. muchos turistas nacionales y extranjeros acuden a bañarse y a pasear. Datos generales Nombre del Retalhuleu. pero cuando el cielo se pinta de encarnado sobre ellos. Mencionaremos aquí. En ella se puede pescar con anzuelo o tomar un baño. que localmente se conoce como xupej. . la cabecera departamental. investigación y conocimiento del medio. a la orilla de la carretera asfaltada que va a Chichicastenango. el cerro concentra los atractivos propios de un ambiente natural: senderos. los bosques persisten con señorial magnificencia. fotografía. esta Reserva es una de las joyas más preciadas del sistema guatemalteco de áreas protegidas. paisajes.

Máxima 32 grados Mínima 20 grados centígrados. 1877. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Pescadores en la aldea El Chico en la Reserva Manchón Guamuchal. al este con el departamento de Suchitepéquez. Retalhuleu. Español. San Sebastián. 1.967 habitantes aproximadamente. San Martín Zapotitlán. San Felipe. al sur con el Océano Pacífico. Al norte con el departamento de Quetzaltenango. Champerico. . Santa Cruz Muluá. y al oeste con Quetzaltenango y San Marcos. 239 metros sobre el nivel del mar. 8 de diciembre en honor a la Concepción de María. 237. San Andrés Villa Seca.departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: Retalhuleu. Cálido. k'iche' y kaqchikel.856 kilómetros cuadrados. centígrados. Nuevo San Carlos y El Asintal.

heredados de una cultura milenaria y rica en costumbres y tradiciones que han preservado vigentes a lo largo de muchos siglos. que sus aguas eran peligrosas ya que estaban infestadas de lagartos. Uno de los atractivos turísticos de mayor importancia con que cuenta Abaj Takalik y por el cual no se debe dejar de visitar. Referentes del período Hispánico (1524-1821). lo cual nos hace ver comparativamente su importancia. sin conocerse los motivos exactos que llevaron a sus habitantes a hacerlo. En dicho lugar se han encontrado monumentos del período Preclásico. En el presente. Altar 8 y estela 5 en la Plaza Central del sitio arqueológico Abaj Takalik. 5. San Martín Zapotitlán. sino además relatan viajeros y cronistas del período colonial. Este lugar es considerado como uno de los centros ceremoniales más antiguos y extensos de la bocacosta guatemalteca. llevaron al descubrimiento de uno de los centros ceremoniales más importantes de toda la región. cuyas cuencas atraviesan el departamento. Santa Cruz Muluá. como lo son: el tradicional día de plaza donde se ofrecen productos de diversa índole. siendo punto de referencia por el paso comercial y turístico de personas que transitan por la frontera de Tecún Umán y El Carmen (en el departamento de San Marcos). Además se han podido encontrar evidencias de que Abaj Takalik y otros centros Prehispánicos en el departamento funcionaron como sitios de enlace entre los pueblos ubicados en el sur y occidente con los del centro y norte guatemalteco. en El Asintal. Costumbres que se pueden apreciar vívidamente hoy en día en estos municipios. nos describen que el departamento era visitado como punto de tránsito para llegar a Soconusco y Tehuantepeque (actualmente en la República de México). Los hallazgos arqueológicos realizados en el municipio del Asintal. o de estos puntos hacia la capital de la Provincia de Guatemala. estas ciudades fueron abandonadas. 2. Comunidades que mantienen arraigados sus patrones culturales. mayahablantes de este idioma se ubican en los municipios de Retalhuleu. Champerico. el cual se puede visitar actualmente por medio de un camino transitable en cualquier época del año. La Tortuga. importancia A menos de 15 kilómetros de la cabecera departamental se encuentra situado uno de los más importantes legados de los mayas. Nuevo San Carlos y El Asintal. Sis. (en el departamento de Petén). Allí se puede apreciar la Estela No. fechada en el 200 antes de Cristo y la Estela No. los cuales no solamente eran extensos y caudalosos. Las fuentes históricas relatan sobre la exuberancia de los ríos Ocós. el cual se encuentra abierto a los visitantes que desean apreciar elementos de la cultura material de esta incomparable civilización. fechada en la Cuenta Larga y que data del año 126 después de Cristo. San Sebastián. Esta última se considera que fue tallada 166 años antes que la estela más temprana encontrada en el centro de Tikal. La población mayoritaria durante la época Hispánica la constituían habitantes indígenas del grupo quiché. De manera igual a la mayor parte de los centros ceremoniales del mismo período. los que han permitido llegar a reconstruir parte de la vida de esta gran civilización y de la cual se narran infinidad de leyendas. su nombre es Abaj Takalik. En el museo arqueológico ubicado en el centro de la ciudad de Retalhuleu se exhibe un considerable número de piezas arqueológicas. . las cuales dan evidencia y manifiestan el notable grado de desarrollo que alcanzaron los antiguos habitantes del departamento. Tilapa y Samalá. Situación que prosigue en la actualidad. San Felipe. con suma sencillez e informalidad. San Andrés Villa Seca. San Juan Noj y Río Jesús. población prehispánica Por Kajkoj Máximo Bá Tiul y cultura.Historia. es La Cueva del Encanto en la cual se han descubierto vestigios arqueológicos de los mayas del Preclásico y Clásico. Son de gran importancia los sitios arqueológicos: Alejos. que figura como una de las más tardías de ese período.

y que es aprovechado por los retaltecos. atractivo que se ha mantenido hasta la fecha. al ubicarse como punto de confluencia entre la zona del Altiplano Occidental del país. Calle de Al fondo se observa la Catedral. Otra versión sobre el origen del nombre señala que. se puede afirmar que Retalhuleu es uno de los departamentos más ricos de la Costa Pacífica y aún más notoria es su prosperidad. Retalhuleu cuenta con una variedad de manifestaciones de gran esplendor. Y debido a la dificultad de llevar a cabo la administración del departamento de Suchitepéquez se estableció que una parte de este. principalmente el Samalá. y la zona Costa Sur Pacífica. A nivel de tradiciones culturales. cordialidad. durante la época en que llegó Pedro de Alvarado a conquistar dichas tierras. Se considera que el nombre de Retalhuleu proviene etimológicamente de dos voces: retal que en idioma quiché se interpreta como “señal” y huleu que significa “hoyo de tierra”. Además. constituyéndose en uno de los puntos de mayor importancia de entrada marítima por el Océano Pacífico de Centroamérica. que albergaban a infinidad de especies animales. A esto hay que agregar la belleza de sus playas como centro de esparcimiento y recreación. que lo ha situado como uno de los departamentos más importantes del país. quedando este último límite sobre el Río Nil. muchas de las cuales aún permanecen refugiadas en esta región. las que se representan con una singular exposición y colorido.en asecho de quien atravesara sus causes. del lado derecho indicó al territorio del pueblo mam y del lado izquierdo al área del pueblo quiché. Es en el año de 1849 que quedan habilitadas las aduanas para el comercio de importación y exportación en Champerico. El legado arquitectónico y escultórico de este período se aprecia en los templos católicos de los municipios de San Martín Zapotitlán. representa un punto estratégico para el desarrollo de la región. le augura un potencial de desarrollo a sus habitantes. a la riqueza de sus recursos. estaban densamente cubiertos de bosques tropicales. Retalhuleu. Su situación geográfica. debido a la fertilidad y riqueza de su suelo. indicando la separación en dos del territorio que vislumbraba. en lo que actualmente es la cabecera departamental de Retalhuleu. que se crea el departamento de Retalhuleu por Decreto del 16 de Octubre de 1877. hospitalidad de su gente y la exuberancia de su naturaleza. Santa Cruz Muluá y Retalhuleu. La pujanza económica que alcanzó el departamento a partir del período Liberal en la última parte del siglo XIX. al tomarse en cuenta el incremento del comercio y la agricultura en la región. son soberbios e impetuosos. particularmente durante las celebraciones . lo cual se puede definir como “señal de tierra”. Retalhuleu moderno Es durante el período Republicano (1821 a nuestros días). belleza natural y cultural. dadas las características singulares. Actualmente estos ríos. como resultado del cultivo del café. según cuentan sus pobladores. permitió al departamento ubicarse como uno de los lugares más prósperos del país. A finales del siglo XX. formaría este nuevo departamento. Patrimonio cultural Retalhuleu se le denomina como “La Capital del Mundo” debido. formó con su espada una señal en el aire. Así como sus riberas y alrededores.

y sólo de vez en cuando se encuentran interrumpidas por modestas ondulaciones y depresiones. en las que cada pueblo muestra su devoción y respeto en un mundo altamente encerrado en un sincretismo religioso. Resulta de temperamento cálido. húmedo. Día de Los Finados. cultural y socialmente el departamento ha atraído a infinidad de visitantes quienes se han quedado satisfechos e impresionados ante la belleza de los atractivos de Retalhuleu. es uno de los territorios más representativos de la Costa Cuca. Dentro de las actividades que sobresalen se encuentran: las festividades de las Cofradías y las actividades patronales de las comunidades. los viajeros aseguran que quien llegue a este lugar no podrá resistir de la magia que ofrece este paraíso tropical. siendo éstas: el respeto a los miembros de la familia. A ellas se integran elementos comerciales y de diversión. No son menos importantes las actividades tradicionales que se llevan a cabo el 2 de Noviembre.patronales y festejos titulares en cada uno de los nueve municipios que conforman el departamento. posee únicamente dos zonas topográficas: la montuosa del pie de monte al norte y la llana del litoral oceánico al sur. Retalhuleu es un terreno de gran homogeneidad. y sobre todo la sencillez y aprecio por la vida. de suelos muy fértiles y de una vitalidad asombrosa. Por eso. llenas de gala. el respeto a la naturaleza. de la región suroccidental de Guatemala. digno de observar. las cuales son apreciadas y degustadas por propios y foráneos. Debido al trazo topográfico que le diera la existencia administrativa. la otra es relativamente ancha y mayoritaria. la zona de montes es estrecha y representa no más del 10% de las tierras. aunque en algunos espacios del departamento sobreviven manifestaciones culturales. Podemos decir que tanto histórica. La gama de expresiones culturales de los retaltecos proviene de costumbres heredadas por ladinos e indígenas mayas que se han adaptado a las nuevas formas de la civilización. Desde el siglo XVI. constituye el corazón de la misma. en verdad. que parece como si estuvieran congeladas en el tiempo. Peculiar geografía Geográficamente hablando. Es el corazón de la Costa Cuca El departamento de Retalhuleu. los extranjeros que llegan al departamento a visitarlo no tienen dificultad en adaptarse a sus costumbres. Las dilatadas planicies son su rasgo más evidente. y sobre todo las conmemoraciones durante la Semana Santa. el festejo de carnaval. pompa y alegría. Está situado entre el pie de monte de la imponente Cordillera Volcánica y el mar. de tal suerte que sus terrenos más elevados apenas si alcanzan 900 metros de altitud. la celebración de la Independencia el 14 y 15 de Septiembre. . En general. Entrada a la cueva de El Encanto en El Asintal.

Pero una característica preeminente de Retalhuleu son las pampas. Entre las aves. Derecha: Río Nil en El Asintal. El agua superficial llega a ser un elemento muy distintivo de la campiña retalteca. ceiba y palo blanco crecen dispersos. se ha cubierto de suelos volcánicos muy ricos. tienen identidad propia y constituyen otro tipo de refugio para la vida silvestre. Eso hace de estas depresiones un insustituible medio para resguardar naturalmente bolsones de la Naturaleza primigenia. estuarios. tal es su abundancia. la disposición de los elementos geográficos de Retalhuleu son propicios para desarrollar ciertas condiciones ecológicas distintivas. . Se llama así a las comunidades naturales que se desarrollan a lo largo de los ríos. guapinol y conacaste. Los demás casi forman un enrejado. bocabarras. y ha implantado cultivos de café. puede afirmarse que Retalhuleu es el departamento más recorrido por ríos. con toda probabilidad. Son sistemas naturales costeros. Los rangos de humedad atmosférica son elevados ahí. los ecosistemas selváticos son los privativos. No es de extrañar que se asienten en ella siete de las nueve cabeceras municipales del departamento. que en este nivel tan bajo poseen innumerables árboles de virola. meandros abandonados y brazos de ríos. La zona culmina. Originalmente estuvo poblada de tupidas selvas tropicales. Hacia la zona meridional. Un detalle particular lo constituyen los llamados zanjones. Agregado lo anterior. conforman un espacio de estribaciones montañosas de suave pendiente. en donde el agua de las corrientes se ve parcialmente retenida por las condiciones propias del terreno. En esta región los terrenos muestran pendientes casi imperceptibles. en la zona de montes y suaves ondulaciones. De la geografía a la ecología Como se habrá podido deducir. hormigo. pantanos. volador. que raramente llegan a ser de 5% (de 1 a 2% resulta el rango común).Los montes nunca llegan a ser espectaculares. quenques. cenagosos deltas. Son discretas hondonadas. las pericas. que conforman estancias llanas y anegadizas saturadas de lagunetas. como salpicados. cacao y hule. Los bolsones y bosques de galería alternan con pastizales. abanicada por innumerables corrientes. El más caudaloso de cuantos discurren ahí es el Samalá. quebrantahuesos y urracas son características. debidas a procesos erosivos. a la descollante fertilidad de los suelos. respectivamente. que viene desde Quetzaltenango. en donde grandes árboles de conacaste. El humano ha aprovechado la extrema fertilidad local. playas y profusión de aves acuáticas y otros seres vivos. se tiene un área de enorme productividad y de evidente riqueza ecológica. Se forman en las tierras más bajas. El Ocosito y el Sis forman sus límites occidental y oriental. cardamomo. Localizados en una franja de apenas 300 a 900 metros sobre el nivel del mar. que cortan la continuidad de la planicie y crean un cosmos de hábitats especiales para la vida silvestre. Así. Son parte del bioma de Selva Subtropical Húmeda. lagunas. En conjunto forman el bioma de Sabana Tropical Húmeda. Otros ecosistemas de la llanura son los bosques de galería. manglares. y las lluvias se presentan con generosidad y abundancia. con infinidad de médanos. que ahora sólo persisten escondidas en los zanjones. Retalhuleu se extiende en dilatadas planicies hacia el Océano Pacífico. La planicie. en el litoral oceánico. Es tal su abundancia que. Esto es resultado de la copiosa precipitación pluvial en la vertiente volcánica situada al norte. que domina toda la planicie costera del Pacífico de Guatemala.

En este caso no será infrecuente verlas en los balnearios fluviales. antes de alcanzar los ecosistemas de dunas costeras. estos. Manchón. por consiguiente. se halla el rico conjunto de esteros. Hay una gran cantidad de balnearios de este tipo a lo largo y ancho del departamento. caminar. Un tipo de visitante que ni acudirá en tropel ni requerirá de hoteles y restaurantes ostentosos. solazándose con el espléndido teatro que organiza la flora y la fauna. Ahí llega el verdadero amante de la Naturaleza. pero sí hay servicios como para lograr una visita placentera. Champerico es un puerto con todas las comodidades que la civilización ofrece: comunicación. energía eléctrica. Paraíso de mangles. está organizada con tal variedad de hábitats que uno se ve tentado a pensar que existe una correspondiente variedad de atractivos para el desarrollo de ecoturismo. hospedajes. La 9-S es una carretera cómoda y totalmente asfaltada. que también enlaza con la CA-2 pero en la población de Cuyotenango. Sin embargo. Atractivos naturales de pampas.. para ello se requiere de un turista especial. Aún estas últimas están al alcance de quien las busque. Con la comodidad de los hoteles y restaurantes de lujo. la Naturaleza se expresa con inusitado vigor y exuberancia. un manglar. servicios médicos y de salud pública. Pero. Agradables playas son las Tulate. con binoculares o cámara fotográfica al punto. recorra incansablemente los ríos en busca de una pesca que le permita comprender algo de la historia natural de las corrientes. por medio de la Carretera Departamental 9-S. Se alcanzan a través de un camino de tierra corto. es la culminación de una Naturaleza exuberante. pues constituyen un velado pretexto para adquirir el envidiable bronceado de la gente de mar. que crecerán en la ribera. esto es verdad. Atardecer en la playa de Champerico. El Chico. bocabarras y deltas. disfrutando a la sombra de un cocotero. O quizá se trate de familias completas las que vayan en pos de un motivo para la recreación.Y. Para llegar ahí debe tomarse una ruta diferente. Champerico y Tulate. podrán ser testigos de los refrescantes baños que pueden tomarse en las transeúntes aguas. casi en la línea del mar. invariablemente dotados de las facilidades necesarias para lograr una visita placentera o un día campestre reconfortante. Las playas de El Manchón son más agrestes. A él se llega. No hay tanto desarrollo como en el puerto. reptiles y aves acuáticas. que parte de la carretera 9-S pocos kilómetros antes de llegar a Champerico. comedores y transportes. con las infaltables casetas y comedores que ofrecen platos de mariscos que proceden del mismo sitio. pasando por la cabecera del departamento. En este sitio hay muchos motivos más para entrar en contacto con la Naturaleza. Los paseos en lancha son aquí una actividad que nadie desaprovecha. ríos y manglares a playas En Retalhuleu. O aquel que. que entronca con la internacional CA-2 en la población de San Sebastián. un flamboyán o un frondoso conacaste. Aquel que pasa muchas horas del día sentado a la vera de las pampas. pues persisten varios esteros bordeados de manglares. pues las hay para todos los gustos. del departamento de Suchitepéquez. innumerables oportunidades para pescar. tan cómoda como la de Champerico. Tal vez sea el ceñudo escritor que busca el espacio apropiado para dar rienda suelta a la imaginación. o disfrutar el abundante sol. Sus playas marinas son el más fuerte recurso ecoturístico. bañarse. fotografiar. Los esteros de Tulate gozan de gran fama por su riqueza biológica. . los más poderosos atractivos de Retalhuleu se encuentran a la orilla del mar. pero también porque forman paisajes de belleza espectacular. Es más. que permiten una comunidad más íntima con el abundante sol y la brisa.. redes al hombro. y hasta las más aisladas. Se presentan. Las más conocidas playas están Tres Cruces. restaurantes.

Antigua Guatemala. Santa Lucía Milpas Altas. Santiago Sacatepéquez. personajes como La Llorona. San Lucas Sacatepéquez. Magdalena Milpas Altas. La ciudad de Antigua Guatemala ha servido como marco para acoger las ancestrales formas literarias de tradición oral. 465 kilómetros cuadrados. De esta manera. especialmente leyendas animísticas de aparecidos y ánimas en pena. agregamos que el trabajo artesanal que llevan a cabo los pobladores de Sacatepéquez es digno de admirar. 251. Kaqchikel y español. aparte de los dulces típicos. elaborados para el uno y dos de noviembre. Ciudad Vieja. Jocotenango. pero que al parecer se están perdiendo debido a la transculturización. Alotenango. El Sombrerón o bien el Duende.Sacatepéquez Cuando mencionamos Sacatepéquez. Santo Domingo Xenacoj. Santa María de Jesús. así como las alfombras diseñadas para Semana Santa. posee una riqueza arquitectónica e histórica que la hace ser un punto atractivo para visitantes locales y extranjeros. al este con Guatemala y al sur con Escuintla. Esto sin olvidar sus trabajos en madera y hierrro forjado. 8 de diciembre en honor a la Inmaculada Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: . Derecha: Museo y edificio de la antigua Universidad de San Carlos en Antigua Guatemala Además.530 sobre el nivel del mar. Templado. Sumpango. 1. Porque este departamento. Limita al norte y al oeste con Chimaltenango. Antigua Guatemala. 15 de agosto en honor a la Virgen La Asunción. San Miguel Dueñas. tejidos y artesanías que son ideales para llevar como recuerdo.265 habitantes aproximadamente. no podemos menos que pensar en las calles empedradas y las ruinas coloniales de Antigua Guatemala. San Antonio Aguas Calientes y Santa Catarina Barahona. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Sacatepéquez. Pastores. son parte de las historias que los abuelos narran a sus descendientes. San Bartolomé Milpas Altas. por ejemplo los barriletes de Sumpango y Santiago Sacatepéquez. siendo el más pequeño de todos.

las capas bajas de la población k'iche' se enfrentaron también contra los reyes Kaqchikeles. Barriletes en Sumpango. El 10 de marzo de 1543. que significa “Planta de Maíz”. En este desastre murió la gobernadora doña Beatriz de la Cueva. más adelante logró convencer a estos reyes que emigraran hacia Iximché. A fines del siglo XV y principios del XVI gobernaban a los kaqchikeles los reyes Huntuh y Vucubatz. Y el 25 de julio en conmemoración a Santiago Apóstol. Durante la revuelta contra este rey. chilcas y otras flores de ese color. los encomenderos y primeros pobladores españoles. Época Colonial Pedro de Alvarado fundó la capital del Reyno de Guatemala el 25 de julio de 1525 en Iximché. la ciudad se asentó en el Valle de Panchoy o Panqän (en el sitio en donde se encuentra la ciudad de La Antigua Guatemala). Época Precolombina El centro político de los kaqchikeles era la ciudad fortaleza de Iximché. entonces la capital fue trasladada al Valle de Almolonga. centígrados. Máxima 25 grados Mínima 13 grados centígrados. hoy Ciudad Vieja. Dicha ciudad permaneció en este valle hasta el 29 de julio de 1773. el 22 de noviembre de 1527. Esta ciudad fue destruida entre el 10 y 11 de septiembre de 1541 por un torrente de agua que bajó del Volcán Hunahpú (de Agua). debido al color del terreno o la abundancia de las caléndulas. fecha en que fue destruida por los terremotos de Santa Marta y se trasladó al Valle de la Virgen o de la Ermita en donde se encuentra actualmente la ciudad de Guatemala. y antes de ser trasladada al Valle de Panchoy. Panchoy significa “en la laguna grande”. se estableció la primera escuela de letras para atender a los hijos de los conquistadores. La ciudad de Santiago fue fundada siguiendo el trazo que hiciera el ingeniero Juan Francisco Antonelli. . amigos del rey Quicab (k'iche'). a la que llamó Santiago en honor al Apóstol. Siendo obispo el licenciado Francisco Marroquín. Los kaqchikeles se sublevaron contra las autoridades en 1526. las autoridades coloniales se dieron cuenta que la población en edad escolar crecía y la falta de establecimientos educativos. El 31 de enero de 1776. se fundó la Universidad de San Carlos de Guatemala. arrastrando peñascos. La educación primaria se organizó paulatinamente alrededor de los conventos para hijos de españoles y criollos. piedras y árboles. solamente las que atendían a hijos de caciques o gentes principales. Sacatepéquez. Vida Cultural Algunos años después de la fundación de la ciudad de Santiago en el Valle de Almolonga. El vocablo Panqän significa “en lo amarillo”. hoy Tecpán Guatemala en Chimaltenango.Concepción. Las diversas órdenes religiosas se preocuparon por castellanizar a los indígenas. Fundación: Temperatura: 1776. ya que una leyenda indicaba que en ese valle existió un lago. No existían escuelas para niños indios.

en Sumpango: Los Pinos. hoy cabecera del departamento de Sacatepéquez. coexistieron en el Reyno de Guatemala diversos estilos arquitectónicos: desde el románico. Luis Diez de Navarro. En Julio de 1965. Desde el punto de vista cultural. Entre los escultores: Juan Aguirre. En cuanto a sitios arqueológicos precolombinos existen varios: en La Antigua Guatemala: el Portal. San José de Catedral. San Jerónimo. Francisco Ximénez y Domingo Juarros. sino también en la pintura y la escultura. en Pastores. en Santiago Sacatepéquez: Chacayá. el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. La Compañía de Jesús. sexta universidad del continente americano). Capuchinas. en la finca La Cruz: la Cueva Nanayaca. Iglesia en San Pedro Las Huertas. historiadores y literatos. Derecha: traje en Santo Domingo Xenacoj. entre ellos: Bernal Díaz del Castillo. Alonso de la Paz. Escuela de Cristo y Catedral. San Francisco. Belén. Palacio del Ayuntamiento. En pintura: Cristóbal de Villalpando. Entre los arquitectos destacan: Joseph y Diego de Porras. Mateo de Zúñiga y Evaristo Zúñiga. Las iglesias: La Merced. El Calvario. Los poetas Rafael Landívar y Caballero y Simón Bergaño y Villegas. El primer impresor fue José de Pineda Ibarra. En las demás épocas de la historia. abundaron los cronistas. Los Pinos y Santa María Cauqué. Patrimonio cultural El departamento de Sacatepéquez y particularmente su cabecera. los acontecimientos se centralizaron en la Nueva Guatemala de la Asunción. La Antigua Guatemala es declarada por la Asamblea Legislativa como Monumento Nacional. La Recolección. Los estilos barroco y manierista fueron muy importantes. Arquitectura y Artes Plásticas Durante la primera época de 1525 a 1590. Museo de la Iglesia de San Francisco y Casa Popenoe. La Candelaria. . el gótico. Santa Clara. Palacio de los Capitanes Generales. San Sebastián. en el Valle de Panchoy.Durante la época colonial (siglos XVI y XVII) en la ciudad de Santiago. El 12 de octubre de 1948 el Congreso la declaró Ciudad Emérita. en San Lucas Sacatepéquez: el Cerro Alux. Francisco Vásquez. Museo de Arte (antigua sede de la Universidad de San Carlos de Guatemala. Juan Correa y Tomás de Merlo. Gran parte del desarrollo de la historia de la época colonial de Centroamérica se concentró en la ciudad de Santiago. la ciudad de La Antigua Guatemala constituye uno de los principales centros turísticos del país. deben destacarse dos aspectos importantes de atracción turística: los sitios arqueológicos (principalmente los monumentos coloniales) y lo referente a la cultura popular tradicional (folclor). no sólo en la arquitectura. Museos: Museo de Santiago. Quirio Cataño. el mudéjar y las variantes renacentistas que existían en España en el siglo XVI. Los fabulistas: Rafael García Goyena y Fray Matías de Córdova. En La Antigua Guatemala los monumentos coloniales como: el Convento de la Merced. en Ciudad Vieja: Pompeya. En 1979. San Francisco. la UNESCO la declaró Patrimonio Mundial y Cultural. ceremonial El 16 de julio de 1660 se mandó a traer la primera imprenta a instancias de Fray Payo Enríquez de Rivera. la declaró Monumento de América. En la época contemporánea se llevan a cabo cuatro acontecimientos importantes: el 30 de marzo de 1944.

Pastores y San Miguel Dueñas. Cestería: Jocotenango. Santa María de Jesús y Alotenango. San Antonio Aguas Calientes. San Antonio Aguas Calientes. Santa María de Jesús y Magdalena Milpas Altas. Santa María de Jesús y Alotenango. hojalata: en Antigua Guatemala. La puerta altiplano florida del Por: Luis Villar Anleu Las comparaciones son fastidiosas. San Miguel Dueñas. San Cristóbal El Bajo. No pretendemos pensar que Sacatepéquez es un departamento poco significativo. Ciudad Vieja. Lógicamente en La Antigua Guatemala (y por extensión en todo el departamento) por haber sido la capital del Reyno. San Bartolomé Milpas Altas. Alotenango. San Antonio Aguas Calientes. Santa Ana. Santiago Sacatepéquez. San Miguel Dueñas. Muebles: Antigua Guatemala. establecer algo que se parezca a un patrón de referencia. Estos sitios son: Cerro Mirador de la Cruz. llevan cierto agradable calorcillo. Como una sección de altiplano que empieza a desplomarse a la gran planicie del Mar del Sur. porque en ellos se encuentran monumentos. Resulta indispensable para destacar la Valle de Panchoy en existencia de una naturalezaAl fondo Volcán de Agua. Antigua Guatemala. más bien. San Antonio Aguas Calientes. Ciudad Vieja. Santa Catarina Barahona. La conjunción de condiciones como éstas hacen que una gran parte del departamento mantenga un clima muy . Santa Catarina Bobadilla. excepcional. Ciudad Vieja y San Miguel Dueñas. Pastores. portentosa. posee abundancia de manifestaciones de la cultura material. Jarcia: Jocotenango. Entre éstas cabe destacar: los tejidos de Santo Domingo Xenacoj. Sumpango. para ver a la pequeña comarca como un gigante cuando exhibe la monumentalidad de sus entornos biogeográficos. aún conserva muchas tradiciones. Santa Catarina Barahona. de la cultura española y de la africana. Santa María de Jesús y San Antonio Aguas Calientes. De manera especial. San Felipe de Jesús. Sacatepéquez es uno de los departamentos de mayor riqueza en cuanto a la cultura popular tradicional (folclor). Pastores. Cerámica: Vidriada mayólica: Antigua Guatemala. Sumpango. específicamente en cuanto a artes y artesanías. Magdalena Milpas Altas y Santa María de Jesús. Santo Domingo Xenacoj. imágenes o manifestaciones de la cultura popular tradicional. como atravesaron toda la planicie costera. iglesias. Queremos. pintada: Antigua Guatemala. inclinado hacia el Océano Pacífico. Cerería: Antigua Guatemala. Ciudad Vieja. Hierro Forjado: Antigua Guatemala. durante muchos años de la época colonial. Ciudad Vieja y Alotenango. Jocotenango. Santiago Sacatepéquez. En la Cordillera Volcánica Quiso el destino que el territorio estuviera ubicado a medio lomo de la Cordillera Volcánica. San Bartolomé Becerra. plata: en Santa María de Jesús. Debe recordarse que ésta es una cultura mestiza en la cual se fusionan los elementos de las culturas indígenas prehispánicas. La carga de humedad que llevan no es excesiva y. Orfebrería: Oro y plata: En Antigua Guatemala. se mantiene expuesto a los vientos que llegan desde el Pacífico.En los alrededores de la ciudad de La Antigua Guatemala hay varios sitios de interés para el turismo. Santa Catarina Barahona. San Juan del Obispo y Santa María de Jesús. Sumpango. De esa suerte.

La particular conformación de sus cimas. La cima posee un refugio rústico para pernoctar. Una pequeña parte de las tierras del norte drena sus aguas hacia el Mar Caribe. hace que su conquista se llame “el triple ascenso”. George Alexander Thomson escribió: “después de caminar una milla y media por los suburbios de la ciudad. Paseo clásico para el andinista. Muestra de los ancestrales bosques de encinas. Éste las recibe del Río Pixcayá. otros ni siquiera parecen destinos reales. en Jocotenango. Atractivos naturales Dichoso quien pudiera recorrer los parajes del Sacatepéquez del siglo XIX. a la orilla del camino asfaltado. juegos infantiles y áreas de descanso. Una milla más allá. que no han sido dotados de ninguna forma de facilitación turística para hacer de ellos destinos más agradables. El canal principal es el Río Guacalate. escogido para objeto de excursiones. pues constituye una puerta de comunicación con la planicie costera. Posee senderos. pero el segundo mantiene constante actividad. actualmente extinguida. entra por San Luis Las Carretas. Bonitos bosques de aliso y praderas subalpinas. que forman un conjunto de tres picos. Pequeña finca de montaña convertida en parque. Es tal la inclinación a rememorar la presencia hispánica. el hecho que no han sido valorizados turísticamente. que ni siquiera la oficina local de información turística se atreve a orientar a los potenciales visitantes hacia entornos naturales. dejó para la posteridad relaciones como la siguiente (levemente modificada para fines de adecuación al texto): “Efectivamente aquel era el pueblo de Dueñas. a pesar de constituir insustituibles recursos para revivir el pasado histórico mismo. atraviesa el Valle Panchoy-Almolonga y sale por un desfiladero entre los Volcanes de Fuego. Clima fresco y ambiente de encanto. penetramos en unos obscuros senderos tan sombreados por los follajes exuberantes. Vale la pena que pensemos también en ellos. Graves obstáculos son. y habiéndole dado una preeminencia absoluta a la monumentalidad arquitectónica que revive el pasado colonial. Hoy. por último nos dirigimos a la cercana laguna en cuyas frescas y encantadoras orillas nos tendimos perezosamente”. vislumbramos una parte de su pasado esplendor. Como se ve. Volcanes Acatenango y Fuego. que corta todo el centro. Forman un solo macizo. un poco al norte del límite. Recorrimos a pie sus poéticos alrededores. al mismo pie del Volcán de Agua. Algunos son de sobra conocidos. llevados de la mano por escritores de la época. El Cañón del Guacalate es trascendental. . Pero la mayor parte del drenaje fluye al sur. sin un recuerdo vivo de aquel esplendor. Debieron haber sido magníficos y hermosos. en Por el año 1894. El sexto más alto del país pero de ascenso fácil. que las toma por intermedio del Río Santo Domingo (el ramal local del Santo Domingo tiene varios nombres aguas arriba: Chopac. Ahora. Un paseo inolvidable. parrillas para preparación de comidas. Acatenango y de Agua.agradable. la naturaleza ha quedado relegada a segundo plano. el notable pero malogrado escritor don Agustín Mencos Franco. Florencia. Mientras serpentea por el valle recibe al Río Pensativo. Cercana al pueblo de Santa Lucía Milpas Altas. Volcán de Agua. Nace en Chimaltenango. Ideal para aficionados. Chiritzrín). llegamos a un gran edificio muy quebrantado por los terremotos”. Recomendables para expertos. Xaltayá Chinimayá. Acatenango es el tercero más alto del país. por la vía del Río Motagua. Izquierda:emplar “Mariposario Antigua”. parque ecológico. por varios siglos unido a la vida de la ciudad de La Antigua Guatemala. que difícilmente podrían caminar por ellos dos jinetes apareados. La laguna a que se hace referencia es la de Quilisimate o Quinizilapa. La cumbre es agradablemente fría. Segundo. primero. el atractivo natural de los Valles Almolonga y Panchoy debió haber sido de elevada delicadeza.

fotografía y días de campo. los atractivos que se encuentran en este departamento son muy diversos. Sin lugar a dudas San Marcos es una tierra llena de contrastes. Derecha: Palacio Municipal de Tejutla. representa una alternativa exótica. fotografía. descanso y meditación. pero en este mismo departamento encontramos desde el volcán más alto de Centroamérica. Ideal para caminatas. Ruta del altiplano.380 metros de altitud. Santiago Sacatepéquez y Sumpango. El paseo a pie más cercano y requerido desde La Antigua Guatemala. Bello circuito. para escaladas suaves. hasta las cálidas playas bañadas por el Océano Pacífico. pueblo vecino y cercano a La Antigua Guatemala. Hay otros baños del mismo nombre. Paisajes de extraña fascinación y ambientes cargados de historia. San Bartolomé Milpas Altas. en Ciudad Vieja. Mariposario de Jocotenango. Ruta histórica de la Laguna de Dueñas. Recomendable como ruta alterna para ir a Sacatepéquez. reputados de medicinales. la divisoria de aguas de la Cordillera es acompañada por la carretera CA-1. En Jocotenango. no sólo por su clima. transitable con comodidad en todo tiempo. San Miguel Dueñas y Ciudad Vieja. en la cual también influye la altitud. Pasa por la cuenca fósil de la Laguna Quilisimate. sin duda. En el norte. o ruta del altiplano. El departamento de Sacatepéquez cuenta con buenas carreteras que comunican cómodamente todos sus rincones. En su camino a Chimaltenango enlaza a San Lucas Sacatepéquez. usualmente pensamos en el altiplano. Camino de tierra. De un extremo a otro las características del terreno varían considerablemente y por lo mismo. Balneario el Cubo. paseos. Entre cerros. cafetales y agradables paisajes. Preferido de los fotógrafos pues domina la ciudad y el valle. Es parte del cerro Santo Domingo. Es la puerta hacia México y por ende el paso de muchos emigrantes que van hacia el norte. Del altiplano a la costa. el opuesto a 600 metros.Vía escénica del Río Guacalate. Ventas de comida y refrescos. se mantiene una colección de mariposas vivas digna de conocerse. pasa entre volcanes. Santa Catarina Barahona. Junto al Guacalate baja el camino que une a La Antigua Guatemala con la ciudad de Escuintla. descendientes de los Mayas. El extremo norte del departamento está a 1. San Marcos es un centro comercial de gran importancia. une en círculo a los poblados de San Antonio Aguas Calientes. Cuando nos referimos a San Marcos. San Marcos San Marcos Conocido por estar en una de las principales fronteras de Guatemala. pero abierta al público mediante una módica cuota. es una pequeña piscina y baños. Hay innumerables atractivos a lo largo de ella y en los pueblos que comunica. aún guardan y viven muchas de sus tradiciones que permanecen intactas y que . Sólo hace falta. valorizar y conocer más su sorprendente patrimonio natural. Privada. Vecino a La Antigua Guatemala. Cerro de La Cruz. Los mames. En este territorio conviven ladinos y mames. sino también por su cultura.

San Marcos. Frío. y al oeste con México. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del San Marcos. San Antonio Sacatepéquez. Catarina. . 708. al sur con Retalhuleu y el Océano Pacífico. San Rafael Pie de La Cuesta. La Reforma. encontramos Chanchicupe. San Miguel Ixtahuacán. Ixchiguán. Toquián Chico y Chaná o Toná que. Tajumulco. al este con Quetzaltenango.398 metros sobre el nivel del mar. Sibinal. 2. Comitancillo. Mam. Tejutla.791kilómetros cuadrados. El Tumbador. Mercado de animales en San Sebastián. entre otros. Ocós. Esquipulas Palo Gordo. Nuevo Progreso. San Cristóbal Cucho. 1866. 25 de abril. Malacatán. pero que el valle de Quetzaltenango entró en posesión de los k'iche'es luego de las luchas que se dieron entre estos dos pueblos prehispánicos. Concepción Tutuapa. Río Blanco y San Lorenzo. Sipacapa. y Tacaná están asentados sobre los sitios arqueológicos denominados Sibinal y Coatán. El Quetzal. San Marcos. respectivamente. San José Ojetenam. y que son una continuidad de esos antiguos asentamientos humanos. Limita al norte con Huehuetenango. San Marcos. han dado origen al municipio que hoy conocemos como Tajumulco.022 habitantes aproximadamente. Máxima 20 grados Mínima 8 grados centígrados. 3. El Rodeo. Sibinal. sipakapense y español. Pajapita. se dice que las tierras del pueblo mam llegaron hasta el Océano Pacífico ascendiendo al valle de Quetzaltenango y luego al valle de Huehuetenango. Entre los pueblos actuales.constituyen parte fundamental del patrimonio cultural de Guatemala. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Historia. Ayutla (Ciudad Tecún Umán). San Pedro Sacatepéquez. población y cultura Por José Rodríguez Ovalle De conformidad con los análisis del historiador Oscar Gutiérrez. Tacaná. centígrados. Talchicupe. San Pablo.

y de la migración humana. En él encontrará desde las cálidas playas del Pacífico en el Puerto de Ocós y Tilapa. y en este sentido. pues son también estosPalacio Maya en San Marcos. su cautivador territorio presenta toda la variedad de pisos térmicos (climas) que tiene el país guatemalteco. están las relaciones sociales surgidas a partir del trabajo. Esta concentración de climas.Las ciudades de San Pedro Sacatepéquez y San Marcos se encuentran ubicadas dentro del perímetro de los sitios El Oratorio. de esta cuenta se fundan las siguientes Parroquias en lo que hoy es territorio marquense. lo que fue aprobado el 3 de enero de 1754. en nombre de la Real Corona. bautizan al valle central con el nombre de “Quetzalli” que significa resplandeciente. En 1752 algunos vecinos del barrio y pueblo de San Marcos solicitaron la instalación de su Ayuntamiento Municipal. El Actual departamento de San Marcos perteneció a la provincia de Quetzaltenango distribuyéndose las tierras urbanas y rurales mediante el Bando leído el 25 de septiembre de 1675 ordenado por la Real Audiencia de Guatemala. confirmado por real decreto de la Real Audiencia de Guatemala el 19 de junio de 1754. esto hace que los habitantes de estos lugares hayan adoptado una amplia cultura comercial y de adaptación al agitado mundo de los negocios. lugares la puerta de entrada y salida de los soñadores latinoamericanos que ven en el Norte la posibilidad de realizar sus deseos de desarrollo personal. Durante la época colonial la zona mam se reorganiza a partir del sistema de curatos atendiendo a la estrategia española de fundar pueblos sobre o cercanos a los conquistados. Tejutla. cuando el capitán Juan de León y Cardona. c) Santiago Texutla. b) Santa Ana Malacatán. -el Tratado de Libre Comercio integrado por Canadá Estados Unidos de Norte América y México-. a) San Pedro Sacatepéquez. incide también en sus expresiones culturales. La ocupación española de San Marcos se consuma hacia el 14 de Abril de 1533. el Tajumulco. San Marcos presenta una interesante diversidad de elementos históricos. El 12 de noviembre de 1825 los pueblos de San Pedro Sacatepéquez y San Marcos fueron elevados a la categoría de Villas y el 8 de mayo de 1866 se elevó el distrito de San CaseríoMarcos a la categoría de Departamento. al que luego le agregan Sacatepéquez cuyo significado es cerro cubierto de vegetación. en Patrimonio cultural El departamento de San Marcos se encuentra geográficamente ubicado en un lugar privilegiado. En la zona fronteriza con la República de México. con una elevación de 4. Chamaque o Chamac y San Andrés Chapí. Acueducto colonial Los Arcos. hasta el gélido ambiente del volcán más alto de Centro América. destacado a esa región por Pedro de Alvarado. Por un lado las . están las ciudades de Ayutla o Ciudad Tecún Umán y el Carmen.220 metros sobre el nivel del mar. En la región de temperaturas cálidas. que son las fronteras con uno de los mercados globalizados más grandes del mundo. guiado por los Tlaxcaltecas. Casa Colorada.

mientras que las segundas. En la región. Justo Rufino Barrios. haciendo del día principal de la celebración.que se dan entre los propietarios de las industrias (las que en buena medida se han dedicado a la producción de aceite de palma y en el caso del municipio de San Pedro. alberga a las principales autoridades políticas. lo que se aprovecha para que muchas de las técnicas aplicadas sean aprendidas y transmitidas constantemente a los miembros de la familia. siendo la rama textil la que sobresale como producción particular de San Pedro. lo que estrecha y renueva la amistad para que perdure durante el año que pasará hasta que llegue nuevamente esa celebración. sino también un particular homenaje al santo patrono. En la bocacosta marquense existen pueblos que surgieron durante la época del auge cafetalero guatemalteco ente 1880 y 1920. pueden degustarse deliciosos y delicados platos tradicionales que en muchos lugares son cocinados solamente una vez al año. Asimismo. La ciudad de San Marcos como centro del gobierno departamental. pues constituyen no sólo una muestra de festejo y alegría. Palacio Municipal de San Pedro Sacatepéquez. La tradición comercial de este municipio se refleja en su mercado que se convierte en el lugar a donde asisten personas a vender y comprar provenientes de los municipios del valle central. en San Lorenzo se encuentra la casa y objetos personales del ex presidente de Guatemala. En la región del Altiplano. cuero y alfarería. Ahí existen templos católicos con más de cien años de construcción. las relaciones que se dan entre los trabajadores. la ocasión del reencuentro y la celebración familiar. en San Pedro Sacatepéquez está el original de la Cédula Real emitida por Carlos V. Durante las ferias titulares. Son muchas las familias que a pesar del avance de nuevas prácticas sociales. que hacen que en lo religioso se observe un sincretismo que se manifiesta en los ritos mayas y cristianos de la siembra y cosecha de cultivos tradicionales como el maíz. aún conservan la hermosa tradición de compartir entre vecinos y amigos parte de la comida elaborada. que establece lazos de convivencia intrafamiliar muy fuertes. aunque el producto que más se cultiva es el café. que tienen una especial connotación religiosa. en la que se entrecruzan costumbres y tradiciones indígenas y ladinas. Por otra parte. Esto les da un conformación social diversa. y religioso. zona fría con temperaturas que llegan a alcanzar algunos grados bajo cero durante los meses de diciembre a febrero. fábricas de tejidos y prendas de vestir) y los propietarios de las tierras cultivables. Las primeras denotan urbanidad y modernidad en sus manifestaciones culturales. pues la producción se basa en la colaboración y distribución del trabajo entre los miembros de la familia. y los hay también que dicen que es en honor a ambos. fraile dominico que dirigió esta orden en los inicios de la conquista. Esto porque fue desde el inicio de la colonización de la región donde se asentó el gobierno tanto político. son aún rurales con cierto misticismo. los pueblos y sus habitantes sobreviven gracias a la producción de artículos manufacturados en lana. algunos dicen que el nombre fue en honor a las virtudes de Fray Pedro de Angulo. La mayor parte del patrimonio histórico material de la época colonial y contemporánea se localiza en el valle central de San Marcos. hacen viaje desde muchos lugares los paisanos y las familias que por diversos motivos ya no se encuentran en el lugar y que han emigrado hacia la ciudad capital u otros departamentos. y algunos otros señalan que es en honor del Apóstol Pedro. en donde se le da este nombre. impulsor de la Reforma Liberal del siglo pasado. . lo que la convierte en el centro de la actividad administrativa del departamento. pues muchos de los trabajadores son migrantes internos que provienen de las tierras altas en su mayoría de población maya mam. Para degustarlos y compartirlos. militar.

Una de las primeras situaciones que podemos derivar de tan peculiar configuración es. Guatemala no es ajena a este derecho.100 y más metros de elevación. Éstas se encuentran separadas por dos fallas geológicas activas: la del Motagua y la Fosa Mesoamericana. la punta de lanza de esta placa. Y como si él quisiese ejemplificar lo más grandioso de la insigne cadena montañosa o todo cuanto ahí sucede. atraviesa la dilatada planicie costera y culmina en la orilla del Océano Pacífico. Un vigoroso levantamiento alcanza un altiplano fresco.220 metros sobre el nivel del mar. y que uno de ellos. desde el camino a Tajumulco. constituyen un pie de monte seco. es el único en abarcar una sección transversal completa. Lo más cercano al cielo Al examinar la geografía administrativa guatemalteca.Volcán Tacaná. a poco menos de 900 metros de altitud. hay un manifiesto desequilibrio en la . a 4. sea falla de Cuilco. Pues bien. pertenecen a la placa del Caribe. desde el límite de la placa del Caribe en el valle del Río Cuilco hasta la orilla misma del mar. entre los departamentos de Huehuetenango y San Marcos. el primer territorio que aparece sobre la Cordillera Volcánica es el departamento de San Marcos. por debajo del Océano Pacífico. Limitado por fallas geológicas Por: Luis Villar Anleu A la República de Guatemala concurren tres de las muchas placas tectónicas existentes sobre la Tierra: Norteamericana. un continuado y largo descenso que pasa por el pie de monte lluvioso del sur. confinada entre las dos fallas que la definen. empinado en forma de volcán hasta alcanzar el punto más alto de América Central. que todos los terrenos comprendidos entre la falla del Motagua y la Fosa Mesoamericana. Terrenos bajos en el norte. Ahora. San Marcos es. Debemos agregar que todos los países costeros poseen un mar patrimonial. de tal cuenta que las costas de San Marcos se prolongan. por decirlo así. ahí se encuentran detalles sorprendentes de una naturaleza inigualable. la superficie del departamento resulta comba. Resulta acreditado el que la falla del Motagua (que separa entre sí a las primeras dos placas) tome determinados nombres locales de acuerdo a los lugares por donde pasa. En Guatemala todos estos terrenos son de naturaleza volcánica y conforman la peculiar mole denominada Cordillera Volcánica (mal llamada Sierra Madre). capaz de levantarse aún más. erizado de montañas y volcanes. a 2. Por eso. Esta falla separa a la placa del Caribe de la del Coco. del Caribe y del Coco. Pese a reproducir un plano combado. definido por una extensión submarina de su territorio en forma de plataforma continental. hasta alcanzar la abismal Fosa Mesoamericana. Una superficie original Representando un corte hecho a lo ancho de la Cordillera.

de relieve extrañamente constante y cercana: la mole de los Altos Cuchumatanes. Lo alimentan caudalosos ríos. sobrepasarlas y ver. Pata de Venado y Las Nubes. así llamada porque según tradiciones locales. de casi 60 metros de alto. San Marcos es el lugar ideal para vislumbrar las puertas del cielo. En esta zona se encuentran los impetuosos ecosistemas litorales. aunque más baja. mientras que la meridional lo hace con las potentes laderas y las llanuras que mueren a la orilla del mar. de 4. antesala del cielo. representan los cinco volcanes del escudo de Centroamérica. cuatro zonas topográficas. San José Ojetenam y Concepción Tutuapa. El municipio de San Cristóbal Cucho cuenta. Muy conocidas son las del puerto local Ocós. como Ocosito. Contadas desde el extremo norte. La divisoria de aguas. que principian con las pampas y terminan con los esteros y bocabarras. Por razones obvias son las más lejanas de Guatemala. Es una cumbre extraña. pero no por ello inaccesibles.750 metros. Es que en su territorio está el techo de América Central. es el de dos lagunetas rodeadas de cinco cerritos (no más de 40 metros de altura). La tercera es el complejo descenso del altiplano a la costa. Si se quiere estar en una cumbre más amplia. desde tal antesala. se tienden al Océano Pacífico las laderas de El Tumbador y la planicie de la Costa Cuca. El más poderoso y fascinante destino es la Reserva Biológica de Manchón-Guamuchal (como ecosistema y como Reserva se comparte con el oeste de Retalhuleu). La mitad septentrional concentra todas las elevaciones. de Tilapa y de La Isla del Tular. parcialmente relegado por sus hermanos a segundo plano debido a ser más bajo. Es un poco más bajo. es la Costa Cuca. El ambiente es frío. con tres cerros: Ixtgagel.220 metros de altitud.curvatura superficial. El extremo ecológico opuesto se encuentra en los confines del sur. Uno es la catarata del Río Cuzulchimá. a la altura del pueblo de . Un paraje curioso. Al norte el horizonte se transforma en una silueta azulosa. lo recomendable es la cima del macizo montañoso que separa a las poblaciones de Ixchiguán. Y al sur. rica zona que por muchos años ha sido conocida como El Tumbador. muy visitados. Atractivos naturales. localmente calificadas de “cerros”. domina hacia los cuatro puntos cardinales escenarios de arrobadora magnificencia y pasmosa majestuosidad. muy frecuentado porque está proveído de los vapores que emanan de una cueva cercana. como para alcanzar las nubes En Guatemala. matorrales espinosos.092 metros sobre el nivel del mar son suficientes para convertirlo en la segunda altura centroamericana. Pacaya y Naranjo. tradicionalmente llamada El Altiplano. En el municipio de Tajumulco hay innumerables motivos de atracción. Desde este departamento también se empina hacia el espacio celeste el elegante cono del Volcán Tacaná. Su nombre es San Antonio y su cima se sitúa a 2. Cualquiera de estas desoladas cumbres. conectado por medio de la Carretera Nacional 2 a la Internacional CA-2. Ahí es en donde mejor puede el visitante alcanzar las nubes. ¿Se quiere más? Sí. También es importante hablar de las playas marinas de San Marcos. desde donde puede verse mucho de la campiña montuna del oriente del departamento. a la orilla del mar. Es clara la existencia de. con fama de medicinales. de vigor y templanza tropical. espléndidos manglares. con majestad y engañosa suavidad. pastizales anegados (pampas) y bosques de galería. de cuando en cuando. En todos hay miradores naturales increíblemente agradables. También hay ahí algunos balnearios. finalmente. de la aldea Tuinimá a 12 kilómetros de Tajumulco. el formidable mundo que se extiende a sus pies o la diafanidad del firmamento. cuando menos. Hay también balnearios de aguas termales. Al oriente las complejas cordilleras guatemaltecas. Combina playas con vegetación de dunas. Y no está solo. que se disponen a modo de bandas orientadas en sentido oeste-este. colmada una de inconfundibles conos volcánicos. Tilapa. una reducida altiplanicie desde la que se elevan más montañas. frente a ella solía pasearse un fantasma negro. asociado a la Cueva del Negro. la primera es la ladera del Río Cuilco. La segunda es la cima de la cordillera. Al poniente aparecen las serranías de Chiapas y la impresionante depresión del Río Grijalva. Otro balneario es el de La Simareona. parte de la gran llanura que se comparte con todo el sur guatemalteco. La cuarta. el Volcán Tajumulco. se escucha el graznido de un cuervo que lucha por sobrevivir en tan precario y exclusivo refugio. como La Castalia. pero sus 4. En la aldea Tolash se levanta un descomunal peñasco. cortado por ráfagas de viento neblinoso entre las cuales. está fuertemente desplazada al norte. Hay un tercer volcán. a decir de la gente. que separa corrientes hacia el Golfo de México y al Océano Pacífico. entre su patrimonio.

Cálido. Santa María Ixhuatán. Los días festivos en Santa Rosa son memorables. el canal de Chiquimulilla. que es un importante centro de convergencia donde los ecologistas tienen la oportunidad de observar las técnicas aplicadas para conservar esta valiosa especie en peligro de extinción. que hacen posible revivir las tradiciones que en siglos pasados marcaron una nueva forma de sincretismo religioso. especialmente del café. así como el tortugario en Monterrico. broncearse. 893 metros sobre el nivel del mar. Su economía se desarrolla alrededor de la agricultura. escalar volcanes o conocer el centro exacto del continente americano.Pajapita. Cuilapa. Chiquimulilla. Datos generales Puente sobre el Río Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Santa Rosa. nadar. 314. no podemos dejar de mencionar lasLos Esclavos en Cuilapa. Clima: Idioma: Altitud: . Pueblo Nuevo Viñas y Nueva Santa Rosa. navegar. así como las fincas ganaderas y de ahí la fama de sus quesos. Además. cremas y mantequillas. pescar. observar aves. Oratorio. fotografiar naturaleza. Casillas. Santa Cruz Naranjo.151 habitantes aproximadamente. Taxisco. Español. En esta región abundan los beneficios de café. es la puerta de entrada al fastuoso mundo de la Reserva de Manchón-Guamuchal. Pueden apreciarse las mayordomías. y la sola preparación de las fiestas son un evento en sí. Barberena. Santa Rosa Santa Rosa es el lugar ideal para realizar actividades recreativas que incluyen un descanso plácido y otra serie de distracciones menos pasivas como montar a caballo. caminar a la orilla del mar. San Juan Tecuaco. Cuilapa. hermandades y los comités organizadores. Guazacapán. San Rafael Las Flores. Santa Rosa de Lima. playas que han sido visitadas por turistas nacionales y extranjeros.

fue la presencia del idioma nahuatl durante el primer milenio de la era cristiana. las autoridades del reyno acuerdan la construcción del Puente de los Esclavos. fueron las causas de una gran prosperidad económica en la región. de superficie montañosa y la sur que corresponde a la costa y bocacosta. Aspectos históricos Por Mirna Annabella Barrios Figueroa Se divide en 14 municipios con diferentes características según la zona geográfica en que se ubican. Poco después del siglo X. éste lo recibió con mucha alegría. y al oeste con Escuintla. La fertilidad de las tierras y un comercio pujante. La vida del departamento se inicia alrededor del pueblo que se llamó Nuestra Señora de los Dolores o Candelaria de los Esclavos. Sus habitantes se manifestaron siempre valientes y aguerridos. llamada nahua. por lo que que hay variedad de climas. al sur con el Océano Pacífico. habiéndose celebrado con quema de cohetes. fueron de los grupos que pusieron más fiera resistencia a los españoles bajo el mando de Alvarado. 25 de diciembre. Al momento de proclamarse la independencia el 15 de septiembre de 1821 y al llegar a oídos del pueblo. Para mejorar la administración en 1848. A la llegada de los españoles se encontraban totalmente establecidos los xincas y los pipiles. Ya establecido y organizado el sistema colonial. ocurre una nueva invasión descendiente del la primera. 2. Santa Rosa y Jalapa. ya que el departamento se divide en dos zonas topográficas bien definidas. Más adelante se decidió crear el departamento de Santa Rosa como se encuentra . afluían procedentes de Honduras y El Salvador. dado que el Puente de los Esclavos era el único para cruzar el río del mismo nombre. Máxima 29 grados Mínima 15 grados centígrados. 1. cuando cruzaron la zona rumbo a Cuscatlán. paso obligado de las mercancías que como tabaco. que pasó a ser cabecera departamental. subdividiéndolo en siete distritos. entre los que figuraba Cuajiniquilapa (Cuilapa).852. al este con Jutiapa. la norte que se ubica sobre la Sierra Madre. El 21 de Agosto de 1573.Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Colinda al norte con los departamentos de Guatemala y Jalapa. voladoras y cámaras. Es de hacer notar que para esta época el mestizaje se había acentuado en la región y los ladinos constituían un alto porcentaje de la población. centígrados. Entre los primeros aspectos históricos que se pueden mencionar de la actual Santa Rosa. siendo el tercero el de Guatemala-Escuintla y Guazacapán. desde el frío de San Rafael Las Flores. el cual en 1570 contaba ya con un cura doctrinero y vida organizada. con extensas planicies y valles que culminan en las playas del Océano Pacífico.955 kilómetros cuadrados. el gobierno dividió el departamento de Mita en tres distritos: Jutiapa. La Asamblea Nacional Constituyente dividió el estado de Guatemala en siete departamentos. repique de campanas (a falta de artillería). música y otras manifestaciones de algarabía. iniciándose en 1592. gran parte del actual territorio de Santa Rosa correspondió a la alcaldía de Escuintla y Guazacapán. a solicitud del síndico procurador Baltasar de Orena. El señorío xinca se extendía desde la costa hasta las montañas de Jalapa. este último conocido como partido. asimismo el único camino habilitado para el comercio con el resto del reyno y hacia los puntos del atlántico era por aquí. hasta el caluroso de los municipios costeros. la misma fue un punto de tránsito comercial.

Para la celebración. ya que hace uso de la vegetación local. especialmente en Taxisco. los artesanos tejen atarrayas. Actualmente cuenta con vías de comunicación modernas y en perfectas condiciones de tránsito. lumpes y trasmayos para pesca. (San Rafael las Flores). como la de la aldea Media Cuesta. cerería. corridas de cintas y de gallos. En su organización actual. sillas de montar. El grupo indígena apenas alcanza un 2. Una de las estampas propias del departamento es la Zarabanda de la aldea Los Esclavos. Los turistas encontrarán muchas artesanías del departamento visitando sus mercados. El departamento muestra manifestaciones del folclor guatemalteco. Ésta se realiza en casas particulares o en enramadas hechas para la ocasión. Patrimonio Cultural Santa Rosa es un departamento con un 97% de población ladina. pero vale la pena mencionar por separado la cerámica-alfarería tanto de Guazacapán. La fiesta ganadera se encuentra expandida por toda la costa sur y demás regiones ganaderas. expresiones prehispánicas han tenido por las manos mestizas. Al parecer.actualmente. Su fecha de creación es el 8 de mayo de 1852. También se realizan jaripeos. En todo el departamento. con mangas agüicoyadas. Es un departamento mestizo por excelencia y uno de los mas ricos en folclor en todas sus manifestaciones. con fuerte influencia hispana.Taxisco Silla de Trabajo de cuero en Taxisco. fundas para machetes y armas de fuego. Las enramadas son un elemento propio del departamento. con poblaciones de reciente formación y como cabecera Cuajiniquilapa. los cuales se concentran especialmente en Guazacapán. en todas sus expresiones: respecto a las artesanías cada municipio es productor de uno o más renglones. es la amalgama perfecta entre patrimonio natural. destacándose las dos últimas por sus finos acabados. Santa María Ixhuatán y Santa Cruz Naranjo. sombreros y escobas de palma. En cada municipio o aldea se realiza su fiesta religiosa. caracterizados por la amalgama de variedad y color. Las danzas tradicionales hacen su aparición en algunas fiestas patronales. así como muestran la asimilación que talesIglesia de Taxisco. en el mes de enero. En 1892 aparece como parte de la región sur de Guatemala. brillantes y llamativos. cestería y objetos de tule. por músicos de bandas con instrumentos de viento. objetos de madera. Santa Rosa agrupa poblaciones antiguas que datan de la época colonial y otras que se formaron en el siglo XIX. clima y patrimonio cultural. los talabarteros producen objetos de cuero como aperos para vaquería. amenizadas por lo general. es una continuación de las mengalas que habitaron la región. Este bello departamento que ofrece muchas expectativas al turismo. Son importantes también los instrumentos musicales. tal el caso de Barberena y montar. La producción artesanal incluye trabajo en jarcia.62%. En todos los poblados costeros o próximos a los ríos. del cual un turista regresará maravillado. las mujeres lucen trajes de satín con colores fuertes. así como los .

en varios sitios. pero se arrepintió y ya llegada la madrugada mostró un crucifijo al demonio que huyó dejando una piedra sin colocar. El punto nuclear estaría entre las montañas. éstas corresponden a la región sudoriental de la Cordillera Volcánica. marcadas en el calendario. sino que a lo largo de fisuras más o menos largas. el corazón de América estaría representado en el departamento de Santa Rosa. medio llano. La gente dice que aunque ésta se coloque siempre vuelve a caerse. cofradía. de macizos montañosos. para ser más precisos. llano. En Santa Rosa casi todos los rasgos geográficos son de un vulcanismo joven. la iglesia u otro punto concebido para la ocasión. han sido todavía más rigurosos. Según creencia popular. usualmente de formas redondeadas y pendientes suaves. como en todo el oriente guatemalteco. fue edificado por el Diablo una noche a petición de un esclavo para ser perdonado por su amo. Crearon conos parásitos. tal cual ocurre con Tecuamburro y Cruz Quemada. por un terreno medio montañoso. El centro geográfico del continente Por: Luis Villar Anleu El punto equidistante entre los gélidos territorios de hielo del extremo de Norteamérica y la tormentosa Tierra del Fuego. El lado meridional. reúne aproximadamente la cuarta parte de las tierras y pertenece a la gran planicie del Océano Pacífico. históricamente llamado Costa de Guazacapán. A veces las erupciones no fueron de tipo central. en procesos de vulcanismo de inimaginable intensidad. ya que aseveraron que el centro geográfico del continente se encuentra en terrenos de la cabecera departamental. tales como las lagunas de Ayarza. Sobre algunos volcanes ocurrieron erupciones laterales. como las típicas de las chimeneas volcánicas. Al hablar de leyendas no puede pasarse por alto una de las creencias que identifican a Santa Rosa. En algunas partes los montes reventaron con colosal . como es la construcción del Puente Los Esclavos. Así. Un poderoso vulcanismo La historia geológica de Santa Rosa está basada. Si bien en principio la historia es común a la del resto de la Cordillera. apenas). la ciudad de Cuilapa. debía entregar su alma. determinados volcanes adquirieron formas grotescas. Esto dio lugar a la formación de montecillos alineados. en un cruce de camino.adornos de las casas. en el departamento de Santa Rosa. fundamentalmente. en el extremo austral del continente americano. y constituyen casi tres cuartas partes del departamento. del Pino e Ixpaco y en el mismo volcán Tecuamburro. se localiza en Guatemala. a veces más de uno. tienen su acogida ya sea en un municipio o en una aldea. los flecos y la concepción multicolor. Cuando la actividad ígnea estaba en su apogeo ocurrieron generalizadas erupciones de lava fluida. capaz de hacer que los edificios volcánicos tuvieran forma cónica. De ser verdaderos tales señalamientos. como la del volcán Jumaytepeque. se han impreso detalles que los diferencian claramente. Un elemento religioso común en el departamento. Casi todas las fechas religiosas. es el encuentro de santos que bien pueden ser en la casa de una hermandad. Autores de la talla de Francis Polo Sifontes y de Guillermo Corado Ruano. que data del Cuaternario Temprano (de los últimos dos millones de años. A cambio de ese favor. del lado septentrional.

Los fines de semana. pero están muy descuidadas y deforestadas. Cualquiera que sea la razón de viajar hacia él. El ascenso de los cuatro es fácil y gratificante. por lo demás.intensidad lanzando enormes volúmenes de materiales. En cambio. al que divide en dos mitades longitudinales. La Candelaria.815 metros) en terrenos de Nueva Santa Rosa. De esta manera es que la cuenca tiene forma de ocho y posee paredes fuertemente escarpadas.690 metros) en Santa María Ixhuatán. más al norte. representan paseos muy concurridos. estando ahí surgirá siempre. hacen de esta laguna un lugar intensamente visitado. Según algunos autores. Esta laguna. a cuyas faldas se encuentra. es una serie casi continua de playas. Los otros dos. El Pumpo. Nueva Santa Rosa. Debido a la uniformidad del litoral. el departamento de Santa Rosa también es un variado conjunto de destinos ecoturísticos. forman parte de la vertiente de la Cordillera. San José Buena Vista y Las Lisas. En cambio en la cuenca de la Laguna del Pino. caminar a la orilla del mar. Laguna del Pino. Los campos que la rodean que están poblados de casuarinas. Casillas. gran abundancia de motivos para recrearse. Toda la línea costera de Santa Rosa. Se llega hasta ella por camino de tierra en buen estado. Hay. broncearse. se han habilitado balnearios intensamente agradables y refrescantes. lo que los llevó a colapsar en un evento catastrófico. Sin duda. ayudar a conservar tortugas marinas. pescar. resultan ideales para caminar y merendar. con espontaneidad. Laguna de Ayarza. observar aves.945 metros de altitud) en jurisdicciones de Pueblo Nuevo Viñas. pescar y remar en pequeñas lanchas de alquiler. tienen fama de ser medicinales. Piensan que la forma irregular se debe a que se formaron fallas que hundieron los terrenos del lado norte. Se cree que sus erupciones fueron de tal manera desmesuradas que casi se vaciaron de magma. Cruz Quemada (1. Es casi circular. Son cuatro: Tecuamburro (1. Volcanes. en un evento asociado a fuerte actividad eruptiva ocurrida en el área. de poco más de 45 kilómetros de largo. los que adquirieron forma de montaña y desde su cima pueden apreciarse las extensas llanuras de la costa y el Océano Pacífico. Jumaytepeque (1. la mayor diferencia entre ellas es su relativo grado de aislamiento o de facilidades turísticas. con un diámetro de unos 350 metros. color amarillo pajizo y enérgico olor a azufre. navegar. nadar. Un poco más alejada pero no inaccesible. En muchos lugares. observar aves y fotografiar. Atractivos turísticos. se formó la Laguna de Ixpaco. es consecuencia de la actividad del volcán Tecuamburro. fotografiar naturaleza. incluso. descansar plácidamente. dos volcanes que ahí habían entraron en una actividad inusualmente intensa. una cancha para la práctica de fútbol y la posibilidad de rentar caballos para cabalgar por la campiña. Se aprecia sobre las cumbres que rodean a la Laguna de Ayarza y en todos los terrenos planos alrededor de Santa Rosa de Lima. Tecuamburro y Cruz Quemada. En algunos hasta existe la posibilidad de acampar y pasar deliciosas veladas a la luz de la luna o de las estrellas. hay muchísimas ventas de comidas y bebidas. Esta . y Cerro Redondo (1. Su cercanía a las ciudades de Guatemala y Cuilapa. es un raro depósito de agua azufrada que nace en el mismo sitio. Hawaii. Monterrico. los científicos creen que hubo combinación de procesos volcánicos y tectónicos. Taxisco y Chiquimulilla. Sus laderas son abruptas y majestuosas. para todos hay según sus preferencias. a lo largo del valle. El escenario es de extraña belleza. en las faldas norte del Volcán Tecuamburro. escalar volcanes o conocer el centro exacto del continente americano. en especial domingo. otros la posibilidad de ir a un restaurante u hotel de lujo. que rellenan todos los valles. Laguna de Ixpaco. montar a caballo. Muchos visitantes prefieren cierta soledad. Santa Cruz Naranjo y muchos sitios más. El largo lago de la orilla del mar En concordancia con su variedad geográfica. es una laguna muerta. Sus burbujeantes fuentes.220 metros) en Barberena. Las más populares son: El Garitón. la cabecera departamental. Río Los Esclavos. Corriente propia del territorio. Otros la prefieren para pescar. son los más australes. Se llega a ella por medio de una carretera transitable en todo tiempo con cualquier vehículo. Los Limones. Muchos pobladores locales la visitan asiduamente para nadar y tomar baños. La laguna misma ofrece posibilidades de nadar. cálidas. conectada por buen camino de tierra corto. en un cráter de explosión (o caldera). como las piedras pómez. El origen de la cuenca de la Laguna de Ayarza también se relaciona a la actividad volcánica. Playas marinas. Madre Vieja.

así es que a través suyo se puede alcanzar cualquier playa. mezclados con los que provienen de otras regiones del país y que también son comercializados en Panajachel y los otros poblados. ya sea de manglares. hacer que la piel tome el color del bronce. municipio de Taxisco. sólo separado de ella por un médano de gran riqueza. al igual que el Lago de Atitlán. producto del sincretismo religioso entre el catolicismo y la fe maya. un lugar que promete ser una experiencia inolvidable es Sololá. de aguas salobres. el turismo se sitúa en un renglón muy importante. en una alternancia de hábitats de extrema importancia para la vida silvestre y hermosura para el fotógrafo o el visitante común. comunidad costera o paraje de agreste solemnidad. Reserva Natural Monterrico. estuarinas. La producción de artesanías también tiene relevancia. beber un refrescante coco. color y sol. playas. El Lago de Atitlán ofrece un paisaje único que atrae a visitantes de todas partes del mundo. a la par de la línea de mar y sus playas. Teniendo como corazón a la aldea Monterrico. Por ello. en Santiago Atitlán está Maximón. Canal de Chiquimulilla. manglares y juncales magníficamente representados. Los objetos artesanales se elaboran en casi todos los municipios de este departamento. esta reserva es una sección del Canal de Chiquimulilla. para la economía del departamento. con su médano. Así por ejemplo.última es. Este largo cuerpo de agua atraviesa todo el departamento. Es el punto de la costa santarroseña que más facilidades presta para conocerla. que nutren sus obras de las tradiciones y costumbres de la vida diaria de los pobladores del altiplano. extasiarse frente a la caída del Sol en el horizonte o ayudar a los programas ambientales del Centro de Estudios Conservacionistas. degustar olorosos platos de mariscos. no deje de abordar una lancha para conocer alguno de los pueblos que rodean . En rigor geográfico constituye un alargado lago litoral. Sus riberas están pobladas. Es navegable a todo lo largo. En Sololá abundan los volcanes y no sólo forman parte del paisaje. La próxima vez que visite Sololá. la playa más bella del Pacífico de Guatemala. tal vez. Sololá Entre montañas y volcanes. de juncales. y se ofrecen a los turistas en los mercados. sino que constituyen evidencia de una historia geológica muy interesante. Alrededor de este importante recurso acuífero. Sololá también es conocido por sus pintores paisajistas. se encuentran manifestaciones muy variadas de cultura.

durante la colonia. y al oeste con Quetzaltenango. Nahualá. . proporcionando un medio de comunicación importante no sólo para el intercambio comercial. Santa Clara La Laguna. Máxima 22 grados Mínima 9 grados centígrados. San Pedro La Laguna y Santiago Atitlán. varias carreteras circundan el lugar. entre estos tenemos al Lago de Atitlán. Kaqchikel. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Sociedad y cultura Por E. Sololá. centígrados. Panajachel. Frío. 260. k'iche' y tz'utujil. Santa María Visitación. San Lucas Tolimán. y en 1849 se integró nuevamente a la República. Virgilio Reyes Históricamente esta región. Al norte con los departamentos de Totonicapán y El Quiché. Santa Cruz La Laguna. por decreto de la Asamblea Constituyente de esa época. ¡Sin duda descubrirá algo nuevo! Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Sololá. conformó el partido de Sololá con treinta pueblos en su jurisdicción. Santa Catarina Ixtahuacán. Santa Catarina Palopó. Santa Lucía Utatlán. sino también para la afluencia turística. 1. 15 de agosto. San José Chacayá. A mediados del siglo XIX formó parte del Estado de los Altos.061 kilómetros cuadrados. San Andrés Semetabaj.113 metros sobre el nivel del mar.el Lago de Atitlán. y como departamento se erigió como tal el 4 de noviembre de 1825. al este con Chimaltenango. San Marcos La Laguna. al sur con Suchitepéquez. San Antonio Palopó. San Pablo La Laguna. 2. Virgen de la Asunción. La importancia del lago es vital para los habitantes. Además.359 habitantes aproximadamente. Concepción. ya que en su alrededor se ubican diversos pueblos que viven de los recursos naturales a los cuales tienen acceso. 1825. La región tiene diversos atractivos. Este cuerpo de agua cuenta con una extensión superficial de más de 120 kilómetros cuadrados y está situado a una altura de 560 metros sobre el nivel del mar. San Juan La Laguna. Sololá.

Pedro Sosof Ramírez. que es una deidad propia de la cultura maya tz’utujil que se venera en Santiago Atitlán y que congrega a numerosos fieles de los alrededores del lago. bananos y plátanos. son el kaqchikel. Otra muy conocida es la llamada Tzalá que también se encuentra en Panajachel. material obtenido directamente del lago. la mayoría pertenecientes al grupo tz’utujil. sino por su atractivo turístico es Panajachel. Otro municipio importante no sólo por su producción artesanal. frijol. Por el lado de la costa es frecuente observar la producción. Algunos combinan la actividad agropecuaria con la producción artística. la artesanía propia se confunde con la gran cantidad de artículos típicos traídos desde otros departamentos como Totonicapán.Panorámica de Panajachel. Atitlán. En este municipio también se fabrican candelas de cera y cebo de animal. algunos de los cuales se hablan en los pueblos asentados alrededor del lago. en pequeña escala. Izquierda: Iglesia en Santa Catarina Ixtahuacán. y San Pedro. la producción artesanal es variada y diversa. y en especial al municipio de Santiago Atitlán. encontramos los volcanes Tolimán. En cuanto a las prácticas religiosas. En Nahualá. Entre los accidentes naturales de importancia. cultivos de hortalizas. En madera se producen máscaras para las danzas tradicionales. Existen también algunas cataratas que por su singular belleza. siendo un mercado artesanal de gran importancia. En San Juan La Laguna. La cofradía conocida como de la Santa Cruz. La Antigua Guatemala. Panajachel es el punto principal en Sololá. de habla tz'utujil se producen petates de tul (artesanía que se produce también en San Antonio Palopó). que da inmediatamente al lago. maíz. así como la cría de cerdos. La imagen sale el Viernes Santo de cada Semana Santa en procesión. destaca el culto a Maximón. tz'utujil. Una de ellas se ubica a inmediaciones de Panajachel sobre la carretera. tomate. y k'iche'. . Santa Catarina Ixtahuacán produce tejidos de uso cotidiano como güipiles. aguacate. pintor de Santiago Atitlán. ovejas y cabras. La economía de la región se caracteriza por la producción artesanal. de mango. café y cebolla. además del llamado pico de Santa Clara que se encuentra a inmediaciones de la ribera del lago. muebles y juguetes. lo tradicional es la elaboración de piedras de moler y artesanías de madera. quien obtuvo gran renombre en esta rama. muebles de madera y productos de cuero. han sido consideradas como atractivos turísticos. En la cabecera departamental producen tejidos de algodón y lana. Sololá destaca a nivel nacional e internacional por sus pintores. trigo. situación que en el pasado le valió toda una serie de dificultades con la iglesia católica. Los grupos lingüísticos predominantes en todo el departamento. Uno de los exponentes más conocidos de este arte fue Juan Sisay. y la ciudad capital. Maximón es una figura que a través de su existencia ha representado para las comunidades de Sololá. En el aspecto cultural. es la que se encarga de los preparativos de los ciclos rituales y festivos de Maximón en todo el año. La particularidad de este cortejo procesional es que sale junto con el Santo Entierro. cortes y morrales. focos de resistencia cultural a través de su hibridación de los rituales.

son fáciles de adquirir ya que las venden a la orilla de la carretera. mesetas. Atitlán y su alucinante historia Al parecer. figuras de santos y animales.468 habitantes aproximadamente. serranías superpuestas. . con un área de 125. se desató una prolongada y potente etapa de actividad volcánica. pertenece a la Cordillera Volcánica. que atraviesa Guatemala de poniente a levante. A nivel nacional. es precisamente Santiago Atitlán. que eso sucede con Quiché y sus tres cordilleras. pasado un corto tiempo de relativa calma. La población de 298. tales como: piedras de moler. o con la introducción de especies exóticas en el lago como el caso de la lobina negra con fines de pesca para turistas. Durante este período. Se sitúa como parte de la alta y fresca región sudoccidental. que conforman el departamento de Sololá. como las máscaras. pone en relieve la riqueza de la diversidad biológica imperante en el lugar. tampoco porque tenga las moles más compactas. que son elaboradas a mano y fabricadas en Nahualá. lo que identifica a la región es el Lago de Atitlán. No porque sean tan extensas como en Las Verapaces ni debido a que estén tan fracturadasLago de Atitlán desde el Mirador de Godínez. Es el vulcanismo Cuaternario. al modo de las de Chiquimula. que en la actualidad probablemente se parecería mucho al de Chiquimula. En Navidad los adornos elaborados con fibra de trigo son parte de los productos que diseñan las familias campesinas de Sololá. cerros aislados. Los sabios le llaman vulcanismo Terciario. Y todas son volcánicas. sus materiales constitutivos dicen por sí mismos que fueron creados de un fragor venido de las entrañas de la Tierra. en lo que hoy es Sololá. en una extensión territorial de 1. Este constituye no sólo uno de los ejes económicos para los municipios que se asientan alrededor del mismo. parte de estos recursos se han perdido progresivamente. Todo el departamento. fuentes y emanaciones gaseosas de la cúspide del volcán Atitlán. Sin embargo. pues calculan que tuvo lugar entre 20 y 3 millones de años atrás. Luego.70 kilómetros cuadrados. No. Esta condición natural. hace tan sólo dos millones de años se estableció otro poderoso período de actividades ígneas. No porque posea las de mayores elevaciones. como las solfataras. kaqchikel y castellano. que ya debe ser evidente.060 kilómetros cuadrados y distribuida en 19 municipios. sobre el antiquísimo zócalo Paleozoico de la Cordillera. además de la ubicación geográfica entre el altiplano y la costa sur. como sucedió con el llamado “pato poc”. sino también constituye un componente vital en la cultura local. Sololá es el reino de las montañas porque hasta la más ínfima pizca de su territorio está hecha con ellas. que dura hasta nuestros días con manifestaciones tibias. k'iche'. El soberano de las montañas impero Como departamento. Sea que formen conos. Este lago de origen volcánico es uno de los más importantes del país. Atitlán. la población tiene diversas actividades productivas que son extensas en cuanto a su comercialización en la mayor parte del altiplano guatemalteco. Las artesanías de madera. Conforma en el escenario paisajístico un complejo que se compone con los volcanes Tolimán.Uno de los puntos centrales a nivel de los municipios. De igual forma. aquí la Cofradía de la Santa Cruz coexiste con más de una decena de iglesias evangélicas de distintas denominaciones. que esas las tiene San Marcos. la antigua superficie se transformó en un relieve ígneo. muebles. en el que se hablan tz'utujil. ni porque pertenezcan a más de un sistema. el Cerro de Oro y el San Pedro. que tal cosa ocurre en Huehuetenango. cuencas o desfiladeros. tiene una diversidad cultural importante. Sololá es la máxima expresión de las montañas guatemaltecas. Esta imagen es parte del atractivo turísticos de la zona.

dieron origen a una extraña falla geológica de contorno más ovalado que circular. el prototipo. Cuando el día empieza a despedirse y las brisas frescas de las montañas principian a cubrir el valle. con poca elevación. Las caminatas de la tarde (aquellas que se hacen después de haber ido a nadar. agreste y único del espléndido cuerpo de agua. a lo largo de ocho kilómetros de la ribera norte del lago. hasta alcanzar la catarata de San Jorge. volver al lago es una feliz decisión. muy cerca de ella está el mirador del mismo nombre. con excelentes vistas y un sitio ideal para la fotografía. Desde aquí. Inimaginable es la cantidad de atractivos turísticos que giran alrededor del Atitlán. guardabarrancas y sharas. San Pedro. experiencia. En secuencias inconcebibles. Debido a la existencia de 10 pueblos en las orillas. Con el paso del tiempo. entre cantos de cenzontles. puede seguirse hasta donde se desee o parar en donde se quiera admirar el soberbio panorama. de pronto el suelo se hundió brutalmente. Atractivos naturales. la diversidad de parajes en cada uno significa multiplicar las oportunidades de gozar de un gran viaje. Capturó agua. corazón y alma de las visitas al lago. pues los flujos de lava de los volcanes meridionales habrían de ceñir la cuenca y provocar la formación de las conocidas bahías de San Juan. la formación de cadenas montañosas y el levantamiento de conos y domos magmáticos.. Provocó el colapso de extensos terrenos. Su increíble belleza escénica domina el campo visual desde el ángulo que se le vea. paisajes de rara belleza y gran energía Sin lugar a dudas. parecen guardar a las cristalinas aguas de un potencial despeñamiento hacia el mar. esquiar. Los volcanes. Las laderas que lo bordean. Un domo muy conocido. el mayor atractivo turístico de Sololá es el Lago de Atitlán. Los colores del horizonte vespertino son tan intensos como el inexplicable chorro de energía vital que parece venir de todas partes y llegar a todos lados. Temprano en la mañana. Perdió la ancestral forma ovalada. cuyas coladas de lava cerraron parcialmente algunos espacios. evidente y fácil de localizar es Cerro de Oro. Al sur se levantaron nuevos conos. En los terrenos que corresponden al medio del departamento que reconocemos. Entre las nuevas serranías levantadas están las de Parraxquim. de la actividad volcánica misma y aún de lluvia. Los conos volcánicos más prominentes son los de Atitlán. Con un buen bloqueador solar encima y ropa cómoda. enigmática. disfrutar del ocaso junto a un oleaje extremadamente lánguido y tibio resulta inolvidable. explosiones y movimientos profundos de magma. pero ¡cuidado! muchos conductores de vehículos motorizados son temerarios y poco cuidadosos. Una buena opción. pescar o atravesar en lancha el lago) pueden dirigirse a admirar la catarata del Tzalá. relajación. para quienes no deseen caminar después del almuerzo.. Ésta es una ruta panorámica que corre. Tolimán. Chuatroj y María Tecún. trazadas casi a plomo. esta gira es más que un paseo. .Pero en sus tiempos de esplendor fue de una violencia inaudita. Santo Tomás o Pecul y Zunil (que se comparte con Quetzaltenango). en la falda norte del volcán Tolimán. Nos limitaremos a considerar una breve nómina de sitios que permanecen a la espera de ecoturistas. Pero no todo el vulcanismo significó subir. entre erupciones. Luego de las caminatas o del pedaleo. un corto descenso permite llegar a La Cueva de los Brujos. Laderas y volcanes proveen el marco montañoso. Es deporte. Una descomunal depresión. Ejemplo claro es Panajachel. La fresca vereda penetra un húmedo y fragante bosque de encinas. son el labio de la colosal falla geológica que formó la cuenca. conocimiento. de Santiago y de San Lucas. de silueta casi perfecta. Violentas erupciones de volcanes inexistentes ahora y pavorosas explosiones de otros. de más de 125 kilómetros cuadrados de área y profundidades superiores a los 330 metros. Así se formó la cuenca del Lago de Atitlán. remar. opresiva pero excelente motivo para pasear y conocer. la tierra delimitada por la colosal fractura se fue para abajo. Algunos prefieren caminar por la carretera hacia Sololá. no hay mejor cosa que un ascenso al mirador de La Piedra del Zope. el formidable depósito habría de ser bautizado como Lago de Atitlán. enormes volúmenes proveniente de ríos. Severas restricciones de espacio impiden seguir explorando el conjunto de atractivos y oportunidades en otros municipios. La geografía del vulcanismo Cuaternario cubrió a la del Terciario e impuso su imagen. es pedalear hacia Santa Catarina y San Antonio Palopó.

Mencionar el carnaval de Mazatenango. K'iche’. Mazatenango. Samayac. municipio de Suchitepéquez Semana Santa.758 habitantes aproximadamente. al representar la pasión en vivo de Cristo que se realiza en San Antonio Suchitepéquez cada Viernes Santo y a la cual acuden cientos de turistas. al este con Escuintla. es traer a la memoria el recuerdo de quienes han visitado ese municipio en estas festividades. Zunilito. kaqchikel y español. Suchitepéquez se caracteriza por tener una economía basada en la agricultura y la ganadería. Santo Domingo Suchitepéquez. Mazatenango. 394. San Bernardino. San José El Ídolo. utilizando diversas técnicas para la decoración de sus productos. así como su interés por mantener vivas las tradiciones a lo largo de los ocho días que dura su celebración. Pueblo Nuevo y Río Bravo. Además de las actividades económicas de la localidad. Santo Tomás La Unión. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión . San Francisco Zapotitlán. San Miguel Panán. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Suchitepéquez. se puede apreciar su fervor religioso en una de las máximasLaguna Tahuexco en Aldea Chicago. Chicacao. 371 metros sobre el nivel del mar. Patulul. Cuyotenango. San Juan Bautista. San Lorenzo. Y quizás el visitante tenga la oportunidad de conocer a uno de los antiguos contadores de cuentos que aún dan vida a las leyendas y a los conocidos personajes de los cuentos populares. San Pablo Jocopilas. San Antonio Suchitepéquez. representaciones de la tradición de laMazatenango. al sur con el Océano Pacífico. San Gabriel. durante las cuales se manifiesta en toda su magnitud el espíritu hospitalario y alegre de sus habitantes. entre los cuales hay desde sitios arqueológicos hasta playas. Santa Bárbara.510 kilómetros cuadrados. 2. pero además una importante parte de su población se dedica a realizar trabajos artesanales como el cuero. A todo esto podemos agregar una variada oferta de sitios de recreo. Cálido. y al oeste con Retalhuleu. Al norte con los departamentos de Sololá y Quetzaltenango.

mezclándolo con cacao”. José Suasnavar. Máxima: 31 grados Mínima: 20 grados centígrados. Los indígenas y gente pobre se abastecen del zapuyul para hacer chocolate. se mencionó a Suchitepéquez con su designación de la época del Partido. Ceremonia Maya ante el Santo Piedra en Finca Palo Gordo. que muchas personas lo prefieren al de Soconusco. lo han hecho uno de los departamentos más prósperos de Guatemala. 4 de agosto en conmemoración a Santo Domingo Suchitepéquez. Comprendía también al actual departamento de Retalhuleu. Según decreto de la Constituyente del 11 de octubre de 1825 declarando los pueblos del territorio del Estado. rindió un informe el 27 de abril de 1824 a la Asamblea Nacional Constituyente. y Costa Cuca a la más lejana del océano. en lo que formaba la llamada Costa Grande y que comprendía en ese entonces la denominada Costa Cuca. que con la abundancia de plátanos y de todas las demás frutas. aunque no tanto como Soconusco. que es de excelente calidad. propias del clima. Fundación: Temperatura: Una vasta y rica historia Por Carmen Cigarroa Siendo una región poblada mayoritariamente por indígenas. pero el principal renglón del comercio de este partido es el cacao. siendo por lo tanto su principal riqueza la agricultura. centígrados. de la mejor calidad. La descripción que hizo Domingo Juarros de la provincia que abarcaba también parte del actual Retalhuleu es la siguiente: “es de temperamento caliente. son los cuatro artículos de su agricultura. menciona: “sus producciones son: algodón abundante de calidad superior. se le conoció también como Suchitepéquez. dos cosechas de maíz en el año y en algunos parajes tres. ahora en el departamento de San Marcos. pero el 16 de octubre de 1877 se segregó éste de Suchitepéquez. este departamento posee una amplia riqueza natural. en su sección tercera. Las tierras planas del sur permiten la facilidad de varios cultivos. Durante los primeros años de la dominación hispánica. El cultivo de este precioso fruto ha decaído mucho desde que la Provincia de Caracas nos arrebató este ramo de comercio. Los cultivos del cacao (en su época de oro). gomas y yerbas medicinales. camotes y todo . jefe político de Quetzaltenango. pero se ha procurado reponer en su antiguo pie y no con mal éxito. la última ha llegado a 6. Actualmente se conoce como la Costa Grande a la parte más baja que se aproxima al Océano Pacífico. pues cuando las cosechas pasadas no han excedido de 4.territorial: Fiesta titular: 19 de marzo en honor a San José El Ídolo. los más caudalosos son el de Samalá que viene de los Partidos de Quetzaltenango y Totonicapán y el de Nagualate. sus pobladores en su mayoría hablaban dicho idioma. Así su situación como la abundancia de aguas la hacen en extremo fértil y frondosa: se dan en ella todos los frutos.000. donde acerca de Suchitepéquez. Los primeros combates en el departamento. cacao de igual calidad que el de Soconusco. el café y la caña de azúcar. maderas.000 cargas. En el aspecto productivo-económico. los libró Pedro de Alvarado procedente de Soconusco en febrero de 1524. Riegan esta comarca más de diez y seis ríos. 1825. Fiestas de carnaval (movible). artículo 35. Las denominaciones de Costa Cuca y Costa Grande han sido relativamente recientes. Los de Suchitepéquez también comercian con el zapuyul y el algodón. a que debe agregarse la abundancia con que se produce yuca. dependía del reino k’iche’ antes de la llegada de los españoles. por lo consiguiente. que desemboca en el mar con el nombre de Xicalapa. San Antonio Suchitepéquez.

teja. como por ejemplo el baile de Moros que se realiza el día de la fiesta patronal San Bartolo el 24 de agosto. beneficios de café. exposiciones agrícolas. fábricas de aceites esenciales como citronela. juegos deportivos nacionales e internacionales. la cual se celebra durante 8 días. es decir venado preso. Junto con la devoción religiosa. lo que hace singular la Semana Santa de Mazatenango. la comunidad católica muestra su devoción a través del esplendor de las actividades que llevan a cabo. desfiles escolares. entre los que destaca “el paso de la campanilla”. frijoles. desde grandes planicies productivas hasta el encanto del sol en sus playas como Tahuesco. cobre. con el ciervo o venado al caballo. de donde viene la palabra cacolquel. muebles de madera. también lo llamaron quej y posteriormente quiej. Mazatenango. Jueves y Viernes Santo. Entre sus actividades hay juegos florales. El xiquilite de que se hace la tinta añil es abundante y natural producción de aquellos campos”. plata y hojalata. Una población llena de tradiciones Entre la diversidad cultural de este departamento destacan las anécdotas que la enriquecen. especialmente en el pueblo de Retalhuleu. a causa de cierta yerba zarza que llega y ciega los pezones de las ubres a las hembras. especialmente los municipios que cuentan con sitios arqueológicos tales como: Cuyotenango: Cuyotenango y Trapiche Grande. San Antonio Suchitepéquez: Palo Gordo. las cuales han sido transmitidas como tradiciones orales y se siguen manteniendo vivas generación tras generación. cívicos. Suchitepéquez ofrece todo un abanico de lugares de recreo. Suchitepéquez se caracteriza por su producción artesanal consistente en tejidos de algodón. También cuenta con una pujante industria entre la que destacan ingenios azucareros. carecían de un término específico para nombrarlos y que por analogía. Es en la cabecera municipal. presentando actos muy propios de la región. sombreros y trenzas de palma. se manifiesta en el mazateco su inclinación hacia la diversión. artículos de cemento. cerería. presentación de bailes típicos tradicionales. que se mezclan entre lo religioso y otras formas de expresión no religiosas. artesanales y ganaderas. Churirín y otras cercanas como El Tulate. cuya salida del templo los días Martes. son tan abundantes que forman su principal comercio. que por flacos y maltratados que lleguen. va anunciando la pasión de Jesucristo. ladrillos de barro y juegos pirotécnicos. Mazatenango es famosa por su feria titular del carnaval. y la Virgen de Candelaria. Asimismo. el camino . Otros cuentos y leyendas lo comprenden el Kakdquej (la cueva del venado). sobresaliendo la siguiente: que durante la batalla librada por Pedro de Alvarado en Zapotitlán. ceremonias religiosas en donde se interrelacionan con actividades “paganas”. productos de hierro. de la mejor calidad para el repasto de la multitud del ganado vacuno. en 1524. Pobladores en de la Finca Santa Bárbara. Esta feria es antesala a las actividades de Semana Santa. que en partidas llegan a vender los hacendados de Soconusco y San Salvador. se dice que los indios alcanzaron un caballo. por consiguiente. ajos y demás legumbres que se reproducen con poco trabajo y una violencia extraordinaria por la fertilidad y humedad de su terreno. a los seis meses producen el ciento por ciento de ganancia. La pesca y salinas en todos los esteros de esta costa. productos de cuero. fábricas de hielo y de licores. Y Suchitepéquez ofrece toda una gama de alternativas para disfrutarlo. la que ha alcanzado gran prestigio nacional e internacional. que todo el año viste yerba verde. y San Bernardino con el sitio arqueológico del mismo nombre. al cual tuvieron preso y escondido. donde se vive la riqueza de las tradiciones de los pobladores de la región. Así también sus bailes sociales son de gran prestigio. así como coronación de reinas. período en el cual. Chicacao y el sitio arqueológico San Rafael Panán. pero no es muy análogo para la crianza de ganado. además cuenta con maravillosos paisajes. en Patulul: San José Buena Vista.género de raíces alimenticias y medicinales. té de limón y algunas pequeñas fábricas de capas de hule y tapacargas. ya que ha sido creencia general que los indios no conocían hasta entonces los caballos y que. escondido o guardado. joyería. la leyenda del Río Ixlacapa.

Quetzaltenango. A la vera de las corrientes que la disectan suele haber sendas hileras de vegetación. Ecología de trópico En condiciones primigenias. Uno está en la punta sur de la serranía de Chuatroj. en donde se junta a Quetzaltenango y Sololá. Toda la planicie costera ha sido transformada en una dilatada sabana. son los bosques de galería. Por: Luis Villar Anleu Por el oeste el Río Sis le sirve de límite con Retalhuleu. tal vez con cierta tendencia a lo subtropical en los terrenos del extremo norte. ceibas o paloblancos. de 800 a 1. y Suchitepéquez. a la usanza antigua. se ha transformado en una parte de la planicie costera del Pacífico. Debe considerarse que aquí.Donde las montañas caen al mar Laguna y Aldea de Tahuexco en Suchitepéquez. Nahualate y Alto Coyolate los que lo separan de Escuintla. persistiendo apenas como bolsones aislados que muestran lejanamente la riqueza y exuberancia originales. Incluye las tierras bajas del sur de San Marcos.700 metros sobre el nivel del mar. los ambientes naturales de Suchitepéquez fueron las selvas de carácter tropical. y al este son los Ríos Bravo. antes de hundirse en el mar. denominamos Costa Cuca al tercio occidental de la planicie costera. y por la configuración adquirida al haberle trazado límites. Por su ubicación. de San Marcos a Suchitepéquez. Algunos autores cambian la división horizontal por una vertical. Con igual sentido. ecosistemas que significan un preciado refugio para alguna fauna silvestre. en donde los árboles aislados generalmente son conacastes. es el límite oriental de la Costa Cuca.000 metros de altitud. Al presente. y Costa Cuca a la parte alejada del océano. las florestas casi han desaparecido. Retalhuleu. municipio de Mazatenango. tiene dos puntos de extrema elevación que rozan los 2. que desciende luego con alguna suavidad hasta el pie de monte de la Cordillera Volcánica y que. Según la geografía histórico descriptiva. se llama Costa Grande al tercio medio (Escuintla) y Costa de Guazacapán al tercio oriental (Santa Rosa y Jutiapa). el otro se encuentra en la ladera sur del volcán Atitlán de Sololá. Puede decirse que empieza en la exuberante bocacosta. . se ha desarrollado desde las planicies de San Marcos. que como se sabe. Seguimos la división horizontal. Llaman Costa Grande a la parte plana y próxima al mar de toda la planicie.

Tres elementos concentran la esencia del patrimonio natural: ríos. playas y sol. nadie se queda sin disfrutarlo. Si arriba sólo se nombraron algunos pueblos que disponen de ellos es por falta de espacio.El remate de la planicie son las pampas. arena gris. pelícanos y rabihorcados. Mazatenango. La cuenca del Río Ixtacapa proporciona balnearios a San Pablo Jocopilas. poco conocimiento (si alguno) ha habido de sus sitios de atractivo para el desarrollo de ecoturismo. Samayac y San Antonio Suchitepéquez. Chicago. animada. brazos cenagosos de ríos y lagunetas de distribución errática. autosuficiente. igual que ocurre con Chicacao y San Miguel Panán. en donde grandes rocas ponen el toque de distinción y ofrecen las rústicas facilidades que muchos viajeros anhelan. San Francisco Zapotilán y Samayac igualmente. Balnearios de este tipo son comunes a todo lo ancho del departamento. el abrazo de los ríos y el mar. Los primeros. en San vida silvestre. Patulul y San Juan Bautista tienen abundantes remansos. En San Antonio están sobre las corrientes de Pajoc y Chichoy. pepescas. entre piedras y playones de salvaje prestancia. Las más conocidas playas están en Chiquistepeque. Para los amantes del sol. el que conecta a Mazatenango con San Gabriel y San Lorenzo. abundantes en el seno de una comarca tórrida. pupos. Frecuentemente. constituyen las mejores alternativas para escapar del agobiante clima tropical. bordeados de manglares y salpicados de garzas. compiten con piscinas. tepemechines y anguilas. preparar y disfrutar de un humeante caldo de pescado. El desenlace final son los esteros. son verdaderos paraísos para la Unión de los Ríos Nahualate y Panán. para muchos de los cuales ninguna experiencia es tan agradable como pasar una mañana pescando. pantanos. esos ricos pero incomprendidos ecosistemas que tienen como corazón a parches de pastos anegados. pozas y playones en el cauce del Río Madre Vieja. Más abundantes son los sitios agrestes. la más alejada del mar y sus playas. son las playas marinas los sitios ideales para recibirlo. fina. Es buen ejemplo el trayecto Pueblo Nuevo. En consecuencia. Luego. ardiente y homogénea. Obviamente. Miguel Panán. Se establecen tantas transacciones comerciales y financieras y se manifiestan tantos intereses económicos. que hay muchos. Por otra parte. vigorosa. Tahuexco. las corrientes son ricas en peces de muchos tipos: mojarras. Suchitepéquez es uno de sus mejores destinos porque está saturado de él. juilines. Santa Bárbara los tiene sobre un gran brazo del Río Nahualate. A su alrededor. que se extiende a lo largo como invitando a caminarla. como el de Tahuexco. Atractivos naturales La cabecera departamental de Suchitepéquez. Muchas veces resulta ardoroso y calcinante. . muy uniforme. Zunilito. El departamento dispone de unos 18 kilómetros de litoral. en sitios así acondicionados hay restaurantes. que muy pocas personas tienen tiempo suficiente para volver sus ojos hacia la Naturaleza. en especial si se tiene en cuenta que las principales carreteras del departamento se encuentran en la parte norte. como corresponde a un ambiente de la elevada productividad natural de Suchitepéquez. a la orilla de los caminos los cauces fluviales. parrillas para cocinar. Sus aguas resultan frescas y vivificantes. La realidad es que no hay población que no los tenga. De sobra está decir que constituyen las delicias de adultos y niños. es la representación genuina de las condiciones generales de la comarca: pujante. El Jardín y Nueva Venecia. mesas y cuanta facilidad desee el visitante. pero bien dosificado y con el uso de protectores.

Totonicapán. famoso por sus Riscos de Momostenango. 1825. en en Santa Momostenango se fabrican los famososConvite Chiquimula. como las termas. Momostenango. Totonicapán es un paraíso entre las montañas. Totonicapán fue uno de los sitios más importantes del reino Maya K'iche' antes de la llegada de los españoles. San Cristóbal Totonicapán. Santa María Chiquimula. San Andrés Xecul. Frío. así como vistosos templos religiosos de la época colonial. Además. En esta área también se pueden encontrar ruinas y sitios arqueológicos. K'iche' y español. Dentro de las actividades que realizan sus pobladores destaca la producción de artesanías. la cueva de Chumundo-Cárcel. 2. Totonicapán. San Miguel Arcángel. las Nueve Sillas y Los Chozabales. 29 de septiembre. entre otros. Máxima 18 grados Mínima 5 grados centígrados. Por ello aún persisten tradiciones y costumbres mayas.Rodeado de un verde resplandeciente y con un friíto delicioso se llega a Totonicapán. 314.061 kilómetros cuadrados. Totonicapán es uno de los centros artesanales más importantes del país. Al norte con el departamentos de Huehuetenango. al sur con Sololá. “ponchos de Momostenango”.495 metros sobre el nivel del mar.831 habitantes aproximadamente. En suma. al este con Quiché y al oeste con Quetzaltenango. Allí se produce la cerámica y en los últimos años ha crecido su comercialización en el extranjero. Totonicapán. Santa Lucía La Reforma y San Bartolo. Datos generales María Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Totonicapán. 1. San Francisco El Alto. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: . desde época de la colonia. pero con una gran variedad de atractivos poco conocidos. centígrados.

entre otros. entre Patacaj y Paquí. finalmente se concentraron en el sitio de Chuí Mekenhá. así como nuevas mezclas de minerales para los barnices que se utilizan. San Francisco El Alto. y la fabricación de muebles de madera. sartenes. Parte de la historia de Totonicapán. ya que en este lugar se fabrican las famosas cajetas. o totonilco que es una toponimia que también se refiere al lugar del agua caliente. En cuanto a la producción de cerámica. en las cuales se guarda la dulcería que se produce y vende en Amatitlán. al igual que los mascarones para las danzas en las ferias patronales. miniaturas. Actualmente hay cambios sustanciales con la introducción de tornos y hornos eléctricos. Derecha: Bosques y cerros de Momostenango. desde la colonia. así como a la crianza de ganado ovino del cual obtienen la carne y lana que se utiliza en la confección de tejidos. Desde hace muchos años los pobladores han realizado esfuerzos por conservar sus recursos que en buena parte son de propiedad comunal. uno de los más antiguos estuvo en un lugar llamado Otzoyá. en San Cristóbal. Otro aspecto de importancia en este territorio es la existencia de grandes cantidades de bosques. así como los juguetes de madera que son fáciles de observar en la ciudad capital. Actualmente la población es de más de 205. Algunos datos de los historiadores señalan que los k'iche'es tenían por diversas razones. Durante la colonia esta ciudad fue una de las alcaldías mayores. San Cristóbal Totonicapán. y utensilios de cocina. Totonicapán es uno de los centros artesanales más importantes del país. Momostenango. Dentro de los atractivos turísticos. están los talleres artesanales que existen en la mayor parte del . que se dedica a la producción de trigo. San Bartolo Aguas Calientes. De hecho. posteriormente se sabe que se trasladó al norte. población y cultura de Totonicapán Por: Enrique Virgilio Reyes Desde el punto de vista político administrativo. utilizando tornos a la usanza colonial y grandes hornos de leña en la cual se quema el producto. Aquí se produce la cerámica pintada. tales como los camiones. La palabra Totonicapán es posterior y viene del nahuatl: atotonilco.Historia. Además de abastecerles de madera y leña para sus actividades cotidianas estos bosques también les proporcionan fuentes de agua que son vitales para la región. una movilidad frecuente en cuanto a sus asentamientos humanos. frijol. está conformado por ocho municipios los cuales son: Totonicapán (cabecera departamental). En este tipo de producción. papa. Santa Lucía la Reforma y Santa Muchacha en el mercado de animales. y su importancia no solo resalta por el hecho de estar en una ruta importante de comercio. y lápidas. San Andrés Xecul. platos decorativos. Hay una fuerte producción de artesanías tales como: tejido. ya sea de tipo utilitario o religioso. sino también fue un centro de levantamientos indígenas en contra de la dominación española. Entre los productos de cerámica que pueden encontrarse están los incensarios. Es de predominancia MayaK'iche'. en 1820 se produjo un levantamiento encabezado por Atanasio Tzul y Lucas Aguilar.000 habitantes aproximadamente. La fabricación de muebles es importante. María Chiquimula. que progresivamente se ha estado exportando hacia los Estados Unidos y Europa. cerámica. De esta forma. intervienen las familias durante todo el proceso. quiere decir sobre el agua caliente y hace referencia a las aguas termales que actualmente existen en la cabecera departamental. alfarería. guitarras. candeleros. mayólica. lo que les valió posteriormente la constitución de ciudad prócer. vajillas completas. nos dice que éste era uno de los sitios más importantes del Reino Quiché antes de la invasión y colonización española. comales. y vidriada. Chuí Mekenhá según Jorge Luis Arriola. maíz y haba. La artesanía de madera también es reconocida.

cabras. en la ciudad de Totonicapán se pueden observar la iglesia que es colonial. que es administrado por las comunidades. pinos . hay otro nuevo a manera de piscinas que popularmente son llamadas las del “aguacaliente”.000 metros. con compradores nacionales y del área centroamericana. Pese a esto. al igual que en San Andrés Xecul. los productos de panaderías existen en gran cantidad. donde también sobresalen los talleres de fabricación de tejidos. mulas y pollos. Éstos consisten en la elaboración de ropa típica. Lo real es que casi todas sus tierras están por arriba de 2. desde el camino a Momostenango. Con relación a la cerámica. carece de un desarrollo vial acorde a la densidad de su población humana. como cosa rara. la plaza es una de las mayores a escala nacional tanto en extensión como en volumen de ventas. En San Bartolo Aguas Calientes. ponchos como en Momostenango y Santa María Chiquimula y sastrería en general. Irónicamente. cerdos. los principales centros están ubicados en la cabecera departamental y en San Cristóbal Totonicapán. El aroma de los pinares Por: Luis Villar Anleu En Totonicapán. en la ciudad de Totonicapán existen las ruinas del que fue el antiguo baño. En San Francisco El Alto. a su trascendencia productiva y a la manifiesta movilidad de sus numerosos comerciantes. también existen baños con las mismas características. Quizá uno de los registros más elevados sea 3. Por la producción de trigo. Sobre los baños de aguas termales. En el aspecto monumental. excepto una pequeña zona en el norte.334 metros.departamento. cercanos a 1. se dispone de una larga cadena montañosa que forma un espinazo sesgado. que ínfimamente comparte con Quetzaltenango. Muchas veces daban paso a bosques mixtos. Los días viernes es el día de la plaza aunque martes y jueves son días importantes para las ventas al por mayor. todavía son pobres los conocimientos acerca de su historia natural. pinos con alisos. consecuentemente. carece de alturas espectaculares. donde descienden hasta registros extremos. el teatro municipal y la pila de los dragones. Panorámica de San Fracncisco El Alto.500 metros. que es todavía más bajo: 2. hay una gran diversidad de los mismos. en un espacio especial se venden gatos. a la que pertenece.610 metros de altitud. tanto en San Cristóbal Totonicapán. que se adivina esplendorosa en todos los ángulos. Tiene un volcán. hasta las estribaciones del nordeste de la Sierra de Sija. encinares y bosques de aliso. Ecosistemas de Bosque de Montaña En concordancia con la uniformidad altitudinal del departamento. Tiene fama de territorio frío por ser alto. Los tejidos también son muy reconocidos a nivel nacional. caballos. perros. Cuxliquel. los ecosistemas primigenios en Totonicapán estuvieron constituidos básicamente por pinares. En este municipio incluso existen diversos centros ceremoniales donde cada 260 días se celebra el Wakxakib Batz. No es de los departamentos más grandes pero sí de los más poblados. sobre la cima de uno de los cerros que rodean al paraje El Desconsuelo. en donde las mezclas de pinos con encinas.000 metros y por sus relaciones de vecindad dentro de la Cordillera Volcánica. con la altitud media por encima de 2. o año nuevo maya. desde la cumbre de María Tecún que comparte con Sololá. En la estructura del mercado llama la atención el comercio de animales. Tampoco ha sido muy explorado. Aquí se comercian diversos productos al por mayor y menor. como en la cabecera departamental. En San Cristóbal Totonicapán la iglesia es un punto esencial de su atractivo..

pasear. con maravillosas vistas hacia el Valle de Quetzaltenango y sus alrededores. taltuzas. de índole natural. El entorno es agreste pero de gran accesibilidad. En ciertas cumbres. muchas de las cuales son verdades absolutas para la mayor parte de lugareños. Éstos son los ecosistemas predominantes del bioma Bosque de Montaña. Están en jurisdicción de San Francisco El Alto. para otras es la oportunidad de un baño revitalizador. . ya que se asegura que poseen propiedades medicinales. La caminata hacia ella es muy agradable. esta posición resulta en experiencias inolvidables. para muchas personas su empleo tiene profunda significación ritual. formaban el núcleo del bioma de Bosque de Montaña. acuden frecuentemente para orar en medio del humo de velas y de pom-incienso que llega a saturar la bóveda. una encina. nada mejor que llevar el ánimo dispuesto a convertir la exploración en aventura.con encinas y alisos. zorrillos. actuales y potenciales. mientras que otros podrán hacerlo en lugares menos tradicionales.. Esos tenues ecosistemas en donde las gramas robustas forman matojos. en el entendido que el gran principio que los identifica y une es la posibilidad de convertirlos en motivos de aventura. accesibles y hermosos. el propio de Totonicapán. conocer y divertirse. calientito y delicioso. debido a que es un sitio sagrado para los k'iche'es locales y para algunas comunidades humanas de la lejana costa del Océano Pacífico. poco antes de peinarlos para darles el acabado final. Según dicen algunos. el nombre es una corruptela de la expresión ¡el agua caliente! (la guacaliente). Sus sacerdotes o sajorines. en un sitio semiquebrado que pertenece a estribaciones montañosas. bolsones aislados rodeados de una voraz agricultura que devora cuanto se le cruza. conocer el medio o meditar. caminar. un pino. en fin. pervive milagrosamente en estos hábitats. aún con la afamada tentación que representan para turistas. Es la gran comunidad ecológica que agrupa a los ecosistemas templados de la extensa cima de la Cordillera Volcánica y de los Altos Cuchumatanes. Para interpretar las fuerzas de la Naturaleza. fotografiar. ¡Magnífico e incomprendido bioma! Atractivos naturales. Son las fuentes sulfurosas de la ciudad de Totonicapán. entre otros. se encuentra en jurisdicción de San Francisco El Alto. ¿Por qué? Porque de ellos solamente quedan remanentes. El sitio en donde se encuentra es un paraje hermoso. eringios y otras hierbas de flores llamativas. Su fauna. aunque siempre conocidos. no son los únicos ni los más accesibles destinos posibles en este rincón de la Cordillera Volcánica occidental de Guatemala. y la evidente satisfacción que provocan en quienes llegan a conocerlos. para explorar entre montañas y pinos Entre los más poderosos y conocidos atractivos de Totonicapán.. Cueva de Chumundo-Cárcel. Esta gruta reviste enorme interés antropológico. Algunos itinerarios podrán basarse en sitios tan clásicos como los famosos riscos. solitarios árboles que dan cobijo a bullangueras sharas. Y de trecho en trecho. un aliso. o un ciprés. Al final. de comadrejas. ideal para descansar. chilcas. se cuentan los riscos de Momostenango y las fuentes termales de la cabecera departamental. pertinaces aves de estas comunidades. ardillas y gatos de monte. que está conectada por medio de la Carretera Departamental 2 a la Ruta Interamericana (CA-1). pinos y abetos. Pero. seguros. Cueva de San Miguel. Las Nueve Sillas. Es un bello paraje. Termas de Momostenango. ¿qué habrá un poco más adelante? En las siguientes líneas haremos el intento de presentar a algunos. Éste es un sitio de increíble belleza escénica. Alrededor de ella se han tejido innumerables leyendas y anécdotas. tanto la vida silvestre como los turistas. En otras fuentes se han habilitado balnearios sulfurosos. Algunas son de trascendencia artesanal: en ellos se sumergen los distintivos ponchos momostecos. Ya que todos pertenecen a un territorio en donde explorar parajes es sinónimo de pasear. El lugar es muy visitado y su fama trasciende el ámbito regional. Termas La Guaca. el acantilado de las Nueve Sillas no tiene rival. La población de Momostenango. meditar o integrarse a la Naturaleza. Muy visitadas y famosas. disponen en Totonicapán de innumerables motivos para encontrar hábitat y paisajes espléndidos. posee innumerables fuentes termales que surgen junto a sus corrientes. Una parte del atractivo es la imponente presencia de acantilados rocosos que bordean la corriente. Porque. cabecera del departamento. encajonado en el desfiladero del recién nacido Río Samalá. Es de origen volcánico y se encuentra en jurisdicción municipal de Totonicapán. las comunidades arborescentes fueron sustituidas por los infaltables pajonales. De estos últimos está lleno el departamento y constituyen un excelente pretexto para despertar la inquietud inquisitiva del viajero. Su cercanía a la cabecera las hace accesibles. cardos. se rodean de ericas (escobillos).

famosos por su inventiva. Los riscos de Momostenango. Por supuesto que eso le da una dimensión portentosa al ya de por sí espléndido patrimonio natural. parajes de soledad y agreste magnificencia. y muestra de ello son las plantaciones de tabaco. las raíces enhiestas de montañas desaparecidas. las quesadillas y los productos lácteos. Además. por consiguiente. Pero lo más impresionante son los restos fosilizados de un mastodonte y un armadillo gigante. exploración y aventura. lo que le ha valido ser llamado por sus pobladores como “museo del hueso”. Zacapa participa muy activamente en la economía de nuestro país. de sobrecogimiento. Los más populares son Palá. cubiertas de minúsculos granos minerales que. uva y ocra. Salitre y Paxeyú. tomate. estoraque e incienso y se encienden muchas velas. Este lugar es un paseo obligado e inolvidable. Izquierda: catarata en Pasabien. melón. Son lugares de oración situados en las cimas de los cerros (muchos de ellos están alrededor de Momostenango). en las cimas montañosas moran divinidades. murales de representaciones mayas. El Barranco. como el k'iche'. sale un camino de tierra hacia las aldeas Panquix y Rancho de Teja. Al oriente de la ciudad de Totonicapán. Ruta escénica de El Desconsuelo y cumbre María Tecún. en Estanzuela. Palá Grande. Constituyen una formación rocosa. Uno de sus atractivos culturales es el museo de Paleontología. es ampliamente conocido por sus comidas tradicionales como la yuca con chicharrón. Los Chozabales. según les incida la luz. así como una extensa variedad de muestras de la fauna de la región. Es el camino de las cumbres de El Desconsuelo. Se hallan en el municipio de Momostenango. Palá Chiquito. Son. según sus creencias. que a su modo compiten con la espléndida María Tecún. en donde se quema pom. Zacapa Es uno de los departamentos más interesantes de la República. que reúne piezas arqueológicas encontradas en esa área. Para muchos pueblos indígenas. que ha resultado como consecuencia de un largo proceso de erosión sobre las laderas de los cerros. Éstos son sitios sagrados. de formas extravagantes. En 1955 fueron declarados Parque Nacional. un poco al norte del departamento. destinados en su mayoría a la exportación. tanto desde el punto de vista geográfico como por el carisma de sus pobladores. pero el clima hace posible que los ríos y balnearios se transformen en maravillosos oasis para los visitantes que llegan a ellos a refrescarse.agradables e intensamente frecuentados. Rutas hermosas. En época de verano parece que el Sol mismo abrasa a sus habitantes. despiden miríadas de reflejos de extraña fascinación. Los riscos son la bandera ecoturística de Totonicapán. Datos generales .

se cree que movimientos tectónicos ocasionados por la actividad volcánica (de los volcanes Ipala en Chiquimula. que están cercanos a la zona) y la falla del Motagua durante el período terciario. 2. Zacapa y Río Hondo. y Suchitán en Jutiapa. se ha podido confirmar el poblamiento de la zona desde tiempos muy antiguos. Zacapa. tabaco. Hasta ahora. al sur con los departamentos de Chiquimula y Jalapa. Gualán. Río Hondo.Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: del Zacapa. La Unión y Zacapa. y al oeste con El Progreso. por un grupo de arqueólogos de la Universidad de San Carlos. Actualmente el Valle Medio del Motagua constituye. población y cultura Por Felipe Antonio Girón Palacios El valle medio del Río Motagua está formado prácticamente por casi todos los municipios del departamento: Cabañas. 207. quedando únicamente afuera los municipios de San Diego. La Unión y Huité.690 kilómetros cuadrados. Cabañas.814 habitantes aproximadamente. Huité. o armadillo gigante. sandía y caña de azúcar. San Diego. Zacapa. Secando tabaco en Cabañas. Tahual en Jalapa. Cálido seco. Estanzuela. la evidencia . Español. Máxima: 34 grados Mínima: 21 grados centígrados. donde principalmente se cultiva melón. encontrado en noviembre de 1996. Hasta ahora se han reportado sitios arqueológicos de grandes dimensiones. Teculután. Del 4 a 9 de diciembre en honor a la Virgen de Concepción. hayan contribuido al drenaje de una laguna que cubría alguna área de Estanzuela. 1871. Con los restos paleontológicos de un Gliptodonte. Usumatlán. urbanizados y con estructuras constructivas propias de las culturas mesoamericanas como juegos de pelota y otros. Estanzuela y Gualán. Río Hondo. La evolución natural de esta zona tiene su registro más antiguo desde los tiempos prehistóricos. Por la evidencia encontrada hasta ahora. La Reforma en Huité y Marines en Río Hondo. al este con la República de Honduras. en Teculután. Al norte con los departamentos de Alta Verapaz e Izabal. Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Historia. centígrados. una región de llanos irrigados conocidos como La Fragua. estos sitios son: La Vega del Cobán en Teculután. Teculután. en sus partes bajas. 220 metros sobre el nivel del mar. Usumatlán.

por el siglo VII y VIII. y los municipios de Cabañas (antiguamente Chimalapa). formado a su vez de atl. algún barco anclado en el Golfo Dulce o en el mar Caribe. y apán. así como la comunicación entre las tierras altas. que la mayoría de colonos españoles para los siglos XVI y XVII se asentaran en esta región. que para la colonia se inicia un proceso importante en la configuración de la actual Zacapa. Con ellos se asentó una mayoría castellana que culturalmente creó ciertos sincretismos dentro de la zona que la han hecho particular. durante o después de la conquista española. ya que este trajo consigo las haciendas de ganado vacuno y la transformación agrícola de los llanos de La Fragua. derivado de las voces nahuatls y maya. por lo que la cultura tiene un matiz hispánico. intermedias y bajas del área maya. Aún más. éste se halla constituido en una ruta de comercio desde los primeros asentamientos humanos en la región hasta nuestros días. en el río. agua y pan. Usumatlán y Huité. Sin lugar a dudas. tan famosa durante la colonia. es a finales del siglo XIX que se construye el ferrocarril del Atlántico que atraviesa el territorio. en San Pedro Zacapa y en Gualán para la época colonial. La pregunta es si estos nombres se dieron antes. que aparentemente era una mezcla entre ch'orti' y pipil (Stoll 1958"249 y Terga 1980"26). los actuales municipios de Gualán. por indígenas que hablaban un idioma alagüilac. Zacapa y Estanzuela. Esta condicionante determinó. Zacapa ha sido un vínculo entre la capital y la costa atlántica. que era una práctica institucionalizada que tenía sentido dentro del sistema colonial de extracción de riquezas y bienes por parte de la metrópolis dentro de la colonia. el cultivo del añil fue su fuente económica y en tiempos recientes. además está Teculután. aunque los detalles de este proceso aún no se conocen con claridad. por lo que es de suponer que eran ch'orti'es los habitantes de esta parte de Zacapa. Es de suponer que por la ubicación geográfica del departamento. . como el predominio del castellano sobre la lengua ch'orti'. puesto que con los españoles también venían indígenas mexicanos. que significa zacate o yerba. teniendo estaciones importantes en Zacapa. La colonización española instauró instituciones como la encomienda. en buena parte. de la piedra obsidiana antes de la colonial.encontrada hace pensar en un tipo de civilización plenamente asentada en la zona desde tiempos del pre clásico. que ya había sido menguada por las epidemias traídas por los europeos. poblando la totalidad de Zacapa y desplazando a la población nativa. las fincas bananeras y el ferrocarril fueron una fuente de trabajo para mucha gente del departamento. la navegación del Río Motagua permitió la distribución y la comercialización de la piedra jadeíta (jade). El Camino Real de Santiago fue trazado casi paralelamente al mencionando río. El afloramiento de jade se encuentra en las faldas de la Sierra de Las Minas. De tal manera. La producción de grana y cochinilla. Éste no es el único municipio con nombre de raíz nahuatl (pipil) del departamento. Usumatlán. Al parecer. muy probablemente a raíz de la llegada de grupos nahuatl provenientes del centro de México. Teculután y posiblemente Huité. También el ganado caballar y mular era necesario para la transportación de bienes y personas. Etimológicamente Zacapa significa: “sobre el río de zacate o de la hierba”. zacatl. Aún para los propósitos coloniales. Los chichimecas provenientes del Valle de Anahuac. se extrajo en su mayor parte de la región. se fusionaron con los ch'orti'es de Zacapa. para consolidar al departamento como una ruta de comunicación. la misma navegación del río permitió la comunicación de la Capitanía General de Guatemala con la Real Corona Española. que aún es un misterio por resolver. estuvieron habitados por indígenas ch'orti'es. centro de México. Río Hondo. Las fuentes etnohistóricas nos informan que la lengua ch'orti' se hablaba en San Pablo Zacapa. Gualán y Cabañas. principalmente para aquellas cuyos destinos finales eran la ciudad de Santiago de los Caballeros. lo que lo hace un departamento que juega un papel importante en la economía del país. al menos los toponímicos del departamento parecen confirmar tal extremo. de la era pre colonial. El establecimiento de haciendas de ganado. permitió el establecimiento de población española que fue mayoría y hegemónica. similares a los cortijos y haciendas andaluzas. en (Archila 1928:19).

aunque aquí se llame escorpión. son de las montañas más antiguas de Guatemala. Por: Luis Villar Anleu En forma de valle flanqueado por montañas. la otra se llama falla del Motagua. Estas fallas.El crisol de oriente Vegetación en Sierra de las Minas en Juan de Paz. parte de sus posesiones. tal vez de hasta unos 370 millones de años. En ellas se convierte en hogar del “monstruo de gila”. tributario del Río Motagua. jades. volcánicas unas y sedimentarias otras. Otro caudaloso e importante Río del departamento. En dilatadas extensiones es de temperamento tórrido. Su existencia provoca la separación de las montañas del sur del departamento en dos bloques disímiles: hacia el este persiste una suave estribación de montañas de la Cordillera Volcánica. Una de ellas se llama falla de San Agustín y corre al pie de las montañas del lado norte (Sierra de Las Minas). hace lo propio. Un monumento colocado a la vera del camino que une la población de Río Hondo con la ciudad de Zacapa. se convierte en la parte más alta de la Sierra de Las Minas. en toda su longitud. paralelas. la población de San Diego está sobre ella. En otras partes Zacapa se proyecta hacia el cielo. Aquí se presenta en forma de dos extensas fallas geológicas. serpentinitas y gneisses. Gualán. Abrumadora geología El Río Motagua. jadeítas. En el sentido opuesto. a pocos kilómetros de la primera. La Sierra de Las Minas y del Merendón. hizo evidente el formidable desplazamiento de terrenos que puede provocar. La corriente corre sobre un valle que esconde otra falla. que con tanta prodigalidad irriga su valle al atravesar el departamento de Zacapa. el Grande de Zacapa. teniendo a la población de La . se deslizan una contra la otra. esconde una pavorosa grieta. ésta viene desde Chiquimula y se une a la del Motagua en ángulo recto. a 2. serpentinas. el departamento es una extraña mezcla de ambientes ecológicos contrastantes (aunque no lo parezca a simple vista) y de manifestaciones geológicas espeluznantes. La primera es rica en mármoles. discurre al pie de las montañas del sur. Tanto lo hace que la cima del Cerro Raxón. que vienen de muy al este y van hacia el oeste. seco. abundantemente irradiado por un Sol que a veces se antoja inclemente. Es la fractura que divide en dos partes a Guatemala. no tiene con estos invertebrados ningún tipo de parentesco. pero especialmente la segunda. el 3 de febrero de 1976. marca el sitio por donde pasa y en donde.987 metros de altitud. un peculiar reptil que.

mastodontes y otros seres. de cuando menos 30. con sus punzantes vegetales y millares de bichos igualmente agresivos. las montañas corresponden a la naciente sierra del Merendón. propios del bioma de Selva de Montaña. yajes. Entre ellos resultan dignos de mención los pinares y encinares que crecen en el Cerro Miramundo. que estuvieron rodeados de pastos y sabanas en donde vivieron armadillos gigantes. quebrada. pero no es el único. están sobre algunas discretas montañas del sur. Gracias a ellas se ha podido reconstruir el pasado. auroras. que se aproximan a los de un rectángulo. Entre ellos se cuentan aves tales como el quetzal. pitorreales. en una complicada cumbre abrupta. Junto a ellos hay una variedad de animales sorprendente y espléndida. De hecho. aripines. al que le entra agua por un extremo. se encuentran especies forestales extremadamente raras en Guatemala. Los cactales. Se encuentran en la Sierra de Las Minas. 39 días de precipitación al año y temperaturas de hasta 45 grados. muy cerca de la ciudad de Zacapa. que contienen maravillosas muestras de la diversidad biológica del país. probablemente el último refugio local para sobrevivir. se han convertido en refugio para el escorpión de Zacapa. contienen un rico legado fosilífero que ha permitido a los sabios entender parte de la historia natural del lugar. Por estos lares. los geógrafos suelen reconocer el punto más seco y caliente de Guatemala. guardabarrancas y cenzontles de alta montaña. La extrema aridez de las bajuras es responsable de que contengan el mundo del Chaparral Espinoso. Atractivos naturales. Se han venido desparramando sobre los montes de la Cordillera Volcánica. La Sierra de Las Minas lo tiene igual. es el que domina el paisaje zacapaneco. que desde aquí compone un largo corredor ecológico que alcanza las laderas septentrionales de los Altos Cuchumatanes. oscura. Tanto es así. las fallas de San Agustín y del Motagua tienen un rumbo aproximado de suroeste a nordeste. y las paredes son macizas sierras montañosas. en particular los situados al centro del departamento. zarzales y de bosques secos caducifolios. capibaras.000 años de edad. son secas y calurosas en extremo. posee extrema vitalidad. El archivo geológico del departamento también resulta de supremo interés.Unión como referencia. Varias capas sedimentarias del período Pleistoceno. casi perpetuamente inmersas en nubes. los concibieron concordantes con aquellas orientaciones. así como las estribaciones poco elevadas de las montañas del sur. a nivel del piso de los valles del Motagua y del Grande de Zacapa. como los tejos y los arces. No es un mundo muerto. brasil. y elevaciones vecinas. caballos y tapires primitivos. un elusivo reptil en peligro de extinción. además de los Llanos de La Fragua Debido a que la mayoría de los pueblos que forman Zacapa están ubicados en los terrenos bajos. de la Sierra de las Minas. Juntas forman el Bioma de Selva de Montaña. Hay también espléndidas selvas. y saber que ahí (vecindades de Estanzuela. principalmente) hubo lagos. le sale por el otro. de intensa humedad. mimosas y palojiote. pero nunca tanto como los de los valles bajos. Estas comunidades naturales pertenecen al bioma Bosque de Montaña. Por eso Zacapa tiene una superficie geográfica insólita: semeja la sección longitudinal de un canal. hasta alcanzar terrenos como los de Miramundo. el medio desértico bioma de Chaparral Espinoso. Los terrenos bajos. Quienes trazaron los límites del departamento. que es al mismo tiempo productora de agua que se desparrama hacia el Río Motagua en forma de corrientes cristalinas y frescas. Los registros de lluvia son de unos 470 milímetros. se tiene la generalizada idea que el departamento es semiárido en todas partes. en donde abundan los arbolillos de acacias. de gran complejidad ecológica. más secos que los de Las Minas. ese particular bioma que agrupa a los ecosistemas de cactales. que en el sector conocido como La Fragua. Algunos de los lugares en donde puede disfrutarse del rico patrimonio natural zacapaneco son los . Otros ecosistemas forestales. en donde la lluvia es escasa y el calor abundante. Es paralela a ellas y al curso del Río Motagua. Tienen en sus oscuros ecosistemas. Grandes contrastes ecológicos En los umbríos y húmedos ambientes naturales.

una más por la aldea El Arenal. Museo paleontológico de Estanzuela. Ideal para disfrutar a plenitud la fascinación y el encanto del Chaparral Espinoso. un duchazo y un descanso que será increíblemente reparador. enseña las más espléndidas muestras de ecosistemas selváticos que pueda uno imaginar. Muy cerca del museo. Recomendables para no olvidar el paseo Valle Dorado.. la exhibición se complementa con otros motivos de gran interés. Es casi como un oasis en el desierto. agobiador y punzante. Amén de disfrutar de deliciosa comida y refrescantes bebidas. La Espinilla y Doña María. en donde el río que lo alimenta baja tumultuoso y espumante. Cuevas de Doña María. el río es un agradable motivo para bañarse. ventas de frutas y cuanto se quiera. Reserva de la Biosfera. a la orilla de la carretera asfaltada CA-9.. ¡refrescante! Hay ahí muchas facilidades para pasar un rato agradable. caluroso. Otros balnearios. Se disfruta mejor en el ocaso del día. Talisguite. Con aguas tan frescas. pero sí fuerte. El aventurado caminante podrá aquí internarse en un mundo sólo aparentemente hostil. requieren vehículos de doble tracción. como las de Pasabien. luego. Talisguite. . El agua resulta inesperadamente fría. se llega a la Cuevas de Doña María. relajarse y tomar un reparador descanso. El recurso ecoturístico más prominente de Zacapa se encuentra en los aproximadamente 80 kilómetros lineales que le corresponden de la cresta de la Sierra de Las Minas. Una vía recomendable es la de San Lorenzo (oportunidad de conocer una cantera de mármol). No es un sitio natural obviamente. por lo tanto de ambiente caluroso. balneario. se encuentra el monumento que marca el derrotero de la famosa falla del Motagua. todos empinados.siguientes: Pasabien. piscinas y restaurante. mediante una caminata deliciosa en un paraje muy grato. A pocos minutos a pie. con todas las comodidades de un hotel de primera. Jones. Hay varios accesos desde la carretera CA-9. restaurantes. construido y atendido casi sobre el río del mismo nombre. Declarada área protegida y manejada como tal. hay balnearios en Santa Rosalía. pero está construido casi sobre los lechos rocosos que produjeron los restos fosilizados que contiene. La mayor parte son enormes esqueletos de animales prehistóricos. Pero el balneario está al pie de la Sierra de Las Minas. a la orilla de la carretera. Un poco más allá está el centro Longarone. Doña María es un restaurante. Jones. que proceden de Las Minas. con piscinas. A nivel del Valle del Río Motagua. otra es por las aldeas La Espinilla. Sierra de Las Minas.

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