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Tanto si el bosn de Higgs aparece como si no, la Fsica no volver a ser...

http://www.abc.es/20111218/ciencia/abci-tanto-boson-higgs-aparece-20...

CIENCIA

CIENCIA / SHELDON GLASHOW, PREMIO NOBEL DE FSICA

Tanto si el bosn de Higgs aparece como si no, la Fsica no volver a ser la misma
El prestigioso cientfico no da por seguro en absoluto que se detecte la partcula de Dios. Hoy por hoy afirma, tenemos un 50% de posibilidades de que exista y otro 50 de que no
JOS MANUEL NIEVES / MADRID

Da 18/12/2011 - 15.59h

AFP
Colisiones en el LHC

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20/12/2011 02:55 p.m.

Tanto si el bosn de Higgs aparece como si no, la Fsica no volver a ser...

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ERNESTO AGUDO

Sheldon Lee
Se trata, sin duda, de uno de los grandes nombres de la Ciencia contempornea y uno de los cientficos que ms y mejor conoce el universo subatmico de las partculas, los constituyentes ntimos de la materia de la que todo, y todos, estamos hechos. Junto a Abdus Salam y Steven Weinberg, recibi el Nobel de Fsica en 1979 por descubrir los bosones W y Z, las partculas que permitieron unificar el electromagnetismo con la fuerza nuclear dbil en una nica y nueva fuerza electrodbil. A sus 79 aos, Sheldon Lee Glashow mantiene su cuerpo gil y su mente despierta. Invitado por la Fundacin BBVA, visita estos das Espaa para dictar una serie de conferencias. Cree usted que la deteccin del bosn de Higgs es ya algo seguro o podra haber sorpresas? No, no es seguro en absoluto, y claro que podra haber sorpresas. De hecho, los datos recabados hasta el momento dejan las apuestas muy igualadas. Hoy por hoy tenemos un 50% de posibilidades de que exista y otro 50% de que no... Si finalmente el Higgs aparece, cmo cree que cambiar a la Fsica? Y cmo afectar su descubrimiento a la vida de las personas? Tanto si aparece como si no, la Fsica ya no volver a ser la misma. Porque en ambos casos se abren caminos nuevos y que no sabemos muy bien hasta dnde pueden llevarnos. La diferencia entre que el Higgs exista o no es que, en el primero de los casos, ya tenemos una parte del camino recorrida, que es nuestra actual comprensin de la realidad tal y como predice el Modelo Estndar. En el segundo caso, si el Higgs no existe, habr que revisarlo todo desde el principio. Y en cuanto a cmo afectar a la vida de las personas... Bueno, es muy difcil decirlo, porque cada vez que la Ciencia emprende un camino nuevo se tropieza con aplicaciones prcticas que nadie esperaba. Fjese, por ejemplo, en el desarrollo de internet, que surgi en el CERN, o en los escneres mdicos, o en las microondas... No sabemos con lo que nos podemos encontrar en el futuro. Yo, desde luego, no me atrevo a hacer predicciones en este sentido. Podra suceder cualquier cosa... Se parece esta situacin a la que se dio hace dcadas, cuando se descubrieron los bosones W y Z? Quiz se parece un poco en cuanto a la expectacin, aunque ahora es mucho mayor que en los aos 60 y 70. Entonces, se produjo una autntica avalancha de descubrimientos de partculas. Los fsicos hablbamos de la gran unificacin de las fuerzas de la naturaleza, del hallazgo de nuevos tipos de quarks, los componentes de los componentes de la materia... Hoy las fronteras del misterio se han ensanchado mucho. Y aunque algunos interrogantes siguen siendo los mismos (ah est, por ejemplo, la cuestin de la rotura de la simetra original del Universo), se han aadido otros nuevos, como la bsqueda de la materia y la energa oscuras. Es usted de los que piensan que lo mejor para la Ciencia sera no encontrar el Bosn de Higgs? No sabra muy bien qu responder a eso... Es cierto que muchos piensan que lo mejor sera no encontrarlo, porque eso nos obligara a empezar de nuevo, a elaborar teoras ms atrevidas y a explorar nuevas posibilidades.

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Un desafo sin duda muy interesante... Pero tambin es cierto que incluso si al final, como parece que ser, se encuentra, estaremos ante un nuevo territorio de la Fsica que est an por explorar... Yo no creo que sea mejor no encontrar el Higgs que encontrarlo. En ambos casos se presenta un futuro apasionante. Varias de las fuerzas de la Naturaleza ya estn unificadas en una nica teora. Maxwell unific la electricidad y el magnetismo, y usted contribuy a unificar el electromagnetismo con la fuerza nuclear dbil. Abrira las puertas el Higgs a una posible unificacin de la gravedad, la nica que falta, con las dems fuerzas? En principio no, pero quin sabe. Si algo hemos aprendido los fsicos es que en la Naturaleza est todo conectado y esas conexiones a menudo son inesperadas y nos dejan con la boca abierta. Cuando te dispones a cruzar un umbral hacia lo desconocido, resulta muy difcil predecir lo que puedes encontrar al otro lado. Usted ha dicho que los neutrinos medidos en Gran Sasso no viajaron ms deprisa que la luz porque de ser as no se habra podido realizar el experimento... Puede explicar eso? Como le he dicho antes, si hay algo en lo que he aprendido a creer es en que todo es posible. Dicho esto, no pienso que los neutrinos hayan viajado ms deprisa que la luz entre los laboratorios del CERN y Gran Sasso. Y no lo pienso porque todo lo que sabemos nos indica que si algo superara la velocidad de la luz empezaran a pasar cosas muy extraas. Cosas que no suceden precisamente porque no hay nada que viaje ms deprisa que la luz. Adems, se han hecho mediciones muy precisas con neutrinos de altas energas procedentes de supernovas, y aunque se acercaban mucho, nunca han superado la velocidad de la luz. Piensa entonces que hubo algn error en los experimentos del CERN y Gran Sasso? S, creo que debe de haber algn error, algo tan sutil que hasta ahora ha escapado a todos los anlisis. Ahora lo que toca es esperar a que otros laboratorios repitan el experimento y ver si los resultados se repiten. Para eso tendremos que tener un poco de paciencia, quiz durante algunos meses, pero me aventuro a decir que el error que ahora no vemos se har evidente y todo volver a su sitio. Y si al final los datos fueran correctos y los neutrinos viajaron realmente ms deprisa que la luz? Entonces, la Naturaleza nos habra ganado la partida, porque nos daramos cuenta de repente de que hasta ahora no habamos entendido nada. Habra que comenzar todo de nuevo, derribar el edificio y empezar a construir otro de inmediato. Cul es para usted el mayor descubrimiento an no realizado en Fsica? Esa es una buena pregunta. No s bien qu decir, pero si tuviera que elegir dira que sera el poder explicar con detalle la rotura de la simetra electrodbil. Al principio de los tiempos, poco despus del Big Bang, el Universo era simtrico y perfecto. Era un Universo muy caliente, pero a medida que se fue enfriando esa simetra original se fue rompiendo. Sabemos que el bosn de Higgs, si es que existe, forma parte de esa historia y encierra muchas respuestas. El gran acelerador LHC trabaja, entre otras cosas, para responder a esa pregunta fundamental. Porque gracias a esa rotura de la simetra original el Universo es tal y como lo observamos, y por eso podemos

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existir en l. Cree que la Ciencia atraviesa un buen momento? Estoy convencido de ello. En los ltimos aos se han realizado descubrimientos sorprendentes, como por ejemplo que el Universo no solo se est expandiendo, sino que lo hace cada vez ms rpido. Al mismo tiempo, los astrnomos han descubierto otro tipo de materia, uno que no figura en ninguno de nuestros catlogos. Y resulta que la inmensa mayor parte de la materia que hay en el Universo no aparece en nuestras listas, y no tenemos ni idea de lo que es... Por eso, ahora se ha unido el estudio de lo muy grande con lo muy pequeo. La Cosmologa y la Fsica de partculas trabajan en escalas muy diferentes, pero buscan exactamente las mismas respuestas. Ese es el momento que atravesamos. Cree que podra haber uno mejor?

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