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Impresiones e ideas.

A diferencia de Descartes, para quien todos los contenidos mentales eran "ideas", Hume encuentra dos tipos distintos de contenidos: las impresiones y las ideas. El termino percepcin engloba a ambas. Se diferencian en la intensidad o vivacidad con que las percibimos, siendo las impresiones contenidos mentales ms intensos y las ideas contenidos mentales menos intensos, excepto en el caso del sueo, la locura o la fiebre. Adems, la relacin que existe entre las impresiones y las ideas es la misma que la del original a la copia. Es decir, las ideas derivan de las impresiones; las impresiones son, pues, los elementos originarios del conocimiento. No podemos explicar a un ciego de nacimiento cmo es un color ni tampoco cmo es un sabor a quien no lo ha probado. De esta relacin entre las impresiones y las ideas extraer Hume el criterio de verdad: una proposicin ser verdadera si las ideas que contiene corresponden a alguna impresin; y falsa si no hay tal correspondencia. Las impresiones, por su parte, puede ser de dos tipos: de sensacin, y de reflexin. Las impresiones de sensacin, cuya causa es desconocida, las atribuimos a la accin de los sentidos, y son las que percibimos cuando decimos que vemos, omos, sentimos, etc; las impresiones de reflexin son aquellas que van asociadas a la percepcin de una idea, como cuando sentimos aversin ante la idea de fro, y casos similares. Adems, las impresiones pueden clasificarse tambin como simples o complejas; una impresin simple sera la percepcin de un color, por ejemplo; una impresin compleja, la percepcin de una montaa o de una mesa. Las ideas, a su vez, pueden clasificarse en simples y complejas. Las ideas simples son la copia de una impresin simple, como la idea de un color. Las ideas complejas pueden ser la copia de impresiones complejas, como la idea de montaa, o pueden ser elaboradas por la mente a partir de otras ideas simples o complejas. Las ideas se suceden y se combinan unas con otras siguiendo un cierto orden y regularidad. Unas ideas atraen a otras, del mismo modo que en el mundo fsico un cuerpo atrae a otro merced a la gravedad. Las leyes de la asociacin describen estas fuerzas: ley de semejanza, la de contigidad en el tiempo o en el espacio y la de la causa y efecto. No son leyes estrictas, son "fuerzas suaves", si en nuestra conciencia aparece la idea "A", es muy probable que aparezca despus la idea "B", pero no es necesario. Estas conexiones son consecuencia de la imaginacin, no de la razn. Las ideas forman un universo del todo dependiente del sujeto que las piensa. La mente humana puede trasformar las ideas, relacionarlas de mil modos, combinarlas entre s o analizarlas. En el entendimiento humano se conectan el mundo de las impresiones que se impone forzosamente al entendimiento, y el mundo convencional de las ideas. Para controlar la validez de una idea, es necesario buscar y encontrar la impresin a la que corresponde. Lmite del pensamiento y principio de copia. Aunque nuestro pensamiento parece poseer una libertad ilimitada, ya que nadie puede controlarlo y

podemos pensar cosas que no son reales, en realidad est reducido a lmites muy estrechos. Todas nuestras ideas son copias de nuestras impresiones, es imposible pensar algo que no hemos sentido previamente con nuestros sentidos externos o internos. La razn no puede engendrar por s sola una idea original. No existen las ideas innatas. Para demostrar esto Hume nos da dos tipos de argumentos. Todas nuestras ideas por complejas que sean estn formadas a partir de ideas ms simples. Como ocurre con la idea de dios, un ser infinitamente inteligente, poderoso y bueno, que se forma aumentando al mximo caractersticas que nosotros poseemos. Un ciego de nacimiento no podra llegar a conocer lo que es el azul si alguien con experiencia intenta darle una definicin precisa de ese color. La ausencia de una impresin previa impide que un invidente pueda formarse la idea de lo que es el color azul. Lo mismo ocurre si no hemos experimentado un sabor, no podemos explicar el sabor del vino a por ejemplo un esquimal. Las impresiones son los tomos que conforman la materia del conocimiento. Sin ellas, no podramos conocer nada ni siquiera lo ficticio e imaginario. Las ideas forman un universo del todo dependiente del sujeto que las piensa. La mente humana puede trasformar las ideas, relacionarlas de mil modos, combinarlas entre s o analizarlas. En el entendimiento humano se conectan el mundo de las impresiones que se impone forzosamente al entendimiento, y el mundo convencional de las ideas. Para controlar la validez de una idea, es necesario buscar y encontrar la impresin a la que corresponde. Cuando una idea es ambigua, siempre se puede recurrir a la impresin correspondiente que la puede convertir en clara y precisa. Si un trmino filosfico no puede remitirse a ninguna impresin, carece de significado. (sustancia, esencia) El principio de copia establece una frontera, un criterio de demarcacin, entre el conocimiento y la metafsica. La metafsica no aporta conocimiento, sus ideas son falsas, abstrusas y dogmticas. En este sentido, el principio de copia se convierte en el criterio empirista del conocimiento. De acuerdo con el, cualquier afirmacin que hagamos sobre el mundo ha de estar apoyada en el testimonio de los sentidos y guardar con ellos una estricta correspondencia, pues en caso contrario habra que declarar a esa afirmacin como metafsica, como un intento frustrado de hablar sobre la realidad. Hume emplea el principio de copia para desenmascarar la falta de significado de ciertos trminos metafsicos. Cuando tenemos un libro en la mano, preguntmonos: Contiene algn razonamiento abstracto referente a tamaos y cifras? No. Contiene algn razonamiento de experiencia referente a hechos y existencia? No. Entonces djaselo a las llamas, pues no contiene nada ms que pedantera y quimeras