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ISLAS EN EL GOLFO

ERNEST HEMINGWAY

PRIMERA PARTE
Bimini

1 LA CASA SE ALZABA en la parte ms alta de la estrecha lengua de tierra entre el puerto y el abierto mar. Haba aguantado tres huracanes y su construccin era tan slida como la de un barco. Estaba situada a la sombra de unos altos cocoteros curvados por los alisios, y por la parte del ocano bastaba trasponer el umbral y bajar al acantilado y atravesar la arena blanca para encontrarse en la Corriente del Golfo. El agua de la Corriente tena por lo general un azul intenso si se la miraba en un da sin viento. Mas si se penetraba en ella slo poda verse su verde luz en la arena de un blanco harinoso y era muy fcil divisar algn pez grande antes de que alcanzase la playa. Durante el da era un lugar hermoso y seguro para baarse, pero de noche no era sitio para nadar. De noche los tiburones se acercaban a la orilla para cazar al filo de la Corriente y desde el porche, en las noches tranquilas, se oan perfectamente las zambullidas de algn pez por ellos perseguido y si se bajaba a la playa se divisaban los surcos fosforescentes en el agua. De noche los tiburones no tenan miedo de nada y eran de todos temidos. De da en cambio permanecan muy alejados de la arena blanca y limpia y cuando alguno se acercaba era muy fcil ver su sombra desde lejos. Un hombre llamado Thomas Hudson, excelente pintor, habitaba la casa y trabajaba en ella y en el resto de la isla la mayor parte del ao. Despus de vivir un tiempo en aquellas latitudes, los cambios de estacin resultaban tan importantes como en cualquier lugar y Thomas Hudson, que amaba la isla, no se hubiera perdido una primavera, ni un verano, ni tampoco un otoo o un invierno. A veces los veranos eran demasiado calurosos si el viento de agosto dejaba de soplar o fallaban los alisios en junio y julio. En setiembre y octubre poda producirse algn huracn, incluso ocasionalmente a principios de noviembre, y podan presentarse caprichosas tormentas tropicales en cualquier momento a partir de junio. Pero los verdaderos meses propicios al huracn eran los de buen tiempo, cuando no hay tormentas. Thomas Hudson haba estudiado las tormentas tropicales durante aos, y mirando el cielo poda decir cundo iba a producirse una perturbacin antes de que el barmetro la indicase. Saba la forma en que se desarrollara la tormenta y las precauciones que era necesario tomar para defenderse de ella. Tambin saba lo que significaba vivir un huracn junto a los otros habitantes de la isla y el estrecho vnculo que se estableca entre las gentes obligadas a soportarlo. Saba igualmente que un huracn puede ser tan terrible como para arrollarlo y destruirlo todo, y sin embargo siempre acababa decidiendo que si realmente se presentaba uno de tal especie prefera estar all y volar por los aires con la casa si es que sta volaba.

La casa era a la vez una casa y un barco para l. Situada all para hacer frente a tempestades, haba sido construida en la isla como formando parte de ella; pero el mar poda verse desde todas las ventanas y la ventilacin era excelente, por lo que se poda dormir bien incluso en las noches de mucho calor. Estaba pintada de blanco para que fuese ms fresca en verano y tambin para que se la divisara desde muy lejos en la Corriente del Golfo. Era el punto ms alto de la isla, con excepcin de una gran plantacin de altas casuarinas, lo primero que se vea al emerger la isla del mar. Inmediatamente despus de la mancha oscura de las casuarinas por encima de la lnea del mar, surga la silueta blanca de la casa. Luego, conforme uno se acercaba ms, poda apreciarse la isla en toda su extensin, con sus cocoteros, sus casas de madera, la lnea blanca de la playa y el verde de la isla Sur que la cruzaba. Thomas Hudson nunca vea la casa, all sobre la isla, sin que esta visin lo hiciera feliz. La imaginaba como un barco. En invierno, cuando soplaban vientos del norte y haca fro, la casa estaba caliente y confortable, pues tena la nica chimenea de la isla. Era una chimenea espaciosa y Thomas Hudson quemaba en ella la madera recogida en la playa. Tena una gran pila de maderos amontonados contra el muro sur de la casa. El sol los blanqueaba y el viento los salpicaba de arena y algunos trozos le eran tan familiares, que casi se resista a quemarlos, pero despus de una tormenta siempre poda hallar ms madera sobre la arena de la playa y por fin encontraba divertido hasta quemar los pedazos que haba aprendido a amar. Sabia que el mar iba a proporcionarle otros y en cualquier noche fra, sentado en su gran silln ante el fuego, leyendo a la luz de una lmpara colocada sobre la fuerte mesa de madera, apartando un momento los ojos del libro para escuchar el viento del noroeste que soplaba afuera y las olas que iban rompiendo, se quedaba observando cmo los grandes y blanqueados leos se consuman. A veces apagaba la lmpara y se echaba en el suelo sobre una alfombra para mejor observar las aristas de colores que la sal del mar y la arena dibujada en la madera ponan en las llamas al arder. Desde el suelo, sus ojos quedaban al mismo nivel que el leo ardiente y le era fcil divisar la silueta de la llama que abandonaba la madera, y ello le pona a la vez alegre y triste. Toda lea ardiendo le afectaba asi. Pero quemar la madera recogida en la playa produca en l una sensacin indefinible. Decidi que posiblemente haca mal en quemarla ya que tanto la amaba; pero no se senta culpable por hacerlo. Tumbado en el suelo se crea como a merced del viento, aunque en realidad ste azotase los rincones ms bajos de la casa y los matorrales ms pequeos de la isla y hurgase entre las races de las hierbas barrilleras y en las caracolas y hasta en la misma arena. Tirado en el piso, escuchaba el golpeteo de la marejada, en idntica forma en que recordaba haber odo el disparo de la artillera pesada, tumbado en tierra, junto a una batera, haca muchos aos, siendo un muchacho. La chimenea era una gran cosa en invierno. Durante los dems meses del ao sola mirarla con cario, pensando cmo estara cuando el invierno llegase otra vez. El invierno era la mejor estacin en la isla y l lo esperaba durante el resto del ao.

2 EL INVIERNO HABA TRANSCURRIDO y la primavera estaba a punto de acabar cuando los hijos de Thomas Hudson llegaron aquel ao a la isla. Se haba convenido que los tres se encontraran en Nueva York para viajar juntos en el tren y volar despus desde el continente. Surgieron las dificultades de siempre con la madre de dos de los chicos. Ella, sin consultar con su ex marido, haba planeado un viaje a Europa y pretenda quedarse con los muchachos todo el verano. En cambio estaba dispuesta a cedrselos para las vacaciones de Navidad; por supuesto despus del da de Navidad, porque para aquella fecha los quera con ella.

Thomas Hudson estaba acostumbrado a esta clase de lances y finalmente se lleg como siempre al acuerdo habitual. Los dos chicos menores visitaran la isla para permanecer en ella con su padre cinco semanas y luego volveran desde Nueva York, en la clase para estudiantes, en una lnea naviera francesa, a fin de reunirse con su madre en Pars, donde ya les habra comprado la ropa necesaria. Durante el viaje su hermano mayor, el joven Tom, cuidara de ellos. Tom iba a reunirse con su madre que estaba rodando una pelcula en el sur de Francia. La madre del joven Tom no haba reclamado su presencia. A decir verdad, hubiera preferido que se quedara en la isla, con el padre, pero al verlo se alegrara mucho y permitrselo significaba un formal compromiso con la tajante decisin de la madre de los otros dos muchachos. Era una mujer encantadora y deliciosa que nunca en la vida alteraba un plan establecido. Haca los planes siempre en secreto, como un buen general, y eran igual de fuertes, igual de rgidos que los de ste. Se poda llegar con ella a un compromiso, pero jams a cambiar algo bsico en sus planes, ya los hubiera concebido en una noche de insomnio, en una madrugada de mal humor o durante una noche a impulsos del gin. Un plan era un plan. Una decisin, verdaderamente una decisin. Sabiendo esto y conociendo a fondo los usos y costumbres del divorcio, Thomas Hudson se alegr de haber podido llegar a un arreglo y de que sus hijos pudieran pasar cinco semanas con l. Si tenemos cinco semanas, hay que sacarles el jugo, pens. Cinco semanas es bastante tiempo para estar junto a los seres que uno quiere y con los que le gustara estar siempre cerca. Pero, para empezar, por, qu se me ocurri separarme de la madre de Tom? Mejor no pensar en eso, se dijo. Y los hijos que te dio la otra son dos muchachos estupendos. Muy extraos y muy complicados, y bien sabes cuntas de sus buenas cualidades las heredaron de la madre. Es una mujer excelente y tampoco debiste dejarla, pens. Pero al instante aadi para s: Tuve que hacerlo. Sin embargo no pensaba mucho en una ni en otra. Haca tiempo que haba dejado de preocuparse y que el trabajo le servia en la medida de lo posible como exorcismo contra el sentimiento de culpabilidad, y lo que le importaba en aquellos momentos era que los muchachos iban a llegar y que deseaba darles un buen verano. Despus volvera a trabajar. Gracias a su trabajo y a la vida laboriosa que llevaba en la isla haba logrado sustituirlo todo, menos a sus hijos. Estaba seguro de haber logrado algo susceptible de perdurar y de retenerle. Ahora, cuando senta nostalgia de Pars, recordaba a Pars en vez de irse all. Y lo mismo haca con toda Europa y buena parte de Asia y de frica. Record algo que dijo Renoir cuando supo que Gauguin se haba ido a Tahit a pintar. Y para qu gastar dinero en ir tan lejos, con lo bien que se pinta en Batignolles? En francs todava quedaba mejor, quand on peint si bien aux Batignolles?, y Thomas Hudson pensaba en la isla como su quartier, y se senta arraigado en ella, y conoca a sus vecinos y trabajaba tanto como en Pars, cuando el joven Tom era un beb. Algunas veces sala de la isla para pescar en las proximidades de Cuba o ir a la montaa en otoo. Pero haba alquilado su rancho de Montana porque all la mejor poca era el verano y el otoo, y ahora los chicos tenan que ir siempre a la escuela en otoo. Ocasionalmente tena que viajar a Nueva York para ver a su agente, pero en los ltimos tiempos su agente haba dado en visitarle frecuentemente a l, y se llevaba las telas consigo. Hudson era muy conocido como pintor y se le respetaba tanto en Europa como en su propio pas. Tena una buena renta asegurada gracias a determinadas tierras petrolferas que haban pertenecido a su abuelo. De la venta de ellas se haba reservado los derechos minerales. Aproximadamente, la mitad de la renta se le iba en impuestos, pero el resto le proporcionaba la seguridad de que

poda pintar a gusto sin presin comercial alguna y le permita vivir donde quera y viajar cuando le apeteca. Haba triunfado en casi todo, excepto en su vida matrimonial, aunque en realidad esta clase de triunfo nunca le import gran cosa. Lo que verdaderamente le importaba eran la pintura y sus hijos, y todava segua queriendo a la primera mujer de quien se haba enamorado. Desde entonces haba amado a muchas mujeres y de vez en cuando alguna se quedaba una temporada en la isla. Le gustaba tenerlas con l, a veces durante bastante tiempo. Pero al final, cuando se marchaban senta alegra, aun cuando le gustaran mucho. Haba conseguido aprender a no discutir con las mujeres y arreglrselas para no casarse. Ello le haba resultado casi tan difcil como aprender a sentar cabeza y a pintar de manera constante y ordenada. Pero al final lo haba aprendido y esperaba haberlo hecho para siempre. Haca mucho tiempo que saba pintar y estaba seguro de hacerlo cada ao un poco mejor. Pero sentar cabeza y pintar en forma disciplinada le resultaba muy difcil, ya que en cierta poca de su vida haba sido muy indisciplinado. No haba sido nunca irresponsable, pero s indisciplinado, egosta, despiadado. Ahora lo saba, no slo porque se lo haban dicho muchas mujeres, sino porque l mismo haba terminado por descubrirlo. Desde entonces decidi ser slo egosta para su pintura y despiadado en su trabajo y resolvi de una vez imponerse una disciplina y aceptarla. Iba a disfrutar de la vida dentro de los lmites de una disciplina que l mismo se supo imponer y trabajar de firme. Y hoy se consideraba dichoso porque sus hijos llegaban a la maana siguiente. Seor Tom, no necesita nada? pregunt Joseph, su criado. Estar todo el da fuera, no? Joseph era muy alto, tena el rostro muy alargado y muy moreno y unas manos grandes y unos pies enormes. Llevaba americana y pantaln blancos e iba descalzo. Gracias, Joseph. Creo que no necesito nada. Un gin con tnica ? No. Creo que ir a tomarlo al bar del seor Bobby. Tmelo aqu. Es ms barato. El seor Bobby estaba de mal humor cuando pas por all. Le piden demasiados combinados segn l. Alguien desde un yate le pidi algo que se llama un Dama Blanca y l le sirvi una botella de esa agua mineral norteamericana que en la etiqueta tiene una seora vestida de encaje blanco sentada junto a una fuente. Ser mejor que vaya en seguida. Deje que le sirva un trago. En el bote del prctico lleg correspondencia para usted. Puede leer sus cartas mientras bebe y luego ir al bar del seor Bobby. Est bien. Qu suerte dijo Joseph. Porque ya se lo haba preparado. Las cartas no parecen muy importantes, seor Tom. Dnde las has metido ? En la cocina. Voy a traerlas. Hay un par de ellas con letra de mujer. Una viene de Nueva York. Otra de Palm Beach. Bonita letra. Una del seor se que le vende los cuadros en Nueva York. Y otras dos que desconozco. Quieres contestarlas por m? S, seor, si usted lo desea. Soy ms instruido que los de mi clase. Mejor que las traigas. Est bien, seor Tom. Tambin hay un peridico.

Gurdamelo para el desayuno, por favor, Joseph. Thomas Hudson se sent a leer la correspondencia mientras sorba la fresca bebida. Ley una de las cartas repetidamente y despus las guard todas en un cajn del escritorio. Joseph llam. Lo has preparado todo para los chicos? S, seor Tom. Traje dos cajas extra de Coca-Cola. El joven Tom debe de estar ms alto que yo, no es cierto? Todava no. Cree que ahora podra darme una tunda ? Creo que no. Hay que ver las veces que he peleado con ese chico dijo Joseph. Seguro que va a resultar gracioso llamarle seor. Seor Tom, seor David, seor Andrew. Tres de los mejores diablejos que conozco. Andy es el que tiene ms genio. Naci con l dijo Thomas Hudson. Y sigue tenindolo dijo Joseph con admiracin. Tienes que darles buen ejemplo este verano. Seor Tom, no espere que d a esos chicos buen ejemplo este verano. Hace cuatro aos, tal vez, cuando yo era inocente. Voy a tomar como modelo al joven Tom. Ha estudiado en un colegio caro y sus modales sern de rico. No puedo ser como l. Pero s puedo hacer lo que l haga. Suelto y natural, pero correcto. Y tambin ser vivo como Dave. No me ser fcil. Por ltimo, quiero aprender el secreto de cmo consigue Andy su genio. Pero no saques el tuyo por aqu. No, seor Tom. Usted no me entiende. No quiero sacar el genio en esta casa. Es para mi vida privada. Va a ser magnfico tenerlos aqu, verdad? Seor Tom, nada puede compararse a eso desde el gran incendio. Lo comparo a la segunda venida de Cristo. Y me pregunta usted si va a ser magnfico? S, seor, claro que s. Tendremos que hacer muchos planes para que se diviertan. No, seor Tom dijo Joseph, lo que verdaderamente hemos de pensar es cmo hacerles olvidar los terribles proyectos que se les ocurran. Eddy nos puede ayudar. Los conoce mejor que yo. Yo soy amigo de ellos, y eso dificultara las cosas. Qu tal est Eddy? Estuvo bebiendo un poco para celebrar por adelantado el cumpleaos de la reina. Est en forma. Ser mejor que me vaya al bar del seor Bobby mientras le dura el malhumor. Me pregunt por usted, seor Tom. El seor Bobby es un caballero, si es que en verdad los hay. A veces la gentuza que viene en los yates le deja por los suelos. Y bien por los suelos que estaba cuando yo me fui. Qu hacas t por all ? Buscar la Coca-Cola, y me qued un poco con el naipe. Qu tal la mesa ? Peor que nunca. Dar una vuelta dijo Thomas Hudson, pero antes quiero darme una ducha y cambiarme. Lo dej todo preparado sobre la cama dijo Joseph. Quiere otro gin con tnica? No, gracias.

El seor Roger est en el bote. Bueno. Me encontrar con l. Se va a quedar aqu ? Quizs. Preparar una cama por si acaso. Bueno.

3 THOMAS HUDSON SE DUCH, frotndose bien la cabeza con jabn y enjuagndose despus bajo el punzante embate de los violentos chorros. Era un hombre corpulento y pareca ms grande desnudo que con la ropa puesta. Estaba muy tostado y tena el pelo descolorido y veteado por el sol. Tena el peso adecuado a su estatura y en la bscula confirm que apenas superaba los 88 kilos. Tendra que haber ido a nadar un poco antes de ducharme, pens. Pero ya nad bastante esta maana antes de empezar a trabajar y estoy cansado. Cuando vengan los chicos nadaremos mucho ms. Y Roger tambin estar con nosotros. Va a ser estupendo. Se puso unos shorts limpios, una vieja camisa ceida y mocasines, sali y descendi por la pendiente hasta franquear el portn de la cerca de estacas, dirigindose hacia el resplandor blanco de los corales desteidos por el sol de la carretera real. Delante de l, un negro viejo y erguido que vesta americana de alpaca negra y oscuros pantalones muy bien planchados sali de una de las chozas de madera sin pintar que flanqueaban el camino y que reciba la sombra de dos altos cocoteros y ech a andar delante de l. Thomas Hudson vio su hermoso rostro oscuro vuelto hacia donde l estaba. Detrs de la choza se oy la voz de un nio que entonaba una vieja cancin inglesa: El to Edward vino de Nassau para vender caramelos. Yo le compr y tambin P. H. Y el caramelo nos sent mal. El to Edward volvi su hermoso rostro, tan triste como enojado, al resplandor de la tarde. Te conozco dijo. No puedo verte, pero s quin eres. Se lo dir al vigilante. La voz del chiquillo sigui sonando clara y alegre: Oh, Edward, Oh, Edward, Fuerte, spero, rudo to Edward. Tus podridos caramelos. El vigilante se va a enterar de esto manifest el to Edward. Y ya sabr lo que ha de hacer.

No tienes hoy caramelos podridos, to Edward? pregunt la vocecilla del chiquillo, que se cuidaba bien en mantenerse oculto. El hombre es perseguido exclam en voz alta To Edward mientras segua caminando. Arrancan el manto de su dignidad y lo desgarran. Oh, Dios mo, perdnalos, que no saben lo que se hacen. Un poco ms adelante, en la carretera real, se oan ms canciones provenientes de las habitaciones del piso alto de la posada Ponce de Len. Un muchacho negro huy precipitadamente por el camino del coral. Ha habido pelea, seor Tom dijo. O algo parecido. Un caballero de un yate empez a tirar cosas por la ventana. Qu cosas, Louis? Toda clase de cosas, seor Tom. El caballero tira todo lo que encuentra a mano. La seora trata de impedirlo y l la amenaza con tirarla a ella tambin. De dnde es ese caballero? Es un tipo importante del norte. Dice que tiene dinero para comprar y vender la isla entera. Supongo que poda conseguirla muy barata si sigue destrozndolo todo. No tom ninguna medida el vigilante, Louis? No, seor Tom. Nadie lo ha llamado an. Pero todo el mundo dice que ya va siendo hora de que lo haga. Estuviste con ellos, Louis? Quiero conseguir cebo para maana. S, seor, le conseguir cebo, seor Tom. Por el cebo no se preocupe. Estoy harto de esa gente. Me contrataron esta maana para llevarles a pescar bonito y he estado desde entonces con ellos. Slo que no hemos estado pescando bonitos. Salvo que pescar bonitos sea tirar vasos y tazas y sillas, y cada vez que el seor Bobby le lleva la cuenta, hacerla pedazos y decir al seor Bobby que es un piojoso ladrn y un bastardo. Al parecer es un caballero difcil, Louis. Es el caballero ms maldito que uno haya visto en su vida, seor Tom. Me pidi que cantase para ellos. Usted sabe que no canto tan bien como Josey, pero hago lo que puedo y a veces canto mejor de lo que puedo. Y cant todo lo bien que puedo; usted lo sabe, ya me ha odo cantar. Pero lo que el caballero quera or es la cancin de mam no quiere arroz, ni alubias, ni aceite de coco, una y otra vez. Es una cancin antigua, as que me canso y le digo: Seor, yo s canciones modernas. Buenas canciones, canciones hermosas. Y s tambin canciones viejas como la de John Jacob Astor en el Titanic cuando ste choc con un iceberg y le dije que prefera cantar cualquiera de esas otras en vez de siempre aquello de mam no quiere arroz, ni alubias, ni aceite de coco. Se lo dije con educacin y buenos modos, como puede usted imaginar. Pero l ya y me grita: Escucha, pequeo negro ignorante, tengo ms negocios y fbricas y peridicos que escupideras pudo tener ese John Jacob Astor ya sabes para qu, y si intentas decirme lo que quiero or, te voy a agarrar y meter tu cabeza en las escupideras. Y entonces la seora dice: Querido, es realmente necesario que seas tan grosero con ese muchacho? Yo opino que canta muy bien y me agradara or alguna cancin de las nuevas. Y el caballero dice: Escucha. Nada de eso. T no vas a or ninguna de esas canciones nuevas porque l no va a cantarlas. Le digo, seor Tom, que es un caballero la mar de raro. La seora slo dijo: Eres un hombre difcil, querido. Pero le aseguro, seor Tom, que es ms difcil que un motor Diesel para un mono recin salido del vientre de su madre. Y perdone si hablo demasiado. Todo esto me ha sacado de quicio. A la pobre seora le est haciendo sufrir mucho. Qu vas a hacer ahora con ellos, Louis ? Estuve buscando perlas dijo.

Mientras hablaba el muchacho, se haban detenido a la sombra de una palmera y sac del bolsillo un trozo de tela bastante limpia y desdoblndolo, mostr media docena de una especie de perlas, sin forma de perla, color rosa ncar, de sas que a veces encuentran los nativos al limpiar las ostras, y que ninguna mujer entre todas las que Thomas Hudson conoca, a excepcin de la reina Mara de Inglaterra, apreciara como regalo. Claro que Thomas Hudson no poda decir que conoca a la reina Mara ms que por los peridicos y los retratos y una pequea biografa aparecidos en el New Yorker, pero el hecho de que le agradasen tales perlas le haca creer que la conoca mucho mejor que a otras con quienes tuvo relacin durante mucho tiempo. Pens que a la reina Mara le agradaban las perlas naturales y la isla celebraba aquella noche su real cumpleaos, pero mucho se tema que la seora del extrao caballero de arriba no iba a consolarse con unas cuantas perlas. Adems, caba la posibilidad de que la reina Mara dijese que le agradaban para contentar a sus subditos de las Bahamas. Haban seguido caminando hasta la posada Ponce de Len y Louis deca: La seora lloraba, seor Tom. Lloraba amargamente. Entonces suger que poda llegarme hasta casa de Roy para pedirle unas perlas prestadas a fin de que ella pudiese verlas. La harn muy feliz dijo Thomas Hudson. Suponiendo que le agraden. Espero que s. Ahora voy a llevrselas. Thomas Hudson entr en el bar, que estaba fresco y casi oscuro despus del resplandor del camino de coral y pidi un gin con tnica, un trocito de corteza de limn y unas gotas de angostura. Detrs del mostrador, el seor Bobby tena un aspecto terrible. Cuatro muchachos negros jugaban al billar y ladeaban a veces la mesa para conseguir una carambola difcil. En el piso alto ya no se oan canciones, y en la pieza todo estaba silencioso, salvo el entrechocar de las bolas. En el bar haba dos marineros del yate amarrado en el embarcadero y Thomas Hudson decidi que el ambiente era agradable y fresco. Louis baj la escalera. El caballero duerme dijo. He dejado las perlas a la seora. Est mirndolas y llorando. Observ que los dos marineros del yate cambiaban una mirada aunque sin decir nada. Tom permaneci de pie con su alto vaso lleno de agradable bebida amarga en la mano, saboreando el primer sorbo que le hizo pensar en Tanga, Mombasa y Lamu y en toda la costa aquella y sinti una sbita nostalgia de frica. Aqu estaba, establecido en la isla, cuando poda perfectamente encontrarse en frica. Al diablo, pens. Siempre puedo ir all cuando quiera. Donde hay que resolver las cosas es dentro de uno mismo, no importa donde se est. Y eso lo ests haciendo aqu muy bien. Tom, de veras te gusta el sabor de ese mejunje? pregunt Bobby. Pues claro. De lo contrario no lo bebera. Un da abr una botella por equivocacin y la prob. Me supo a quinina. Es que tiene quinina. La gente anda loca sin remedio dijo Bobby. Un to puede beber lo que quiera. Tiene dinero para pagarlo. Se supone que lo hace por placer y l va y estropea un excelente gin echndole una especie de purgante hind, que adems tiene quinina. A mi me gusta. Me gusta el sabor de la quinina con corteza de limn. Siento como si me abriera los poros del estmago o algo as. Lo prefiero a cualquier otro combinado de gin. Me sienta muy bien. Lo s. La bebida siempre te sienta bien. A m en cambio me cae fatal. Dnde est Roger? Roger era un amigo de Thomas Hudson que tena una cabaa de pesca en la parte baja de la isla.

No puede tardar. Vamos a comer con Johnny Goodner. Lo que no entiendo es que hombres como t y como Roger Davis y como Johnny Goodner, que han corrido mundo, se quedan aqu en esta isla. Es una buena isla. Por qu te quedas t? Me gano la vida aqu. En Nassau te la ganaras tambin. Nassau. Para m es como el infierno. Esto me gusta ms. Es una buena isla para divertirse. Tambin se puede hacer mucho dinero. A m me gusta vivir aqu. Claro asegur Bobby. Y a m tambin. Y t lo sabes. Siempre que pueda ganarme la vida. Sigues vendiendo todos esos cuadros que andas pintando por ah? Ahora se venden estupendamente. Pensar que la gente paga dinero por un retrato del To Edward. Cuadros de negros en el agua. Negros en tierra. En botes. Botes cargados de tortugas. Chinchorros con esponjas. Borrascas que se acercan. Trombas de agua. Goletas que naufragan. Goletas en construccin. Todo lo que puede verse sin pagar ni un cntimo. Seguro que lo compran? Naturalmente. Una vez al ao expongo en Nueva York y se venden todos. Subastados ? No. El agente que los vende les pone precio. La gente los compra. De vez en cuando los museos adquieren alguno. T puedes venderlos por tu cuenta ? Claro. Me gustara comprar una tromba de agua dijo Bobby. Bien grande. Negra como el infierno. Puede que hasta dos trombas que rugiesen sobre los bancos con un ruido ensordecedor. Engullendo el agua y hacindole a uno morir de miedo. Y yo en mi pobre esquife mirndola impotente. Y la tromba que me arranca la mscara submarina de la mano. Y casi saca mi esquife del agua. Una tromba infernal, maldita. Cunto crees que puede costar? Podra colgarlo aqu. O en mi casa, siempre que la vieja no se muera del susto. Todo depende de su tamao. Hazlo tan grande como quieras dijo Bobby fanfarroneando. Un cuadro as no puede ser demasiado grande. Ponle tres trombas. Una vez vi tres avanzando juntas en los alrededores de la isla de Andros. Llegaban hasta el cielo y una de ellas engull un bote que buscaba esponjas y lo lanz al aire y cuando volvi a la superficie el motor le atravesaba el casco. Su precio podra ser lo que valga la tela dijo Thomas Hudson. Slo te cobrar la tela. Por Dios, pues entonces busca una tela grande. Pintaremos unas trombas que den tal pnico a la gente que se vaya del bar y hasta de la maldita isla. Emocionado por la grandeza de su proyecto, apenas si empezaba a vislumbrar sus posibilidades. Tom, muchacho, crees que podras pintar todo un huracn? Pintarlo exactamente en el ojo de la tormenta cuando ya sopl de un lado y se calm y empieza a soplar de otro? Y poner todo, desde los negros proyectados contra los cocoteros hasta los barcos volando sobre la isla? Y el gran hotel volando? Y maderos girando al viento como lanzas y unos pelcanos muertos cruzando el cielo como si fuesen rfagas de lluvia ? Haz que el barmetro descienda a veintisiete y el viento alcance una velocidad endemoniada. Haz que el mar rompa en la lnea de diez brazas y la luna asome por el ojo de la tormenta. Haz que venga una ola enorme y se engulla a todo bicho viviente. Haz que las mujeres vuelen hacia el mar

mientras la fuerza del viento las desnuda. Y que haya negros muertos flotando por todas partes y volando por los aires. Necesitaramos una tela terriblemente grande dijo Thomas Hudson. Al diablo con la tela! dijo Bobby. Arrancar la vela mayor de una goleta. Pintaremos los cuadros ms grandes del mundo y pasaremos a la Historia. Hasta ahora slo has pintado ridculos cuadritos. Empezar por las trombas dijo Thomas Hudson. Estupendo dijo Bobby, resistindose a abandonar su gran proyectoMe parece muy bien. Pero, por Dios, que podemos pintar grandes obras con lo que t y yo sabemos y la experiencia que tienes. Maana empezar con las trombas marinas. Bueno dijo Bobby. Ser un buen principio. Pero por Dios que me gustara pintar tambin ese huracn. Pint alguien alguna vez el hundimiento del Titanic? En toda su magnitud, no. Podramos pintarlo. Es un tema que siempre me ha cautivado. Podras plasmar la frialdad del tmpano que se aleja a la deriva despus del choque. Pintar el conjunto envuelto en una densa niebla. Con todo detalle. Pintar al hombre que salt al bote con las mujeres porque pens que poda ayudar por saber manejar un yate. Pintarlo de tamao natural en el preciso instante de pisar la embarcacin, pisando a muchas pasajeras. Me hace pensar en el tipo ese que hay arriba. Por qu no subes y le haces un dibujo mientras duerme y lo aprovechas para el cuadro? Me parece mejor empezar con las trombas. Tom, quiero que seas un gran pintor dijo Bobby. Djate de tonteras. Te ests desperdiciando. Hemos planeado juntos tres grandes cuadros en menos de media hora y yo ni siquiera empec a estrujar mi imaginacin. Qu has hecho hasta ahora? Pintando un negro en actitud de volver boca arriba en la playa una tortuga cabezona. Ni siquiera verde. Una tortuga vulgar. O pintando dos negros en un sucio esquife presumiendo entre un montn de bogavantes. Has desperdiciado tu vida, hombre. Se detuvo y ech al coleto un rpido trago por debajo del mostrador. ste no cuenta dijo. Ni me viste tomarlo. Mira, Tom, sern cuadros grandiosos. Grandes cuadros. Universales. Dignos de figurar en el Crystal Palace, junto a las obras maestras de todos los tiempos. Excepto el primero, claro est, que es un asunto sencillo. Pero an no empezamos. Y habr que empezar por uno si queremos pintarlos todos. Qu te parece? Se sirvi rpidamente otro trago. Sobre qu? Se inclin sobre el mostrador para que los dems no pudieran orle. No te achiques ahora dijo. No te sorprendas por la magnitud de nuestro plan. Tienes que ser un visionario, Tom. Podramos pintar el fin del mundo hizo una pausa. De tamao natural. Infierno! exclam Thomas Hudson. No. Antes del infierno. El infierno acaba de abrirse. Los Rollers van por el templo, hasta por el tejado, y hablan lenguas desconocidas. Y hay un demonio ensartndolos con su horquilla y los va tirando a una carreta. Ellos se quejan, aullan e invocan a Jehov. Hay negros prosternados por todas partes con murenas, cangrejos y peces araa movindose en torno de ellos y sobre sus cuerpos. Hay una especie de gran escotilln abierto en el suelo y los diablos van metiendo all a los negros y a sus predicadores y a todo el mundo y desaparecen todos. El agua sube en torno a la isla y hay peces martillo y cazones y tiburones-tigre y toda clase de tiburones dando vueltas y vueltas alrededor y devorando a quienes tratan de escapar nadando para que los diablos no los enganchen y los arrojen al escotilln, que humea continuamente. Y hay borrachos atizndose el ltimo trago y golpeando

a los diablos con las botellas. Pero los diablos siguen ensartndolos o se los traga el mar que sigue creciendo y en el que pululan tiburones-ballena, grandes tiburones blancos, feroces ballenas y otros peces enormes que esperan dando vueltas ms all de donde los tiburones destrozan a los del agua. La parte alta de la isla est llena de infinidad de perros y gatos, y los diablos los ensartan a ellos tambin y los perros se encogen y aullan y los gatos huyen y araan a los diablos y se les eriza el pelo y finalmente se arrojan al mar y nadan, por extrao que parezca. Y de vez en cuando un tiburn ataca a un gato y se ve cmo se hunde. Pero la mayora escapa nadando. Un calor espantoso empieza a salir del escotilln y los diablos tienen que arrastrar a la gente hacia all porque ya rompieron sus horquillas de tanto ensartar a los de la iglesia. T y yo permanecemos de pie en el centro del cuadro, observando todo muy tranquilos. T tomas unos apuntes y yo bebo algo de una botella y te convido a veces. De cuando en cuando, un diablo sudoroso de tanto trabajar pasa cerca de nosotros intentando atrapar a un alto dignatario del clero, que trata de abrir con los dedos un pozo en la arena para que no lo arrojen al escotilln, e invoca a Jehov, mientras el diablo dice: Disculpe, seor Tom. Disculpe, seor Bobby. Estamos hoy muy ocupados. Y cuando el diablo vuelve, sudoroso y tiznado, en busca de otro clrigo, yo le ofrezco un trago y l dice: No, gracias, seor Bobby. Nunca bebo cuando trabajo, Sera un cuadro fabuloso si pudiramos transmitir todo el movimiento y la grandeza que tiene. Creo que por hoy proyectamos imaginariamente todo cuanto podemos hacer. Por Dios que tienes razn admiti Bobby. Bosquejar un cuadro as me hace tener sed. Haba un hombre llamado Bosch que pintaba muy bien en esa linea. El de las magnetos? No. Hieronymus Bosch. Un pintor muy antiguo. Y muy bueno. Pieter Brueghel hizo algo semejante. Tambin es antiguo ? Muy antiguo y muy bueno. Te gustara. Al diablo! dijo Bobby. No hay pintor antiguo que nos iguale. Adems de que el mundo no se ha acabado todava, as que por qu habra de saber l del asunto ms que nosotros? Va a ser muy difcil superarlo. No creo una palabra de todo eso dijo Bobby. Pintaremos un cuadro que lo dejar as de pequeo. Qu te parece otro trago? S, maldita sea. Haba olvidado que estamos en un bar. Dios salve a la reina, Tom. Estamos olvidando qu da es hoy. Toma, beberemos a su salud. Se sirvi un vasito de ron y tendi a Thomas Hudson la botella de gin Booth's, un plato con limones, un cuchillo y una botella de tnica Schweppes. Preprate tu maldito mejunje. Al diablo con las mezclas! Despus que hubo preparado su bebida como siempre con unas gotas de angostura de la botella que tena el can de una pluma de gaviota en el corcho, levant el vaso y volvi la cabeza hacia el otro extremo de la barra. Qu estis bebiendo vosotros dos? Decdmelo si es cosa sencilla. Dogs Head contest uno de los marineros. Dog's Head repiti Bobby, y fue hacia la nevera y les dio dos botellas de cerveza helada. Los vasos se han terminado. Los borrachos se pasan todo el da tirndolos. Tiene todo el mundo bebida? Caballeros, por la reina. No creo que a

ella le importe mucho esta isla, ni estoy seguro de que aqu le fueran bien las cosas. Pero, caballeros, brindemos por la reina. Que Dios la bendiga. Todos bebieron a su salud. Seguramente es una gran mujer prosigui Bobby. Un poco estirada para mi gusto. Me gustaba ms la reina Alejandra. Un encanto. De todos modos, tratemos de celebrar el cumpleaos de la reina con el debido honor. Esta es una isla pequea pero patritica. Un hombre de aqu fue a la ltima guerra y volvi sin un brazo. No creo que se pueda pedir ms patriotismo. De quin ha dicho que es el cumpleaos? pregunt uno de los marineros. De la reina Mara de Inglaterra explic Bobby. La madre del actual reyemperador. Es la que da nombre al Queen Mary, no? pregunt el otro marinero. Tom dijo Bobby. El prximo brindis beberemos t y yo solos. 4 HABA OSCURECIDO y soplaba brisa, de modo que no haba mosquitos ni moscas de arenal y los botes haban vuelto, levantando los pescantes al penetrar en el canal, y ahora estaban amarrados en los embarcaderos de los tres muelles que desde la playa se adentraban en el puerto. La marea bajaba rpidamente y las luces de las embarcaciones se reflejaban en el agua, verde bajo su brillo, y se mova sin cesar lamiendo los pilotes de los muelles y formando remolinos a popa del gran crucero a bordo del cual se hallaban. A lo largo de la nave, en la zona de agua donde la luz reflejada espejeaba sobre los pilares sin pintar del muelle, a los que se ataban como defensas viejos neumticos de automviles y de camiones, que se vean como oscuros anillos, distinguanse los peces aguja atrados por la luz, inmviles contra la corriente. Largos, afilados, del mismo brillo verdoso que el agua, moviendo slo la cola, no coman ni jugueteaban; solamente estaban all fascinados por la luz. El crucero de Johnny Goodner, el Narwhal, donde esperaban a Roger Davis, enfilaba la proa hacia la marea menguante y en el mismo embarcadero, amarrado de forma que ambas embarcaciones permanecan popa contra popa, estaba el barco cuyos tripulantes se haban pasado el da en el bar de Bobby. Johnny Goodner ocupaba una silla a popa y apoyaba en otra los pies, sosteniendo en la mano derecha un Tom Collins y en la izquierda una guindilla verde y larga mejicana. Es maravilloso dijo. Un pequeo mordisco y me pone la boca en llamas y me la refresco con un trago de esto. Tom el primer mordisco, lo engull, sopl por entre la lengua curvada, pff! y bebi un trago largo del contenido del alto vaso. Su grueso labio inferior lama el de arriba, delgado como el de un irlands, y sus ojos grises sonrean. La boca se elevaba hacia las comisuras de los labios, de modo que siempre pareca o que iba a sonrer o que acababa de hacerlo, y deca poco sobre su personalidad, a menos que se reparase en la lnea extremadamente fina del labio superior. Eran sus ojos lo que haba que mirar. Tena estatura y constitucin de un peso medio, algo ms macizo; pero se le vea en buena forma, relajado en esa postura en que tan mal se ve un hombre si realmente est en baja forma. Tena el rostro bronceado pero se le estaba pelando en la nariz y en la frente, despejada por la incipiente calvicie. En la barbilla tena una cicatriz que bien hubiera podido pasar por hoyuelo de estar situada un poco ms al centro, y su nariz tena imperceptiblemente casi achatado el puente. No es que fuera una nariz chata. Ms bien pareca una nariz modelada por un escultor moderno que trabajara directamente la piedra y hubiese quitado apenas una sombra de ms. Tom, personaje indigno, qu has estado haciendo?

Trabajando duro. Eres bien capaz dijo y dio otro mordisco a la guindilla. Era un pimiento muy arrugado y marchito de unos diez centmetros de longitud. Slo duele la primera vez dijo. Igual que el amor. Al diablo las guindillas! Siempre sientan mal. Y el amor? Al diablo tambin! dijo Thomas Hudson. Qu sentimiento! Qu forma de hablar! Pero, en convirtiendo? En una vctima de la locura pastoril de esta isla? Aqu no hay ovejas, Johnny. Entonces ser la locura de los pastores de cangrejos dijo Johnny. No queremos que te pesquen. Vamos, prueba una guindilla. Las prob dijo Thomas Hudson. Oh, ya conozco tu pasado. No tienes por qu hablarme de tu pasado ilustre. Probablemente lo has inventado. Lo s. Probablemente el hombre que las introdujo en Patagonia a lomos de yak. Pero yo represento el momento actual. Escucha, Tommy. He probado estas guindillas rellenas de salmn. Rellenas de bacalao. Rellenas de bonito chileno. Rellenas de pechuga de trtola mejicana. Rellenas de carne de pavo y de topo. Con cualquier cosa que las rellenen las compro. Hacen que me sienta como un potentado. Pero todo eso es una porquera. Lo mejor es esta sencilla guindilla vieja y larga, marchita, aburrida, sin relleno, sin apariencia alguna, con oscura salsa chupango. Bastarda! Sopl de nuevo a travs de la lengua curvada. Esta vez s que mord demasiado. Ech un seor trago del Tom Collins. Me dan motivo para beber explic. Tengo que refrescarme la maldita boca. T qu tomas? Puede que otro gin-tonic. Muchacho llam Johnny. Otra tnica con ginebra para Bwana M'Kubwa. Fred, uno de los chicos isleos contratados por el capitn Johnny, sirvi la bebida. Aqu tiene, seor Tom. Gracias, Fred dijo Thomas Hudson. Que Dios proteja a la reina. Y bebieron. Dnde est el viejo putaero ? En su casa. No tardar en llegar. Tom un poco ms de guindilla sin hacer comentarios, apur el vaso y pregunt: De verdad. Qu tal ests, viejo Tom ? Estupendamente dijo Thomas Hudson. He aprendido a vivir bastante bien solo y trabajo mucho. Te gusta esto? Para siempre, quiero decir. S. Estaba harto de ir de un lado a otro. Prefiero estar aqu. Me las compongo bien, Johnny. Perfectamente bien. Es un bonito rincn admiti Johnny. Bonito para un tipo como t, que lleva algo dentro. Infernal para un tipo como yo que siempre anda tras la vida interior o rehuyndola. Pero dime, es cierto que Roger se nos ha vuelto revolucionario? As que ya lo van diciendo? Lo oi decir en la costa. Qu le ocurri por all? qu te ests

No lo s exactamente. Pero fue algo grave. Realmente grave? All tienen ideas diferentes acerca de lo malo. No es que fuera la de San Quintn, ya me entiendes. Pero de todas formas, all, con aquel clima y tanta fruta fresca y todo, es del tamao de sus jugadores de ftbol. Demonios, las muchachas de quince aos parecen de veinticuatro. A los veinticuatro son como May Whitty. Si no tienes intencin de casarte, mejor es que les mires los dientes. Y en realidad, maldito lo que vas a sacar por los dientes. Adems, todas tienen madre y padre o uno de los dos y todos hambrientos. Claro que el clima tambin les abre el apetito. Pero lo malo es que a veces uno se entusiasma y no les pide el carnet de identidad, ni el de conducir. Opino que deberan juzgarlas segn la estatura y el peso, no por la edad. Se cometen muchas injusticias si slo se mira la edad. Por todas partes. La precocidad no se sanciona en ningn otro deporte, al contrario. Lo ms honesto sera una autorizacin de aprendizaje. Como en las carreras. Bien que me metieron en un aprieto. Pero a Roger no lo pescaron por eso. En dnde me pescaron ? pregunt Roger Davis. Se haba dejado caer del muelle sobre cubierta sin que sus alpargatas hicieran ruido y all estaba, enorme con amplia camisa tres tallas ms grande para l y enfundado en un viejo par de pantalones muy ceidos. Hola!dijo Jbhnny. No te he odo llamar. Estaba contndole a Tom que no saba por qu te trincaron, pero que no se trata de menores. Bien dijo Roger. No hablemos ms de eso. No me gusta que seas mandn dijo Johnny. No soy mandn aleg Roger. Habl correctamente. Es que en este barco no se bebe? Mir el crucero amarrado con la popa hacia ellos. Quin es se? Los del Ponce de Len. No les has odo ? Ah! dijo Roger. Te todos modos, bebamos. Aunque nos den un mal ejemplo. Muchacho! llam Johnny. Fred sali del camarote. S, seor dijo. Pregunta a estos sahibs qu desean tomar. Caballeros? dijo Fred. Yo tomar lo que toma el seor Tom dijo Roger. Es mi gua y consejero. Muchos chicos de campamento este ao? pregunt Johnny. Hasta ahora slo dos. Son mi asesor y yo. Somos mi asesor y yo corrigi Johnny. No me explico cmo diablos escribes libros. Siempre puedo contratar a un corrector de estilo, no? O conseguirlo gratis dijo Johnny. He estado charlando con tu asesor. Dice que se siente feliz y contento aqu. Le entusiasma la playa. Tendras que ver su cabaadijo Tom. De vez en cuando me invita a un trago all. Mujeres? Sin mujeres. Pero, qu hacis, muchachos? Yo lo mismo de todo el da. Pero vosotros habis estado aqu antes. Qu hacais entonces? Nadar, comer, beber. Tom trabaja, lee, charla, lee, pesca, pesca, bebe, duerme. Sin mujeres?

Sin mujeres. Me parece poco sano. Un clima raro. Fumis mucho opio, muchachos? Tom? pregunt Roger. Slo del mejor respondi Thomas Hudson. Tenis una plantacin de marihuana ? La tenemos, Tom ? pregunt Roger. Ha sido muy mal ao; la lluvia arras la cosecha dijo Thomas Hudson. Sigo pensando que todo eso es muy extrao dijo Johnny echando otro trago. Lo nico que os salva es que segus bebiendo. No os habr dado por la religin, muchachos? Ha visto Tom la luz? Tom? dijo Roger. Mis relaciones con la divinidad son las de siempre. Cordiales? Nos toleramos dijo Thomas Hudson. Practica la fe que quieras. En la isla tengo un campo de deportes donde puedes practicar lo que te parezca. Yo lanzar a la divinidad una pelota rpida y rasante, si me acepta la base , en el supuesto de que amenace con llevarse la copa. Roger! dijo Johnny con reproche. No has visto llegar el crepsculo y entrar la noche y caer la oscuridad? Y eres escritor! Nunca fue una buena idea hablar con irreverencia de la divinidad cuando ya ha oscurecido. A lo mejor la tienes detrs de ti con el bate levantado. Y apuesto a que se lleva la copa tambin dijo Roger. ltimamente lo viene haciendo. S, seor dijo Johnny. Y atajar tu tiro con un garrotazo. Le he visto pegar. S. Supongo que s convino Roger. Tom y yo tambin lo hemos visto. Pero con todo intentar meterle esa pelota. Dejemos la discusin teolgica dijo Johnny. Y busquemos algo para comer. Acaso ese viejo decrpito que se encarga de mantener a flote este trasto a travs del ocano recuerda an lo que es guisar? pregunt Thomas Hudson. Guiso de pescado dijo Johnny. Y arroz amarillo con avefra para esta noche. Avefra dorada. Hablas como un condenado decorador de interiores dijo Tom. En todo caso, a estas alturas de temporada no son doradas. Dnde las cazaste? En la isla Sur cuando fuimos de excursin y a nadar un poco. Hice volver dos veces silbando a la bandada y segu bajndola. Tocamos a dos por cabeza. Haca una noche esplndida y despus de haber cenado se sentaron a popa con caf y cigarros, y de pronto surgieron un par de individuos, bastante indefinidos que venan de una de las otras embarcaciones, con una guitarra y un banjo y los negros comenzaron a reunirse en el muelle, y de vez en cuando se oan espordicas canciones. Los muchachos empezaron una cancin en la oscuridad y entonces Fred Wilson, que tena la guitarra, se puso a cantar mientras Frank Hart improvisaba con el banjo. Thomas Hudson no saba cantar, de manera que se reclin hacia atrs en la oscuridad y escuch. En el bar de Bobby continuaba la fiesta y la puerta abierta permita que sus luces se reflejaran en el agua. La marea segua bajando y en los sectores iluminados haba peces saltando. Del gnero llamado Lutjanus y de gran tamao, pens Tom, peces carnvoros que acudan a alimentarse de los peces que dejaba atrs la marea. Algunos muchachos negros pescaban con lnea de mano y se les oa charlando y maldiciendo por lo bajo cuando uno de aquellos grandes peces se les

escapaba, y tambin se oa cmo saltaban y se retorcan los snappers sobre el muelle cada vez que pescaban uno. Eran grandes snappers y los muchachos encarnaban con buenos pedazos de un enorme pescado que haba trado uno de los botes a primera hora de la tarde y al que haban colgado, pesado, fotografiado y descuartizado. Se reuni bien pronto un gento en el muelle con lo de las canciones y Rupert Pinder, un negro enorme de quien se deca que en cierta ocasin llev un piano sobre la espalda, sin ayuda de nadie, desde el muelle del Gobierno, carretera real arriba, hasta el antiguo club destruido por el huracn, y que se las daba de boxeador, grit desde el muelle: Capitn John, los muchachos dicen que tienen sed. Compra algo inofensivo y barato, Rupert. S, seor capitn. Ron. Es lo que yo estaba pensando dijo John. Por qu no pruebas con una garrafa? Me parece que saldr mejor de precio. Muchas gracias, capitn John dijo Rupert alejndose de la multitud que empez a desfilar rpidamente y a cerrarse detrs de l. Thomas Hudson observ cmo desaparecan todos en direccin a la tienda de Roy. En aquel preciso instante, de una de las embarcaciones ancladas en el muelle Brown se elev silbando un cohete hacia el cielo y con su estallido ilumin el canal. Otro pas silbando esta vez en ngulo oblicuo y estall al final del muelle donde ellos estaban. Maldicin! exclam Fred Wilson. Tenamos que haber trado cohetes de Miami. La noche estaba en aquellos momentos iluminada por los cohetes que silbaban y estallaban y Rupert y sus acompaantes volvan bajo la luz por el muelle. Rupert llevaba una garrafa sobre los hombros. Alguien lanz un cohete desde uno de los botes, que fue a estallar sobre el muelle, iluminando a todos, los oscuros rostros, cuellos y manos y la cara achatada de Rupert, sus anchos hombros y el macizo cuello y la garrafa, en su cesta, apoyada tierna y orgullosamente contra su cabeza. Vasos grit mirando atrs. Vasos esmaltados. Vasos de latn, Rupert grit un muchacho. Vasos esmaltados repiti Rupert. Ve a buscarlos. Cmpralos en la tienda de Roy. Aqui hay dinero. Trete nuestra pistola Verey, Frank dijo Fred Wilson. Podramos disparar las bengalas de seales y comprar luego otras. Mientras Rupert esperaba solemne los vasos, alguien le entreg un pequeo cazo que l llen de ron y que fue pasando de mano en mano. Esto para la plebe dijo Rupert. Bebed, gente de poca monta. Los cantos continuaban aunque desordenados. Adems de los cohetes, desde los botes disparaban rifles y pistolas y desde el muelle Brown las balas luminosas de una ametralladora Tommy iban dejando sus huellas en el agua del canal. Dispar tres o cuatro rfagas, luego vaci un cargador lleno, y las balas rojas castaetearon sobre el embarcadero en un bello arco de armoniosa curva. Los vasos llegaron en el momento que Frank Hart se sentaba a popa con el estuche de la pistola Very y un buen surtido de bengalas, y uno de los ayudantes de Rupert empez a servir vasos y a repartirlos. Dios bendiga a la reina dijo Frank Hart mientras cargaba y disparaba una bengala al otro extremo del muelle, directamente hacia la puerta abierta del bar del seor Bobby. La bengala dio en el muro de cemento junto a la puerta y ardi con luz brillante en el camino de coral, iluminndolo todo con una luz clarsima.

Cuidado! advirti Thomas Hudson. Esas cosas pueden quemar a alguien. Al diablo con el cuidado! dijo Frank. A ver si alcanzo la casa del Gobernador. La incendiars le dijo Roger. Si la incendio la pago respondi Frank. La bengala describi un arco hacia la gran casa de porche blanco, pero el tiro result corto y el proyectil qued ardiendo frente al porche. Bravo, viejo Gobernador! dijo Frank. Ahora ver si somos o no patriotas. Calma, Frank aconsej Tom. No debemos jugar a lo bruto. Esta es mi noche grit Frank. La noche de la reina y la ma. Qutate de en medio, Tm, voy a lanzar una contra el muelle Brown. Cuidado, hay gasolina dijo Roger. No va a durar macho respondi Frank. Resultaba imposible saber si trataba de errar cada tiro para imitar a Roger y a Thomas Hudson o si realmente era un mal tirador. Ni Roger ni Tom se hubieran atrevido a asegurar lo uno o lo otro, pero estaban seguros de que nadie es capaz de manejar el arma con tanta precisin. Y en el muelle haba gasolina. Frank se puso de pie, qued con el brazo izquierdo extendido a lo largo del cuerpo como un perfecto duelista e hizo fuego. La bengala roz el extremo del muelle donde estaban apilados los bidones de gasolina y rebot hacia el canal. Eh! grit alguien desde uno de los botes amarrados en el Brown. Qu diablos pasa ? Un disparo casi perfecto dijo Frank. Ahora a probar de nuevo con el Gobernador. Ser mejor que te dejes de tonteras grit Thomas Hudson. Rupert grit Frank, ignorando a Tom. Srveme un poco de eso, quieres? S, seor capitn Frank dijo Rupert. Tiene vaso? Treme un vaso dijo Frank dirigindose a Fred, que permaneca de pie mirando. S, seor capitn Frank. Fred sali corriendo y volvi con un vaso. Su rostro resplandeca de excitacin y placer. Va a pegarle fuego al Gobernador, seor Frank? Si es inflamable dijo Frank. Dio el vaso a Rupert, quien lo llen en sus tres cuartas partes y lo entreg seguidamente a Frank. Por la reina. Que Dios la bendiga dijo Frank. Y apur el vaso de un trago. Era una terrible cantidad de ron para tomarlo de tal modo. Dios la bendiga. Dios la bendiga, capitn Frank dijo Rupert solemnemente y los dems le hicieron eco. Dios la bendiga. Oh, Dios la bendiga. Y ahora a por el Gobernador dijo Frank, y dispar al aire la pistola de seales en la direccin del viento. La haba cargado con una bengala con paracadas y la brillante luz blanca deriv hacia el crucero que haba a popa. Esta vez el Gobernador se ha salvado dijo Rupert. Qu ocurre, capitn Frank? He querido iluminar este bello escenario dijo Frank. El Gobernador puede esperar. La casa del Gobernador arder en seguida, capitn Frank advirti Rupert. No quiero entusiasmarle, pero le dir que hace dos meses que no llueve en la isla y la casa del Gobernador estar seca como la yesca.

Dnde est el vigilante ? pregunt Frank. El vigilante no quiere saber nada dijo Rupert. No se preocupe por l. Nadie vera nada si se disparase un tiro. Todo el mundo en este muelle se tumba boca abajo y no ve nada asegur una voz entre la multitud. Nada se ha odo. Nada se ha visto. Yo doy la orden grit Rupert. Caras vueltas. Todos. Despus, como dando nimos: La casa est tan seca como la yesca. A ver cmo lo hace dijo Frank. Volvi a cargar una bengala con paracaidas y dispar hacia arriba, a contraviento. Al caer, la deslumbrante luz mostr que todos los del muelle se haban tumbado boca abajo o estaban de rodillas tapndose los ojos con las manos. Dios lo bendiga, capitn Frank dijo la voz solemne y profunda de Rupert en la oscuridad. Que l en su infinita misericordia le d valor suficiente para quemar al Gobernador. Dnde estn su mujer y sus hijos? pregunt Frank. Los salvaremos. No se preocupe dijo Rupert. Nada malo ha de ocurrirle a un inocente. Lo quemamos? dijo Frank volvindose hacia los del sollado. Por el amor de Dios! Djate de tonteras grit Thomas Hudson. Yo me voy maana por la maana dijo Frank. He hecho ya mi declaracin de salida. Quemmoslo de una vez dijo Fred Wilson. Los nativos lo estn deseando. Qumelo, capitn Frank apremi Rupert. Qu decs vosotros? Qumelo. Qumelo. Dios le d fuerzas para quemarlo gritaron los muchachos del muelle. adie quiere salvarlo? pregunt Frank. Qumelo, capitn Frank. Nadie lo ve. Nadie ha odo nada. Nadie dir una palabra. Qumelo. Antes tendr que hacer tiros de prctica dijo Frank. Si de verdad piensas quemarlo, sal inmediatamente de este maldito barco dijo Johnny. Frank le mir y sacudi tan levemente la cabeza que ni Roger ni los del muelle lo advirtieron. Ya es ceniza dijo. Srveme otro trago, Rupert, para reforzar mi decisin. Levant el vaso. Capitn Frank Rupert se inclin hacia l para hablarle, sta ser la hazaa de su vida. En el muelle los chicos iniciaban ya otra cancin. Capitn Frank, en el embarcadero esta noche nos divertimos. Una pausa, y en tono ms alto: Capitn Frank, en el embarcadero esta noche nos divertimos. La segunda estrofa fue como un redoble de tambores. Luego siguieron:

A Rupert lo llam perro sucio el Gobernador. El capitn Frank lo quem a balazos con la pistola de seales. En seguida reemprendieron el viejo ritmo africano que cuatro tripulantes de la chalupa aprendieron de labios de los negros que tiraban de la cuerda en los ferries que cruzaban los ros del camino costero entre Mombasa, Malindi y Lamu. All los negros y donde, mientras tiraban todos a la vez, improvisaban cantos de trabajo describiendo y ridiculizando a los blancos que transportaban en el mismo ferry. Capitn Frank, en el embarcadero esta noche nos divertimos. Capitn Frank, en el embarcadero... Insultantes, desafiantes, desesperadamente desafiantes, las notas bajas iban en crescendo. Despus, la respuesta orgullosa del tam-tam: ...Esta noche nos divertimos! Se da cuenta, capitn Frank? se apresur a decir Rupert inclinndose hacia el sollado. Antes de cumplir la hazaa ya tiene usted la cancin. Me siento un poco comprometido dijo Frank a Thomas Hudson. Y aadi dirigindose a Rupert: Otro disparo para ensayar. La prctica perfecciona dijo Rupert alegremente. El capitn Frank ensaya la ejecucin dijo alguien desde el muelle. El capitn Frank es ms valiente que un jabal grit otro. El capitn Frank es un hombre. Rupert dijo Frank. Otro vaso de eso, por favor. No para animarme. Slo para que me ayude a disparar. Que Dios le gue, capitn Frank! dijo Rupert tendindole el vaso. Cantad la cancin del capitn Frank, muchachos! Frank vaci el vaso. El ltimo disparo de prueba dijo y, disparando por encima del crucero que estaba a popa, hizo rebotar la bengala sobre los bidones de gasolina, desde donde cay al agua. Hijo de puta! dijo Thomas Hudson sin perder la raima. Silencio, aguafiestas dijo Frank mirando a Thomas Hudson. Este ltimo disparo ha sido mi obra maestra. Entonces en el sollado del otro crucero apareci un hombre corriendo a popa, vestido slo con pantaln de pijama y gritando: Escuchen, puercos! Quieren terminar de una vez? Aqu abajo hay una seora que quiere dormir. Una dama ? pregunt Wilson. S, por Dios. Una seora! dijo el hombre. Mi esposa. Y vosotros, sucios bastardos, disparando esas bengalas que la tienen despierta y no dejan dormir a nadie. Por qu no le das pastillas? dijo Frank, Rupert, enva a un muchacho a comprar pildoras para dormir. Sabe lo que debera hacer, coronel? grit Wilson. Por qu no hace lo que un buen marido ? Eso la hara dormir. Probablemente es una reprimida. Tal vez una frustrada. Es lo que el psiquiatra le dice siempre a mi mujer.

Era gente grosera y Frank se haba excedido, pero el hombre, que se haba pasado el da bebiendo, se equivoc desde el principio en la forma tan poco correcta de dirigirse a ellos. Ni John, ni Roger, ni Thomas Hudson dijeron palabra. Los otros dos, al or que el individuo que acababa de salir a popa gritaba cerdos, tomaron sendas posiciones de medio y segunda base . Puercos inmundos repiti el hombre, al parecer de exiguo vocabulario, que aparentaba de treinta y cinco a cuarenta aos. Pero era difcil precisar su edad a pesar de que haba encendido las luces del sollado. Sin embargo, tenia mejor aspecto del que esperaba Thomas Hudson, teniendo en cuenta lo que oy contar sobre l. Thomas Hudson record que el hombre haba dormido la borrachera en el bar de Bobby. Yo probara con el Nembutal ironiz Frank confidencialmente. A menos que sea alrgica a esa droga. Lo que no entiendo es por qu est insatisfecha dijo Fred Wilson. Fsicamente es usted un buen ejemplar, caramba. Buen talante. Apostara a que es el terror del Raequet Club. Cunto cuesta conservar esa forma fsica? Mralo bien, Frank. Has visto alguna vez un hombre con semejante trax? Pero cometiste un error al vestirte, jefe dijo Frank. Francamente nunca haba visto llevar el pijama del revs, la parte delantera en el trasero. De verdad te acuestas siempre as? Puerco boca sucia, no puedes dejar dormir a una seora ? dijo el hombre. Yo en tu caso me ira abajo dijo Frank. Te vas a meter en un buen lo si sigues empleando esos eptetos. Recuerda que no tienes a tu chfer. Es que tu chfer te acompaa siempre al colegio ? Frank, no va al colegio dijo Fred Wikon apartando la guitarra. Es un muchacho mayor. Un hombre de negocios. No sabes reconocer a un importante hombre de negocios ? As que, eres un hombre de negocios, hijito ? pregunt Frank. Entonces te habrs dado cuenta de que encerrarte en tu camarote es un buen negocio para ti. Aqu arriba cualquier negocio te saldra mal. Tiene razn dijo Fred Wilson. Nada va a sacar de nosotros. Vuelva a su camarote. Acabar acostumbrndose al ruido. Puercos inmundos! repiti el hombre mirndoles a todos. Llvese abajo ese cuerpo tan hermoso. A su camarote dijo Wilson. Estoy seguro de que puede hacer dormir a la dama. Cerdo! insisti el otro. Cerdo inmundo! Es que slo conoce esa palabra ? pregunt Frank. Resulta aburrida orle decir siempre cerdo. Vaya abajo antes de pillar un resfriado. Si yo tuviera un pecho tan hermoso no !o arriesgara as en una noche de tanto viento. El otro les mir como si se esforzara en grabar en su memoria el rostro de cada uno de ellos. No te preocupes, te acordars de nosotros dijo Frank. Y si no, yo me encargar de recordrtelo cada vez que te vea. Puercos! dijo el hombre y dio media vuelta y se fue. Quin es? pregunt Johnny Goodner. Creo que lo he visto en alguna parte. Le conozco y l a m dijo Frank. Un to de cuidado. No te acuerdas? insisti Johnny. Un cretino dijo Frank. Poco importa lo que sea aparte de eso. Desde luego dijo Thomas Hudson. Realmente le habis mareado.

Es lo mejor con un fresco. Marearlo. En realidad no estuvimos tan groseros con l. Creo que ha quedado claro que a los dos os ha cado mal dijo Thomas Hudson. He odo ladrar un perro dijo Roger. Probablemente las bengalas asustaron a su perro. Ya s que te divierten las bengalas, Frank. Ests jugando a los asesinos y hasta ahora no pas nada malo. Pero por qu asustar a un pobre perro? La que ladraba era su mujer dijo Frank riendo. Voy a tirar una bengala dentro de su camarote para iluminar la escena hogarea. Yo me largo de aqu dijo Roger. No me gusta esta clase de bromas. No quiero jugar con automviles. Ni volar estando borracho. Ni me parece chistoso asustar a los perros. Nadie te obliga a quedarte dijo Frank. De todas formas eres una verdadera pesadilla para los de aqu. Ah, s? S. T y Tom siempre haciendo sermones y estropendole a uno la diversin. Canallas arrepentidos. Antes bien que se divertan los dos. Ahora ya no puede divertirse nadie: T y tu flamante conciencia social. As que yo estimo por conciencia social que no tiene que incendiarse el muelle Brown? Pues claro. Es un aspecto de tu conciencia social. No me gusta tu juego. He odo hablar de ti en la costa. Por qu no coges tu pistola y te vas a jugar a otro sitio? dijo Johnny Goodner a Frank. Hasta que empezaste con tus locuras lo estbamos pasando muy bien. De modo que ests de su parte dijo Frank. No te excites, hombre advirti Roger. Soy el nico entre los presentes que sigue teniendo ganas de divertirse dijo Frank. Todos vosotros no sois ms que manacos religiosos, asistentes sociales y unos hipcritas... . Capitn Frank grit Rupert reclinndose sobre la orla. Rupert es mi nico amigo dijo Frank, alzando los ojos hacia l. Si, Rupert ? Capitn Frank, y el Gobernador? Lo quemaremos, mi viejo Rupert. Que Dios le bendiga, capitn Frank! dijo Rupert. Quiere un poco ms de ron? Estoy bien, Rupert respondi Frank. Y ahora, todos a tierra. Todos a tierra! orden Rupert. Boca abajo! Frank dispar una bengala que pas por encima del extremo final del muelle y el proyectil fue a estrellarse a corta distancia del porche de la casa del Gobernador y all se consumi. Los muchachos del muelle dejaron escapar un grito sofocado de decepcin. Dios! dijo Rupert. Por poco la alcanza. Mala suerte! Vuelva a cargar el arma, capitn Frank. Las luces de cubierta se encendieron en el barco situado a popa y el hombre de antes apareci en ella. Esta vez vesta pantaln y camisa blanca e iba calzado con alpargatas. Iba bien peinado y tena el rostro carmes manchado de placas blancas. El ms cercano a l era John, que le daba la espalda, y junto a John estaba Roger que segua sentado y con aire sombro. Entre ambas popas haba una distancia de agua de un metro y el individuo apunt con un dedo a Roger y grit: Idiota! Pedazo de idiota sucio y podrido!

Roger alz hacia l sus ojos sorprendido. Te refieres a m ? grit Frank. Y soy un cerdo, no un idiota. El hombre le ignor por completo y sigui metindose con Roger. Grandsimo idiota!repiti el hombre casi Hipcrita! Escritor de mierda y pintor fracasado! ahogndose; Impostor!

A quin le hablas y de qu? pregunt Roger levantndose. Contigo! Contigo, estpido! Contigo, farsante! Cobarde! Asqueroso farsante!... Sucio farsante! Est loco dijo Roger tranquilamente. iAsqueroso cretino! grit el otro desde la otra parte del espacio de agua que separaba las dos embarcaciones, como si estuviese insultando a un animal en uno de esos parques zoolgicos modernos en los que no hay jaulas, sino unas zanjas que separan a las bestias de los visitantes. Farsante! Es a m a quien habla dijo alegremente Frank. Es que no me recuerda ? Soy el cerdo. Hablo de ti dijo el hombre apuntando con un dedo hacia Roger. Eres un farsante! Escucha dijo Roger. T no ests hablando conmigo ni muchsimo menos. Hablas solamente para poder repetir luego en Nueva York lo que me has dicho. Hablaba reposada y pacientemente, como si en realidad deseara que el otro comprendiera y se largara de all. Cretino! aull el hombre abandonndose cada vez ms a su histeria y sin querer desperdiciar nada de la escena para la cual incluso se haba vestido. Farsante podrido y asqueroso! No hablas conmigo repiti Roger, muy tranquilo, y Thomas Hudson comprendi que haba tomado una decisin. Si quieres hablarme salta al muelle. Roger salt al muelle y, por extrao que parezca, el otro se apresur a imitarle y salt tambin rpidamente. Las palabras del hombre se le haban subido a la cabeza y estaba encolerizado. Quedaron frente a frente. Los negros se apartaron para dejarles sitio y se agruparon en torno a los dos formando crculo. Thomas Hudson no acababa de comprender qu poda esperar aquel hombre al saltar al muelle y nadie dijo nada. Los negros le miraban con atencin. De pronto lanz sobre Roger un swing y Roger le dio un puetazo con la izquierda y la boca de su adversario empez a sangrar. El hombre lanz un nuevo swing sobre Roger que esta vez le golpe en crochet dos veces en pleno ojo derecho, lo cual no impidi que l le agarrase por la camiseta, desgarrndola en el momento en que Roger le daba con la mano derecha un fuerte puetazo en el vientre, apartndolo al mismo tiempo y abofetendole con el revs de la mano izquierda. Ningn negro deca palabra. Se limitaban a rodearlos, formando crculo a distancia suficiente para dejarles un amplio espacio en medio. Alguien, Tom pens que se trataba de Fred el boy de John, encendi a tiempo las luces del muelle, as que la escena estaba bien iluminada. Roger fue sobre su adversario y cogindole le propin tres golpes en la cara. El hombre lo agarr y la camiseta, con el empujn de Roger, se desgarr ms an al propinarle otros dos puetazos en la boca. Djate de filigranas con la izquierda grit Frank. Saca tu derecha y tumba a ese hijo de puta. Tmbalo. Tienes algo que decirme?pregunt Roger al hombre dndole otro golpe en la mandbula. El hombre sangraba abundantemente por la boca y la parte derecha de su cara empez a hincharse y su ojo derecho estaba casi cerrado. El hombre volvi a abalanzarse sobre Roger que par el golpe sujetndole. Observ que respiraba con dificultad y que segua callado. Roger apret sus

pulgares sobre la articulacin del antebrazo por la parte interior y Tom vio cmo los accionaba sobre los tendones entre el bceps y el antebrazo. No me tires la sangre encima, hijo de puta grit Roger y levant la mano izquierda y proyect la cabeza violentamente hacia atrs, dndole al mismo tiempo un nuevo revs. Ya puedes encargarte una nariz nueva dijo. Tmbale! grit Frank. Termina de una vez. Pero es que no ves lo que est pasando, cretino? dijo Fred Wilson. Le va a destrozar. Roger tuvo que sujetar de nuevo a su adversario que se le echaba encima otra vez y sujetndolo dijo: Pgame! Vamos! Pgame! El otro trat de darle un puetazo pero Roger lo esquiv y sujet su mueca. Cmo te llamas ? dijo Roger. El hombre no contest. No haca ms que respirar fatigosamente como si tuviera una crisis de asma. Roger segua sujetndole, hundidos los pulgares en los codos. Eres muy fuerte, hijo de puta dijo. Quin diablo te ha dicho que eres capaz de pelear? El hombre intent un dbil puetazo y Roger, agarrndole, le atrajo hacia s, le hizo dar la vuelta y lo golpe dos veces en la oreja con el canto de la mano derecha. Crees que has aprendido a no saber hablar a la gente? ,dijo. Mirad esa oreja! grit Rupert. Parece un racimo de uvas. Roger haba agarrado de nuevo al hombre y estaba castigando sus tendones en la base del bceps con los codos. Thomas Hudson no apartaba los ojos del rostro del forastero. Al principio no vio ni sombra de temor. Slo la perversidad de un cerdo bravucn, un peligroso jabal. Sin embargo, ahora estaba aterrorizado. Probablemente nunca oy hablar de peleas que nadie detena. Quizs empezara a pensar en un rincn de su cerebro en relatos de aventuras ledos antao y en las que un hombre mata a otro a puntapis. Intentaba seguir peleando. Cada vez que Roger le peda que le pegase o le rechazaba, intentaba golpearlo. No se daba por vencido. Roger le apart de un empelln. El hombre qued de pie, inmvil, mirndole. En cuanto Roger no le tena a su merced sujeto de aquel modo que le haca experimentar una total impotencia, el miedo desapareca y la perversidad volva a apoderarse de l. Estaba de pie, asustado, duramente castigado, la cara machacada, la boca sangrante y la oreja semejante a un higo demasiado maduro como pequeas hemorroides juntas en la gran hinchazn de la piel. Pero aun as, como Roger no le estaba atizando, perdi el miedo y su indestructible orgullo resurgi una vez ms. Algo que decir? pregunt Roger mirndole. Babosa! chill el otro: recogi la barbilla y se puso en guardia y dio media vuelta, como hubiera podido hacer un nio malcriado. Ahora es el momento dijo Rupert. Ahora s que se acaba. Pero no ocurri nada dramtico o cientfico. Roger se precipit sobre su adversario, alz un poco el hombro izquierdo y baj su puo derecho y fue subindolo hasta descargar al hombre un golpe en la cabeza. El hombre cay de rodillas con la frente sobre el suelo. Qued unos instantes apoyado en las losas y rod de costado. Roger lo contempl y fue hacia el borde del muelle y se dej caer al sollado. Los miembros de la tripulacin del otro yate se llevaron a bordo al cado. No haban intervenido en el muelle y se limitaron a recogerlo del suelo y llevrselo

totalmente inconsciente. Algunos negros ayudaron a bajarle a cubierta y a llevarle al camarote. Despus de entrarlo cerraron la puerta tras ellos. Necesita un mdico dijo Thomas Hudson. No se dio fuerte contra el muelle arguy Roger. Tuve cuidado con eso. No creo que el ltimo que le atizaste en la oreja le haya sentado bien dijo Johnny Goodner. Le arruinaste la cara dijo Frank. Y la oreja. Nunca he visto una oreja tan hinchada. Al principio pareca un racimo de uvas y ahora es como una naranja. Pegar sin guantes de boxeo es mala cosa dijo Roger. La gente no tiene idea del dao que se puede hacer. Quisiera no haberle visto nunca. Bien, cuando lo vuelvas a ver tendrs que reconocerlo. Espero que vuelva a salir dijo Roger. Fue una magnfica pelea, seor Roger dijo Fred. Al diablo la pelea dijo Roger. Por qu demonios tuvo que ocurrir? El caballero se la busc dijo Fred. Deja ya de preocuparte, quieres? dijo Frank a Roger. He visto a cientos de individuos knockout y ste est bien. En el muelle los muchachos se dispersaban comentando la pelea. Haba algo que no les gust en el aspecto del hombre cuando le llevaban a su yate, y todas las bravatas de quemar la casa del Gobernador se haban esfumado. Bueno, buenas noches capitn Frank dijo Rupert. Te marchas, Rupert? pregunt Frank. He pensado que ser mejor ir a ver qu pasa en el bar del seor Bobby. Buenas noches, Rupert dijo Roger. Nos veremos maana. Roger estaba muy deprimido y tena la mano izquierda como un pomelo. Tambin se le haba hinchado la derecha pero no tanto. El nico rastro visible de lucha era su camiseta desgarrada en el cuello y en la parte del pecho. El forastero haba conseguido golpearle en la frente, donde tea un pequeo bulto. John le puso mercromina en los nudillos lastimados y despellejados. Roger ni siquiera se mir las manos. Vamos al bar de Bobby a ver qu pasa all propuso Frank. No te preocupes por nada, Roger dijo Fred Wilson, saltando al muelle. Slo los tontos se preocupan. Se fueron por el muelle, con la guitarra y el banjo, rumbo a la luz y a las canciones que salan por la puerta abierta del Ponce de Len. Fred es bastante buen tipo dijo John dirigindose a Thomas Hudson. Siempre lo ha sido respondi Thomas Hudson. Slo que con Frank combina mal. Roger no dijo nada y Thomas se sinti preocupado. No slo por Roger sino por otras cosas. Por qu no entramos ? pregunt. Me sigue preocupando ese tipo dijo Roger. Estaba sentado de espaldas a popa, con las manos cruzadas, la izquierda sobre la derecha. Bien, no hace falta que te preocupes ms dijo John en tono tranquilo. Est paseando por ah. En serio? Sale en este momento y trae una escopeta. Pues ser un pobre hijo de puta dijo Roger. Pero en su voz haba alegra. Segua sentado de espaldas a popa y ni siquiera se volvi a mirar.

El hombre sali a popa y llevaba chaqueta de pijama y pantaln, pero lo que ms llamaba la atencin en l era la escopeta. Thomas Hudson apart la vista del arma para contemplar bien su rostro y vio un rostro deplorable. Alguien haba estado curndolo y tena gasas y esparadrapos en las mejillas y le haban puesto mucha mercromina. Con la oreja nada se haba podido hacer y Thomas Hudson pens qu deba dolerle slo de tocarla, y tensa e hinchada haba pasado a ser el rasgo ms sobresaliente de su cara. Nadie dijo palabra y el hombre qued all parado con su estropeado rostro y su escopeta. A juzgar por la hinchazn de sus ojos no tena que ver muy bien. Segua inmvil y sin hablar y los dems tambin guardaban silencio. Roger volvi la cabeza despacio y dijo casi por encima de su hombro: Guarda esa escopeta y vete a acostarte. El hombre sigui inmvil con la escopeta en la mano. Movi trabajosamente los hinchados labios pero nadie oy lo que deca. Eres lo bastante cobarde como para matar a un hombre por la espalda, pero te faltan las agallas dijo Roger todava en voz baja por encima del hombro. Guarda esa escopeta y vete a dormir. Segua sentado de espaldas al otro. Se jug lo que a Thomas Hudson le pareci la carta ms peligrosa. No os recuerda un poco a lady Macbeth, as en camisn? dijo a sus tres amigos que estaban a popa. Thomas Hudson pens que haba llegado el momento. Pero no ocurri nada. Momentos despus el forastero dio media vuelta y volvi a su camarote llevndose el arma. Ya me encuentro mejor dijo Roger. Admito que por un momento el sudor me corra desde el sobaco hasta las piernas. Volvamos a casa, Tom. El tipo ese est perfectamente. No tan perfectamente dijo John. Pero bastante bien dijo Roger. Para la clase de ejemplar humano que es. Vamos, Roger dijo Thomas Hudson. Ven a quedarte un rato en casa. De acuerdo. Dieron a John las buenas noches y fueron por la carretera real hacia la casa. La isla segua en plena fiesta. Quieres pasar por el Ponce? pregunt Thomas Hudson. No, demonios protest Roger. Pensaba decir a Freddy que el tipo est bien. Ve t a decrselo. Y voy hacia tu casa. Cuando Thomas Hudson lleg a su casa momentos despus, Roger estaba tumbado boca abajo en una cama n la habitacin que haba en el extremo del porche, protegido con mamparas. Era noche cerrada y apenas se oan los ruidos de la fiesta Duermes? pregunt Thomas Hudson. No. Quieres un trago ? Mejor no tomar nada. Gracias. Cmo va la mano? Hinchada y con inflamacin. No es nada. Otra vez deprimido? S. Esto no me ha sentado bien. Maana por la maana llegan los chicos.

Ser estupendo. Seguro que no quieres una copa? No, seguro. Pero tmala t. Tomar un whisky con soda para dormir. Thomas Hudson fue a la nevera, se prepar la bebida y volvi al porche y se sent junto a Roger en la oscuridad. Se sent sin encender la luz. Ya sabes, hay muchos degenerados sueltos por el mundo dijo Roger. Ese tipo no es bueno, Tom. Le has dado una leccin. No. No lo creo. Le he humillado, le he lastimado un poco. Pero se vengar en otros. l se lo busc. S. Pero no he acabado con l. Lo hiciste todo menos matarle. A eso me refiero. En adelante ser todava peor. Sigo creyendo que le has dado una leccin. No. Yo creo que no. Fue lo mismo que me pas en la costa. Cuntamelo. Qu pas? No me has dicho nada desde que has vuelto. Fue una pelea parecida a sta. Con quin? Roger dio un nombre que ocupaba un lugar muy importante en lo que se llama industria. Yo no le busqu para nada explic Roger. Yo estaba en la casa y tena un asunto con una mujer y supongo que, tcnicamente, no debera haber estado all. Pero aquella noche al tipo aqul le aguant y le aguant y le aguant. Peor que el de esta noche. Por fin me hart y empec a atizarle, le pegu fuerte sin pensar nada hasta que cay mal y dio con la cabeza contra unos peldaos de mrmol junto a la piscina. Al cabo de tres das reaccion en el hospital Cedros del Lbano y me salv de una acusacin de asesinato. Te advierto que lo tenan todo a punto. Con los testigos que presentaba, habra tenido suerte de quedar slo en eso. Qu pas despus? Todo. Como en un serial. Quieres contrmelo? No. De nada te iba a servir. Pero te doy mi palabra de que todo fue tramado. Es tan horrible que nadie lo menciona. Te das cuenta? Creo que s. As que lo de esta noche me ha fastidiado. Hay mucha gente malvada por el mundo. Autnticamente mala. Pegarles no es ninguna solucin. Creo que es la causa de que le provoquen a uno. Dio media vuelta en la cama y qued boca arriba. El mal es una cosa horrible, Tommy. Y es astuto como un cerdo. En otros tiempos se decan muchas cosas sobre el bien y el mal. Hay mucha gente que no te clasificara entre los buenos le dijo Thomas Hudson. No lo soy. Ni lo pretendo. Ni bueno ni nada parecido. Pero quisiera serlo. Estar en contra del mal no indica que uno sea bueno. Esta noche estaba contra el mal y despus el mal se apoder de m, yo mismo era un diablo. Lo senta subir como una marea. Todas las peleas son malas. Lo s. Pero qu hacer? Cuando se empieza hay que ganar.

S. Pero en cuanto empec a pelear empec a divertirme. Si l hubiera sido un buen adversario te habras divertido mucho ms. Supongo que s dijo Roger. Aunque ya no lo s. Ahora slo quisiera acabar con todas. Pero cuando uno empieza a sentir placer en ello ya est muy cerca de aquello contra lo que ests luchando. Era un tipo asqueroso dijo Thomas Hudson. No peor que el de la costa. Lo malo es que hay demasiados, Tommy. En todos los pases y cada vez ya habiendo ms. No son buenos tiempos, Tommy. Viste alguna vez que fueran buenos ? Nosotros tuvimos buenos momentos. S, tuvimos buenos momentos y en sitios estupendos. Pero los tiempos eran igual de malos. T tambin anduviste con malvados. De vez en cuando encontr buena gente. No mucha. Claro que s. T no conoces a todos mis amigos. Los que te rodean ahora no son gran cosa. De quin eran amigos los que estaban con nosotros esta noche? Tuyos o mos? De los dos. No son tan malos. Son insignificantes, pero no seres perversos. No admiti Roger. Creo que no. Frank es bastante malo. Bastante malo, pero creo que no es un malvado. Hay cosas que no tolero. Y l y Frank se han dejado ganar por el mal. S lo que es el bien y el mal. No quiero engaarme a m mismo ni hacerme el tonto. Yo del bien no s gran cosa. En eso he sido siempre un fracaso. Lo mo es el mal. Puedo reconocer en seguida a mi amigo el viejo mal. Lamento que esta noche haya terminado estpidamente. Me siento deprimido. De veras tienes que irte? No sera mejor que te quedases a dormir aqui ? Gracias. Si no te importa creo que me quedar. Pero antes estar en la biblioteca un rato leyendo. Dnde tienes los Cuentos Australianos que tenas aqui la ltima vez? Los de Henry Lawson ? S. Te los dar. Thomas Hudson se fue a acostar y cada vez que se despertaba por la noche la luz de la biblioteca segua encendida.

5 CUANDO THOMAS HUDSON DESPERT soplaba un ligero airecillo del este y en los bancos la arena tena un color blanco de hueso, y las pequeas nubes altas que el viento arrastraba en lo alto ponian manchas oscuras y oscilantes sobre las aguas verdes. Las aspas que cargaban el generador giraban a impulsos de la brisa y la maana tena un delicioso frescor. Roger haba marchado y Thomas Hudson desayun solo y leyendo el peridico de Maryland que le llegara el da anterior. Lo haba guardado sin leer reservndolo para la hora del desayuno.

A qu hora llegan los chicos? pregunt Joseph. Hacia medioda. Estarn aqu para el almuerzo? S. El seor Roger se haba ido ya cuando yo llegu dijo Joseph. No desayun. Puede que vuelva ahora. Me ha dicho un muchacho que le ha visto remando en el bote. Una vez terminados el desayuno y el peridico, Thomas Hudson sali al porche del ala del edificio que daba al ocano y empez a trabajar. Trabaj mucho y bien y casi haba terminado su tarea cuando oy que Roger entraba y suba la escalera. Eso va a ser bueno dijo mirando por encima de su hombro. Puede que s. Dnde has visto esas trombas? En ninguna parte. Las pinto para un encargo. Cmo va tu mano? Todava hinchada. Roger sigui observando cmo trabajaba y Thomas Hudson continu sin volverse. Si no fuera por esta mano todo me parecera una pesadilla. Una pesadilla muy desagradable. Crees que el tipo llevaba verdaderamente una escopeta en la mano ? No lo s dijo Thomas Hudson. Ni me importa. Lo siento dijo Roger. Prefieres que me vaya? No. Qudate por ahi. Estoy terminando. No te har caso. Se fueron con las primeras luces dijo Roger. Los vi alejarse. Qu hacas levantado a esas horas? Cuando dej de leer no poda dormir y como no tena ganas de estar solo volv al muelle y me sent all con algunos muchachos. El Ponce no cerr y vi a Joseph. Joseph dijo que habas salido a remar. Rem con la derecha. A fuerza de ejercicios me libr de todo. Ahora estoy muy bien. Es todo lo que puedo hacer ahora dijo Thomas Hudson limpiando y ordenando sus cosas. Los chicos deben de estar saliendo en este momento mir el reloj de pulsera. Qu te parece un traguito? Estupendo. Me vendra muy bien. An no son las doce. No creo que importe demasiado. T has acabado el trabajo y yo estoy de vacaciones. Pero si tienes por costumbre beber a las doce mejor ser esperar. De acuerdo. Yo tambin tengo esa costumbre. Pero molesta a veces; hay maanas en que un trago le deja a uno como los ngeles. Pues vamos a romperla dijo Thomas Hudson. Me pongo muy inquieto cuando s que voy a ver los chicos explic. Lo s. Joe grit Roger, trae la coctelera y lo dems para preparar unos martinis. S, seor. Ya est todo listo. Y por qu lo tienes listo tan temprano? O te figuras que somos borrachos?

No, seor Roger. Imagin que se reservaban vaco el estmago para eso. Por los chicos y por nosotros brind Roger. Me gustara que este ao lo pasaran muy bien. Sera mejor que te quedaras t tambin. Si te ponen los nervios de punta siempre puedes refugiarte en tu cabaa. Pasar aqu mucho tiempo si no te molesto. No me molestas. Ser estupendo tenerles aqu. Lo fue. Eran buenos chicos y ya llevaban en casa una semana. La temporada del atn haba terminado y quedaban pocos botes en la isla, y la vida en ella haba recobrado su ritmo lento y la normalidad de los inicios del verano. Los chicos dorman en catres instalados en el porche de las persianas y la soledad se siente menos cuando al despertar en mitad de la noche se percibe la respiracin de los nios. Las noches eran frescas debido a la brisa que soplaba desde los bancos y cuando la brisa amainaba segua sintindose el fresco del mar. Los chicos al principio parecan intimidados y eran mucho ms aseados que el ao anterior. Pero all no haban grandes problemas de limpieza si se consegua nicamente que se sacudieran la arena de los pies antes de entrar en casa, y que tendiesen el baador y se pusieran unos shorts secos una vez dentro. Joseph cuidaba de airear los pijamas mientras haca los catres por la maana y los dejaba al sol antes de guardarlos en su sitio, y lo nico que quedaba desordenado eran las camisas y los sweaters que se ponan por la tarde. Al menos, as fue al principio. Porque en realidad toda la ropa que tenan estaba tirada por todas partes. Pero a Thomas Hudson no le importaba. Cuando un hombre vive solo en una casa va adquiriendo costumbres muy definidas y llega a encontrar placer en seguirlas. Sin embargo es bueno romperlas de vez en cuando, y Thomas Hudson saba que mucho despus de marcharse sus hijos seguira conservndolas. Sentado en el porche cara al mar, trabajando, poda ver al mayor, al mediano y al pequeo tumbados en la playa con Roger. Los vea charlar, hacer hoyos en la arena y discutan, pero no poda or lo que decan. El mayor d los muchachos era alto y moreno y tena el cuello de Tom, largas piernas de buen nadador y pies grandes. Tena algo de indio en la cara y era un muchacho alegre, si bien cuando permaneca callado su rostro tuviera una leve expresin trgica. Un da que advirti en su rostro la expresin triste, Thomas Hudson dijo: En qu piensas, Schatz? . En las moscas para el cebo dijo el chico, y su rostro se ilumin al instante. Los ojos y la boca eran lo que le daban aire trgico cuando estaba pensativo y callado pues en cuanto hablaba cobraban vida. Mirando al mediano Thomas Hudson forzosamente pensaba en las nutrias. Tena el cabello del mismo color que la piel de la nutria y casi de idntica textura de un animal acutico, y cuando tomaba el sol su cutis adquira un extrao moreno dorado. A su padre le haca pensar en esos animales de vida alegre y retozona. Las nutrias y los osos son animales muy juguetones y el oso adems se parece al hombre. El muchacho sin embargo no era lo suficientemente fuerte ni tena bastante envergadura como para que se le comparase a l, y tampoco sera un atleta; pero tena una pequea y deliciosa cualidad de animalillo y un cerebro claro y vida propia. Carioso y dotado del sentido de la justicia saba ser buen compaero. Le corroa a veces la duda cartesiana, discuta con entusiasmo y era capaz de burlarse bien y con cierta elevacin, aunque en ocasiones resultaba cruel. Tena otras cualidades que nadie conoca y los otros dos chicos le respetaban mucho aunque a veces se burlasen de l. Por supuesto, peleaban con frecuencia y se agredan con acusada malicia, pero eran bien educados y correctos con las personas mayores.

El pequeo era rubio y macizo y tena la estructura de un acorazado de bolsillo. Fsicamente era un Thomas Hudson a escala reducida, ms bajo y ms fornido. Cuando se tostaba se le llenaba la piel de pecas, su expresin era risuea y haba nacido muy viejo. Era un pequeo diablo, que endemoniaba a sus hermanos, y haba en l una parte perversa que slo comprenda Thomas Hudson. Ni el padre ni el hijo hablaban nunca de ello pero cada uno la reconoca en el otro y saba que era una inclinacin mala y el hombre respetaba y comprenda el hecho de que el nio la hubiera heredado. Estaban muy unidos, a pesar de que Thomas Hudson no hubiera convivido con el pequeo tanto como con los otros dos. El hijo pequeo, Andrew, era un atleta precoz y un jinete magnfico desde el primer da que comenz a montar. Los otros dos muchachos estaban orgullosos de l, aunque no le aguantasen ninguna tontera. Era algo mentiroso y se hubiera podido dudar de sus hazaas, de no ser por el hecho de que muchos lo vieron montar a caballo y saltar y se asombraban de su modestia profesional al hablar de ello. Era un muchacho nacido para el mal y que sin embargo se comportaba como bueno, transformando en alegre y maliciosa travesura su natural maldad. Sin embargo era malo y l lo saba y los dems tambin. En realidad se limitaba a ser bueno mientras en su interior la maldad iba creciendo. All, bajo el porche que daba al mar, seguan los cuatro tendidos en la arena, Roger entre el joven Tom y Andrew, el ms pequeo, mientras David, el mediano, permaneca al otro lado de Tom tumbado boca arriba con los ojos cerrados. Thomas Hudson limpi sus pinceles y corri a reunirse con ellos. Hola, pap dijo el mayor. Has trabajado bien ? Vas a nadar, pap ? pregunt el mediano. El agua est estupenda dijo el pequeo. Qu tal ests, pap? remed Roger. Cmo va el cuadro, seor Hudson ? Listo para hoy el asunto pintura, caballeros. Brbaro! grit David, el mediano. Crees que podremos pescar con careta? Despus del almuerzo. Maravilloso! dijo el mayor. No estar el mar muy picado? pregunt Andrew, el pequeo. Para ti quiz s dijo Tom, el hermano mayor. No, Tommy. Para todos. Cuando el mar est agitado buscan refugio entre las rocas explic David. Tienen miedo del oleaje como nosotros. Creo que ellos tambin se marean. Pap, los peces se marean? Pues claro dijo Thomas Hudson. A veces, cuando hace mal tiempo, en el vivero de los pesqueros se marean tanto que hasta llegan a morir. No te lo dije? grit David, mirando a su hermano mayor. Enferman y mueren dijo el joven Tom. Pero hay pruebas de que se mareen? Creo que puede afirmarse con toda seguridad dijo Thomas Hudson. Aunque no s lo que ocurrira si les fuera posible nadar en libertad. Pero no ves que entre las rocas tampoco nadan libremente, pap dijo David. Tienen sus cuevas y sus refugios donde entran y salen y a veces se ven obligados a quedarse en ellos por miedo a los peces ms grandes y el oleaje los lanza de un lado a otro como si estuvieran en un vivero. No tanto protest el joven Tom. Puede que no tanto admiti juicioso David. Pero bastante dijo Andrew, y murmur al odo de su padre: Si siguen discutiendo no iremos.

No te gusta? Me gusta pero tengo miedo. De qu tienes miedo ? De todo lo que hay debajo del agua. En cuanto dejo escapar el aire ya estoy asustado. Tommy que nada estupendamente tambin tiene miedo bajo el agua. David es el nico de los tres que no se asusta. Yo me asusto muchsimas veces dijo Thomas Hudson. Lo dices de veras? S, supongo que como todo el mundo. David no tiene miedo. No importa donde est. En cambio le asustan los caballos porque le han derribado ms de una vez. Escucha, muchacho grit David que le haba odo. Cmo es eso de que me han derribado? No lo s. Tantas veces que he perdido la cuenta. Bien, deja que te lo diga yo. Yo s muy bien por qu me tiraron. Fue el ao que sola montar a Old Paint, se hinchaba todo cuando lo cinchaban y la silla resbalaba y yo me caa. Yo nunca tuve dificultades con l dijo Andrew con viveza. Al diablo! grit David. A lo mejor le gustabas como gustas a todo el mundo. Puede que alguien le dijese quin eras. Yo le lea a veces lo que decan los peridicos de mi dijo Andrew. Apostara a que sala a galope tendido dijo Thomas Hudson. Lo que ocurri con David es que empez a montar con aquel caballo viejo que tanto nos quera y adems no tena suficiente espacio para correr. No es terreno aqul para correr un caballo. Yo no he dicho que podra haberlo montado, pap se excus Andrew. Ser mejor que no lo intentes dijo David, y sigui: Diablos!, a lo mejor lo hubieras conseguido. S. Creo que lo conseguiras. Honradamente, Andy, no sabes lo que era antes de que yo empezara a asustarme. Empec a tomarle miedo a la silla. Al diablo! Estaba asustado. De verdad vamos a pescar con careta, pap? pregunt Andrew. Si est muy picado el mar, no. Y quin decide eso? Yo. Estupendo dijo Andy. Para m desde luego est muy picado., Pap, conservas todava a Old Paint en el rancho? pregunt luego. Creo que s dijo Thomas Hudson. Alquil el rancho, no lo sabas? De verdad? S. A finales del pasado ao. Pero an podemos ir, no es cierto? se apresur a preguntar David. Pues claro. Nos queda la cabana grande junto al ro. El rancho es el mejor sitio que conozco. El mejor del mundo dijo Andy, despus de esta isla, claro. Cre que preferas Rochester dijo David en tono burln. Rochester era el sitio donde solan dejarle con la niera que se quedaba con la familia, durante los meses del verano, cuando los mayores iban al Oeste. Tambin me gustaba mucho. Rochester era un sitio estupendo. Te acuerdas cuando volvimos a casa en otoo y t, David, quisiste explicarle cmo habamos matado tres faisanes?

No, pap. De tanto no me acuerdo. Donde comais vosotros era en el comedor pequeo, junto a la cocina y estabais all cenando y contndoselo a Andy, y Ana deca: Dios mo, David!, que emocionante, debi de ser estupendo. Qu hicisteis luego?, cuando este malvado caballerete que no haba cumplido an los seis aos exclam: David, puede que sea interesante para quienes se interesen por esa clase de cosas, pero en Rochester no tenemos faisanes. Ves, jinete? dijo David. Qu te parece eso? Est bien, pap dijo Andrew. Cuntale aquello de que siempre lea tebeos y que durante una excursin a Everglades no haca ms que leer tebeos sin querer mirar nada, y que hizo lo mismo en otoo cuando empezamos a ir a aquel colegio en Nueva York y no haba quien lo aguantara. Lo recuerdo muy bien dijo David. No tiene que explicar nada pap. Y de todo saliste muy airoso dijo Thomas Hudson. Tena que hacerlo dijo David. Habra sido horrible quedar en aquello. Cuenta cosas de cuando yo era pequeo dijo el joven Tom, girando sobre s mismo en el suelo y agarrando a David por un tobillo. En la vida real nunca llego a la altura de las cosas que se cuentan de cuando yo era nio. S muy bien cmo eras de nio dijo Thomas Hudson. Eras todo un carcter, un personaje bastante raro. Era raro porque vivi en sitios raros dijo el ms pequeo. Yo habra sido raro en Pars, en Espaa y en Austria. Lo sigue siendo ahora, caballero jinete dijo David. No necesita ningn extico paisaje de fondo. Qu quiere decir extico paisaje de fondo ? Algo que t no tienes. Pues apuesto a que lo tendr. Cllate y deja que cuente pap dijo el joven Tom. Cuntales cmo t y yo bamos juntos por Pars. Entonces no eras tan raro dijo Thomas Hudson. Eras una criatura con mucha personalidad. Mam y yo solamos dejarte solo en tu cuna, hecha de una especie de maleta de mimbre, en el piso donde vivamos sobre el aserradero y F. Puss, un gato que tenamos, se ovillaba junto al canasto y no dejaba que nadie se te acercara. T decas que te llamabas G'Ning G'Ning y nosotros te llambamos G'Ning G'Ning el Terrible. De dnde saqu un nombre tan raro? Creo que de un tranva o un autobs. El ruido que haca el conductor. Hablaba francs? Todava no muy bien. Cuenta cosas de despus, cuando saba hablar francs. Tiempo despus yo sola llevarte en tu cochecito, un coche barato, de poco peso, plegable, hasta la Closerie des Lilas, y all desayunbamos y yo lea el peridico y t mirabas atentamente cuanto ocurra en el bulevar. Despus terminbamos el desayuno y... Qu tombamos? Brioche y caf au lait. Yo tambin? A ti te ponan apenas un poquito de leche. Me acuerdo. Y dnde bamos despus?

Cruzbamos la calle con el cochecito y desde la Closerie des Lilas cruzbamos frente a la fuente con caballos de bronce y el pez y las sirenas hacia las largas alles de castaos bajo los que jugaban los francesitos y sus nieras se sentaban en los bancos junto a los senderos de grava... Y a la izquierda la Ecole Alsacienne dijo el joven Tom. Y un edificio de apartamentos a la derecha. Y edificios de apartamentos y apartamentos con techo de vidrio que eran estudios y estaban en la calle que sale hacia la izquierda y eran algo tristes por la negrura de la piedra, porque era precisamente el lado en que no daba el sol prosigui el joven Tom. Era en primavera o en otoo ? A finales de otoo. Entonces tenas la cara fra y las mejillas y la nariz muy rojas y entrbamos al Luxemburgo por la verja de hierro del final y seguamos hasta el lago y despus de rodearlo bamos a la fuente de los Mdicis y sus estatuas y salamos por otra puerta al Oden, y caminbamos un par de manzanas hasta el Boulevard SaintMichel. El BoulMich... Y ms all del Boul'Mich pasbamos por Cluny... A la derecha... Que tena aspecto oscuro y triste y luego cruzbamos el Boulevard SaintGermain... La calle ms interesante que he visto en mi vida y con el ms intenso de los trficos. Me pareca emocionante y peligrosa. Luego, calle de Rennes abajo, todo pareca tan seguro... entre Les Deux Magots y el cruce del Lipp, quiero decir. Cmo se llamaba, pap? No lo s, Schatz. Quiero or cosas que pasan, no slo nombres de calles dijo Andrew. Me canso de or nombres de calles de un sitio donde nunca he estado. Haz que ocurra algo, pap dijo el joven Tom. Volveremos a hablar de calles un da que estemos solos. Entonces pasaban pocas cosas dijo Thomas Hudson. Solamos ir a la plaza Saint-Michel y nos sentbamos en la terraza de un caf, y pap se pona a dibujar con el caf crme sobre la mesa, mientras t tomabas cerveza. Me gustaba entonces la cerveza ? Eras un gran bebedor de cerveza. Pero en las comidas preferas un poco de vino tinto. Me acuerdo. L'eau rougie. Exactement dijo Thomas Hudson. Eras un gran aficionado a l'eau rougie pero te gustaba un bock de vez en cuando. Recuerdo un da en Austria en un luge y nuestro perro Schnautz y nieve. Recuerdas las Navidades que pasamos all? No, slo de la nieve y de ti y de nuestro perro Schnautz y de mi niera. Era muy guapa. Tambin recuerdo a mam con los esques puestos y de lo guapa que estaba. Recuerdo que t y mam bajabais esquiando por una ladera. No s siquiera dnde. En cambio recuerdo perfectamente el Jardn du Luxembourg. Y las tardes en el lago con los botes cerca de la fuente en el gran jardn lleno de rboles. Los senderos entre ellos estaban cubiertos de grava y unos hombres jugaban a los bolos a la izquierda mientras nosotros bamos al palacio y en lo alto del palacio haba un reloj. En otoo las hojas se caan y me acuerdo de los rboles desnudos y tambin de las hojas en el suelo de grava. Me gusta recordar el otoo.

Por qu? pregunt David. Por muchas cosas. Por la forma en que ola todo en otoo y por las ferias y cmo se secaba la grava cuando todo estaba hmedo y por el viento del lago moviendo los botes y el viento en los rboles arrastrando las hojas. Recuerdo los palomos tibios bajo la manta, si se les mataba antes de hacerse oscuro, y lo suave que eran sus plumas y cmo yo los apretaba entre mis manos para calentrmelas al volver a casa, hasta que tambin ellos se quedaban fros. Dnde matabas palomos, pap? pregunt David. La mayor parte de las veces en la fuente de Mdicis poco antes de cerrar los jardines. Hay una verja muy alta alrededor de los jardines y al oscurecer cierran las puertas y todo el mundo tiene que salir. Los guardas van de un lado a otro avisando al pblico que van a cerrar. En cuanto los guardas se alejaban yo me dedicaba a matar palomos con un tirador. Los sorprenda cuando se posaban en tierra junto a la fuente. En Francia hacen unos tiradores estupendos. Pero si uno era pobre se lo haca uno mismo, no? pregunt Andrew. Claro. El primero que tuve lo hice con una horquilla de abeto que cort en el bosque de Rambouillet un da que fui con la madre de Tom a pasear por all. Le quit la corteza y compramos unas tiras de goma anchas en un puesto de la plaza Saint-Michel y como badana us un trozo de guante de piel viejo de la madre de Tommy. Y qu tirabas? Piedras pequeas. Desde qu distancia? Todo lo cerca que poda a fin de poder recoger el palomo y meterlo en seguida bajo la manta. Recuerdo la vez que uno lleg vivo dijo Tom. Yo le hice callar y no dije nada mientras bamos a casa, porque quera quedrmelo. Era un palomo muy grande casi color prpura y tena el cuello muy largo y una hermosa cabeza y las alas eran blancas. T me diste permiso para tenerlo en la cocina hasta que comprramos una jaula donde meterlo y le ataste de una pata. Pero aquella misma noche el gato grande fue y lo mat y luego lo llev a mi cama. Estaba tan orgulloso de lo que llevaba en la boca como un tigre pudiera estarlo de llevar un nativo y salt sobre mi cama con el palomo. Era cuando dorma en una cuna despus de la cesta de mimbre. De la canasta no me acuerdo. T y mam habais bajado al caf y el gato grande y yo estbamos solos. Recuerdo que las ventanas estaban abiertas y la luna llena brillaba sobre el aserradero y yo senta el olor a serrn. Y vi entonces que el gato se acercaba cauteloso con la cabeza alta de modo que el palomo casi rozaba el suelo y de un salto subi a mi cama sin soltarlo. Sent muchsimo que hubiera dado muerte a mi palomo pero l estaba tan orgulloso y tan feliz y era tan buen amigo mo que me sent orgulloso y feliz yo tambin. Recuerdo que jugaba con el palomo y que levantaba las patas sobre mi pecho y volva a jugar con l. Y recuerdo que al fin l y yo nos quedamos dormidos con el palomo. Yo tena una de mis manos sobre el animal muerto y l puso una de sus patas tambin encima y cuando me despert por la noche vi que se lo estaba comiendo rugiendo como un tigre. Me gusta ms esta historia que la de los nombres de las calles dijo Andrew. No tuviste miedo al ver que se lo coma? No, porque el gato grande era mi mejor amigo entonces. Quiero decir el ms ntimo. Hasta creo que le habra gustado que yo comiese una parte de palomo con l. Deberas haber hecho la prueba dijo Andrew. Habla un poco ms de tiradores. El segundo tirador te lo regal mam por Navidad dijo el joven Tom. Lo vio en una armera y quera comparte un fusil, slo que nunca le llegaba el dinero.

Al pasar por la armera se quedaba mirando el escaparate y los fusiles y un da vio el tirador y lo compr inmediatamente temiendo que lo vendiesen a otra persona. Lo compr y lo guard hasta Navidad. Tuvo que arreglar las cuentas para que no te enterases. Me lo ha contado muchas veces y yo me acuerdo de que te lo dio por Navidad y de que t me diste a m el viejo. Pero entonces yo no tena fuerza para manejarlo. Pap, nosotros hemos sido pobres siempre? pregunt Andrew. No. Cuando nacisteis vosotros dos ya habamos dejado de serlo. Alguna vez nos hemos arruinado pero nunca fuimos pobres de verdad como en la poca de Tom y su madre. Cuenta ms cosas de Pars dijo David. Qu ms hacais t y Tom? Qu hacamos, Schatz? En otoo? Solamos comprar castaas asadas a un castaero y me calentaba las manos con ellas. Tambin bamos al circo y veamos los cocodrilos del capitn Wahl. Te acuerdas de eso ? Pero que muy bien. El capitn Wahl luchaba con un cocodrilo (l pronunciaba crocodilo) y una linda muchacha lo aguijoneaba con un tridente. Pero los cocodrilos grandes no se movan. El circo era hermoso, redondo, rojo y dorado y ola a caballos. En la parte de atrs haba un bar donde t, pap, ibas a beber con el seor Crosby y el domador de leones y su esposa. Te acuerdas del seor Crosby? Nunca llevaba sombrero ni abrigo por mucho fro que hiciese y a su hijita le colgaba el cabello sobre la espalda, igual que a Alicia en el Pas de las Maravillas. En los dibujos, quiero decir. El seor Crosby estaba siempre muy nervioso. De quin ms te acuerdas ? Del seor Joyce. Cmo era? Era alto y delgado y llevaba bigote y una perillita que le temblaba sobre la barbilla al hablar y llevaba gafas de cristal muy grueso y andaba con la cabeza alta. Recuerdo que pasaba por nuestro lado sin saludarnos y t le hablabas y entonces se detena y nos miraba desde detrs de las gafas como a travs de un acuario, para decir: Oh, Hudson, le andaba buscando, y nos bamos los tres a un caf. Haca fro en la calle pero nosotros nos sentbamos en la esquina junto a uno de esos, cmo se llaman, pap? Braziers. Yo crea que eso era algo que llevan las seoras dijo Andrew . Es un recipiente de hierro con agujeros donde se quema carbn o cisco y que sirve para calentar un exterior, por ejemplo una terraza de caf, y hay que sentarse cerca para estar abrigado, o si no en las carreras, donde la gente se queda de pie junto a l explic Tom. En el caf donde solamos ir pap y yo y el seor Joyce tenan los braseros alineados en la calle, y por mucho fro que hiciese te podas calentar a su lado y se estaba muy cmodo. Creo que os habis pasado la mayor parte de la vida en cafs y otros lugares por el estilo dijo el chico ms joven. La mayor parte, verdad, pap? dijo Tom. Seguramente te quedabas dormido afuera en el coche mientras pap tomaba el ltimo traguito dijo David. Aunque eso del ltimo traguito me parece bastante idiota, porque ya se sabe lo que se puede estirar ese traguito. De qu hablaba el seor Joyce ? pregunt Roger al joven Tom. Pues, no s, seor Davis. No recuerdo demasiado bien esa poca. Creo que hablaba de escritores italianos y del seor Ford. El seor Joyce no poda soportar al

seor Ford. Y tambin el seor Pound le pona los nervios de punta. Ezra est loco rabioso, Hudson, sola decirle a pap. Eso lo recuerdo perfectamente porque yo crea que loco era lo mismo que rabioso, como cuando se habla de un perro y me quedaba sentado y quieto mirando al seor Joyce con su cara enrojecida y su piel tirante y lisa, la piel de cuando se pasa fro, y sus gafas con un cristal ms grueso que el otro, y pensaba en el seor Pound con su cabello rojo, su barba puntiaguda y un poco blanca, como una espuma cayndole de la boca. Pens que era horrible que el seor Pound estuviera rabioso y confiaba en no tropezarme con l por la calle. Y entonces el seor Joyce deca: Claro que Ford tambin lo est y desde hace aos, y yo vea al seor Ford con su extrao y plido rostro y sus ojos claros y su boca casi siempre entreabierta y sus dientes flojos mientras se escurra tambin por su barbilla una espuma blancuzca. No sigas dijo Andrew. Voy a soar con eso. Contina, por favor dijo David. Va a pasar lo que con la historia del hombre lobo. Mam tenia que cerrar el libro y dejar de leer porque ste luego tena pesadillas. Y el seor Pound mordi alguna vez a alguien? No, seor jinete. Es cuestin de usar bien las palabras. Loco quiere decir que est mal de la cabeza y no rabioso como l crea, ni nada tiene que ver con la hidrofobia. Y por qu crea que estaban locos? No lo s dijo el joven Tom. No es que yo fuera entonces tan chico como cuando matbamos palomos en los jardines. Pero s demasiado pequeo para retenerlo todo y adems la idea del seor Pound y el seor Ford con esa horrible espuma que les sala de la boca, dispuestos a morder, te aseguro que lo borraba todo. Conoci usted al seor Joyce, seor Davis? S. l, tu padre y yo ramos muy buenos amigos. Pap era mucho ms joven que el seor Joyce. Por aquel entonces tu padre era el ms joven de todos. No ms que yo dijo orgullosamente Tom. Imagino que yo debo haber sido el amigo ms joven que tena el seor Joyce. Supongo que te echar mucho de menos dijo Andrew. Es una verdadera lstima que no te haya conocido a ti dijo David mirando a Andrew. Si no hubiera sido por tu mana de quedarte siempre en Rochester podas haber gozado ese privilegio. El seor Joyce era un gran hombre dijo el joven Tomy no habra querido tratos con dos tontos presumidos como vosotros. Eso es lo que t crees dijo Andrew. El seor Joyce y David podan haber sido compaeros. David escribe en la revista del colegio. Pap, cuntanos ms cosas de cuando t y Tommy y la madre de Tommy erais pobres. Como cunto de pobres erais? Lo eran bastante dijo Roger. Recuerdo que tu padre sola preparar todos los biberones de Tommy por la maana temprano y luego iba al mercado en busca de verduras y frutas baratas. Cuando yo sala a desayunar le encontraba que vena del mercado. Yo era la arrondissement. Puerros. Gomo unas cebolletas largas y verdes explic Tom. Slo que no tan brillantes. Su piel es ms opaca. Por un extremo verde y por el otro blanca. Se hierven y se comen fros aliados con una mezcla de aceite de oliva y vinagre persona ms entendida en poireaux de todo el sexto

Qu son poireaux ?

mezclados con sal y pimienta. Se come todo, de cabo a rabo. Son estupendos. Creo que yo debo haber comido ms que nadie en el mundo. Y qu es el sexto no s qu ? pregunt Andrew. Eres campen estorbando conversaciones dijo David. Si no s francs tengo que preguntar. Pars est dividido en veinte arrondissements o distritos. Nosotros vivamos en el sexto. Pap, por favor, djate de arrondissements y habla de otras cosas rog Andrew. No soportas aprender nada, t, atleta dijo David. Quiero aprender protest Andrew. Pero eso de los arrondissements no es para mi edad. Siempre andis dicindome que hay cosas que no son para mi edad. Admito que esto no lo es. No lo entiendo. Cul es el promedio de tantos que ha alcanzado Ty Cobb en el bisbol ? pregunt David. Trescientos sesenta y siete. Eso no es demasiado complicado para ti. Basta, David! arrondissements. A unos les gusta el bisbol y a ti te gustan los

Me imagino que en Rochester no hay arrondissements. Bueno. Cre que pap y el seor Davis podan hablar de cosas ms interesantes que esos malditos... Diablo!, ni del nombre me acuerdo. No est bien lanzar maldiciones en nuestra presencia le amonest Thomas Hudson. Lo siento, pap dijo el pequeo. No puedo evitar ser tan condenadamente joven. Lo siento otra vez. Quiero decir tan joven. Estaba ofendido y molesto. David algunas veces lograba sacarle de quicio. Crecers dijo Thomas Hudson. S que es difcil contenerse cuando uno est fuera de s. Pero no lo hagas delante de personas mayores. Entre vosotros decid cuanto queris. Por favor, pap. Ya dije que lo siento. Lo s. No te rio. Slo trato de aclarar las cosas. Como os veo poco tengo que explicarlo todo bien, hay mucho que explicar. No tanto, pap dijo David. No admiti Thomas Hudson. No tanto. Andrew nunca dice cosas feas delante de mam aadi David. Olvdame, David. Se acab, pap, no es as ? Chicos, si queris de verdad saber esas palabras dijo Tom, leed al seor Joyce. Yo conozco todas las que necesito para hablar dijo David. No necesito ms. Amiguito, el seor Joyce usa palabras y expresiones de las que no haba odo hablar nunca. Creo que nadie le gana en maldiciones y juramentos no importa en qu lengua. Aparte de eso cre un idioma nuevo dijo Roger. Estaba tumbado en la arena boca arriba y con los ojos cerrados. Es un lenguaje que no entiendo. Supongo que no soy suficientemente mayor para eso. Pero esperad a leer el Ulises, muchachos. No es un libro para gente joven dijo Thomas Hudson. Hablo en serio. No lo entenderais ni debis intentarlo. Es preferible esperar a ser mayores.

Yo lo he ledo todo dijo el joven Tom. La primera vez como dices no entend nada e insist. Volv a leerlo. Pero ahora he llegado a comprenderlo en parte y hasta puedo explicarlo a otros. Me siento orgulloso de ser uno de los amigos del seor Joyce. Era realmente amigo del seor Joyce, pap? pregunt Andrew. El seor Joyce me preguntaba siempre por l. Pues claro que s grit el joven Tom. El seor Joyce es uno de los mejores amigos que he tenido. Pero creo que es mejor que no expliques todava mucho el libro dijo Thomas Hudson. Todava no. Cul es la parte que dices que has entendido ? La ltima. La parte en que la seora habla consigo misma en voz alta. El soliloquio dijo David. Lo has ledo? Claro dijo David. Tommy me lo ley. Y te lo explic? Lo mejor que pudo. Hay trozos demasiado complicados para nuestra edad. De dnde sacaste el libro? De casa. Lo cog y me lo llev al colegio. Cmo dices? Sola leer fragmentos en voz alta a los muchachos y les explicaba que el seor Joyce era amigo mo y que solamos pasar muchos ratos juntos. Les gustaba a los chicos? Algunos de los ms devotos lo encontraban un poco fuerte. Lleg a saberse todo eso en el colegio ? Por supuesto. No te enteraste, pap? No, creo recordar que cuando pas aquello t estabas en Abisinia. El caso es que el director quera expulsarme pero yo le expliqu que el seor Joyce es un gran escritor y amigo personal mo y entonces se qued con el libro y dijo que l cuidara de enviarlo a casa y me hizo prometer que no leera a mis compaeros ningn otro libro y que no intentara explicarles los clsicos. Al principio, cuando pens en expulsarme, crey que yo era un chico de mente sucia. Pero no la tengo sucia, pap. En fin, no ms sucia que la de cualquiera. Devolvi el libro a casa ? S. Quera retenerlo pero yo le expliqu que era una primera edicin y que el seor Joyce te lo haba dedicado, y que no poda quedrselo porque no era mo. Creo que le sent bastante mal no poder hacerlo. Cundo podr leer el libro del seor Joyce, pap? pregunt Andrew. Tardars mucho tiempo todava. Pero Tommy lo ha ledo. Tommy es amigo del seor Joyce. Pues claro que lo soy afirm el joven Tom. Pap, nosotros no hemos conocido nunca a Balzac, verdad? No. No es de nuestra poca. Ni a Gautier? Encontr en casa dos libros estupendos de ellos en casa, Historias extraordinarias y Mademoiselle de Maupin. Esta ltima no la entend, pero la estoy leyendo otra vez para entenderla y me parece buensima. Pero si no han sido amigos nuestros, si las leo a mis amigos seguro que me expulsan del colegio. Qu tal son, Tommy ? pregunt David. Son maravillosos. Te gustarn mucho.

Por qu no le preguntas al director si te deja leer esos libros a tus compaeros? indic Roger. Son mejores que los que ellos puedan descubrir por s mismos. No, seor Davis. No me parece bien. El director podra pensar de nuevo que tengo la mente sucia. Por otra parte para los chicos no sera lo mismo que si fueran amigos mos como el seor Joyce. Adems, no entiendo Mademoiselle de Maupin tan bien como para explicarla y si la explicara me faltara la autoridad con que la amistad del seor Joyce me respaldaba. Me gustara haber escuchado tu comentario dijo Roger. Vamos, seor Davis. Era muy rudimentaria y estoy muy seguro de que a usted no le habra interesado. Usted entiende perfectamente la parte que yo explicaba, no es as? Bastante bien. Me gustara haber conocido tambin a Balzac y a Gautier. Me hubiera gustado haber sido tan amigo de ellos como del seor Joyce. A m tambin admiti Thomas Hudson. De todos modos hemos conocido a buenos escritores, verdad? Desde luego dijo Thomas Hudson. Se estaba bien tumbado sobre la arena caliente y l senta pereza despus de haber trabajado y estaba contento. Le haca muy feliz la charla de los chicos. Vamos a nadar un poco y luego a comer dijo Roger. Empieza a hacer calor. Thomas Hudson les observ. Nadaban despacio los cuatro adentrndose en el agua verde mientras los cuerpos proyectaban sus sombras sobre el blancor luminoso de la arena, estirndose, proyectadas sobre la arena por el ngulo leve del sol, los morenos brazos emergiendo para volver a hundirse siempre un poco ms adelante, las manos cortando el agua y desplazndola hacia atrs, las piernas en rpido movimiento constante, la cabeza alzada de vez en cuando buscando aire, respirando con gracia y facilidad. Thomas Hudson sigui inmvil vindoles nadar en la direccin del viento y sinti amor por los cuatro. Pens que tena que pintarlos nadando, aunque fuese muy difcil. Decidi hacerlo. Pintarlos durante el verano. Tena demasiada pereza para nadar, pero saba que iba a hacerlo y finalmente se adentr sintiendo cmo el agua refrescaba. En seguida la sinti, por la brisa que le helaba las piernas y los muslos calientes por el sol, y hasta que empez a nadar a favor de la corriente ocenica y avanz al encuentro de los otros, que ya volvan. Con la cabeza al mismo nivel que la de ellos, el cuadro era ahora muy diferente, muy diferente porque ellos nadaban en direccin contraria al viento y el chapoteo molestaba a David y a Andrew, que nadaban sin regularidad. La ilusin de que eran cuatro animales marinos se haba esfumado. Se haban adentrado en el agua graciosa y suavemente, pero ahora a los dos muchachos pequeos, debido al viento y a la corriente, se les haca difcil avanzar. Nada serio. Pero s lo suficiente para desvanecer la ilusin de encontrarse a sus anchas en el agua, como ocurri cuando se alejaban de la orilla. Los dos cuadros eran distintos y quizs el segundo fuese mejor. Los cinco nadadores llegaron a la orilla y luego cruzaron la playa camino de la casa. Por eso prefiero nadar bajo el agua dijo David. No hay que preocuparse de respirar. Por qu no haces pesca submarina esta tarde con pap y Tommy? dijo Andrew. Yo me quedar con el seor Davis. Usted no desea ir a pescar, seor Davis ? Podra quedarme. Pero no lo haga por m, seor Davis. Puedo entretenerme de muchas maneras. Pens que usted se quedaba.

S, creo que me quedar dijo Roger. Tengo ganas de tumbarme a leer. No deje que le manejen, seor Davis. No se deje fascinar. Tengo ganas de quedarme dijo Roger. Estaban en el porche y todos se haban puesto los shorts secos. Joseph trajo una fuente de ensalada de mariscos. Los tres muchachos coman, mientras el joven Tom beba una cerveza. Thomas Hudson se recost en su asiento y Roger qued de pie con la coctelera en la mano. Me entra sueo despus del almuerzo dijo. Bien, le echaremos de menos dijo el joven Tom. Aunque yo podra quedarme tambin. Vamos, qudate con nosotros dijo Andrew. Que vayan pap y David. No cuentes conmigo para servirte de receptor . No necesito que hagas de receptor. Tengo un amigo negro muy simptico que lo hace. Siendo as por qu quieres ser lanzador? Nunca sers bastante grande. Voy a ser tan grande como Dick Rudolph y Dick Kerr. Quines son sos ? dijo el joven Tom. Dime el nombre de algn jockey pregunt por lo bajo David a Roger. Earl Sande. Sers tan grande como Earl Sande dijo David. Vaya! Lrgate a tu pesca submarina grit Andrew. Quiero llegar a ser un buen amigo del seor Davis como Tom lo fue del seor Joyce. Le parece bien, seor Davis? As en el colegio dentro de un tiempo podr decir: Cuando el seor Davis y yo pasamos juntos un verano en una isla tropical y l escriba todos esos cuentos licenciosos mientras mi padre pintaba los cuadros de mujeres desnudas que todos vosotros habis visto... Las pintas desnudas, no, pap? A veces. Pero te advierto que son muy negras. Bueno, el color no me importa. Tom, puedes quedarte con tu seor Joyce. No te atreveras a mirarlas dijo David. Quiz s. Pero aprendera. Un desnudo de pap es nada comparado con cierto capitulo del seor Joyce dijo el joven Tom. T, como an eres un nio, das demasiada importancia a un desnudo. Muy bien. En todo caso me quedo con el seor Davis y sus cuentos ilustrados por pap. En el colegio alguien dijo que los libros del seor Davis son realmente licenciosos. Muy bien. Tambin yo me quedo con el seor Davis. Soy un amigo, un viejo amigo del seor Davis. Y del seor Picasso y del seor Braque y del seor Mir y del seor Masson y del seor Pascin dijo Thomas Hudson. A todos les has conocido. Y del seor Waldo Pierce dijo el joven Tom. Ya lo ves, mi pequeo Andy, no puedes ganarme. Has empezado demasiado tarde. No puedes ganar. Mientras estabas en Rochester y durante unos aos antes de que t nacieses, pap y yo andbamos por el amplio mundo. Creo que conozco a los pintores ms grandes de nuestro tiempo. Muchos de ellos han sido incluso buenos amigos. Alguna vez he de empezar dijo Andrew. Y empiezo con el seor Davis. No es necesario que escriba usted cuentos licenciosos, seor Davis. Pienso seguir los pasos de Tommy. Cunteme algo terrible de su vida y yo dir que lo he presenciado. Vete al diablo con tu modo de arreglar las cosas. Yo no he inventado nada protest el joven Tom. Algunas veces pap y el seor Davis me refrescan la

memoria, eso es todo. Pero yo he asistido a toda una poca de la pintura y la literatura, y si fuera preciso podra escribir mis memorias ahora mismo. Creo que te ests volviendo loco, Tommy dijo Andrew. Haras bien en cuidarte. No le cuente nada, seor Davis dijo Tom. Haga que empiece de cero, como hicimos nosotros. Djanos tranquilos al seor Davis y a m dijo Andrew. T no te metas. Cuntame ms cosas acerca de aquellos amigos mos, pap dijo Tom. S que les conoc y tambin que frecuentbamos juntos los cafs, pero quisiera saber detalles ms concretos sobre ellos. Cosas como las que yo s sobre el seor Joyce, ya entiendes. Te acuerdas del seor Pascin? No. Creo que no. Cmo era? No puedes vanagloriarte de ser amigo suyo si ni siquiera recuerdas cmo era dijo Andrew. Crees que yo dentro de unos aos no sabr decir cmo era ahora el seor Davis? Cllate dijo el joven Tom. Habame de l, pap, por favor. El seor Pascin haca un tipo de dibujos que habran servido perfectamente para ilustrar esa parte del libro del seor Joyce que tanto te gusta. S? Eso deba ser algo maravilloso. Te sentabas con l en el caf y l dibujaba a veces tu retrato en la servilleta de papel. Era muy bajo, pequeo y extrao. Llevaba casi siempre bombn y era un pintor extraordinario. Siempre se comportaba como si fuera dueo de un gran secreto, como si acabara de descubrirlo y eso le diverta. Algunas veces el secreto le haca feliz y otras lo pona triste. Pero le diverta mucho que los dems supiesen que lo tena. Cul era el secreto? Oh!, la bebida y las drogas y el asunto que trata el seor Joyce en el ltimo captulo de su libro, y cmo pintar maravillosamente. Pintaba mejor que nadie cuando quera y se era tambin su secreto. Pero no le importaba. Crea que no le importaba nada, pero en realidad no era cierto. Era un hombre malo? S. Autnticamente malo y eso formaba parte de su secreto. Le gustaba ser malo y no tena el menor remordimiento por serlo. ramos buenos amigos l y yo? Muy buenos amigos. Sola llamarte el Monstruo. Atiza! dijo alegremente el joven Tom. El Monstruo. Tenemos alguna foto del seor Pascin, pap? pregunt David. Algunas. Pint alguna vez el retrato de Tommy? No. Lo dibujaba nada ms, casi siempre en las servilletas de papel y en el mrmol de las mesas de caf. Lo llamaba el horrible monstruo bebedor de cerveza de la rive gauche. Anota ese ttulo, Tom dijo David. Crees que el seor Pascin tena la mente sucia? pregunt el joven Tom. As lo creo. Pero no ests seguro ? Creo que se puede estar seguro. Pienso que eso formaba parte de su secreto. Pero el seor Joyce no tenia la mente sucia.

No. Y t? No dijo Thomas Hudson. Creo que no. Tiene usted la mente sucia, seor Davis? pregunt Tommy. Me parece que no. Me alegro dijo Tommy. Dije al director del colegio que ni pap ni el seor Joyce tenan la mente sucia y ahora si me pregunta acerca del seor Davis sabr qu decir. Estaba empeado en que yo la tena. Pero yo no le haca caso. Hay un chico en mi colegio que la tiene. Y la diferencia se nota en seguida. Cul era el nombre de pila del seor Pascin? Jules. Cmo se escribe eso ? pregunt David. Thomas Hudson se lo deletre. Qu fue del seor Pascin? pregunt el joven Tom. Se ahorc dijo Thomas Hudson. Atiza! dijo Andrew. Pobre seor Pascin dijo Tom solemnemente. Esta noche rezar por l. Yo voy a rezar por el seor Davis dijo Andrew. Hazlo a menudo dijo Roger.

6 AQUELLA NOCHE, cuando los muchachos se acostaron, Thomas Hudson y Roger Davis se quedaron en el saln conversando. El mar haba estado demasiado agitado para la pesca submarina y despus de cenar Joseph los llev a pescar rbalos. Volvieron muy cansados y felices, as que dieron las buenas noches y se fueron a la cama. Los hombres los oyeron hablar unos momentos y en seguida se quedaron dormidos. Andrew tena miedo a la oscuridad y sus hermanos lo saban, pero no le enfadaban con esto. Por qu crees que le da miedo la oscuridad? pregunt Roger. Pues no lo s dijo Hudson. T no tenias miedo? Creo que no. Yo s admiti Thomas Hudson. Qu significacin puede tener? No s dijo Roger. Yo tena miedo a la muerte y tambin de que le ocurriese algo a mi hermano. No saba que tuvieses un hermano. Dnde est ahora? Muri dijo Roger. Lo siento. Olvdalo. Ocurri cuando ramos nios. Era mayor que t? Un ao ms joven. Qu pas? Se nos volc una canoa. Qu edad tenas? Unos doce aos. Si no te apetece no lo cuentes.

Creo que me hara mucho bien dijo Roger. De veras no sabas nada? Nada. Durante mucho tiempo cre que lo saba todo el mundo. Ya sabes cmo se exageran las cosas de nio. El agua estaba demasiado fra y l afloj. Pero en definitiva lo que cuenta es que yo volv y l no. Pobre viejo Roger. No dijo Roger. Pero era muy pronto para aprender todo eso, y le quera mucho y siempre estaba temiendo que le pasase algo. Tambin el agua estaba fra para m. Pero no poda decirlo. Dnde ocurri? All arriba en Maine. No creo que mi padre me haya perdonado todava, aunque haya tratado de comprender. Pas mucho tiempo deseando haber sido yo el que se quedara. Pero eso no es vida. Cmo se llamaba tu hermano? Dave. iDiablo! Ahora entiendo por qu no has querido hacer hoy pesca submarina. Quiz fue eso. Pero ir otro da cualquiera. Sin embargo estas cosas no se olvidan nunca. Eres bastante viejo para seguir hablando as. Intent salvarle. Pero no lo pude encontrar dijo Roger. El agua estaba demasiado helada. David Davis dijo Thomas Hudson. S. En nuestra familia el mayor se llama siempre Roger y el segundo David. Supongo que lo has superado, Roger. No dijo Roger. Ms tarde o ms temprano siempre acabo hablando de lo mismo. Y me avergenza lo mismo que la pelea del muelle. No tienes por qu avergonzarte de eso. S. Me avergenzo. Ya te lo dije. Y no quiero que volvamos sobre lo mismo. De acuerdo. Nunca volver a pelear con nadie. Nunca. T no peleas nunca y puedes hacerlo tan bien como yo. No tan bien como t, pero decid que no peleara, eso es todo. Tampoco yo volver a hacerlo. Voy a portarme mejor y a dejar de escribir basuras. Es la cosa ms sensata que te he odo decir dijo Thomas Hudson. Crees que podra escribir algo que valga la pena? Puedes intentarlo. Por qu dejaste de pintar? Porque no poda hacerme ms ilusiones. La verdad es que escribir ha dejado de divertirme tambin. Qu piensas hacer concretamente? Retirarme a algn lugar tranquilo para escribir una buena novela todo lo bien que pueda. Por qu no te quedas aqu para escribir ? Podras quedarte cuando se marchen los chicos. En tu casa hace demasiado calor para escribir. No te molestara demasiado? No, Roger. Tambin yo me siento solo, ya sabes. Es imposible escapar a todo siempre. Esto suena a discurso. Ser mejor dejarlo. No. Contina... Lo necesito. Si piensas empezar a trabajar, empieza aqu.

No te parece que el Oeste sera mejor ? Cualquier sitio es bueno. Lo importante es no huir. No. Todos los sitios no son buenos objet Roger. Lo s. Son buenos al principio y luego se estropean. Es cierto. Pero este lugar es bueno ahora. Puede que no siempre sea igual. Sin embargo ahora es magnfico. T tendrs compaa cuando descanses del trabajo y yo tambin. No nos molestaramos el uno al otro, y podrs trabajar de firme y bien. Crees de veras que podra escribir una novela que valiese la pena? Nunca lo sabrs si no pruebas. Esta noche me has contado una magnfica, si te decides a escribirla. Empieza simplemente por la canoa... Y cmo la termino? Eso lo decides despus de lo de la canoa. Diablos! grit Roger. Estoy tan corrompido que si pongo una canoa, habra en ella una hermosa muchacha india a bordo y el joven Jones, que siempre parece dispuesto a avisar a los nativos que va a llegar Cecil B. de Mille, surgira de entre unos matorrales junto al ro con su infalible rifle de slex, la vieja Betsy en la mano y la linda muchacha india gritara: Jones, eres t. Ahora podemos hacer el amor mientras nuestra frgil canoa avanza hacia esas cataratas que algn da sern las del Nigara. No dijo Thomas Hudson. Podras describir simplemente la canoa y el lago de agua helada y a tu hermano pequeo... David Davis. Once aos. Y lo que ocurri luego. Inventar despus hasta el fin. No me gusta el fin dijo Roger. No creo que nos guste a nadie dijo Thomas Hudson. Pero siempre hay un fin. Ser mejor dejar de charlar dijo Roger. Soy capaz de empezar a pensar en el libro. Tommy, por qu pintar bien es divertido y escribir bien es un infierno? Nunca he pintado bien pero aun as me diverta. No s dijo Thomas Hudson. Puede que en pintura la tradicin y la lnea sean ms evidentes y haya ms gente dispuesta a ayudarte. Incluso cuando te apartes de la lnea recta de la gran pintura, sigue estando all para ayudarte. Yo creo que adems la gente que pinta es mejor dijo Roger. Si yo fuera un hombre suficientemente bueno quizs habra sido un buen pintor. Puede que sea apenas lo bastante hijo de puta para ser un buen escritor. Es la peor simplificacin que he odo en mi vida. Yo siempre lo simplifico todo. Por eso no soy bueno. Vamos a dormir. Me quedar un rato a leer dijo Roger. Durmieron bien y Thomas Hudson no se despert cuando Roger, tarde ya, entr en el porche que le serva de dormitorio. Despus del desayuno soplaba un leve viento y no haba nubes en el cielo y se proyect una excursin de pesca submarina. Usted tambin vendr, verdad, seor Davis? pregunt Andrew. Desde luego que s. Estupendo dijo Andrew. Me alegro. Cmo te sientes, Andy? pregunt Thomas Hudson. Asustado, como siempre dijo Andrew. Pero si viene el seor Davis estar menos asustado.

No tengas nunca miedo, Andy dijo Roger. No sirve de nada. As me lo ha dicho tu padre. Es lo que te dicen siempre dijo Andrew. Pero David es el nico chico inteligente de su edad que conozco que no tiene miedo. Cllate dijo David. Slo eres una criatura de tu imaginacin. El seor Davis y yo siempre tenemos miedo dijo Andrew. Quiz porque tenemos una inteligencia superior. Sers prudente, verdad Davy? pregunt Thomas Hudson. Naturalmente. Andrew mir a Roger y se encogi de hombros.

7 ABAJO, a lo largo del arrecife adonde iban aquel da a practicar la pesca submarina, estaba el viejo esqueleto metlico de un vapor abandonado que se haba desmantelado all y con la marea alta apareca an el hierro oxidado de sus calderas sobre el mar. Hoy el viento soplaba del sur y Thomas Hudson ancl a sotavento de un arrecife no demasiado cerca de la orilla, mientras Roger y los chicos preparaban las gafas y los arpones. Los arpones eran muy primitivos, y de distintas formas, segn el diseo particular de Thomas Hudson o de sus hijos. Joseph haba ido para remar en el bote. Cogi a Andrew y fueron hacia el arrecife, mientras los otros se deslizaban sobre la borda para nadar. No vienes, pap? pregunt David a su padre que haba quedado de pie en el puente alto del barco de pesca. El crculo de vidrio en torno a sus ojos, nariz y frente, con la tira de goma apretada bajo la nariz y contra las mejillas y en la frente y fija con una hebilla en la parte posterior de la cabeza, le daban el aspecto de un extrao personaje de cualquier comic seudocientfico. Ir un poco ms tarde. No esperes a que desaparezcan todos. Hay bastantes arrecifes. No los exploraris todos. Pero s de dos grutas formidables ms all de las calderas de ese barco. Di con ellas el da que vinimos los dos solos. Estaban tan intactas y llenas de peces que las dej para cuando viniramos todos. Lo recuerdo. Antes de una hora estar con vosotros. Los reservar para cuando vengas dijo David, y empez a nadar para unirse a los otros, sosteniendo en la derecha el palo con el arpn de doble pa forjado a mano y en su extremo el correspondiente cable. Mantena la cara sumergida en el agua y estudiaba el fondo a travs del vidrio de sus gafas nadando. Era un submarinista nato y ahora que estaba tan bronceado y que nadaba con slo la hmeda nuca fuera del agua, recordaba ms que nunca una nutria a Thomas Hudson. Le vio nadar, utilizando el brazo izquierdo, moviendo acompasadamente las largas piernas y los pies, volviendo la cabeza de vez en cuando, y cada vez ms espaciadamente, para respirar. Roger y el mayor de los muchachos nadaban mar adentro, con las gafas levantadas sobre la frente y se haban alejado bastante. Andrew y Joseph estaban en el bote junto al arrecife, pero Andrew todava no haba saltado al agua. Soplaba un ligero vientecillo y el agua era limpia y clara sobre el arrecife y se vea la masa oscura del arrecife y ms all el agua de un azul intenso. Thomas Hudson baj a la cocina, donde Eddy pelaba patatas sobre un cubo que sujetaba entre las rodillas, mientras miraba por el portaln el arrecife.

Los chicos no tendran que dispersarse dijo. Dgales que no se separen del bote. Temes que llegue algo a los arrecifes? La marea est alta. Son mareas de primavera. Pero el agua est muy clara dijo Thomas Hudson. No hay que fiarse demasiado del ocano dijo Eddy. Y particularmente malo si llegan a oler los peces. Todava no han pescado nada. Pronto los tendrn. Ser mejor que metan los peces en seguida en el bote antes de que la marea lleve algn rastro de sangre o el olor a pescado. Ir nadando. No. Grteles que no se separen y que lleven la pesca al bote. Thomas Hudson volvi a cubierta y se dirigi a Roger advirtindole de cuanto Eddy le haba dicho. Roger levant el arpn y lo agit en el aire dando a entender que haba comprendido. Eddy se dirigi al sollado con el cubo lleno de patatas en una mano y el cuchillo en la otra. Coja el rifle bueno, el pequeo, y vigile desde arriba dijo. No me gusta esto. No me gusta que los chicos anden por ah con la marea que hay. Estamos demasiado cerca del ocano. Los haremos volver. No. Es posible que yo est nervioso. Anoche fue muy mala noche. Los quiero como si fueran mos y me preocupo endiabladamente por ellos. Dej el balde de patatas en el suelo. Ver lo que vamos a hacer. Ponga el motor en marcha y yo levar el ancla; nos vamos cerca del arrecife y anclamos all. Ser sencillo con esta marea y este viento. Vamos. Thomas Hudson puso en marcha el motor grande y subi al puente a hacerse cargo de los controles. Mientras Eddy levaba el ancla, poda verlos a todos en el agua y David sali a la superficie levantando en el aire un pescado que se agitaba en su arpn y Thomas Hudson le oy gritar en direccin al bote. Pngale proa al arrecife dijo Eddy desde popa donde sostena el ancla. Thomas Hudson avanz lentamente hasta casi tocar el arrecife observando los grandes ramilletes oscuros de corales, y los negros erizos que descansaban en la arena y las gorgonias violeta balancendose hacia l con la marea. Eddy ech el ancla y Thomas Hudson dio marcha atrs. La embarcacin se meci apartndose del arrecife y Eddy fue dando cable hasta que qued tenso, mientras Thomas Hudson paraba el motor. Ahora podemos vigilarlos mejor dijo Eddy de pie en la proa. No puedo dejar de preocuparme por esos muchachos. Y eso me estropea la digestin, que ya es bastante mala. Me quedar en cubierta vigilndolos. Voy a buscarle el rifle y me vuelvo a mis endiabladas patatas. A los chicos les gusta la ensalada de patatas, verdad? Cmo la hacemos aqu? Desde luego. Y a Roger tambin. Pnle bastante cebolla y huevo duro. Procurar que las patatas no se deshagan. Tenga el rifle. Cuando Thomas Hudson cogi el rifle, lo sinti pesado y macizo en su estuche forrado por dentro de cuero de oveja engrasado para impedir que el aire de mar lo oxidase. Lo sac por la culata y dej el estuche bajo la cubierta del puente. Era un Mannlicher Shoenauer 256, con el viejo can de dieciocho pulgadas, y cuya venta se haba prohibido ltimamente. La parte inferior era oscura como el nogal debido al uso y al engrase frecuente, y el can, gastado por lo mucho que se llev en el arns, estaba brillante por el aceite y sin pizca de herrumbre. La cara de la culata ste es

estaba como suavizada por el contacto de su mejilla y cuando baj el cerrojo vio el cargador lleno de cartuchos pesados en su interior, que dejaban ver una punta minscula de la bala, larga y delgada con su funda de metal en forma de lpiz. En realidad era un rifle demasiado bueno para tenerlo guardado en un bote pero Thomas Hudson lo apreciaba tanto y le recordaba tantas cosas, gentes y lugares, que prefera tenerlo cerca, y adems haba descubierto que guardndolo en su estuche forrado de cuero de oveja y una vez que la lana esquilada se haba impregnado de aceite, no poda perjudicarlo el aire salado del mar. En todo caso, un rifle es para disparar, pens, no para que duerma en un estuche, y el suyo era realmente un buen rifle fcil de disparar, fcil para ensear a cualquiera a disparar con l y cmodo para llevarlo en el bote. Cuando disparaba con l, siempre haba tenido ms confianza que en otro cualquiera sobre todo en lo de hacer blanco a la distancia que quisiera, as que se sinti contento al sacarlo del estuche, retirar el seguro y meter en la cmara un proyectil. El barco qued casi inmvil en la corriente y en la brisa y l colg la correa del rifle en una de las palancas de los controles para tenerlo a mano si era necesario y se tumb en una colchoneta sobre el puente. De bruces para tostarse la espalda mir hacia donde Roger y los muchachos pescaban con el arpn. Se zambullan, quedaban un rato ms o menos largo bajo el agua, salan a la superficie para hacer acopio de aire y desaparecan de nuevo. Algunas veces alzaban el arpn para mostrar un pez ensartado. Joseph se afanaba con el botecillo de un lado a otro para arrancar los pescados de las puntas de los arpones y echarlos al fondo de la embarcacin. Oa perfectamente los gritos y las risas de Joseph y distingua el brillante color de los peces, rojos o rojos con manchas escuras o rojos y amarillos o rojos con rayas amarillas, mientras Joseph los arrancaba del arpn o los aflojaba simplemente y los arrojaba a la sombra en la popa del bote. Treme un trago, Eddy, por favor pidi Thomas Hudson, asomndose sobre la borda. Qu quiere que le prepare? pregunt Eddy, sacando la cabeza por el sollado de proa. Llevaba su viejo sombrero de fieltro y una camisa blanca, y a la fuerte luz del sol sus ojos parecan inyectados en sangre. Thomas Hudson observ que tena huellas de mercromina en los labios. Qu te has hecho en la boca ? pregunt. Tuve jaleo anoche y me puse un poco de eso rojo. Queda muy mal? Pareces una puta de la isla perdida. Diablos! dijo Eddy. Me la puse a oscuras sin mirarme. Al tacto. Le preparo algo a base de agua de coco ? Tengo algunos jugosos a bordo. Muy bien. Qu tal un Green Isaac's Special? Estupendo. Haz un Special. En la posicin en que Thomas Hudson estaba tendido en la colchoneta, tena la cabeza en la sombra proyectada por la plataforma en el extremo de delante del puente, donde estaban los controles, y cuando Eddy subi con el alto vaso lleno de lquido helado preparado con ginebra y jugo de limn y agua de coco verde y hielo machacado, con unas gotas de angostura para que adquiriese un tono rosado, Thomas puso el vaso a la sombra para que el hielo no se derritiera mientras l miraba hacia el mar. Parece que los muchachos van muy bien dijo. Comeremos pescado para la cena. Qu ms haces ? Pur de patatas con el pescado. Y un poco de ensalada de tomate. Empezaremos con la ensalada de patatas de que antes habl. Muy bien. Qu tal va la ensalada de patatas ?

Aun no est fra, Tom. Eddy, te gusta cocinar, no es cierto? Al diablo si me gusta. Me gusta navegar y me gusta guisar. Lo que no me gusta son los jaleos, las peleas y los alborotos. Pues antes en los jaleos te portabas muy bien. Siempre los evit, Tom. Lo que pasa es que a veces es imposible. Pero yo siempre lo intent. Qu pas anoche? Nada. Evidentemente no quera hablar de ello. Nunca hablaba de los viejos tiempos cuando los jaleos eran continuos. Muy bien. Qu ms hay para comer? Hay que alimentar bien a los muchachos. Estn creciendo. Prepar un pastel en casa y lo he trado, y tengo dos pias frescas en el hielo. Las cortar. Muy bien. Cmo piensas guisar el pescado? Como lo quiera cada uno. Veremos lo que traen y lo preparar como t y Roger lo deseis. David acaba de pescar un snapper. Haba sacado otro pero se le escap. Pero ste es grande y le cuesta mucho esfuerzo. Lo tiene todava y Joe va ahora hacia donde est con Andy en el bote. Thomas Hudson dej el vaso a la sombra y se levant. Jesucristo! exclam Eddy: Ah se acerca! A travs del agua azul, semejando la oscura vela de un bote pesquero y hendiendo el agua con veloces coletazos, una aleta triangular se acercaba hacia el extremo del arrecife donde el muchacho, con la mscara puesta, mostraba su pescado fuera del agua. Dios mo! dijo Eddy. Qu tiburn hijo de puta! Jess, Tom! Oh, Jess! Thomas Hudson recordara despus la terrible impresin que le haba producido la altura tan enorme de la aleta, la forma en que la bestia se mova y giraba como un sabueso que sigue la pista y el modo en que avanzaba como una faca y cmo pareca balancearse. Apunt con su 256 delante de la aleta. La bala pas por encima y levant en el agua un pequeo surtidor. Record que el can del fusil estaba untado de grasa. La aleta sigui avanzando zigzagueante. Trale a ese condenado pescado! grit Edy a David mientras corra hacia el sollado. Thomas Hudson dispar otra vez, pero de nuevo volvi a levantar agua, esta vez detrs de la aleta. Sinti nuseas, igual que si algo se aferrase en el interior de su estmago y lo retorciese, y volvi a disparar con todo el cuidado, con toda la firmeza de que era capaz, consciente de lo que aquel disparo poda significar; el agua se levant delante de la aleta; la aleta segua avanzando con igual movimiento espantoso. Slo dispona de un tiro y tampoco tena ms balas y el tiburn estaba a unos diez metros del muchacho avanzando siempre con el mismo movimiento cortante. David haba arrancado el pescado del arpn y lo tena en la mano, se haba levantado la mscara sobre la frente y miraba fijamente al tiburn que se acercaba. Tilomas Hudson procur a toda costa relajarse y pensar nicamente en el disparo que iba a hacer; trataba de concentrarse para acertar delante y en la base de la aleta que ahora se balanceaba ms que al principio, cuando empez a or a popa los disparos de la ametralladora y vio cmo salpicaba el agua en torno a la aleta. Volvi a repiquetear una corta rfaga y el agua salt en un rea ms reducida junto a la base de la aleta. Mientras disparaba volvi a orse el repiqueteo, continuado y seco, y la aleta se sumergi y el agua hirvi y luego el tiburn ms

grande que haba visto en su vida surgi a la superficie boca arriba mostrando el vientre blanco y empez a retorcerse locamente desparramando el agua como un hidroplano. El vientre de la enorme bestia brillaba con un blanco obsceno y su boca de un metro de anchura pareca sonrer, las grandes eminencias laterales de la cabeza, en cuyos extremos estaban los ojos, se extendan hacia afuera mientras el animal saltaba y se deslizaba sobre el agua. Eddy sigui disparando sobre el blanco vientre dejando en l unas pequeas manchas oscuras que se volvan rojas, hasta que el tiburn dio media vuelta y empez a hundirse y Thomas Hudson pudo verle girar sin fin sobre s mismo mientras se hunda. Diga a esos endiablados mocosos que vengan de una vez oy gritar a Eddy. No aguanto ms esta clase de cosas. Roger haba ido ya hacia David y Joseph empujaba a Andrew para que subiese al bote y empezaba a remar hacia los otros dos. Maldicin grit Eddy. Habis visto alguna vez un tiburn de ese tamao? Afortunadamente y gracias a Dios se les puede ver avanzar. Gracias a Dios por esto. Esos malditos bichos se ven desde lejos. Pero usted lo vio? Dame una caja de municiones, Eddy dijo Thomas Hudson. Estaba temblando y se senta como hueco por dentro. Venid por aqu grit. Nadaban ya cerca del bote y Roger ayudaba a David a subir por la borda. Ahora ya podis pescar tranquilos dijo Eddy. Todos los tiburones del ocano irn en busca de se. Lo vio cmo daba vueltas, Tom, y cmo empez a girar? Menudo pez martillo! Vio al muchacho erguido con el pez en la mano dispuesto a lanzrselo ? se es mi David. Ah el valiente! Ser mejor que vuelvan. Pues claro que s. Hablaba por hablar. Ya se acercan. No se preocupe que ya vienen. Dios. Ha sido terrible. Dnde tenas la ametralladora? El Gobernador me puso dificultades con lo del permiso de tierra, as que decid guardarla a bordo, en el cajn que hay debajo de mi litera. Sabes manejarla muy bien. Diablos!, cmo fallar con la bestia avanzando hacia mi David y mi David quieto, esperando, mirando fijamente para tirarle el pescado? Mirando hacia el tiburn. Diablos!, en toda mi maldita vida he visto nada igual. Saltaron a bordo por encima de la borda. Los muchachos chorreando agua y muy excitados y Roger conmovido. Se acerc y estrech la mano fuertemente a Eddy, que dijo: No debimos dejar que se alejasen tanto con esta marea. Roger movi la cabeza y rode con un brazo los hombros de Eddy. Es un fallo mo dijo Eddy. Yo he nacido aqu. Usted es forastero. No fue culpa suya. La responsabilidad ha sido ma. Bien supiste afrontarla dijo Roger. Diablos! grit Eddy. Estaba tan cerca que no poda errar. T lo veas bien, David? pregunt Andrew cortesmente. Slo la aleta. Despus pude verlo del todo antes de que Eddy disparase y se fuera hacia abajo y volviera a subir panza arriba. Eddy le frotaba el cuerpo con una toalla. Thomas Hudson advirti que an tena carne de gallina en las piernas, la espalda y los hombros. Nunca he visto nada igual a cuando sali del agua y se puso panza arriba dijo el joven Tom. Nunca vi nada como eso en el mundo. Y vers muy pocas cosas como sa dijo su padre.

Debe de pesar ms de quinientos kilosdijo Eddy. No creo que se fabriquen tiburones ms grandes. Por Dios, Roger, se fij en la aleta? Me fij dijo Roger. Cree que podramos cogerlo? pregunt David. No, diablos! dijo Eddy. Habr ido rodando y rodando hasta el diablo sabe donde. Se hundi como a ochenta brazas y el ocano se estar alimentando de l. Ya los estar reuniendo. Me gustara haberlo podido coger. Olvida eso, David. Todava tienes carne de gallina. Tuviste mucho miedo, Dave? pregunt Andrew. S admiti David. Qu pensabas hacer? pregunt Tom con respeto. Primero arrojarle el pez que haba pescado dijo David, y Thomas Hudson, que le miraba con atencin, vio que en los hombros se le haca carne de gallina. Luego lo hubiera atacado con el arpn en plena cara. Demonio! dijo Eddy, alejndose con la toalla. Qu quiere beber, Roger? Tienes cicuta a mano? Est bien, Roger. Todos somos responsables terci Thomas Hudson. Irresponsables. De todos modos ya pas. Muy bien. Preparar algo con ginebra dijo Eddy. Tom estaba tomando algo con gin cuando todo esto empez. El vaso sigue all. Ser una porquera ahora. Le preparar otro. Eres formidable, David dijo orgullosamente el joven Tom. Espera a que lo cuente a los chicos del colegio. No te creern dijo David. Ser mejor que no digas nada si voy a ir yo. No s dijo David, y empez a llorar como una criatura. Mierda, no podra soportar que no lo creyeran! Thomas Hudson le levant y lo apret en sus brazos sosteniendo contra su pecho la cabeza y los otros chicos se alejaron y Roger miraba el mar y luego Eddy apareca con tres vasos y el pulgar dentro de uno de ellos. Thomas Hudson tuvo la completa seguridad de que ya haba bebido abajo otra copa. Qu te ocurre, Davy? pregunt Eddy. Nada. Bueno, as me gusta orte hablar, condenado chiquillo! Baja de ah, no lloriquees ms y deja que tu viejo eche un trago. David se qued de pie, parado y muy erguido. Podemos pescar por ese lado con la marea baja? pregunt a Eddy. No hay inconveniente. Hay murenas, pero no bichos grandes. Con la marea baja no se acercan. Podr pescar cuando baje la marea, pap? insisti David. Lo que diga Eddy. Es Eddy quien manda aqu. Diablos!, Tom dijo Eddy, feliz. Sus labios manchados de mercromina sonrean felices. Y sus ojos inyectados de sangre transmitan tanta felicidad como los ojos. Cualquiera que no hubiera sido capaz de darle a ese maldito pez martillo con tal artefacto tendra que tirarlo a la basura antes de armar bronca.

Le diste de pleno admiti Thomas Hudson. Con una precisin maravillosa. Quisiera poder contarte cmo le diste. No es necesario dijo Eddy. Durante el resto de mi vida ver al condenado hijo de puta boca arriba en el agua. Han visto algo ms maligno en la vida? Estaban sentados esperando la comida y Thomas Hudson contemplaba el mar hacia donde Joseph se adentraba con el bote en busca del lugar donde el tiburn se haba hundido. Joseph miraba el agua con la mscara sacando la cabeza sobre la orla del bote. Ves algo? grit Thomas Hudson. Hay demasiada profundidad, seor Tom. Se hundi rpidamente. Ahora est en el fondo. Me hubiera gustado conservar sus mandbulas dijo el joven Tom. No te gustara tenerlas colgadas y bien blanqueadas, pap? Yo creo que me daran pesadillas observ Andrew. Me alegro de no tenerlas. Buen trofeo dijo el joven Tom. Como para llevarlo al colegio. Seran de Dave si las tuviramos objet Andrew. No, seran de Eddy dijo el joven Tom. Pero supongo que si se las pidiera l me las dara. Se las dara a Dave protest Andrew. No creo que debas volver a pescar tan pronto, Dave dijo Thomas Hudson. Dejar pasar un buen rato despus de comer dijo David. Hemos de esperar a que baje la marea. Me refiero a reanudar tan pronto la pesca submarina. Pero Eddy ha dicho que estaba de acuerdo. Lo s. Sin embargo, an me dura el susto. Pero Eddy sabe... Seras capaz de no ir slo por darme gusto? Claro que s, pap, si quieres. Pero a m me gusta mucho nadar bajo el agua. Creo que es lo que ms me gusta en el mundo. Y si Eddy dice... Lo de las murenas? Eddy habl de murenas. Pap, siempre hay murenas. T me has enseado a no tener miedo de las murenas y cmo tratarlas y en qu agujeros se refugian. Lo s. Y tambin fui yo quien te dej ir all poco antes de presentarse el tiburn. Todos estbamos all, pap. No te creas responsable de algo personal. Yo me alej demasiado, se me escap un pez al que haba clavado el arpn y sangr, en el agua y eso atrajo al tiburn. No se acercaba como un sabueso? dijo Thmas Hudson tratando por todos los medios de liberarse de su emocin. Otras veces los he visto avanzar a igual velocidad. Haba uno que viva ms all de Signal Rock y que se acercaba igual cuando ola una buena carnada. Lo que me avergenza es no haber podido acertarle. Quizs estabas demasiado cerca, pap dijo el joven Tom. Hice de todo menos pegarle. No iba por m, pap. Iba por el pez que yo haba pescado dijo David. Te habra atacado a ti dijo Eddy mientras pona la mesa. No te engaes a ti mismo pensando que no te habra atacado, con el olor a pescado y el agua a tu alrededor llena de sangre. Habra atacado. Hasta a un caballo. A todo. Por Dios, dejemos eso. Voy a necesitar otro trago.

Eddy dijo David, crees de verdad que no habr peligro cuando baje la marea? Naturalmente. Ya te lo dije antes. No querrs hacer una cuestin de amor propio, verdad David? pregunt Thomas Hudson. Haba dejado de contemplar el mar y pareca de nuevo tranquilo y bien. Saba que lo que estaba haciendo David era lo que l hubiese hecho sin importar por qu y comprendi que estaba siendo egosta. Pap, lo que quiero decir es que me gusta la pesca submarina ms que nada en el mundo, que el da es maravilloso y que no sabemos cundo podr soplar... Y que Eddy dice... Eddy dice... repiti David con una sonrisilla burlona. Eddy dice que os vayis al diablo grit Eddy. Y ahora venid a comer antes de que tire todo esto por la borda refunfu, parado con la fuente de ensalada en la mano y la del pescado frito con pur de patata. Dnde se ha metido Joe? pregunt. Ha ido en busca del tiburn. Est loco. Cuando Eddy baj y el joven Tom le tenda la fuente para servirse, Andrew pregunt en voz muy baja a su padre: Pap, Eddy es un borracho ? Thomas Hudson estaba sirviendo la ensalada de patatas fra, cubierta de pimienta negra en polvo. l mismo le haba enseado a hacerla a Eddy igual que la haca en la Brasserie Lipp de Pars y era uno de los mejores platos que Eddy preparaba a bordo. Viste cmo mataba al tiburn? Ya lo creo que lo vi. Pues los borrachos no disparan de ese modo. Sirvi un poco de ensalada a Andrew y l se sirvi a su vez. Lo pregunto porque desde donde estoy le he visto tomar ocho copas de una misma botella en el rato que llevo aqu. Es su botella explic Thomas Hudson mientras serva ms ensalada. Andrew coma muy de prisa, deca que lo haba aprendido en el colegio. Procura comer un poco ms despacio, Andy. Eddy siempre se trae su botella a bordo. Casi todos los buenos cocineros beben un poco y algunos beben bastante. Pero l ha tomado ocho copas. Espera, ahora est bebiendo la novena. No seas pesado, Andrew dijo David. Terminad ya! dijo Thomas Hudson, pero entonces el joven Tom decidi intervenir. Un hombre estupendo dijosalva la vida de tu hermano y porque toma un trago o unos tragos t vas y le llamas borracho. No mereces tratar con personas. Yo no he dicho que sea borracho. Slo le pregunt a pap si lo es. No tengo nada contra los borrachos. Slo gue me gusta saber si un hombre lo es o no. Voy a comprarle a Eddy una botella de lo que sea con el primer dinero que tengo y a beberla con l dijo Tom dndose tono. Qu pasa ah? La cabeza de Eddy apareci de pronto con el viejo sombrero de fieltro echado hacia la nuca y mostrando la piel blanca sobre el tostado de la cara y un cigarro colgando de la comisura de sus labios manchados de mercromina. Que os pesque yo bebiendo algo ms que cerveza y os rompo el alma grit. A los tres. No hablis ms de beber. Quin quiere ms pur de patatas? Por favor, Eddy dijo Tom y Eddy desapareci hacia la cocina.

Y van diez dijo Andrew mirando hacia abajo desde la escalerilla. Quieres callar, caballero jinete? grit Tom. Es que no sabes respetar a un gran hombre ? Come un poco ms de pescado, David dijo Thomas Hudson. Cul es se gran cola amarilla ? No creo que haya tenido tiempo de guisarlo. Tomar uno de stos. Estn riqusimos. Creo que el arpn les sienta muy bien y que estn mejor si se comen en seguida, porque se desangran. Pap, puedo pedir a Eddy que venga a tomar un trago con nosotros? pregunt el joven Tom. Naturalmente dijo Thomas Hudson. Ya ha tomado uno. Acurdate interrumpi Andrew. Cuando subimos a bordo tom uno. No lo recuerdas ? Pap, puedo pedirle que venga a tomar una copa con nosotros y que coma aqu con nosotros ? Naturalmente dijo Thomas Hudson. El joven Tom se dirigi a la cocina y Thomas Hudson le oy decir: Eddy, dice pap si quieres prepararte una copa y subir a bebera con nosotros y comer arriba en nuestra mesa. Demonios, Tommy! A esta hora yo nunca como. Desayuno por la maana y ceno por la noche. Eso es todo. Y una copa con nosotros? Ya he tomado ms de una, Tommy. Quiere tomar una conmigo ahora? Deje que beba una cerveza con usted. Eso, s dijo Eddy. Thomas Hudson oy cmo se abra y se cerraba la nevera. A tu salud, Tommy dijo Eddy. Thomas Hudson oy el entrechocar de dos botellas. Mir a Roger pero Roger contemplaba el ocano. A tu salud, Eddy oy decir al joven Tom. Es un gran honor beber contigo. Al diablo!, Tommy. Es un gran honor beber contigo. Me siento muy bien. Me viste dispararle al tiburn se? Naturalmente, Eddy. De verdad no quieres comer algo arriba con nosotros? No, Tommy. De verdad. Y no quieres que me quede aqu contigo para que no tengas que beber solo? No, Tommy. No te metas en esto, quieres? No tengo que beber. Yo slo tengo que cocinar para ganarme la maldita vida. Pero estoy bien, Tommy. Estupendamente. De verdad, me viste matar al tiburn? No he visto nada en mi vida tan formidable, Eddy. Si te ped quedarme aqu contigo es para que no ests solo. Nunca he estado solo en mi vida dijo Eddy. Soy feliz y aqu tengo todo lo que me hace feliz. De todos modos, Eddy, me gustara quedarme contigo. No, Tommy. Coge esta otra fuente de pescado y vuelve arriba a donde te corresponde. Prefiero volver y quedarme contigo.

No estoy enfermo, Tommy. Si lo estuviera me considerara muy feliz tenindote aqu, a mi lado. Pero me siento mucho mejor que nunca. Eddy, ests seguro de que te queda bastante de esa botella? Diablos! claro. Y si no tengo bastante, coger un poco de la de Roger o de la de tu padre. Bueno, entonces me llevar el pescado arriba dijo Tom. Me alegro de que te sientas bien, Eddy. Es estupendo. Tom llev al sollado la fuente de pescado frito, dorado y crujiente, con cortes en los lados dejando ver su carne blanca, y la hizo circular entre los de la mesa. Eddy ha dicho que agradece la invitacin pero que ya ha bebido una copa dijo. Adems, no tiene costumbre de comer al medioda. Qu tal el pescado? Excelente dijo Thomas Hudson. Prubalo aadi dirigindose a Roger. Est bien dijo Roger. Lo intentar. Es que no ha comido nada, seor Davis? pregunt Andrew. No, Andy. Pero voy a comer ahora.

8 DURANTE LA NOCHE Thomas Hudson sola despertarse y escuchaba la respiracin acompasada de los chicos que dorman y la luz de la luna le permita verlos a los tres, y a Roger, tambin dormido. Ahora dorma bien y sin agitarse. Thomas Hudson era dichoso porque les tena all y no quera pensar que tenan que marchar. Antes de la llegada de ellos haba aprendido a sentirse feliz y durante una temporada no demasiado corta tuvo que aprender a vivir y trabajar sin sentirse ms solo de lo que en realidad era capaz de soportar, pero la llegada de sus hijos haba puesto fin a la rutina vital protectora por l elaborada para protegerse. Ahora se estaba acostumbrando a saberla rota. Haba sido una rutina grata, de trabajo duro y horas para hacer cosas, lugares en que guardar lo amado, de orden en comidas y bebidas, nuevos libros que leer y viejos libros que leer de nuevo. Una rutina en que la llegada del peridico constitua un acontecimiento y el que no llegara, como tantas veces ocurra, una decepcin. A esa rutina haba incorporado los detalles que l mismo haba construido como todos los solitarios, a fin de no hundirse e incluso para creer que haba vencido esa misma soledad, y haba ido trazndose unas normas y conservaba sus costumbres y las pona en prctica, consciente o inconscientemente. Sin embargo, desde que llegaron los chicos, no tener que cumplirlas haba constituido un gran alivio. En todo caso decidi que le iba a ser difcil empezar de nuevo ms adelante con todo aquello y l saba perfectamente lo que iba a ocurrir. El primer da, durante un rato, considerara magnifico tener la casa limpia, poder pensar estando solo, leer sin or charlar, mirar cosas sin tener que hablar de ellas y trabajar como es debido sin interrupciones, y despus saba que empezara de nuevo la soledad. Sus tres hijos haban ocupado una gran parte de su ser y al ausentarse tenan que producir un vaco, y durante un tiempo aquello iba a ser muy doloroso. Su vida estaba cimentada slidamente en el trabajo, en su forma de existencia junto a la Corriente del Golfo, en aquella isla, y todo aquello resistira bien. Las circunstancias, hbitos y costumbres, eran slo un pretexto para aliviar su soledad, y ahora estaba seguro de haber abonado bien el terreno para que esa soledad volviera a invadirle, cuando los chicos se ausentasen. En fin, la cosa no tena remedio. Eran cosas que iban a producirse en un futuro prximo y si haban de venir, de nada servira preocuparse de antemano. El verano hasta entonces haba sido bueno y feliz. Todo cuanto pudo salir mal haba salido bien, y Hudson no pensaba en las cosas espectaculares como lo de

Roger y el hombre del muelle, o lo de David y el tiburn, sino en las muchas pequeeces que haban resultado bien. Se dice a veces que la felicidad se presenta como una situacin de aburrimiento, pens Thomas Hudson, despierto en la cama, pero es porque la gente aburrida es a veces feliz, y los inteligentes que andan por el mundo procurando hacerse desgraciados y hacer desgraciados a los dems. Para l la felicidad nunca haba sido aburrida. Siempre se le antoj tan excitante como el dolor para la gente que era capaz de sentirla. Quiz nada de esto fuese cierto, pero durante mucho tiempo l lo haba credo as y durante aquel verano haban sido todos casi un mes felices y ahora, durante las noches, Hudson senta aoranza de su felicidad aun antes de que sta se le hubiese ido. Saba casi todo lo que hay que saber sobre el vivir solo, y tambin haba sabido lo que es vivir con alguien a quien se ama y que corresponde a ese amor. Siempre haba querido a sus hijos pero nunca sin darse cuenta de lo mucho que los quera y de lo triste que era vivir sin ellos. Dese intensamente tenerlos siempre cerca y estar casado con la madre de Tom. Luego pens que era un deseo tan absurdo como el ansiar todas las riquezas del mundo para gastarlas inteligentemente; o como poder dibujar como Leonardo y pintar como Pieter Brueghel; o como poder tener el derecho absoluto a prohibir el mal y detectar de manera infalible cuando ste empieza y cortarlo de un modo sencillo como apretando simplemente un botn. Y mientras tanto, estar siempre sano y vivir eternamente, sin experimentar la decadencia de la mente ni la del cuerpo. As pensaba despierto en mitad de la noche. Pero aquellas cosas que le gustara tener no todas poda tenerlas, como no poda tener a sus hijos; ni el ser amado poda estar vivo sin ese ser: haba muerto o haba desaparecido de la vida de uno. Y entre todas las cosas que no poda tener, haba otras que no estaban fuera de su alcance y una de ellas era saber cundo se senta dichoso y disfrutarlo mientras eso duraba y era bueno. Haba muchas cosas que le hacan dichoso mientras las tena, pero ahora, durante el mes que iba transcurriendo, cuatro personas formaban algo tan estupendo como, en cierto modo, lo fuera en otro tiempo una sola persona para l, y hasta ahora no haba habido escollos en esa dicha. No haba habido ningn dolor. Ni siquiera le importaba ahora estar despierto. Record aquella vez que no pudo dormir y se pas la noche despierto reprochndose haber sido tan tonto como para dejar que le quitasen a sus tres hijos. Estaba seguro de que hizo las cosas sin poder evitarlo o al menos creyndolo as y seguro de haber ido pasando de un catastrfico error de apreciacin a otro. Ahora, aceptaba todo como parte de su pasado y no le perseguan los remordimientos. Se haba comportado como un tonto y eso no le gustaba, pero todo aquello termin y sus hijos estaban con l y ellos le queran y l los quera. De momento eso era todo. Al terminar su estancia los chicos marcharan y l volvera a quedar solo aunque nicamente por algn tiempo, dentro de un comps de espera, hasta tenerles otra vez. Si Roger se quedaba a su lado para trabajar y le haca compaa, todo iba a ser mucho ms fcil. Pero con Roger uno no poda estar nunca seguro de nada porque nadie saba realmente lo que iba a hacer. Sonri en la oscuridad pensando en Roger y lleg a compadecerle hasta decidir que esto era una deslealtad porque a Roger le reventaba la compasin. Dej de pensar y escuchando la acompasada respiracin que lo rodeaba se qued dormido. Volvi a despertarse cuando la luz de la luna le daba en la cara y volvi a pensar en Roger y en las mujeres con las que se haba complicado. l y Roger se haban portado estpidamente con las mujeres. Pero como no le agradaba recordar sus estupideces sigui recordando las de Roger. Pero no voy a compadecerle, se dijo, asi no ser desleal. Tambin yo me he metido en bastantes los de mujeres, as que pensar en los de Roger no es traicionarlo. Claro que mi caso es distinto porque en realidad yo slo he amado a una mujer y la perd y s muy bien la causa. Pero ya estoy harto de pensar en eso y creo que ser mejor que tampoco piense en Roger. Pero aquella noche, a causa

de la luz de la luna, que como siempre no le dejaba dormir, Thomas Hudson pens en Roger y en sus los, graves o chuscos. Pens en la ltima mujer de quien Roger haba estado enamorado cuando vivan los dos en Pars, y en lo hermosa y falsa que le pareci cuando Roger la llev a su estudio. Roger no vea en ella nada de falso. Era para l una nueva ilusin, y puso a sus pies todo el gran talento que tena para la fidelidad, hasta que ambos estuvieron libres y pudieron casarse. Pero de pronto, en el transcurso de un mes, todo cuanto siempre estuvo claro para los otros se fue aclarando ante los ojos de Roger. El da en que lo comprendi tuvo que ser amargo verdaderamente, pero el proceso de ir descubrindolo dur seguramente algn tiempo hasta que un da se present en su estudio. Se puso a mirar los cuadros y empez a hablar de ellos de forma crtica y muy inteligente. Le he dicho a Ayers que no me voy a casar con ella dijo despus. Bueno dijo Thomas Hudson. Se ha sorprendido ? No demasiado. Habamos hablado un poco de ello. Est vaca. De verdad? dijo Thomas Hudson. En qu sentido? En todos. Ya puedes cortarla como quieras. Cre que te gustaba. No. Lo he intentado, pero slo al principio lo consegu. Estaba enamorado de ella. Qu es estar enamorado? Deberas saberlo. S admiti Thomas Hudson. Debera saberlo. A ti te gustaba? No, y desde el principio la encontr insoportable. Por qu no me dijiste nada? Era tu novia, y t nunca me lo preguntaste. Le he dicho que no me caso, pero ahora tengo que mantenerlo. Ser mejor que te largues. No dijo Roger. Que se marche ella. Pens que as resultara ms sencillo. Esta ciudad es tan ma como suya. Desde luego admiti Thomas Hudson. Te has encontrado en mi mismo caso y te saliste con la tuya, verdad ? pregunt Roger. S. No siempre se las puede ganar. Pero puede conseguirse que se larguen. Por qu no cambias de quartier? Me encuentro muy bien en donde estoy dijo Roger. Recuerdo la frmula: Je me trouve trs bien ic et je vous prie de me laisser tranquille . Empieza con un: Je refuse de recevoir ma femme dijo Roger, y eso se lo dices a un huissier . Pero esto no es un divorcio, slo es una ruptura. Pero, no crees que te va a resultar duro si vuelves a verla? No. Eso me curar. Verla y orla hablar. Y ella? Ella puede arreglrselas sola. Ya lo hizo muchas veces en estos ltimos cuatro aos. Cinco corrigi Thomas Hudson. Creo que el primer ao no era tan falsa.

Ser mejor que te vayas dijo Thomas Hudson. Si no llegas a la conclusin de que en el primer ao era falsa igual, ms vale que te largues bien lejos. Ella escribe unas cartas que no te cuento. Si me voy ser peor. No. Me quedar en la ciudad y voy a seguir viviendo. Tengo que curarme esto para siempre. Despus que l y la chica se separaron en Pars, Roger sigui viviendo, sin detenerse en nada, la vida de ciudad. Sola bromear sobre ello e incluso se burlaba un poco de s mismo pero para sus adentros estaba molesto por haber hecho el tonto; se adue de su capacidad de ser fiel, el mejor de sus talentos slo comparable al que tena para pintar y para escribir, y algunos otros rasgos humanos y animales que posea, y la destroz y la tir miserablemente. Cuando llevaba aquella clase de vida no era bueno para nadie, ni siquiera para s mismo y l lo saba y le molestaba, pero se complaca en derribar los pilares del templo. Era un templo slido, perfectamente cimentado, y cuando ese templo existe en el interior de alguien no es cosa fcil de destruir, pera Roger hizo cuanto estuvo en su mano por derribarlo. Tuvo tres chicas seguidas y Thomas Hudson ni se molest en tratarlas, alegando que las dos ltimas le recordaban demasiado a la primera. Y la primera haba surgido inmediatamente despus del rompimiento con aquella otra. Proceda de un mundo demasiado bajo, indigno de Roger. A pesar de lo cual, hizo una gran carrera tanto en la cama como fuera de ella, y acab quedndose con un buen pellizco de una de las primeras fortunas del pas y casndose con otro hombre. Se llamaba Thanis, pero Thomas Hudson recordaba que Roger sonrea irnicamente al orlo, y que nunca lo pronunci y que adems sola llamarla Putita la Grande. Era morena y tena una piel deliciosa y el aspecto de un miembro muy joven, refinado y vicioso de la familia Cenci. Tena la moral de un aspirador y el alma de una mquina tragaperras, buena figura y una expresin de vicio encantadora y se qued con Roger el tiempo suficiente para prepararse el primer buen peldao de su carrera ascendente en la vida. Fue la primera mujer en la vida de Roger que le abandon, y ello le impresion con tal fuerza que las dos chicas con las que vivi ms tarde se parecan a ella como dos gotas de agua. Pero las dej l; realmente las dej y Thomas Hudson pens que eso lo haca sentir mejor, aunque no bien del todo. Es posible que haya procedimientos ms aconsejables para terminar con una mujer sin ser grosero ni que se haya producido la menor discusin: dejarla a las 21 horas ante una mesa de restaurante, excusndose por ir al lavabo y no, volver. Pero como dijo Roger, l haba pagado la cuenta al irse y le gustaba esa ltima visin de ella sentada en la mesa del rincn, en un decorado que les iba perfectamente y que tanto le agradaba. A la segunda haba pensado dejarla precisamente en el Stork, el local que ella prefera, pero temi que al seor Billingsley no le gustara y necesitaba pedir al seor Billingsley algn dinero prestado. Dnde la dejaste? pregunt Thomas Hudson. En El Morocco, para poder recordarla despus entre esas cebras. Le gustaba tambin El Morocco. Aunque creo que el Club Room era la sala que llevaba verdaderamente en el corazn. Despus de esta aventura Roger se li con una de las criaturas ms engaosas que Thomas Hudson conoci en su vida. Fsicamente era distinta a los tres ltimos ejemplares de los Cenci o los Borgia de Park Avenue. Tena aspecto sano, pelo leonado, hermosas piernas, largas y bien formadas, muy buena figura y el rostro vivaz e inteligente. Sin ser realmente hermosa, resultaba ms agradable a la vista que la mayora de las caras. Tena los ojos preciosos, era inteligente, muy amable, y encantadora cuando se la conoca por primera vez, y era una perfecta borracha. No borracha perdida y el alcoholismo no se le notaba todava, pero beba sin remedio. Por regla general es fcil conocer por los ojos al alcohlico, y Roger

estaba acostumbrado a identificarlos. Pero aquella chica, Kathleen, tena los ojos oscuros, realmente hermosos, que armonizaban con el pelo y las graciosas pecas, que la salud le pintaban en la nariz y en las mejillas; y en aquellos ojos nada se lea de lo que estaba pasando. Pareca una muchacha de vida saludable que viviera en el campo o en la playa y daba la impresin de ser muy feliz. Pero no era ms que una chica que beba. Estaba embarcada en un extrao viaje a un determinado lugar y durante un tiempo llev a Roger con ella. Pero una maana Roger se present en el estudio que Thomas Hudson haba alquilado en Nueva York, con el dorso de la mano izquierda lleno de quemaduras de cigarrillos. Era como si alguien se hubiera entretenido en apagar colillas sobre la superficie de una mesa, slo que la superficie de la mesa era el dorso de la mano de Roger. Esto es el resultado de lo que se le ocurri hacer anoche dijo. Tienes un poco de yodo? No quiero que me lo vean en la farmacia. De quin ests hablando ? De Kathleen, la deportiva. Pero t lo aceptaste. Pareca divertirse y hay que hacer lo que les gusta, no? Tienes unas hermosas quemaduras. De veras? Pienso largarme de la ciudad una temporada. Vayas donde vayas irs contigo mismo. S. Pero no pienso llevarme a unas cuantas personas que conozco. A dnde piensas ir? Al Oeste, por algn tiempo. No creo que la geografa pueda curarte. No, pero llevar una vida saludable y trabajar mucho no va a perjudicar a nadie. El no beber tampoco puede curarme, pero la bebida no me sirve de nada. Pues vete donde quieras, demonios. Quieres ir al rancho? Todava es tuyo? Una parte. No hay inconveniente en que vaya? Pues claro que no dijo Thomas Hudson, pero est sin cultivar hasta la primavera, y en primavera tampoco es muy cmodo. Lo prefiero as dijo Roger. Tengo intencin de volver a empezar. Cuntas veces has decidido volver a empezar? Demasiadas haba terminado por admitir Roger. No es preciso que me lo refriegues. Iba pues a empezar de nuevo, pens Thomas Hudson. En qu parara todo aquello? Cmo poda pensar que malgastando su talento y escribiendo de encargo para ganar dinero poda prepararse para escribir bien y honestamente? Todo cuanto hace un pintor o escribe un escritor no es ms que una parte de su adiestramiento y una preparacin para su obra futura. Roger haba tirado y malgastado su talento, pero tal vez tuviese suficiente fuerza animal y bastante independencia de juicio para volver a empezar. Todo escritor que valga puede escribir una buena novela siempre que sea honrado consigo mismo, pens Thomas Hudson. Pero todo el tiempo que Roger debi emplear en el aprendizaje, Roger slo hizo que malgastar su talento, y cmo saber si ese talento exista an? Sin hablar del oficio. Cmo creer que el oficio es algo que puede ser despreciado y olvidado? Por mucho orgullo que se tenga, si se desprecia el oficio, cmo esperar que siga estando al servicio de tus manos y de tu cerebro cuando llega el momento de necesitarlo?, pens Thomas Hudson. Por eso no hay sustituto para el oficio ni tampoco lo hay para el

talento, ni se puede conservar en un cliz. El talento est en uno mismo, en el corazn, en la cabeza, en cada partcula del ser. Y la artesana tambin, pens despus; no es slo un conjunto de herramientas que hay que aprender a manejar. Tengo mucha suerte en ser pintor, pens Thomas Hudson. Los pintores tenemos ms armas para el trabajo. Las manos, para empezar. La materia en ellas es algo real y tangible. Roger, en cambio, tiene que aprender a utilizar acertadamente lo que hasta ahora ha tirado y malbaratado, y todo eso est en su cabeza. Pero en el fondo de l hay algo de bueno, delicado y hermoso. Esta ltima palabra me infundira un enorme respeto si yo fuese escritor. Pero tiene algo que es igual que l, y si pudiera escribir igual que pele en el puerto, su obra resultara cruel, pero buena. Y si pudiera pensar con la misma sensatez que demostr tras la pelea sera ms que bueno. La luz de la luna haba dejado de iluminar la cabeza de Thomas Hudson y poco a poco dej de pensar en Roger. Pensar en l de nada haba de servir. O puede hacerlo o no puede. Quisiera poder ayudarlo, pens Thomas Hudson. Y hasta quiz le ayude, y se qued dormido.

9 CUANDO EL SOL LO DESPERT Thomas Hudson baj a nadar a la playa y desayun antes de que los otros se levantasen. Eddy augur un da de poco viento y hasta de calma. Aadi que los aparejos estaban dispuestos en el barco y que haba encargado a un chico que trajese cebo. Thomas Hudson pregunt si haba repasado las lneas, pues haca tiempo que no iban en el bote a cobrar piezas grandes, y Eddy asegur que los haba probado y que haba tirado la lnea que estaba en malas condiciones. Dijo que iban a tener que comprar un poco ms de lnea del treinta y seis y bastante ms del veinticuatro. Thomas Hudson prometi encargarla. Entretanto Eddy cuid de aadir la que estaba en malas condiciones y los dos grandes carretes quedaron completos. Tambin haba limpiado y afilado los anzuelos grandes y las guas y repasado los mosquetones. Cundo has hecho todo eso? Me qued levantado anoche aadiendo lnea dijo Eddy. Y repas la red nueva. La inaldita luna no me dejaba dormir. Tambin te molesta la luna llena para dormir? Como el diablo dijo Eddy. Eddy, crees de veras que es malo dormir a la luz de la luna? Eso dicen los viejos. Yo no s. Pero de todas formas no me sienta bien. Crees que pescaremos algo hoy? Nunca se sabe. En esta poca del ao hay buenas piezas por aqu. Van a ir hasta las islas Isaac? Eso quieren ellos. Tendramos que salir inmediatamente despus del desayuno. No quiero hacer comida a bordo. Llevar ensalada de patatas y marisco y unos bocadillos. Tenemos un jamn que nos lleg en la ltima lancha y lechuga y mostaza y chutney . No creo que la mostaza siente mal a los chicos, no? Yo creo que no. A m no me dejaban tomar mostaza, de nio. Pero el chutney est muy bueno. Usted lo ha probado entre pan alguna vez? Como bocadillo? No.

La primera vez que lo vi no saba qu era y lo tom untado en el pan, como mermelada. Como est bueno de verdad es sobre una tostada. Por qu no preparas un curry un da de estos? En la prxima lancha nos traern una pierna de cordero. Espere a probarla... me imagino que una sola vez, con el apetito que tienen Tommy y Andrew. Luego har un curry. Estupendo. Quieres que te haga algo antes de salir? Nada, Tom. Slo que les obligue a levantarse. Quiere que le prepare un trago? Ya que hoy no va a trabajar, podra prepararle algo. Tomar una cerveza fra con el desayuno. Buena cosa. Acaba con las flemas del despertar. Vino Joe? No, se fue con el muchacho a buscar el cebo. Le servir el desayuno ah fuera. Voy a ver el barco. Vyase tranquilo. Tome su cerveza fresca y lea el peridico. En el barco est todo listo. En seguida le llevo el desayuno. El desayuno era un picadillo de corned-beef con un huevo encima, caf con leche y un gran vaso de zumo de pomelo helado. Thomas Hudson dej el caf y el zumo y con la carne tom una botella de cerveza Heinekens muy helada. Guardar el zumo en la nevera para los chicos dijo Eddy. Bastante cerveza no est mal para el desayuno, eh? Un paso ms y me har un borracho, verdad, Eddy? Usted nunca ser un borracho. Le gusta trabajar. Hay que admitir que una copa al levantarse sienta estupendamente. Desde luego. Sobre todo de esa clase de cerveza. Pero yo no poda tomarla si ahora tuviese que trabajar. Bueno, pero si hoy no trabaja, por qu preocuparse? Termine sa y le traer otra. No. No quiero ms que una. Salieron hacia las nueve de la maana y avanzaron con la marea remontando el canal. Thomas Hudson gobernaba el timn en lo alto del barco y enderez la embarcacin ms all del banco y fue hacia donde poda verse con toda claridad la lnea oscura de la Corriente del Golfo. El agua era tan clara y estaba tan en calma que a treinta brazas se distingua perfectamente el fondo, y a cuarenta seguan vindolo ms nebuloso, con las gorgonias mecindose en la marea, hasta que se hizo ms profundo ya en plena corriente. Creo que har buen da, pap dijo Tom. Y aqu la corriente parece buena. Es una corriente maravillosa. Mira cmo se rizan los remolinos cerca del borde. No es la misma agua que tenemos en la playa delante de casa? Algunas veces, Tommy. Ahora la marea, al bajar ha barrido la corriente hacia afuera de la boca del puerto. En cambio en la playa la corriente penetr otra vez. All el agua es casi tan azul como aqu. Por qu es tan azul el agua de la corriente? Tiene distinta densidad. Es un tipo de agua completamente diferente. Pero la profundidad la hace ms oscura. Slo si miras hacia abajo. A veces el plancton le da un tono casi prpura. Por qu?

Supongo que porque aade rojo al azul. Si al Mar Rojo lo llaman as es precisamente porque su fauna y flora le dan ese tono. Hay mucho pez y mucha planta rojos en l. Te gustaba el Mar Rojo, pap? Me encantaba. Cuando lo visit, haca un calor espantoso pero nunca he visto arrecifes como aquellos, y durante los monzones est lleno de peces. Te gustara, Tom. He ledo dos libros sobre el Mar Rojo, en francs, de un tal seor de Montfried. Eran muy buenos. l se dedicaba al comercio de esclavos. No a la trata de blancas sino al comercio de esclavos de verdad, como en los viejos tiempos. Es amigo del seor Davis. Lo s dijo Thomas Hudson. Yo tambin lo conozco. El seor Davis me cont que el seor de Montfried estuvo en Pars una vez y que cuando sala a alguna parte con una seora obligaba al conductor del taxi a bajar la capota del automvil para l indicar, por las estrellas, adonde quera ir. Si estaba en el Pont de la Concorde y quera ir a la Madeleine, en lugar de decir al taxista que le llevase a la Madeleine o que cruzase la Place de la Concorde y subiese por la Ru Royale, que es lo que yo hubiera hecho, el seor de Montfried avanzaba hacia la Madeleine simplemente guindose por la estrella del Norte. No conoca esa ancdota del seor de Montfried dijo Thomas Hudson, pero he odo otras. Es una forma muy complicada de ir por Pars, verdad, pap? En un determinado momento dice el seor Davis que l tambin pens en dedicarse al comercio de esclavos, pero hubo algn inconveniente, no recuerdo qu era. Ah, s!, porque el seor de Montfried haba dejado lo de los esclavos para dedicarse al comercio del opio, eso era. Y el seor Davis no quiso dedicarse tambin al trfico del opio? No. Me parece que dijo que el asunto del opio lo dejaba para el seor de Quincey y el seor Cocteau. Dijo que les iba tan bien a los dos que no quera molestarlos. Confieso que no le entend. Pap, t siempre me has explicado todo lo que te pregunto, pero algunas veces no quera interrumpir una conversacin para preguntar algo que no entenda y me quedaba con la incgnita. sa es una de ellas. Debes tener un buen montn guardadas. Centenares, miles tal vez. Todos los aos me libero de una gran cantidad de ellas descubriendo el significado por m mismo, pero tengo que preguntarte muchas todava. Puede que el curso prximo haga con ellas una lista como una composicin de ingls. Algunas son especiales para un trabajo as. Te gusta el colegio, Tom? Es una de las cosas que uno tiene que hacer. No creo que a nadie le guste que haya otras cosas, verdad? No lo s. Yo lo odiaba. Tampoco te gustaba la Escuela de Arte ? No. Me gustaba aprender a dibujar, pero no la parte tcnica, lo que haba de ser estudiado. A m me da igual dijo Tom, pero cuando se ha vivido con personas como el seor Joyce y el seor Pascin y t y el seor Davis, tratar slo con muchachos parece demasiado infantil. Pero lo pasas bien, no? Pues s; tengo muchos amigos y me gustan todos los deportes que no sean tirar y recoger una pelota, y estudio de verdad, pap. Pero no puede decirse que sea una gran vida.

Eso pensaba yo dijo Thomas Hudson. Pero veo que sabes sobrellevarla bien. S. La sobrellevo lo mejor que puedo. Pero algunas veces la encuentro asfixiante. Thomas Hudson mir a popa donde el barco iba dejando una estela rizada sobre el mar tranquilo y los seuelos colgaban por encima del pescante, arrastrndose sobre el agua, alzndose y hundindose ligeramente segn el ritmo de la espuma levantada por la estela que alteraba la superficie en calma. David y Andrew ocupaban las sillas de pesca cada uno sujetando una caa. Thomas Hudson slo poda verles la espalda porque los dos tenan los ojos fijos en la popa, vigilando los cebos. Hudson mir algunos bonitos que saltaban delante sin agitar el agua ni salpicarla, sino saliendo y dejndose caer limpiamente. Vio uno y otro y hasta dos juntos saltar sin alterar apenas la superficie al elevarse y brillando al sol, o al caer cabeza abajo para hundirse en el agua casi sin salpicar. Un pez! oy gritar al joven Tom. Un pez! Mralo, Dave. Est detrs de ti, fjate! Thomas Hudson vio como un remolino en el agua pero no pudo distinguir el pez. David tena sujeto el soporte de la caa y miraba el broche que aseguraba la lnea del botaln formando un arco sobre el agua y cortando la superficie al avanzar. Clvalo, David! grit Eddy que acababa de unirse al grupo. Clvalo ahora! Clvalo, Dave, por lo que ms quieras! suplic Andrew. Callaos grit David. Lo estoy tanteando. An no lo habia enganchado y la lnea segua saliendo en el mismo ngulo, mientras la caa se arqueaba y el muchacho segua esforzndose por mantenerla firme, y a medida que la lnea sala Thomas haba regulado los motores de manera que el barco apenas avanzaba. Por lo que ms quieras, clvalo de una vez, Dave grit Andrew, o deja que yo lo haga. Pero David segua sujetando la caa y mirando cmo la lnea se mova en el mismo ngulo. Haba aflojado la tensin. Es un pez espada, pap grit. Cuando trag el anzuelo le vi la espada. Jralo! dijo Andrew. Dios mo! Ahora tienes que tirar dijo Roger que se haba situado junto al muchacho. No apoyaba la espalda en la silla y aseguraba la correa en el reel. Tira fuerte, David! Tienes que engancharlo ahora. Cree usted que lo tuvo bastante tiempo? pregunt David. No le parece que tiene el anzuelo en la boca y nada con l? Mejor ser que tires de la caa y lo claves antes de que lo eche fuera. David afirm los pies. Tens la lnea con la mano derecha y tir con todas sus fuerzas en sentido contrario a la direccin del pez. Una y otra vez repiti el movimiento hasta curvar la caa como si fuera un arco, pero la lnea sigui saliendo al mismo ritmo. El pez no acus el esfuerzo. Intntalo otra vez, David grit Roger. Clvaselo de veras. David obedeci empleando toda su fuerza y la lnea comenz a salir con un silbido, curvando de tal modo la caa que le era muy difcil sujetarla. Dios mo dijo emocionado, creo que esta vez lo consegu. Ahora suelta lnea dijo Roger. Aydale Tom, vira con l y no pierdas de vista la lnea. Vira con l y no pierdas de vista la lnea repiti Thomas Hudson. Ests bien, Dave?

Muy bien, pap. Dios mo! Si logro pescar ese bicho. Thomas Hudson vir el barco casi ciento ochenta grados. La lnea empezaba a escasear en el reel de David, y Thomas Hudson se acerc ms al pez. Tensa ahora y cobra lnea grit Roger. Cnsalo, Dave! David soltaba y recoga, soltaba y recoga con la regularidad de una mquina e iba recuperando bastante lnea en el reel. Nadie en nuestra familia pesc nunca un pez espada dijo Andrew. Quieres callar? No lo estropees. Bueno dijo Andrew. Desde que se trag el anzuelo no hago ms que rezar. Crees que le aguantar la boca? pregunt el joven Tom a su padre, que segua gobernando el timn, mirando a popa y vigilando la lnea blanca dentro del agua oscura. Espero que s. David no tiene la suficiente fuerza para una lucha muy dura. Har cualquier cosa si lo pescamos dijo el joven Tom. Cualquier cosa! Lo hara todo, lo prometo. Andy, dale un poco de agua. Aqu tengo un poco dijo Eddy. T sigue batallando, Dave. No te acerques tanto grit Roger, que era un gran pescador. l y Thomas Hudson se entendan a la perfeccin a bordo. Lo pondr a popa dijo Thomas Hudson, e hizo virar el barco tan fcil y suavemente que la popa apenas perturb la tranquilidad del mar. El pez se mova a bastante profundidad y Thomas Hudson cambi la posicin del barco para aligerar en lo posible la tensin de la lnea. Pero con slo un efecto de marcha atrs con la popa avanzando lentamente hacia el pez, la lnea ya no formaba ngulo sino que apuntaba hacia abajo experimentando sucesivas sacudidas y la caa, en manos de David, se agitaba a su mismo comps. Thomas Hudson hizo avanzar el barco un poco para que el muchacho no tuviera que mantener la lnea tan tirante. Saba que de ese modo la espalda le dolera necesariamente, pero era preciso economizar toda la lnea posible. No puedo forzarla ms grit David. Acabara rompindose. Qu har el pez, seor Davis? Seguir avanzando hasta que t lo impidas. O hasta que se canse. En ese preciso instante tendrs que tratar de hacerlo subir dijo Roger. La lnea segua saliendo y descendiendo, saliendo y descendiendo, saliendo y descendiendo. La caa estaba tan arqueada que pareca a punto de romperse y la lnea tan tensa como la cuerda afinada de un violoncelo y ya no quedaba mucha en el reel. Qu hago ahora, pap? Nada. Has hecho todo lo posible. Dar en el fondo? Aqu no hay fondo, David dijo Roger. T aguanta, Dave... Acabar cansndose y subir a la superficie. Estas malditas correas acabarn conmigo dijo David. Me estn cortando los hombros. Me dejas tu sitio? pregunt Andrew. No, estpido. He dicho lo que me hacen pero no que me importe. Ponle el correaje de cintura grit Thomas a Eddy. Y si las correas son demasiado largas utiliza hilo fuerte. Eddy ajust el ancho cojn a la cintura del muchacho y asegur las anillas a las correas de tela que iban desde ella al reel, empleando hilo fuerte. As est mejor dijo David. Gracias, Eddy.

Ahora lo puedes aguantar tambin con la espalda explic Eddy. Creo que se me acaba la lnea grit David. Maldito pez!, por qu ha de seguir hundindose ? Tom grit Eddy. Un poco hacia el noroeste. Parece que se mueve. Thomas Hudson accion el timn y el barco avanz lenta y suavemente mar adentro. Divisaron una extensin de agua cubierta de algas amarillas procedentes del golfo con una gaviota posada en ellas. La superficie en torno estaba tan tranquila y clara y azul que al mirarla casi se vean luces como reflejos de un prisma en donde la luz se descompone. Has visto, Davy? dijo Eddy a David. Ahora no pierdas lnea. El muchacho no poda alzar la caa pero la lnea ya no se hunda en el agua. Segua como antes, tensa, y tal vez no quedasen cincuenta metros en el carrete, pero no la dejaba escapar. David aguantaba y el barco continuaba su curso. Thomas Hudson no perda de vista el arco que formaba la blanca lnea hundida en el agua azul, mientras la embarcacin avanzaba lentamente y los motores giraban con tal suavidad que apenas podan orse. Te das cuenta, Davy? Primero baj hasta donde quiso y ahora avanza hacia donde quiere ir. Pronto podrs cobrar otra vez. La bronceada espalda del muchacho se arqueaba, la caa se inclinaba, la lnea se mova despacio a travs del agua y la lancha se deslizaba por la superficie despacio tambin; a un cuarto de milla de profundidad el enorme pez nadaba. La gaviota abandon el espacio de algas para volar hacia la embarcacin. Revolote en torno a la cabeza de Thomas Hudson mientras l gobernaba el timn. Luego fue hacia otra extensin de algas amarillas sobre las aguas. Tira un poco de la lnea, ahora grit Roger. Si la aguantas tal vez puedas. Adelntela un poco ms grit Eddy mirando hacia el puente y Thomas Hudson sigui la indicacin e hizo avanzar el barco todo lo suavemente que pudo. David trat de cobrar lnea una y otra vez pero slo consigui que la caa se arqueara y que siguiera ms tensa. Era como haber enganchado en un ancla mvil. No importa dijo Roger. Otra vez ser. T qu tal ests, Davy? Estupendamente afirm David. Con este correaje en la espalda estoy muy cmodo. Crees que puedes aguantar? pregunt Andrew. Cllate la boca dijo David. Eddy, puedo beber un poco de agua? Dnde la dej? pregunt Eddy. Seguramente se ha derramado. Voy por ms grit Andrew corriendo hacia abajo. Puedo ayudarte, Dave? pregunt el joven Tom. Voy arriba con pap, no quiero molestar. Gracias, Tom. Maldita sea, por qu no lo puedo levantar ? Es enorme, Dave terci Roger. No puedes cansarlo fcilmente. Tienes que guiarlo y convencerlo del sitio por donde tiene que salir. Dme usted instrucciones y le juro que las seguir hasta morir dijo David. Tengo toda la confianza en usted. No hables de morir dijo Roger. Ese no es modo de hablar. Pero lo he dicho en serio dijo David. De veras. El joven Tom subi al puente alto con su padre y miraron abajo, hacia David inclinado sobre su pez, con Roger al lado y Eddy sujetando la silla mientras Andrew le acercaba un vaso a los labios. David se enjuag la boca y escupi el agua. Andy, por favor, mjame las muecas rog. Pap, crees que podr resistir a ese pez? pregunt Tom a su padre en voz baja.

Es un pez enorme para l. Tengo miedo dijo Tom. Quiero mucho a David y no quiero que ningn pez del diablo lo mate. Tampoco lo quiero yo, ni Roger, ni Eddy. Bueno. Hay que tener cuidado. Si se cansa demasiado, que el seor Davis se haga cargo del animal. O t, pap. An le falta mucho para estar realmente cansado. T no conoces a David como yo, pap. Para agarrar ese pez sera muy capaz de dejarse matar. No te preocupes, Tom. No puedo evitarlo dijo el joven Tom. En la familia soy siempre el que se preocupa. Supongo que lo superar. No tienes por qu preocuparte ahora dijo Thomas Hudson. Pero pap, cmo va a hacer un nio como David para pescar ese pez tan grande? Hasta ahora slo ha pescado pececillos. El animal acabar cansndose. Es l el que lleva el anzuelo en la boca. Pero es monstruoso dijo Tom, y David est tan atado a l como l a David. No puedo creer que acabe pescndolo. Sera demasiado maravilloso, pero quisiera que t o el seor Davis le ajustaseis las cuentas a ese bicho. Dave se est portando muy bien. Se adentraban cada vez ms en el mar, pero segua reinando calma chicha. Ahora se vean abundantes espacios de algas del golfo, rubias de sol, por lo cual destacaban amarillas sobre el agua color prpura. A veces la lnea blanca y tensa que avanzaba con lentitud, cortaba las, algas y Eddy se inclinaba para librarla de toda adherencia. Una vez que se agach para limpiarla dentro del agua, Thomas Hudson vio desde arriba su arrugado cuello rojo y tostado y su viejo sombrero de fieltro y le oy hablar con Davy. Podemos decir que lleva el barco a remolque, Davy. Est all abajo cansndose y cansndose. Tambin yo estoy cansado dijo David. Te duele la cabeza? pregunt Eddy. No. Ponle una gorra dijo Roger. No quiero, seor Davis. Prefiero que me mojen la cabeza. Eddy cogi un cubo de agua de mar y con el hueco de la mano le moj cuidadosamente la cabeza y le alis el cabello hacia atrs apartndoselo de los ojos. Si te duele la cabeza, dilo advirti. Estoy muy bien dijo David. Qu tengo que hacer, seor Davis? Procura cobrar lnea recomend Roger. David lo intent, lo intent y volvi a intentarlo pero no consigui levantar el pez ni un centmetro. Bueno. Ahorra fuerzas dijo Roger. Y seguidamente aadi dirigindose a Eddy: Moja bien una gorra y pnsela. Hoy hace un calor del infierno con esta calma. Eddy cogi una gorra de larga visera, la moj en un cubo de agua salada y cubri con ella la cabeza de David. El agua salada se me mete en los ojos, seor Davis. De verdad. Lo siento. Yo me encargo de secrtelos con agua dulce grit Eddy. Dme un pauelo, Roger. Y t, Andy, trae un poco de agua helada.

Mientras el muchacho segua con las piernas tensas y firmes y con el cuerpo arqueado por el esfuerzo, el barco continuaba adentrndose lentamente en la mar. Hacia el oeste un banco de bonitos que avanzaban juntos turbaban la tranquila superficie y algunas golondrinas d mar revoloteaban cerca llamndose unas a otras. Pero los peces desaparecieron y las aves se posaron en las tranquilas aguas en espera de que volvieran a la superficie. Eddy sec el rostro del muchacho y ahora mojaba un pauelo en el agua de hielo y lo pona en su cuello. Seguidamente le refresc las muecas y por ltimo, mojando de nuevo el pauelo, lo apret sobre la nuca de David. Si te duele la cabeza haz el favor de decirlo recomend. Eso no significa que tengas que abandonar. Es simplemente sentido comn. Con esta calma el sol pega demasiado fuerte. Estoy bien. Slo me duelen los hombros y los brazos dijo David. Muy natural dijo Eddy, y servir para hacerte hombre. Pero no por eso has de pillar una insolacin ni coger un dolor de barriga. Qu cree que har ahora, seor Davis? pregunt David. Su voz resonaba como si tuviera la garganta reseca. Puede que siga haciendo lo mismo que ahora. O que empiece a describir crculos. O que empiece a subir. Qu mala suerte que se haya hundido tanto al principio y que no tengamos aparejos para manejarlo dijo Thoms Hudson a Roger. Pero David se ha portado muy bien dijo Roger. El animal cambiar de opinin muy pronto. Entonces iremos a por l. Mira a ver si puedes levantarlo ahora, Dave. David lo intent pero sin conseguirlo. Saldr a la superficie, ya lo vers dijo Eddy. De pronto, cuando ni siquiera lo esperes, cambiar todo. Quieres enjuagarte la boca? David asinti con un movimiento de cabeza. Haba llegado a la fase en que haba que ahorrar la respiracin. Escpela dijo Eddy, Bebe un sorbo nada ms. Se volvi hacia Roger para aadir: Ya lleva una hora. Y luego: No te duele la cabeza? El muchacho deneg. T qu crees, pap? pregunt Tom a su padre. Qu te parece? Me parece que est muy bien dijo su padre. Eddy jams dejara que algo malo le ocurriese. No, desde luego convino Tom. Quisiera poder hacer algo til. Voy a buscar algo de beber para Eddy. Treme a m tambin, por favor. Est bien. Y al seor Davis tambin. No creo que l quiera. Se lo preguntar. Vuelve a probar, Davy insisti Roger. Procura cobrar lnea, a ver si lo sacas del agua. Acababa de empezar la verdadera lucha. Hasta entonces David no hizo ms que retener al pez mientras ste avanzaba hacia el mar y el barco le segua. Pero ahora tena que levantar y dejar que la caa se enderezase con la lnea y cobrar y bajar la caa lentamente y recoger la lnea por el reel. No quieras correr dijo Roger. No te precipites. Conserva la calma. El muchacho se doblaba en cada esfuerzo hacia delante, apoyndose en la planta de los pies y apalancndose con el cuerpo y sacando toda la fuerza que era

capaz de desplegar para, despus, mientras bajaba, cobrar lnea rpidamente con la mano derecha. Qu bien pesca David dijo Tom. S que pesca desde muy nio pero no saba que lo hiciera tan bien. Siempre se burla de s mismo porque no sabe jugar a nada pero miradlo ahora. Al diablo con los juegos dijo Thomas Hudson. Has dicho algo, Roger? Un empujoncito ahora grit Roger. S. Un empujoncito repiti Thomas Hudson y en el segundo intento, mientras ambos espectadores apoyaban los codos en el borde del barco para mirar abajo, David recuper ms lnea. A ti tampoco te gustan los juegos, pap? Solan gustarme mucho. Pero ahora nada. A m me gustan el tenis y la esgrima dijo Tom. Lo que no soporto es eso de correr de un lado a otro con una pelota en la mano. Supongo que ser porque me he educado en Europa. Creo que David, que es muy inteligente, hara un magnfico tirador de esgrima, si quisiera aprender, pero no quiere. l slo quiere leer, pescar, disparar una escopeta cuando vamos al campo y preparar moscas de pesca. Dispara bastante mejor que Andy. Y prepara unas moscas preciosas. Te aburro con tanto hablar, pap ? Nada de eso, Tom. El muchacho se haba agarrado a la barandilla del puente y miraba a popa, como su padre, y Thomas le puso una mano en el hombro. Estaba como lleno de salitre debido a los cubos de agua de mar que los muchachos se haban echado encima en cubierta, antes de que el pez tragase el anzuelo, y Thomas Hudson lo sinti en la mano, fino y levemente arenoso. Es que el mirar a David me pone nervioso y me pongo a hablar. Lo que ms me gustara en el mundo es que David tenga su pez. Es un pez endemoniado. Espera a que lo veamos. Una vez que estaba pescando contigo hace aos vi uno como se. Ensart con su espada la caballa que habas puesto de cebo, dio un salto y arroj el anzuelo bastante lejos. Era enorme y yo sola soar con l por las noches. Voy a preparar las bebidas. No hay prisa dijo su padre. Abajo, en su silla sin respaldo y sobre base giratoria donde se libraba la batalla, David afirmaba los pies contra la popa y tiraba con brazos, espalda, nuca y muslos; despus se inclinaba, cobraba lnea y volva a tirar. Poco a poco, centmetro a centmetro, cada vez tena ms lnea en el reel. La cabeza sigue bien? pregunt Eddy que no soltaba los bordes de la silla para mantenerla firme. David asinti con un movimiento de cabeza y Eddy tent la gorra que cubra la cabeza del muchacho. Sigue mojada dijo. Le ests dando lo que se dice un mal rato, Dave. Eres como una mquina. Esto es ms fcil que sujetarlo simplemente como antes dijo David. Sin duda an tena reseca la garganta. Claro dijo Eddy. La lnea cede un poco. Lo otro era sencillamente romperte la espalda aguantando. No gastes demasiadas fuerzas, David dijo Roger. Te ests portando como un hroe. Cuando suba esta vez lo arponearemos? dijo Andrew. Cllate la boca. No quiero que lo nombres a ver si lo quemas... suplic David.

Nombrndolo no lo quemo. Por favor, Andy, calla. Y no te enfades conmigo. Andrew trep hasta el puente con su padre. Tena puesta una de las gorras visera pero por debajo de ella Thomas Hudson vio que tena los ojos hmedos y se volvi de espaldas porque le temblaban los labios. No has dicho nada inconveniente, Andrew dijo Thomas Hudson. Ahora si se le escapa dir que es por culpa ma dijo amargamente el muchacho sin volver la cabeza. Yo slo quera tenerlo todo preparado. Es natural que Dave est nervioso dijo su padre. Veo que se esfuerza por no perder la correccin. S dijo Andrew.Lucha con el pez tan bien como pudiera hacerlo el seor Davis. Pero me ha dolido que piense eso. Casi todo el mundo se pone nervioso con un pez grande. Para David, ste es el primero de su vida. T siempre eres amable y el seor Davis tambin. No siempre ha sido as. Cuando aprendimos juntos a pescar peces gordos los dos estbamos nerviosos y ramos groseros y sarcsticos. Solamos ser terribles. De veras ? De veras. Todo nos molestaba y hasta nos pareca que todo el mundo estaba en contra de nosotros. Es lo natural. Lo otro, la disciplina y el buen sentido es lo que se aprende. Empezamos a ser correctos al descubrir que siendo rudos y estando nerviosos no cogamos ningn pez gordo. Y si los cogamos no tena ninguna gracia. Siempre excitados y amargados e incomprendidos lo pasbamos bastante mal, por eso ahora luchamos contra el pez sin perder la correccin. Un da, despus de hablar sobre el asunto, decidimos dominarnos pasara lo que pasase. Me dominar dijo Andrew, pero con David a veces es difcil. Pap, crees que realmente acabar pescndolo? No ser un sueo todo esto o algo asi ? Hablemos de otra cosa. He vuelto a decir algo malo? No. Es que hablar de ese modo dicen que trae mala suerte. Al menos eso creen los pescadores viejos; no s cmo empez la cosa. Tendr cuidado. Aqu tienes, pap dijo Tom tendiendo hacia l un vaso desde abajo. Estaba envuelto en triple servilleta de papel con una goma en torno, para evitar que el hielo se fundiese. Le he puesto limn y unas gotas de angostura y nada de azcar. Est bien as? O prefieres otra cosa? As est bien. Le has echado agua de coco? S. A Eddy le he preparado un whisky. El seor Davis no quiso nada. Te quedas arriba, Andy? No. Bajo en seguida. Tom ocup su sitio y Andrew baj otra vez. Mirando hacia popa, Thomas Hudson advirti que la lnea comenzaba a arquearse sobre el agua. Fjate, Roger grit. Parece que sube. Ya sube!grit Eddy, que tambin haba visto la lnea arqueada. Cuidado con el timn. Thomas Hudson mir hacia abajo y examin el contenido del carrete para ver con cunta lnea se iba a maniobrar. Comprob que no llegaba a la cuarta parte del total y tambin que empezaba a salir zumbando y Thomas Hudson inici el retroceso virando hacia la inclinacin de la lnea arqueada, mientras Eddy gritaba:

Ponte detrs, Tom. El hijo de puta est subiendo. No tenemos lnea para maniobrar. Tira de la caa y mantena recta dijo Roger a Davis. No dejes que vuelva a bajar. Y a Hudson: Atrs cuanto puedas, Tom. As, vas bien. Vira con fuerza. En aquel momento, a popa del barco y en la parte de estribor, la calma del ocano se rompi de pronto y el enorme pez surgi de l y salt al espacio brillando con su plata y su oscuro azul, como si nunca acabara de salir del agua, hasta que su mole y su longitud increbles emergieron del mar y ascendieron en el aire hasta caer sobre la superficie salpicando agua y espuma. Dios mo! dijo David. Lo habis visto? Su espada es tan alta como yo dijo Andrew admirado. Es magnfico dijo Tom. Mucho ms hermoso que el que vi soando. Sigue dando marcha atrs dijo Roger a Thomas Hudson. Y advirti a David : Procura sacar lnea de esa panza. Viene de lo hondo y ha de tener mucha alrededor de la panza. Tal vez puedas cobrar un poco. Thomas Hudson, que no se apartaba del pez, haba evitado que la lnea se alejase y David levantaba, bajaba, recoga, y la lnea se enrollaba en el reel tan de prisa como l poda manejar la manivela. No te acerques tanto, Tom. No es cuestin de que pasemos sobre l dijo Roger. Ese hijo de puta por lo menos pesa quinientos kilos dijo Eddy. Vigila la lnea, muchacho. El ocano estaba tranquilo y calmo por donde haba saltado el pez, pero el crculo que se haba formado donde rompi las aguas segua agrandndose. Viste el agua que levant al saltar, pap? pregunt Tom a su padre. Fue como si estallara el mar. Te fijaste en el salto y hasta dnde lleg? Has visto alguna vez un azul como el suyo y un plateado tan maravilloso, Tom? La espada tambin es azul dijo el joven Tom. Y todo el lomo. Crees que verdaderamente puede pesar quinientos kilos, Eddy ? grit. Es difcil de asegurar pero yo creo que ser un pez tremendo. Cobra toda la lnea que puedas, Davy, ahora que es barata dijo Roger. Lo haces muy bien. El muchacho trabajaba de nuevo como una mquina recuperando lnea continuamente y el barco retroceda con tal lentitud que apenas pareca moverse. Qu crees que har ahora, pap? pregunt Tom a su padre. Thomas Hudson no apartaba los ojos de la linea inclinada sobre el agua transparente pensando que quiz fuese ms seguro adelantar un poco, pero saba lo mucho que tuvo que sufrir Roger cuando quedaron casi sin ella, de manera que habra bastado un movimiento violento del pez para que se rompiese. Comprendi que Roger estaba empeado en recuperar lnea para tenerla en reserva. Mirando la lnea, Thomas Hudson comprob que David tena el carrete casi por la mitad y que segua cobrando. Qu has dicho? pregunt Thomas Hudson a su hijo Tom. Qu crees que har ahora? Un momento, Tom dijo su padre. Y aadi dirigindose a Roger: Me parece que vamos a pasarle por encima, viejo. Pues dale despacio adelante dijo Roger. Despacio adelante repiti Thomas Hudson. David no pudo cobrar por un momento pero el pez qued en lugar seguro. Entonces la lnea empez a salir otra vez y Roger dijo:

Punto muerto y Thomas Hudson solt la rueda del timn y dej los motores regulando. De acuerdo dijo. Roger se haba inclinado sobre David y el muchacho tiraba de la caa aunque la lnea se alejaba decididamente. Tira fuerte, Davy! grit Roger. No se lo vamos a regalar fcilmente. No quiero que se rompa dijo David tirando fuerte. No se romper dijo Roger. T aguanta bien. La lnea segua alejndose pero la caa estaba ms arqueada y el muchacho aguantaba el empuje apretando la planta de los pies desnudos contra el suelo de madera de la popa. Despus la lnea dej de salir. Cobra un poco ahora dijo Roger. Est nadando en crculo y en este momento viene hacia nosotros. chate hacia atrs y recupera con toda tu fuerza. El muchacho se inclin para cobrar, luego volvi a subir, tens la lnea, se inclin otra vez, volvi a cobrar. Estaba recuperando lnea nuevamente. Lo estoy haciendo bien ? pregunt. Estupendamente dijo Eddy. Lleva el anzuelo bien clavado, Dave. Me di cuenta cuando salt. En ese momento, mientras David tiraba fuerte de la lnea, sta empez a salir otra vez. Demonios! grit David. No pasa nada dijo Roger. Es que ha abierto un crculo ms ancho, pero siempre en direccin hacia ti. T eres quien domina. Mira, ahora tira l. Lenta y constantemente, pese a los esfuerzos del muchacho, el pez fue recuperando toda la linea que antes cobr David y hasta un poco ms. Entonces David lo par. Muy bien. Hay que cansarlo dijo Roger. Ha descrito otro crculo pero contina movindose en sus ondas y viene hacia ti. Thomas Hudson apenas utilizaba los motores para mantener el pez a popa. Estaba haciendo cuanto se puede hacer con un barco para ayudar al muchacho y a David y su lucha los dejaba por completo al cuidado de Roger. En su opinin era lo nico que caba hacer. Describiendo otro crculo, el pez volvi a ganar lnea y lo mismo ocurri con el siguiente. Pero David segua teniendo en el carrete casi la mitad. Trabajaba al pez como al principio y siguiendo en todo las instrucciones que reciba de Roger. Sin embargo empezaba a sentir demasiado cansancio y el sudor y el agua salada ponan grandes manchas blanquecinas y salitrosas en sus hombros y en su morena espalda. Ya van dos horas dijo Eddy a Roger. Cmo va esa cabeza, Davy? Perfectamente. No te duele? El muchacho deneg. Ser mejor que bebas un poco de agua dijo Eddy. David asinti y bebi cuando Andrew le acerc un vaso a los labios. Dime la verdad, te sientes bien, Davy? pregunt Roger inclinndose sobre l. Muy bien. Slo me duelen las piernas, la espalda y los brazos. Cerr los ojos un momento y apret la caa que se curvaba mientras la lnea se iba tensando. Prefiero no hablar aadi.

Cobra lnea ahora dijo Roger, y el muchacho obedeci la indicacin. David es un santo y un mrtir dijo Tommy a su padre. Otros chicos no tienen hermanos como David. Te importa que hable, pap? Esto me ha puesto nervioso! Habla cuanto quieras, Tommy. Tambin yo estoy nervioso. Siempre ha sido un hermano estupendo, sabes? sigui diciendo Tom. No es que sea un genio ni un atleta como Andy. Es simplemente maravilloso. S que le quieres ms que a ninguno de nosotros y creo que haces bien porque es el mejor de todos y tambin s que esto de hoy le conviene porque de lo contrario t no dejaras que lo hiciera. Pero te aseguro que me tiene nervioso. Thomas Hudson puso una mano en su hombro y sigui gobernando el barco con una mano y mirando a popa. El problema est en el dao que le haramos si de pronto le obligamos a abandonar, Tom. Roger y Eddy saben muy bien lo que hacen y yo s que los dos le quieren mucho y que no le obligaran a hacer algo que l no sea capaz de hacer. Pero es que con l nunca hay lmites, pap. De veras. Siempre hace lo que no puede. Ten confianza en m como yo la tengo en Roger y Eddy. De acuerdo. No obstante rezar por l. Hazlo dijo Thomas Hudson. Por qu dijiste antes que le quiero ms a l? Porque as debera ser. Llevo ms tiempo querindote a ti. No hablemos ahora de ti y de m. Ser mejor que los dos recemos por l. De acuerdo dijo Thomas Hudson. Y ahora escchame. El anzuelo se lo trag a las doce del medioda y pronto tendremos un poco de sombra. Creo que ya tenemos un poco. Voy a virar despacio para que David no est al sol. Thomas Hudson llam a Roger. Si te parece bien, voy a virar despacio para que Dave tenga sombra. No creo que cambie las cosas con respecto al pez, pues sigue describiendo crculos: nos mantendremos en su curso. Me parece bien dijo Roger. Cmo no se me ha ocurrido antes? Hasta ahora no hemos tenido sombra dijo Thomas Hudson, e hizo virar el barco tan lentamente, girando la popa, que con la maniobra David casi no perdi lnea. La cabeza y los hombros del muchacho quedaron protegidos por la sombra que proyectaba la cabina del timonel. Eddy le enjuagaba con una toalla el cuello y los hombros y luego le frot con alcohol la nuca y la espalda. Cmo va eso, Dave? pregunt Tom desde arriba. Estupendamente respondi David. Ahora estoy ms tranquilo dijo el joven Tom. Sabes que una vez en el colegio me dijeron que David solo era mi medio hermano y no mi hermano de verdad y yo contest que en nuestra familia no hay medios hermanos? Quisiera no preocuparme tanto, pap. Ya cambiars. En una familia como la nuestra alguien tiene que preocuparse dijo Tom. Pero ahora ya no sufro por ti, sino por David. Voy a preparar otra vez unas copas. Entretanto rezar. Quieres otro trago, pap ? Me encantara. Seguramente Eddy est necesitando otro whisky dijo el muchacho. Ya deben de ser casi tres horas y slo ha tomado uno. Desde luego me descuid. Por qu crees que el seor Davis no va a querer nada, pap? Me parece que estaba demasiado preocupado por David y su pez.

Puede que ahora que David est protegido por la sombra quiera algo. Se lo preguntar. Fue hacia abajo. Prefiero no tomarlo, Tommy oy Thomas Hudson que deca Roger. Pero si no ha bebido nada en todo el da, seor Davis protest Tom. Gracias, Tom dijo Roger. Bebe t una cerveza por m. Y dirigindose hacia el timn: Avanza un poco y con suavidad, Tom. Creo que esta direccin le ha gustado. Avanza un poco repiti Thomas Hudson. El pez segua describiendo crculos pero en la parte de proa el crculo evidentemente se hizo ms pequeo. Sin duda era la direccin que dese tomar. Ahora adems resultaba ms fcil ver la inclinacin de la lnea. Mucho ms fcil ver cmo se hunda en el oscuro azul, con el sol detrs del barco, y Thomas Hudson se sinti ms tranquilo al gobernar detrs del pez. Pens que era una suerte que hiciera un da particularmente tranquilo porque David no hubiera resistido aquella postura, el quedar puede decirse atado al pez, de haber estado el mar slo medianamente agitado. Ahora, con David en la sombra y el agua tan en calma, comenz a sentirse mejor. Gracias, Tommy oy decir a Eddy, y despus el muchacho subi hasta el puente con un vaso envuelto en papel y Thomas Hudson sabore en el trago la sensacin de fro que tena la acidez de la lima, el aroma de la angostura y un fuerte sabor a ginebra que animaba el agua de coco fra como el hielo. Est bien, pap? pregunt Tommy. Tena una botella de cerveza en la mano que evidentemente acababa de sacar del refrigerador, pues estaba cubierta de gotas fras al sol. Excelente dijo su padre. Veo que le has puesto bastante ginebra. Era necesario, pap dijo Tom. El hielo se funde demasiado pronto. Tendramos que usar un recipiente especial para meter el vaso a fin de que el hielo dure un poco ms. Pensar en ello cuando vuelva al colegio y puede que invente uno. Creo que se podran hacer de corcho, quiz pueda regalrtelos por Navidad. Mira a David dijo su padre. David luchaba con el pez como si el combate acabara de empezar. Te das cuenta de lo flaco que es? dijo el joven Tom. Tiene el pecho igual que la espalda. Parece hecho de una sola pieza. Pero los msculos del brazo son de lo ms largo, por dentro y por fuera. Los bceps y los trceps. Tiene un cuerpo muy raro. Resulta un chico extrao y es el mejor de los hermanos. Abajo en el sollado, Eddy haba vaciado su vaso otra vez y secaba de nuevo la espalda de David con una toalla. Luego le sec el pecho y los largos brazos. Ests bien, Davy? David asinti con un movimiento de cabeza. Oye dijo Eddy. He visto a un hombre fuerte como un toro y de hombros anchsimos, cansarse a la mitad de lo que t llevas hecho con ese pez. David sigui trabajando. Era un hombre fuerte, Dave. Tu padre y Roger tambin lo conocen. Estaba acostumbrado a pescar y bien entrenado. Un da, un pez enorme mordi su anzuelo, el pez ms grande que he visto en mi vida. Pues bien, porque tena el cuerpo dolorido dej de tirar, y el pez se perdi. T sigue aguantando, Dave. David no respondi. Ahorraba casi el esfuerzo de respirar y tan pronto se inclinaba como se ergua sin dejar de cobrar. Este maldito bicho es tan fuerte porque es macho dijo Eddy. Si fuera hembra hace rato habramos terminado con l. Se le habran roto las tripas o el corazn y habra dejado salir las huevas. En este tipo de peces el macho es el ms

fuerte. En otras especies es ms fuerte la hembra, pero en el pez espada no sucede as. Pero a ste lo coges, Dave. La lnea empez a correr otra vez, y David cerr un momento los ojos, apret contra la madera del suelo la planta de sus desnudos pies, se inclin hacia delante y se apoy un poco en la caa para relajarse. Muy bien, Davy dijo Eddy. No gastes ms fuerzas de las precisas. Anda ahora describiendo crculos pero la lnea tira y le dificulta el avanzar. Seguro que empieza a cansarse. Eddy volvi la cabeza y mir hacia abajo y Thomas Hudson, por su forma de mover los ojos, comprendi que los haba fijado en el gran reloj de bronce que colgaba en la pared de la cabina. Las tres y cinco, Roger dijo Eddy. Llevas con l tres horas y cinco minutos, valiente Dave. Era el momento en que David forzosamente tena que cobrar pero la lnea corra ahora con gran rapidez. Se est hundiendo de nuevo dijo Roger. Cuidado, Davy! Ves bien la lnea desde ah arriba, Tom? La veo perfectamente respondi Tom. An no estaba demasiado inclinada y desde lo alto era fcil verla hundida en el agua. Puede que quiera ir a morir abajo dijo Thomas Hudson a su hijo mayor en voz tenue. Sera desastroso para David. El joven Tom movi la cabeza y se mordi los labios. Aguanta lo que puedas, Dave oy Thomas Hudson gritar a Roger. Aprieta y suelta un poco de lnea. El muchacho la tens de tal forma que pareca a punto de quebrarse, luego solt, hizo cuanto supo, pero la lnea segua saliendo del carrete hacia afuera y hacia abajo. Esta vez cuando lo pares el pez ser tuyo grit Roger. Aljate un poco, Tom. Ya est dijo Thomas Hudson. Creo que ganaramos lnea si me pongo detrs. De acuerdo. Intntalo. Retrocediendo dijo Thomas Hudson, y al hacerlo ganaron en efecto algo de lnea, aunque no mucha, En realidad estaba terriblemente tensa y en el carrete haba menos contenido que en el peor de los momentos anteriores. Scalo de popa, Davy dijo Roger. Suelta un poco de lnea para que no se te escape la empuadura. David obedeci. Ahora descnsala en el soporte. Eddy, sujtaselo por la cintura. Dios mo! Mira, pap. Ahora s que se lo lleva todo al fondo dijo el joven Tom. David estaba ahora de rodillas a popa y la caa quedaba tan inclinada que su extremo final rozaba el agua mientras la empuadura descansaba en el soporte de acero ligado a su cintura. Andrew le sujetaba los pies y Roger, arrodillado a su lado, no apartaba los ojos de la lnea hundida en el agua y lo poco que quedaba en el carrete. Mir a Thomas Hudson, sacudiendo la cabeza. Ya no quedaban ni veinte yardas en el carrete y David tuvo que inclinarse del todo, con casi la mitad de la caa debajo del agua. Pronto quedaron solo quince metros e inmediatamente unos diez. De pronto la lnea dej de hundirse. David segua inclinado en popa y gran parte de la caa segua sumergida pero la lnea ya no corra.

Vuelve a sentarlo en la silla, Eddy grit Roger. Todo lo rpidamente que puedas. Consigui pararlo. Eddy ayud a David a sentarse en la silla de pesca sujetndole fuerte para que un inesperado movimiento violento del pez no le arrastrase al agua. Cuando le tuvo aposentado mir cmo el muchacho situaba la empuadura en el soporte y cmo, afianzando los pies, tiraba de la caa. El pez se elev un poco. Tira slo cuando veas que vas a cobrar dijo Roger a David. Y si no puedes, djalo que tire l. Trata de descansar, a menos que veas que le vas a poder. Lo tienes bien cogido, Davy dijo Eddy. Esta vez le puedes. Tmalo con calma, sin precipitacin, y acabas con l. Thomas Hudson hizo adelantar el barco, lo justo para dejar el pez a popa, en donde ya no daba el sol. El barco se adentraba en el mar y ni un soplo de viento turbaba la superficie. Pap dijo Tom, mientras preparaba las bebidas le mir los pies. Le sangran. Es de la presin contra la madera del suelo. Qu te parece si le pongo un cojn debajo ? Pregntaselo a Eddy dijo Thomas Hudson. Pero no interrumpas a David. La cuarta hora de lucha estaba ya bien adelantada. El barco segua adentrndose en el mar y David, con Roger sujetando ahora su asiento, levantaba evidentemente el pez al ir cobrando. Pareca tener ms fuerza ahora que una hora atrs pero Thomas Hudson vio en sus talones huella de sangre que sin duda proceda de la planta de los pies, que a la luz del sol pareca pintura roja barnizada. Cmo van los pies, Dave? pregunt Eddy. Bien. No me duelen respondi David; slo me duelen los brazos, las manos y tambin la espalda. Quieres que te ponga un cojn debajo ? David movi la cabeza negativamente. Se me quedaran pegados dijo. Estn muy pegajosos, pero no me duelen, de veras. El joven Tom subi junto a su padre. Tiene los pies muy mal, pap dijo. Y las manos tambin. Las tena llenas de ampollas que se van reventando. No s, pap. Es lo mismo que si estuviera remando contra una corriente bra va, Tommy. O como si hubiera de seguir trepando una montaa o dominando un caballo aunque se sintiera mortalmente cansado. Lo s, pap. Pero verle de esa manera y no hacer nada por l parece absurdo, siendo mi hermano. Te comprendo perfectamente Tommy, pero llega un momento en que los muchachos tienen que hacer cosas para llegar a ser hombres. Dave se encuentra precisamente en ese momento. De acuerdo, pap, pero, mirando sus manos y sus pies, no s... Si tuvieras t al pez, permitiras que Roger o yo te lo arrebatsemos? No; querra seguir all hasta morir. Pero ver a David es distinto. Es en sus sentimientos en lo que hay que pensar dijo su padrey en lo que de veras tiene importancia para l. Desde luego dijo Tommy resignado. Pero para m es David, y nada ms. Y quisiera que el mundo no fuese as como es y que nada pudiera ocurrirles a los hermanos. Tambin yo lo quisiera dijo Thomas Hudson. Eres un chico demasiado bueno, Tommy, pero quiero que sepas que me hubiera gustado acabar con todo

esto desde hace rato, slo que me consta que si David por fin coge su pez tendr algo que guardar en su interior para toda la vida y que le har encontrar ms fciles todas las otras cosas. En este momento Eddy habl otra vez. Haba estado mirando de nuevo hacia la cabina. Las cuatro en punto, Roger dijo. Ser mejor que bebas un poco de agua, Davy. Cmo te sientes? Muy bien dijo David. Se me ocurre algo prctico dijo el joven Tom. Preparar un whisky para Eddy. Quieres algo, pap? Esta vez paso dijo Thomas Hudson. Tommy fue hacia abajo y Thomas Hudson sigui mirando a David que manejaba la lnea, fatigado pero con firmeza; Roger, inclinado sobre l, le hablaba casi al odo; Eddy miraba a popa, vigilando la inclinacin de la lnea sobre el agua. Thomas Hudson trat de imaginar cmo sera lo de abajo donde nadaba el pez. Estara todo muy oscuro pero el pez podra ver como puede ver un caballo. Y hara mucho fro. Se pregunt si el pez estara solo o si otro pez nadara junto a l. No haban visto otro pero eso no probaba que estuviera realmente solo. Quizs hubiera otro con l en la oscuridad y en el fro. Thomas Hudson se pregunt tambin por qu se habra parado tan en lo hondo esta segunda vez. Acaso los peces tienen un tope para la profundidad as como los aviones tienen un techo mximo? O es que luchar contra la caa y la tensin de la lnea y su resistir y su continuo rpido avance le haban cansado y ahora slo apeteca nadar tranquilo en la direccin que quisiese? Habra decidido subir un poco, subir sin pausa, mientras David tiraba de l? Subir dcilmente para aliviar la desagradable tensin que le era impuesta? Thomas Hudson lleg a la conclusin de que as era realmente y de que David iba a tener mucho trabajo en vencerle, pues el pez pareca tener todava fuerza suficiente. El joven Tom haba decidido llevar a Eddy su botella y Eddy, despus de beber un largo trago, le rog que la dejase en la lata de los cebos para mantenerla fresca. Y a mano aadi. Si dura mucho la lucha entre David y el pez me voy a emborrachar. Te dar tu botella cada vez que la quieras dijo Andrew. Tremela cuando te la pida, no cuando la quiera dijo Eddy. El hijo mayor volvi junto a Thomas Hudson y ambos quedaron mirando a Eddy inclinado sobre David, vigilando sus ojos. Roger sujetaba la silla sin dejar de contemplar la lnea. Oye Davy dijo Eddy al muchacho mirndole fijamente al rostro. Tus manos y tus pies me importan un comino. Pueden dolerte y pueden sangrar pero estn bien. Son las manos y los pies de un pescador y para otra vez estarn ms curtidas. Lo que a m me interesa es cmo anda tu condenada cabeza. Muy bien dijo David. En tal caso, que Dios te bendiga y no te alejes de ese hijo de puta porque va a salir a flote sin tardar. Davy dijo su padre de pronto, quieres que siga yo? David movi negativamente la cabeza. No sera abandonar aadi Roger, sera simplemente sentido comn. Podra terminar yo. O tu padre. Hice algo mal hecho? pregunt David, dolido. No. Te has portado ms que bien. Entonces, por qu he de abandonar?

Te est dando una paliza, David dijo Roger, y no quiero que te haga dao. Pero el que lleva el anzuelo dentro es l dijo David con voz ligeramente temblorosa. Adems, no me est dando ninguna paliza. Soy yo quien le ha dado una paliza a l. El muy hijo de puta! Di todo lo que se te ocurra, Davy aconsej Roger. Ese podrido hijo de puta! El muy maldito hijo de puta! Est llorando dijo Andrew, que haba subido hasta el timn para estar junto a su padre y junto a Tom. Habla as nicamente para disimular. T cllate, jinete dijo el joven Tom. Me tiene sin cuidado que acabe conmigo. Puede matarme si quiere ese hijo de puta gimote David. Y no le odio. Le amo. Procura callar dijo Eddy a David. Ahorra esfuerzo. Mir a Roger que se encogi de hombros porque no saba qu decir. Si veo que sigues tan excitado te separo del pez dijo Eddy. Siempre estoy excitado dijo David. Slo que no lo digo y nadie se entera. En este momento no lo estoy ms que en otros, lo que pasa es que hablo. Pues ahora calla y tranquilzate dijo Eddy. Si te quedas quieto y callado lo levantaremos de una vez. No puedo separarme de l dijo David. Y siento mucho haberle insultado. No quiero que nadie se meta con l. Es lo ms maravilloso del mundo. Andy, haz el favor de darme esa botella de alcohol puro dijo Eddy. Voy a frotarle las piernas, los hombros y los brazos y no quiero hacerlo con agua helada. Podra darle un calambre. Mir hacia la cabina y aadi: Cinco horas y media, Roger. Ahora no tienes tanto calor, verdad, Davy? dijo volvindose hacia el muchacho. David movi la cabeza negativamente. Lo que me daba miedo era el fuerte sol de primera hora de la tarde sobre tu cabeza. Ahora ya no te ha de pasar nada, Dave dijo Eddy. Toma las cosas con calma y acaba de una vez con ese pez. Quiero tenerlo aqu antes de que oscurezca. David asinti. Pap, habas visto alguna vez una lucha igual con un pez? pregunt el joven Tom. S dijo Thomas Hudson. Muchas? No s, Tommy. Hay peces terriblemente grandes en este golfo. Y algunos son fciles de pescar. Por qu unos ms que otros? Creo que es porque se hacen viejos y gordos. Algunos estarn a punto de morir de viejos. Los hay que saltan hasta reventar. Llevaban tiempo sin ver otro barco y se iba haciendo tarde. Haba un gran trecho entre la isla y el faro de Isaac. Intntalo otra vez dijo Roger. David inclin la espalda, apret los pies sobre cubierta, se ech hacia atrs y la caa en lugar de quedar tensa se elev lentamente. Ya sube grit Roger. Cobra y vuelve a intentar. El muchacho obedeci y recuper lnea otra vez.

Te he dicho que ya sube dijo Roger, mirndole. Sigue trabajando bien y no te pares. David se puso a trabajar como una autntica mquina o mejor como un chico fatigado que se moviese igual que una mquina. Este es tu momento dijo Roger. Aqu est ya Aljate un poco, Tom! Si es posible quisiera sacarlo por babor. Me alejo un poco repiti Thomas Hudson. Haz lo que creas conveniente grit Roger. Querramos sacarle donde Eddy pueda arponearlo y nosotros echarle el lazo. De la gua me encargo yo. T sujeta la silla y vigila la lnea para que no se enganche en la caa cuando yo coja la gua, Tommy. Procura que quede libre por si tengo que soltar. Andy, t ayuda a Eddy en cuanto necesite y dale el lazo y el garrote cuando l lo pida. El pez suba ahora rpidamente y David no alteraba ni por un momento el ritmo de su trabajo. Tom, ser mejor que utilices el timn de abajo grit Roger. Precisamente iba para all dijo Thomas Hudson. Perdona dijo Roger. David, recuerda que si intenta escapar y he de soltar un poco t has de tener la caa alta y libre el aparejo. Afloja la tensin en cuanto yo toque la gua y dale todo cuanto necesite. Thomas Hudson baj desde el puente a cubierta para hacerse cargo de los controles y del timn. No poda ver el agua tan bien como desde el puente pero estaba ms cerca para el caso de una emergencia y era ms fcil la comunicacin. Encontr extrao hallarse al mismo nivel de las operaciones despus de haberlo visto todo durante tanto rato desde arriba. Era como dejar un palco para situarse en el escenario o junto al ring o ante la barandilla de una pista de carreras. Todos se le antojaron ms cercanos y ms grandes y ya no los vea escorzados. Vio las manos sangrantes de David y la sangre que manaba de sus pies como una laca encarnada y vio las huellas de las correas en su espalda y la expresin de su rostro casi desesperada. Mir hacia la cabina y el reloj de bronce marcaba las seis menos diez. El mar pareca distinto ahora que lo tena tan cerca y mirndolo desde la sombra y la vencida caa de David, se vea cmo la lnea blanca se inclinaba en el agua oscura y la caa suba y bajaba incesantemente. Eddy se arrodill a popa con el garfio en las manos que tena llenas de pecas por el sol y contempl el agua casi color nrpura intentando distinguir al pez. Thomas Hudson advirti las vueltas de la cuerda en el mango del garfio y la cuerda amarrada a la bita de popa por un extremo y luego volvi a mirar la espalda de David y sus largos brazos sosteniendo la caa. Lo ves, Eddy? pregunt Roger desde donde estaba sujetando la silla. Todava no. Sigue cobrando, Davy. De prisa y con firmeza. David sigui levantando y bajando y enrollando. El carrete estaba ahora casi lleno y con cada movimiento ganaba lnea. Sin embargo, en un momento determinado el pez qued quieto, la caa se dobl sobre el agua y la lnea empez a correr. No grit David. No puede ser. Nunca se sabe dijo Eddy. A lo mejor ocurre. Pero David alz la caa aguantando el peso y de nuevo la lnea comenz volver tan fcil y seguramente como antes. Slo se resisti un momento dijo Eddy, que con su viejo sombrero de fieltro echado sobre la nuca miraba con fijeza la transparente aunque oscura agua color prpura. Ya le tenemos ah dijo.

Thomas Hudson se apart un instante del timn para mirar hacia popa. All, diminuto y escorzado, se vea el pez, pero el breve tiempo que lo mir Thomas Hudson, advirti que iba aumentando progresivamente de tamao. No tan rpidamente como un avin al acercarse a tierra, pero s con igual constancia. Thomas Hudson apoy un brazo en el hombro de David y volvi al timn. Entonces oy gritar a Andrew: Mralo. Aqu est. Esta vez s lo vio, desde el timn, bien a popa y muy sumergido; pareca de color castao conforme iba aumentando en longitud y en grosor. Manten as la lancha grit Roger sin volverse, y Thomas Hudson repiti: Manten la lancha. Miradlo, por Dios! exclam Tom. Era evidentemente el pez espada ms enorme que Thomas Hudson haba visto en su vida. Su cuerpo inmenso era ahora color prpura en lugar de castao. Nadaba lenta y seguramente en la misma direccin que el barco, a popa y a la derecha de David. Se acerca cada vez ms, Dave dijo Roger. Sigue acercndose. Avanza un poco grit Roger sin dejar de vigilar el pez. Avanzo un poco repiti Thomas Hudson. Mantenla enrollada dijo Eddy a David. Thomas Hudson vio el mosquetn de la gua fuera del agua. Avanza un poquito ms dijo Roger. Avanzo un poquito ms repiti Thomas Hudson, que no apartaba los ojos del pez llevando la popa hacia donde ste se mova. En seguida divis su cuerpo color prpura en toda s longitud, con la espada ancha y grande en primer plano, la cortante aleta dorsal en el amplio lomo y la enorme cola que lo impulsaba casi sin moverse. Avanza todava un pelito ms dijo Roger. Avanzo todava un pelito ms repiti Tom. David advirti que tena la gua a su alcance. Listo, Eddy ? pregunt Roger. Listo. No lo pierdas de vista, Tom grit Roger inclinndose hacia la gua del cable. Suelta la traba aadi mirando a David y despacio empez a levantar el pez manipulando en ambos sentidos para situarlo al alcance del arpn. Al subir el pez pareca tan ancho y tan largo como un leo enorme en el agua. David lo vigilaba y miraba tambin la punta de la caa para asegurarse de que la lnea no se enganchara. Por primera vez en seis horas no tena la espalda, los brazos y las piernas sujetos a tensin. Thomas Hudson vio que le temblaban los msculos en ellas. Eddy se inclin sobre el agua con el arpn en una mano y Roger suba lenta y suavemente el pez. Pesar unos quinientos kilos dijo Eddy y aadi en voz muy baja: el anzuelo se mantiene slo de un hilo, Roger. Puedes alcanzarlo? Todava no contest Eddy. Hala despacio, muy despacio. Roger continu izando el cable de alambre y el enorme pez sigui subiendo hacia el bote. La lnea se ha ido cortando dijo Eddy. Apenas se sostiene con nada.

Puedes alcanzarlo ahora ? pregunt de nuevo Roger. Su tono de voz era el mismo. No, todava no contest Eddy tambin en voz baja. Roger segua subiendo el pez muy despacio, con toda la suavidad posible. Entonces dej de izar y se irgui, ya sin tensin alguna, sosteniendo con ambas manos la gua totalmente floja. No! No! No! Por favor, Dios mo! exclam Tom. Eddy salt al agua sin soltar el garfio para ver si an poda arponear al pez. Todo fue intil. El enorme pez permaneci en la profundidad igual que un pjaro de color prpura oscuro y luego empez a alejarse. Todos lo miraron mientras se fue haciendo ms y ms pequeo hasta perderse de vista por completo. El sombrero de Eddy flotaba sobre el agua tranquila y l segua con el arpn en la mano. El arpn estaba sujeto a la lnea atada a la bita de popa. Roger tom a David en sus brazos y Thomas Hudson vio que los hombros del muchacho temblaban, pero dejo que Roger se encargara de l. Echa la escala para que Eddy suba a bordo dijo al joven Tom. Y t, Andy, coge la caa de David y desengnchala. Roger levant al muchacho de la silla y lo llev hasta una colchoneta del sollado, junto a estribor, y lo sent all. Sus brazos rodearon el cuerpo del muchacho, mientras yaca desmayadamente boca abajo. Eddy subi a cubierta chorreando agua y empez a desvestirse. Andrew pesc el sombrero con el garfio y Thomas Hudson baj en busca de una camisa y un pantaln de faena para Eddy y de una camisa y unos shorts para David. Se sorprendi comprobando que el nico sentimiento que le dominaba era una compasin y un gran amor por David. La lucha lo haba vaciado de cualquier otro sentimiento. Cuando volvi a cubierta, David segua tumbado de bruces en la colchoneta, desnudo, mientras Roger le friccionaba el cuerpo con alcohol. Me duele la espalda cerca de los hombros y en la parte de abajo. Por favor, con cuidado, seor Davis. Donde ms dao tienes dijo Eddy. Tu padre te pondr mercromina en los pies y las manos. Eso no escuece. Ponte esta camisa, Davy dijo Thomas Hudson. Podras enfriarte. Trae una manta de las finas para cubrirle, Tom. Thomas Hudson puso mercromina en los lugares donde las correas que le sujetaban haban dejado huella y le ayud a ponerse la camisa. Estoy bien. Puedo tomar una Coca-Cola, pap? pregunt David con voz cansada. Claro dijo Thomas Hudson, y Eddy te servir dentro de un rato un plato de sopa. No tengo hambre dijo David. Todava no puedo comer. Esperaremos un poco dijo Thomas Hudson. S lo que sientes, Dave dijo Andrew, alargndole la Coca-Cola. Nadie sabe lo que siento dijo David. Thomas Hudson dio el rumbo a su hijo mayor para gobernar durante el regreso a la isla. Pon los motores a trescientos, Tommy dijo. Veremos el faro antes de oscurecer y entonces te dar la correccin. Pero contrlame de vez en cuando, pap, por favor. Te sientes tan mal como yo?

Lo que ocurri ya no tiene remedio. Eddy tambin hizo lo que pudo dijo el joven Tom. No todo el mundo es capaz de saltar al ocano para perseguir a un pez. Casi logr su propsito, pero te aseguro que habra sido un verdadero infierno despus de arponear a semejante pez. Se las habra arreglado dijo el joven Tom. Y aadi: Los motores estn sincronizados? Escchalos. No te fes slo del taqumetro. Thomas Hudson fue hacia la colchoneta, y se sent junto a David, que segua tapado con la manta mientras Eddy le curaba las manos y Roger los pies. Hola pap dijo mirando por un momento a Thomas Hudson, pero en seguida apart la vista. Siento mucho lo ocurrido, Davy dijo su padre. Nunca vi a nadie luchar de esa manera con un pez. Ni siquiera a Roger. Gracias pap, pero no hablemos de eso. Quieres alguna cosa, David? Otra Coca-Cola tomara. Thomas Hudson encontr una botella de Coca-Cola fra entre el hielo de la lata de cebos y la abri. Volvi a sentarse junto a David y vio cmo el muchacho apuraba su contenido aguantando la botella con la mano que Eddy le haba curado. En seguida te traigo la sopa dijo Eddy. Se est calentando. Preparo unos pimientos, Tom ? Tenemos un poco de ensalada de marisco. Calienta pimientos dijo Thomas Hudson. No hemos tomado nada desde el desayuno. Roger ni siquiera un trago. Acabo de beberme una botella de cerveza dijo Roger. Eddy dijo David. Cunto crees que pesara? Ms de quinientos afirm Eddy. Gracias por echarte al mar, Eddy dijo David. De verdad te lo agradezco. Diablos dijo Eddy, y qu otra cosa poda hacer? Crees que habra pesado quinientos, pap ? pregunt David. Estoy seguro dijo Thomas Hudson. En mi vida vi un pez tan grande ni espada ni de otra especie. El sol se estaba poniendo, y el barco avanzaba en la calma del mar como si los motores le dieran vida, propulsndolo rpido por las mismas aguas que antes cruzara tan lentamente. Andrew tambin se haba sentado al borde de la amplia colchoneta. Hola, jinete dijo David. Si lo hubieras cogido respondi Andrewseguramente te habras convertido en el chico ms famoso del mundo. No quiero ser famoso. Prefiero que lo seas t dijo David. Nosotros tambin hubiramos sido famosos como hermanos tuyos dijo Andrew. Y yo por ser tu amigo dijo Roger. Y yo por gobernar el barco, y Eddy por clavarle el arpn.. Eddy tendra que ser famoso de todas maneras dijo Andrew, y Tommy tambin tendra que ser famoso por preparar tantas bebidas. Durante toda la lucha, Tommy no dej de servir lo que cada uno peda. Y el pez? Es que el pez no habra sido famoso? pregunt David, que se senta mejor o al menos hablaba con naturalidad.

El pez habra sido el ms famoso de todos dijo Andrew. Se habra hecho inmortal. Espero que se encuentre bien dijo David. Sinceramente deseo que no le haya pasado nada. Pues claro que no le habr pasado nada dijo Roger. Por el modo de tragarse el anzuelo y cmo supo luchar seguro que est bien. Algn da os contar lo que sent dijo David. Por qu no lo cuentas ahora? insisti Andrew. Ahora estoy cansado. Adems parece una tontera. Cuntalo ahora. Dinos algo rog Andrew. Te parece bien, pap? No s si debo hacerlo. Adelante dijo Thomas Hudson. Bien dijo David con los prpados apretados. En los momentos peores, cuando estaba tan cansado, hubiera podido decir quin era yo y quin era el pez. Lo comprendo dijo Roger. Y entonces empec a sentir que le amaba ms que a nada en el mundo. Quieres decir con amor de verdad? pregunt Andrew. S. Con amor de verdad. Caray! Eso si que no lo entiendo. Cuando lo vea subir, sent que lo amaba tanto que casi no poda resistirlo dijo David con los ojos cerrados. Slo deseaba verlo ms cerca. Lo s dijo Roger. Y ahora me importa un bledo haberlo perdido dijo David. No me importan los rcords. Y me alegro de que l est bien y de yo estar bien. No somos enemigos. Me alegro de que nos lo hayas contado dijo Thomas Hudson. Gracias, seor Davis, por lo que me dijo cuando lo perd por primera vez dijo David con los ojos todava cerrados. Thomas Hudson nunca supo qu era lo que Roger le haba dicho.

10 AQUELLA NOCHE, en la pesada calma que precede al viento, Thomas Hudson sentado en su silla se esforzaba por leer. Todos los dems se haban ido a la cama pero l saba que no podra dormir y prefiri leer hasta tener verdaderamente sueo. No lo consigui y empez a evocar el da. Lo evoc desde el principio al fin y tuvo la sensacin de que todos sus hijos excepto Tom se haban alejado de l o de que l se haba alejado de ellos. David se haba ido con Roger. Thomas Hudson deseaba que David aprendiese todo lo posible de Roger que era tan ntegro y seguro en la accin como corrompido y desagradable en el trabajo y en su vida. David siempre haba sido un misterio bienamado para Thomas Hudson. Pero Roger le entenda bastante mejor que su padre y Tom se alegraba de que ambos se compenetrasen aunque esta noche se sintiese extraamente solo. Tampoco le haba gustado la forma de comportarse Andrew, por ms que supiera que Andrew era Andrew y pequeo y que juzgarlo resultaba injusto. No haba hecho nada verdaderamente malo y su comportamiento fue correcto. Pero haba algo en l que inspiraba desconfianza.

Qu forma absurda y egosta de pensar en la gente que se ama, se dijo. Por qu no recordar sencillamente el da pasado sin analizarlo, sin hacerlo pedazos? Vete a la cama y procura dormir, se dijo. Todo lo dems que se vaya al diablo y maana por la maana recupera el ritmo de tu vida. Los chicos no van a estar mucho tiempo contigo, piensa en lo felices que los puedes hacer. Es lo que quiero, y lo intentar. Tambin para Roger lo intent de veras. Y tambin t has sido feliz, se dijo. Por supuesto. Pero hoy hubo algo que me asust. Y volvi a decirse: En verdad, en todos los das hay siempre algo que te asusta. Vete a la cama que a lo mejor duermes bien. Y recuerda que quieres que maana sean todos felices. Un fuerte viento del sudeste se levant a mitad de la noche y cuando amaneca haba alcanzado casi la fuerza de un huracn. Las palmeras doblaban sus ramas, los postigos de las ventanas daban portazos, los papeles volaban y la resaca se abata sobre la playa. Cuando Thomas Hudson baj a desayunar, Roger haba salido, los chicos an estaban durmiendo de modo que ley el correo que lleg del continente en la lancha que les traa el hielo, la carne, las verduras frescas, petrleo y otros productos a la isla una vez por semana. El viento soplaba tan fuerte que Hudson tuvo que poner la taza de caf sobre una carta para que no volase. Quiere que cierre las puertas? pregunt Joseph. No. Slo si empiezan a romperse cosas. El seor Roger se fue a pasear por la playa dijo Joseph. Iba hacia el final de la isla. Thomas Hudson sigui leyendo sus cartas. Tenga el peridico dijo Joseph. Se lo he planchado. Gracias, Joseph. Seor Tom, es verdad lo del pez? Quiero decir lo que me ha contado Eddy ? Qu te cont? Pues que era muy grande y que estaba a punto de arponearlo. Es verdad. Bendito Dios! Si no hubiera llegado la lancha y yo no hubiese tenido que acarrear el hielo y las provisiones habra ido con ustedes y me hubiera echado al agua y le habra enganchado con el garfio. Eddy se ech al agua. No me lo ha dicho murmur Joseph en voz baja. Quisiera un poco ms de caf, por favor, Joseph. Y otro trozo de papaya dijo Thomas Hudson. Tena hambre y el viento le abra el apetito. No han trado tocino ahumado en la lancha? Creo que puedo arreglarlo dijo Joseph. Est comiendo muy bien, hoy. Dile a Eddy que venga. Eddy se fue a su casa a curarse el ojo. Qu le pasa en el ojo? Alguien le meti un puo dentro. Thomas Hudson crey adivinar la causa. Le han pegado en otro sitio? Le dieron bastante dijo Joseph. El caso es que en ninguna taberna crean lo que contaba. Nadie creer nunca toda esa historia del pez. Es una lstima. Dnde se ha peleado? En todas partes donde no le queran creer. Nadie lo cree an. En toda la noche no le crey nadie. Y supongo que ha debido de pelearse con todos los

bravucones de la isla. Y esta noche, tan seguro como que est usted desayunando, vendr gente de Middle Key especialmente para dudar de lo que cuenta. Y en Middle Key hay un par de tos que saben pelear y que son peligrosos. Ser mejor que le acompae el seor Roger dijo Thomas Hudson. Amigo! dijo Joseph con el rostro iluminado de alegra. Esta noche nos vamos a divertir. Thomas Hudson bebi el caf, comi la papaya helada con jugo de lima fresco exprimido y cuatro lonchas de tocino ahumado que Joseph acababa de servirle. Veo que hoy tiene usted ganas de comer dijo Joseph. Y cuando las tiene me gusta que quede satisfecho. Pero yo como mucho. No siempre dijo Joseph. Le sirvi otra taza de caf y Thomas Hudson la llev a la mesa escritorio, donde se haba propuesto escribir dos cartas que quera despachar en la lancha correo. Ve a casa de Eddy y dile que haga una lista de lo que necesitamos encargar al barco dijo a Joseph, y me la traes para revisarla. Hay caf para el seor Roger? Ya lo ha tomado dijo Joseph. Thomas Hudson termin las dos cartas en su mesa escritorio de arriba y Eddy entr con la lista de vveres que haba de ser entregada al barco. Tena mal aspecto. El ojo no haba respondido al tratamiento y tena las mejillas y la boca hinchadas. Tambin tena hinchada una oreja. Se haba puesto mercromina en los cortes de la boca y el color brillante del medicamento le daba un aspecto algo trgico. Ayer noche no me fueron bien las cosas dijo. Y aadi: Aqu tiene la lista, Tom. Creo que est todo. Por qu no te vas a casa, te echas a dormir y pasas en la cama todo el da? En casa an estoy peor dijo. Esta noche me acostar temprano. No te metas en mas jaleos dijo Thomas Hudson. Pelear no sirve de nada. Tiene usted muchsima razn dijo Eddy por entre el rojo de sus labios hinchados y agrietados. Luch por defender la verdad y el derecho pero siempre sala alguien capaz de atizarle un palo a ese derecho y a esa verdad. No estars herido, verdad? Me duele todo, pero no estoy herido. Al diablo! Tendras que haber estado all. Me alegro de no haber estado. Quiso alguien hacerte dao en serio? Me parece que no. Slo queran demostrarme que me equivocaba. El vigilante s me crey. De veras? S, seor. l y Bobby. Las nicas personas que me han credo. El vigilante dijo que al primero que se atreva a pegarme lo mete en la crcel. Me pregunt si alguien me haba pegado ya. Le dije que s, pero que antes yo les pegu a ellos. Ha sido una noche mala para el derecho y para la verdad. Muy mala, Tom. Crees que podrs preparar la comida ? Por qu no? dijo Eddy. En la lancha trajeron bists. Autnticos bists. Tendrs que verlos. Pensaba ponerlos con pur de patata y salsa y unas habas. Para la ensalada tenemos lechuga repollada y pomelos frescos. De postre, como los chicos querrn pastel, puedo hacer uno de moras, porque tengo una lata y adems en el barco habrn trado helado de crema. Le pondr un poco encima. Qu le parece? Hay que alimentar a ese endiablado David para que se reponga. Dime Eddy, qu pensabas hacer cuando te zambullste con el arpn?

Pues clavrselo debajo de la aleta donde lo matara al tensarse la cuerda y yo largarme aprisa nadando a bordo. Qu aspecto tena bajo el agua? Era tan ancho como un esquife y de color prpura. Cada ojo era como una de las manos de usted, Tom. El ojo era negro y el pez plateado, y la espada tena un terrible aspecto. Iba hundindose lentamente y yo no poda alcanzarle porque el puo del arpn flotaba y con l en la mano me era imposible bucear, as que de nada sirvi. Lleg a mirarte? No podra decirlo. Se limitaba a estar all y todo cuanto ocurriese a su alrededor pareca tenerle sin cuidado. Crees que estaba cansado? A mi entender estaba rendido y a punto de abandonar. Nunca volveremos a ver nada parecido. Desde luego. En la vida. Y ahora he aprendido a no pretender que los dems lo crean as. Lo voy a pintar. Har un cuadro para David. Pues procure pintarlo todo exactamente como ocurri. No vaya a hacer uno de esos dibujos cmicos que a veces hace. Lo pintar con ms realismo que una fotografa. As es como me gusta que pinte. Ser muy difcil sacar bien la parte submarina. Quiz como en el cuadro de las trombas que hay en el bar de Bobby? No. ste ser mejor, aunque diferente. Hoy mismo har algn boceto. Me gusta mucho el de las trombas dijo Eddy. Bobby est loco con l y es capaz de hacer creer a la gente que realmente esa vez hubo tantas trombas a la vez. De todos modos, entiendo que pintar un cuadro con aquel pez en el agua ha de ser muy difcil. Me veo capaz de hacerlo dijo Thomas Hudson. Y no puede pintarlo tambin en el momento de saltar? Podra usted pintar eso? Yo creo que s. Pinte los dos, Tom. Uno con el pez saltando y otro con Roger alzndolo con la gua y Davy sentado en la silla y yo a popa. Podemos hacerlo como una fotografa. Empezar hoy los bocetos. Si necesita algo de m estar en la cocina. Los chicos an duermen? Los tres. Diablos! Yo no tengo ganas de nada con el asunto del maldito pez. Pero tenemos que comer, verdad? Ese ojo tendra que vrtelo un mdico. No me importa lo del ojo. Puedo ver bien con l. Voy a dejar que los chicos duerman hasta que se cansen. Que me avise Joe cuando se levanten y les har el desayuno. Y si es demasiado tarde vale ms que tomen poca cosa y no pierdan el apetito para el almuerzo. Vio el pedazo de carne que tenemos? No. Cuesta lo suyo pero es una carne estupenda, Tom. Nadie en esta isla comi nunca una igual. Me gustara saber qu aspecto tienen los animales de donde se saca.

Se cran en el campo dijo Thomas Hudson. Y son casi tan anchos como largos. Dios mo, qu gordos sern dijo Eddy. Quisiera verlos vivos alguna vez. Aqu nadie mata una vaca a menos de que este flaca y a punto de morir de hambre. La carne es amarga. La gente de aqu se volvera loca con esa carne que nos han trado. No sabran qu es y a lo mejor hasta les hara dao. Tengo que terminar estas cartas dijo Thomas Hudson. Lo siento, Tom. Terminado el correo y cuando hubo escrito dos cartas de negocios que en principio pensara dejar para el barco de la semana prxima, repasado la lista de artculos a encargar, y extendido un cheque por su importe ms el diez por ciento que el Gobierno cargaba sobre todo artculo de importacin, Thomas Hudson fue hacia el muelle del gobernador donde estaba anclada la lancha correo. El capitn reciba los encargos de los isleos, que pedan tejidos, ropa, medicinas, ferretera, repuestos y otros varios artculos de los que era necesario llevar a la isla desde el continente. La embarcacin cargaba a su vez bogavantes y caracolas y bidones vacos de gasolina y aceite Diesel, mientras los isleos hacan cola bajo el fuerte viento esperando el turno para subir a bordo. Todo bien, Tom? pregunt el capitn Ralph desde la ventanilla del camarote. E inmediatamente aadi dirigindose a un negro alto y fornido que llevaba sombrero de paja y que acababa de aparecer en un rincn: Sal del camarote, muchacho, y vuelve luego. Tuve que cambiar alguna cosa dijo seguidamente a Tom. Qu tal la carne? Segn Eddy es estupenda. Muy bien. Dame esas cartas y la lista. Qu temporal hay ah fuera! Quiero largarme antes de la prxima marea. Lo siento pero estoy muy ocupado. Hasta la semana prxima, Ralph. Por m no te molestes. Gracias, amigo. Procurar traerlo todo la semana que viene. Necesitas dinero? No. Con lo de la semana pasada me basta. Tengo bastante a mano si te hace falta. Ahora t, Lucius. Cul es tu problema? De qu vives estos das? Thomas Hudson volvi al muelle, hacia donde estaban los negros que rean a carcajadas de lo que el viento haca con los vestidos de algodn de las muchachas y de las mujeres y luego enfil el camino de corales hacia el Ponce de Len. Tom dijo Bobby. Pasa y sintate. Dnde has estado metido? Acrcate hombre y toma la mejor copa del da aqu conmigo. Es muy temprano. Tonteras. Es cerveza importada y tengo tambin cerveza inglesa Dogs' Head. Busc en la nevera, sac una botella de Pilsner, la abri y la pas a Thomas Hudson. Sin vaso, verdad? Tmate eso y despus decide si quieres un trago o no. Entonces no trabajar. Y a quin le importa? Trabajas demasiado. Tienes deberes contigo mismo, Tom. Deberes para con tu vida. No puedes pasarte todo el tiempo pintando. Ayer me pas el da en el barco y no hice nada. Thomas Hudson estaba mirando el gran lienzo de las trombas de agua colgado en la pared del fondo del bar, y pens que era un buen cuadro. Tan bueno como capaz era de pintar por entonces.

Tengo que colgarlo ms alto dijo Bobby. Ayer noche un cliente se alegr un poco y quera subir a la fuerza en ese bote. Le dije que si pona un pie encima de la embarcacin le costara diez mil dlares y el vigilante se lo dijo tambin. El vigilante tiene una idea con respecto a un cuadro que quiere encargarte para su casa. Qu tema? El vigilante no quiso decrmelo. Asegura que tiene una idea formidable pero que antes ha de discutirla contigo. Thomas Hudson sigui mirando el lienzo, visiblemente deteriorado ya. Por Dios que es resistente! dijo Bobby con orgullo. La otra noche un cliente lanz un grito de pronto y tir todo un jarro de cerveza a la columna de agua de una de las trombas. Dijo que lo haca para acabar con ella. Pero no se nota nada. La cerveza se escurri como el agua. S, Tom, por Dios que la pintaste fuerte. No creo que resista muchos ataques como se. Por Dios grit Bobby, an no he visto nada que lo rompa. Pero de todos modos ser mejor colgarlo ms alto. El cliente de anoche me dej preocupado. Dio a Thomas Hudson otra botella helada de cerveza Pilsner. Tom, quiero decirte cuanto siento lo del pez. Conozco a Eddy desde nio y nunca le o mentir. Naturalmente en cosas importantes, claro. Fue un endiablado asunto y prefiero no hablar de ello. Es lo mejor dijo Bobby. Yo slo quera que supieras que lo he sentido. Por qu no acabas esa cerveza y bebes una copa? No est bien entristecerse tan temprano. Qu prefieres tomar? Me encuentro bien as. Quiero trabajar esta tarde y prefiero no sentirme pesado. Muy bien, si yo no lo consigo puede que venga otro y lo logre. Mire ese maldito yate. Debe de haber bailado bien para llegar aqu con tan poco calado. Thomas Hudson mir por la puerta abierta y vio un hermoso barco blanco tipo crucero que remontaba el canal. Era el tipo de embarcacin de lujo que se fleta en un puerto cualquiera del continente para navegar por los cayos de Florida y en un da como el anterior, en calma y tranquilo, cruzar sin dificultad la Corriente del Golfo. Pero en un da como el presente tuvo que pasar un mal rato con tan poco calado y tanta superestructura. Thomas Hudson se pregunt cmo habra podido pasar el banco con la mar que haba. El crucero se adentr en el puerto para anclar al final y Thomas Hudson y Bobby lo miraban desde el umbral de la puerta, blanco y brillante todo l, con los pasajeros que haba en cubierta tambin vestidos de blanco. Clientes dijo el seor Bobby. Espero que sea gente bien. Desde que termin la temporada del atn no hemos visto por aqu un yate de verdad como se. Lo conoces? No lo haba visto nunca. Bonito barco desde luego. No est construido para el Golfo. Probablemente zarp a medianoche cuando an haca buen tiempo y el viento le sorprendi en ruta. Seguramente convino Bobby. Deben de haberse movido bastante porque sopla de veras. En fin, no tardaremos en saber quines son. Tom, deja que te prepare algo. Me pones nervioso as, sin beber. Bueno. Tomar una tnica con ginebra. No tengo agua tnica. Joe se llev a casita el ltimo cajn. Entonces whisky solo.

Un whisky irlands y sin azcar dijo Bobby. Preparar tres, porque aqu tenemos a Roger. Thomas Hudson le vio acercarse desde la puerta abierta. Roger entr descalzo con un par de pantalones de trabajo descoloridos y una camiseta rayada de pescador bastante vieja y encogida por los lavados. Cuando se inclin para apoyarse, pudo verse cmo los msculos de su espalda se movan bajo ella. A la escasa luz del establecimiento de Bobby su piel destacaba muy oscura y tena el cabello veteado por el sol y el agua salada. Siguen durmiendo dijo a Thomas Hudson. Alguien golpe a Eddy. Lo has visto? Ha pasado la noche de pelea en pelea dijo Bobby. Y total para nada. No me gusta que se metan con Eddy dijo Roger. No es que se metieran con l, Roger asegur Bobby. Se pas la noche bebiendo y peleando con todo el que no crea lo que contaba. Nadie le atac con mala intencin. Me sigue obsesionando lo de David dijo Roger a Thomas Hudson. No debimos permitir ni que empezara. Probablemente ya est bien del todo dijo Thomas Hudson. Dorma tranquilo cuando sal. La responsabilidad era ma y slo yo tena que haber impedido que continuara. No, t confiaste en m. La responsabilidad es del padre dijo Thomas Hudsony yo te la endos a ti sin derecho a ello. No es cosa que se deba endosar. Sin embargo yo la acept dijo Roger. No cre que le perjudicase. Ni Eddy tampoco. Lo s dijo Thomas Hudson. Tampoco yo lo cre. Pens que algo ms importante estaba en juego. Y yo tambin dijo Roger. Pero ahora me siento egosta y culpable. Te aseguro que es terrible. Yo soy su padre dijo Thomas Hudson. La culpa fue ma. Maldicin con ese pez! dijo Bobby tendiendo un whisky seco a cada uno y reservndose el tercero. Brindemos por otro todava ms grande. No dijo Roger. No quisiera ver otro ms grande en mi vida. Qu te pasa, Roger? pregunt Bobby. Nada dijo Roger. Voy a pintar un par de cuadros del pez para regalrselos a David. Estupendo. Crees que podrs reconstruir los hechos? Con un poco de suerte quiz s. Supongo que podr resolverlo. Claro que s. T puedes hacer todo lo que te propongas. Quines son los del yate? Oye, Roger, has estado paseando tu remordimiento por toda la isla... Descalzo dijo Roger. Yo traje aqu el mo pasando antes por el capitn Ralph. Nada he conseguido, pero te aseguro que no voy a emborracharme para olvidar dijo Roger. En todo caso debo admitir que esto est muy bueno, Bobby. S, seor dijo Bobby. Voy a servirte otro. Y djate ya los remordimientos por el camino. No tena por qu desafiar a un nio dijo Roger. Y menos con el hijo de otro. Depende del por qu del desafo.

No es verdad. En ningn caso debe desafiarse a los nios. Lo s. Y tambin s cul era el desafo. No era un pez, no. Claro dijo Roger. Slo que escogiste al menos indicado para hacerle eso. Al nico que no haba que haberle permitido que lo intentara. Cuando se levante estar bien, ya vers. Es un muchacho sano. Para m es mi hroe dijo Roger. Vale ms as. Que t mismo fueses tu propio hroe resultaba poco agradable. S? dijo Roger. Tambin es tu hroe, verdad? S dijo Thomas Hudson. Es el hroe de los dos. Roger dijo Bobby. Tenis algn parentesco los dos? Por qu? Siempre lo he pensado. Creo que os parecis. Gracias dijo Thomas Hudson. Da t tambin las gracias, Roger. Muchsimas gracias, Bobby dijo Roger. De veras crees que me parezco a esta combinacin de hombre y pintor? Os parecis no como hermanos pero s como primos lejanos y los muchachos se parecen a los dos. No somos ni parientes dijo Thomas Hudson. Solamos vivir en el mismo lugar y cometer los mismos errores. Bueno, al diablo con todo eso! dijo Bobby. Bebamos y dejmonos de remordimientos. No me gusta el tema a esta hora y en un bar. Conozco los remordimientos de los negros, de la gente de mar, de los cocineros de yate, de los millonarios, de las esposas de millonarios, de los grandes negociantes de ron, de almacenistas, de tuertos que perdieron un ojo en la pesca de la tortuga, de los hijos de puta, de todo el mundo. No me vengis con remordimientos a esta hora de la maana. Un vendaval como ste es buen momento para beber. Estoy hasta aqu de los remordimientos y el remordimiento ya no se lleva. Desde que tenemos radio todo el mundo escucha la BBC. No hay tiempo ni lugar para el remordimiento. T escuchas la radio, Bobby? Slo el Big Ben. Lo dems me pone nervioso. Eres un gran tipo, Bobby. Y adems muy bueno dijo Roger. No soy ni lo uno ni lo otro, pero estoy contento de verte un poco ms alegre dijo Bobby. Lo estoy dijo Roger. Qu clase de gente crees que viaja en ese yate? Clientes dijo Bobby. Bebamos otra copa para estar en forma cuando tenga que atenderles, sean quienes sean. Mientras Bobby exprima las limas y preparaba el whisky Roger dijo a Thomas Hudson: No quise hacer una locura con David. No la hiciste. Lo que intentaba es una locura. Demonios, hablar claro. Creo que fue un golpe fuerte decirme que yo era mi propio hroe. No tengo derecho a dar golpes a nadie. A m s. La verdad es que para m la vida no ha tenido nada de sencillo y que me paso el tiempo queriendo simplificarla. Ahora escribirs bien con un estilo directo y honrado. Es el comienzo. Y si no soy bueno, ni sencillo, ni honrado? Cmo quieres que escriba? Escribe tal como eres, pero con sinceridad.

Intentar comprender un poco mejor todo eso, Tom. Es necesario. S. Recuerda que la ltima vez que te vi antes de que volvieses a la isla fue en Nueva York con la loca aqulla que te quem la mano con los cigarrillos. Se suicid dijo Roger. Cundo? Cuando yo estaba en la sierra, antes de irme a la costa a escribir ese guin para el cine. Lo siento dijo Thomas Hudson. Estaba abocada a eso dijo Roger. Me alegro de haber escapado a tiempo. T no eres capaz de suicidarte. Nunca lo haras. No s. A veces me parece algo la mar de lgico dijo Roger. Una de las razones por que no lo haras es el mal ejemplo que daras a los chicos. Qu pensara Dave? Seguramente lo comprendera. Y de todos modos cuando te metes en semejante lo no est uno para pensar en ejemplos. Ahora s que dices locuras. Bobby se acerc con los vasos. Roger dijo, ests hablando de un modo que hasta yo me pongo triste. Me pagan para escuchar todo lo que quieran decir. Pero no me gusta que mis amigos digan esas cosas. Basta, Roger. De acuerdo, callar. Bien dijo Bobby, a beber. Una vez tuvimos aqu a un seor de Nueva York que viva en la fonda y se pasaba la mayor parte del tiempo bebiendo aqu. Slo sabia hablar de cmo iba a suicidarse. Nos pona nerviosos a todo el mundo. El vigilante le advirti que el suicidio es un acto ilegal. Yo intent convencer al vigilante para que le dijera que hablar tanto de suicidarse tambin era ilegal, pero el vigilante dijo que tena que consultarlo con Nassau. Despus de un tiempo nos acostumbramos a orle comentar sus planes y por fin algunos bebedores asiduos se hicieron amigos suyos. Un da que estaba hablando con Big Harry y refiriendo que pensaba suicidarse aadi que le gustara irse en compaa de alguien, es decir llevarse a otro con l. Aqu tiene a su hombre, grit Big Harry. El que anda usted buscando. Y le anim a marchar a Nueva York y agarrar una imponente borrachera para arrojarse luego desde el lugar ms alto de la ciudad en brazos del olvido. Creo que Big Harry deba imaginar el olvido como una especie de suburbio. Puede que hasta lo imaginase como un barrio de irlandeses. Bueno, el caso es que al caballero que quera suicidarse le agrad el plan y cada da lo iba madurando y comentando. As hasta que otros bebedores asiduos hallaron estupenda la idea y se fueron reuniendo hasta formar algo as como el batalln de los suicidas y proponerse para empezar ir a Nassau. Slo que Big Harry segua siendo partidario de Nueva York. Por fin un da dijo al caballero suicida que ya estaba harto y que quera dejar la vida de una vez. Precisamente entonces el capitn Ralph encomend un trabajo a Big Harry; algo as como pescar cangrejos de ro y mientras estuvo ausente el caballero suicida se dio demasiado al alcohol. Cuando estaba borracho tomaba no s qu potingue de amonaco que tena en su cuarto y volva a venir a beber. Pero todo el alcohol se le iba acumulando dentro. Todos le llambamos Suicidios, as que fui y le dije: Mire, Suicidios, ser mejor que se vaya a dormir porque de lo contrario nunca va usted a poder arrojarse en los brazos del olvido. Ahora estoy dispuesto me contest. Ya voy en camino. Toma, cobra estas copas. Acabo de tomar la temida decisin. Tenga el cambio, dije yo entonces. No lo quiero. Gurdalo y que Big Harry beba unas copas antes de reunrseme. Seguidamente sali corriendo hacia el muelle de Johnny Black y se arroj al canal. Era de noche, no

haba luna y la marea bajaba... Nadie volvi a verle hasta dos das despus en que el agua lo arroj al promontorio. Todos lo buscaron. Supongo que se dio un golpe en la cabeza contra el cemento al caer y que la marea lo arrastrara. Cuando Big Harry volvi le llor mientras dur el dinero que se estaba bebiendo y qued borracho. Era el cambio de un billete de veinte dlares. En otro momento, Big Harry me dijo: Mira Bobby, creo que el viejo Suicidios estaba como una cabra. Y tena razn. Cuando su familia envi a buscar el cadver, el delegado que se present dijo al Comisario que el viejo Suicidios estaba enfermo; que era un mecnicodepresivo. T nunca has tenido eso, verdad, Roger? No dijo Roger. Y ahora creo que nunca lo tendr. As se habla dijo Bobby. Y no vuelvas a pensar en todo ese lo del olvido. A la mierda el olvido dijo Roger.

11 EL ALMUERZO FUE EXCELENTE. La carne algo dorada por fuera, mostraba las huellas de la parrilla formando tiras. Bastaba hundir el cuchillo en ella para comprobar que estaba tierna y jugosa. Todos recogieron el jugo de los platos para verterlo sobre el pur de patata formando como un lago en su cremosa blancura. Las habas rehogadas en mantequilla, estaban en su punto, la lechuga arrepollada, fresca y fuerte y el pomelo bien helado. A todos el viento les haba abierto el apetito y Eddy subi a echar un vistazo mientras coman. Su cara tena mal aspecto cuando pregunt: Qu diablos tienen que decir de esta carne? Est formidable dijo el joven Tom. Mastcala bien dijo Eddy. No la desperdicies comindola demasiado de prisa. Pero es que no se puede masticar mucho. Es tan tierna que se funde en seguida. Tenemos postre, Eddy? pregunt David. Claro. Pastel y helado. Dos raciones? grit Andrew. Para comer hasta hartarte. El helado est duro como una roca. De qu es el pastel? De moras. Y el helado? De coco. De dnde lo has sacado? Lo trajo la lancha. Bebieron t helado con la comida y Roger y Thomas tomaron caf despus del postre. Eddy es un cocinero sensacional dijo Roger. El apetito tambin cuenta. Esta carne no es cuestin de apetito. Ni la ensalada, ni el pastel. Eddy es un cocinero excelente convino Thomas Hudson. Est bueno el caf? Riqusimo. Pap pregunt el joven Tom. Si esa gente del yate va al bar del seor Bobby nos dejas hacer la escena de Andy borracho? Podrais molestar al seor Bobby y hasta indisponerle con el vigilante.

Ir a hablar antes con el seor Bobby y con el vigilante, que es amigo nuestro. Est bien. Habla con el seor Bobby y vigila la reaccin de los del yate. Qu hacemos con Dave? Podremos llevarlo? Tal como est ahora caminar muy bien. Me pondr los zapatos de lona con suela de goma de Tom dijo David. Todo preparado, Tom? Por el camino lo acabaremos de ensayar dijo el joven Tom. T sabes todava girar los prpados hacia arriba como hacas antes? Claro dijo David. Por favor, no lo hagas. No quiero marearme ahora que acabo de almorzar. Por diez centavos te hago vomitar todo lo que has metido, jinete. Por favor ahora, no. Ms tarde te aseguro que no me har efecto. Quieres que vaya contigo, Tom? pregunt Roger. Me parece estupendo dijo el joven Tom. Juntos acabaremos de arreglarlo todo. Adelante dijo Roger. Por qu no duermes un rato, Dave? A lo mejor s respondi David. Leer hasta que me entre sueo. Qu vas a hacer t, pap? Pintar un poco ah en el porche a sotavento. Pues yo me tumbar aqu en el catre y mirar cmo trabajas. Te importa? No. Quiz pinte mejor. Volveremos en seguida. Qu hars t, Andy? Me gustara ir tambin para estudiar el terreno, pero es mejor que me quede por si los del yate andan por ah. Eso est bien pensado dijo el joven Tom. Eres muy listo, jinete. Se alejaron. Thomas Hudson trabaj toda la tarde. Andy estuvo un rato viendo como lo haca y luego desapareci y David observ y ley sin despegar los labios. Thomas Hudson quera pintar el salto del pez, pues saba que sacarlo dentro del agua era mucho ms difcil e hizo dos bocetos y ninguno le gust. Luego un tercero que le agradaba. Crees que lo he sacado bien, Davy? S, pap, est muy bien. Pero verdad que al salir del mar y saltar tuvo que arrastrar agua con l hacia arriba? Quiero decir al subir, no al hundirse. Desde luego, tuvo que cortar la superficie convino su padre. Subi desde tan hondo! Tuvo que arrastrar mucha agua. Bueno, creo que tendra que soltar agua por todas partes. Aqu est subiendo o bajando? Esto es un boceto nada ms, Davy. Lo pens como si estuviera en lo alto. Entiendo que sea un boceto, pap. Y perdona si me meto. No quiero que te figures que me las doy de listo. Me gusta que me des tu opinin. El que sabe cmo va todo es Eddy. Tiene el ojo ms rpido que una cmara fotogrfica. Y sabe recordar. Verdad que Eddy es un gran tipo? Claro que s. Casi nadie le conoce bien. Tommy s, claro. Eddy es el hombre de mundo a quien ms quiero despus de ti y del seor Davis. Guisa como si le entusiasmase hacerlo y sin embargo podra hacer tantas otras cosas. Sabe de todo. Recuerda lo que hizo con el tiburn y tambin cmo se ech al mar ayer para perseguir al pez espada.

Pensar que esta noche muchos le han pegado porque no le crean. Pero pap, Eddy no parece un hombre atormentado. No. Es feliz. Hasta hoy, a pesar de las palizas es feliz. Y estoy seguro que echarse al agua para perseguir al pez le hizo sentirse tambin dichoso. Desde luego. Quisiera que el seor Davis fuese feliz al modo de Eddy. El seor Davis es ms complicado que Eddy. Ya s. Pero todava recuerdo cuando era sencillamente feliz. Conozco muy bien al seor Davis, pap. Yo lo veo bastante bien ahora, aunque ha perdido eso que t llamas despreocupacin. Lo dije en el buen sentido de la palabra, pap. Yo tambin. Pero ha perdido algo as como seguridad en s mismo. Ya s admiti David. Quisiera que la volviese a recuperar. Tal vez la consiga cuando vuelva a escribir. Vers, Eddy es feliz porque hace algo muy bien hecho y lo hace cada da. No creo que el seor Davis pueda hacer lo suyo cada da como t y como Eddy hacis lo vuestro. No. Adems hay otras cosas. Lo s, pap. S demasiado para mi edad. Tommy sabe veinte veces ms que yo y sabe las cosas ms espantosas y no le duelen. A m me hace dao todo lo que s. No s por qu, pero es as. Quieres decir que lo sientes mucho. Lo siento y me hace algo dentro... Es como si pecase por otro, si es que existe algo as. Comprendo. Perdname por hablar en serio, pap. S que no es correcto. Pero a veces lo necesito porque hay muchas cosas que no sabemos y que al saberlas pasan por nosotros como una ola. Como una ola de esas que hoy tiene el mar. Pregntame siempre todo lo que quieras, Davy. S que puedo hacerlo y te lo agradezco, pap. Pero esperar todava para hacerte algunas preguntas. Y otras supongo que con el tiempo se aprenden solas. Crees que ir bien el juego del borracho con Tom y Andy en el bar de Bobby? Recuerdo que una vez nos metimos en un lo porque yo tom en serio aquello que dijo sobre tu estado de embriaguez. Si... Total porque me haba visto bebido... dos veces en tres aos, pero dejemos eso. El juego del borracho en el bar del seor Bobby puede ser una buena coartada para m por si un da me emborracho de verdad. Si lo hice dos veces ante la misma persona puedo hacerlo tres. Creo que lo vamos a pasar muy bien, pap. Lo habis hecho alguna vez ltimamente? Quiero decir la escena del borracho. Tom y yo hacemos unas muy buenas pero con Andy todava salen mejor. Andy est genial. Tiene unas salidas terribles. Las mas son especiales. Qu personaje has representado ltimamente? pregunt Thomas Hudson sin dejar de dibujar. Me has visto hacer el hermano idiota? Y el idiota monglico? Nunca. Y ahora, Davy, te gusta as? pregunt Thomas Hudson, mostrando el boceto.

Es maravilloso. Ahora veo qu era lo que perseguas, pap dijo David. Queras sacarlo en el momento de quedar suspendido en el aire antes de caer. Me regalars el cuadro de verdad ? Claro. Lo cuidar bien. Sern dos, Davy. Llevar uno al colegio. El otro lo guardar en casa de mam. O prefieres que se quede aqu? No. Puede que a ella le guste tenerlo. Cuntame qu otras escenas has interpretado dijo Thomas Hudson. Solamos hacer algunas terribles en el tren. En el tren se rene siempre gente pintoresca. No hay nada como el pblico del tren. Y adems no se pueden ir. Thomas Hudson oy hablar a Roger en la habitacin vecina y empez a limpiar pinceles y a guardar chismes. Tom entr y dijo: Qu tal, pap? Has trabajado bien? Puedo verlo? Thomas Hudson le mostr los dos bocetos y l dijo: Me gustan igual. No encuentras que uno es mejor que otro? pregunt David. Pues no. Los dos son estupendos afirm Tom, y su padre advirti que tena prisa y que estaba distrado. Cmo va todo? pregunt David. Fantstico dijo el joven Tom. Si lo hacemos bien ser maravilloso. Ya estn todos all y hemos pasado la tarde planeando las cosas. Vimos al seor Bobby y al vigilante antes que ellos llegasen. Para empezar figurar que el seor Davis est hecho una esponja y que yo intento disuadirle de que siga bebiendo. No ser exagerar la nota? Oh no, tendras que haber visto al seor Davis protest Tom. A cada copa se emborracha ms, pero de un modo casi imperceptible. Qu beba? T. El seor Bobby llen de t una botella de ron vaca. Para Andy ha preparado una botella de ginebra vaca; la ha llenado de agua. Qu haces para intentar disuadir al seor Davis? Discutir con l, pero nadie oye lo que nos decimos. El seor Bobby tambin colabora, slo que l bebe ron de verdad. Ser mejor que vayamos hacia all, antes de que el seor Bobby vaya demasiado lejos. Cmo est el seor Davis? Estupendamente. Es un gran artista, Dave. Dnde est Andy? Abajo, ensayando su papel ante un espejo. Y Eddy tambin tomar parte en la funcin? S. Y Joseph. No recordarn lo que han de hacer. Slo han de intervenir con una frase. Eddy est capacitado para recordar una frase, pero de Joseph no estoy muy seguro. Repite la que dice Eddy. Y el vigilante? De nuestra parte. Y ellos? Cuntos son los del yate ?

Siete con dos mujeres. compadeciendo al seor Davis.

Una

linda

la

otra

maravillosa.

Ya

est

Caray! dijo David. Vamos all en seguida. Cmo vas a ir ? pregunt el joven Tom a David. Yo le llevar dijo Thomas Hudson. Por favor, pap, deja que me ponga las zapatillas de lona con suela de goma de Tommy. Caminar apoyando los pies de lado para no darmelos ms, y no me doler y har muy buen efecto. De acuerdo, vamos. Dnde est Roger? Tomando un traguito con Eddy explic el joven Tom. Pas bastante rato dndole al t, pap. Afuera el viento segua soplando fuerte cuando entraron en el Ponce de Len. Los pasajeros del yate estaban junto a la barra. Beban unas copas de ron y eran un grupo de gente agradable y vestida de blanco y tostada. Eran corteses y en seguida se apartaron para hacer sitio. A un lado, donde estaba la mquina tragaperras, haba dos hombres y una muchacha, y en el otro, ms cerca de la puerta, haba otros tres hombres con otra muchacha. La muchacha que estaba cerca de la mquina tragaperras era maravillosa, pero tambin la otra era muy agraciada. Roger, Thomas Hudson y los chicos entraron decididos. David incluso procur no cojear. El seor Bobby dijo mirando a Roger: Ya est usted aqu otra vez? Roger asinti con aire abatido y Bobby puso la botella de ron sobre la barra y un vaso. Roger la cogi sin decir palabra. Qu hay, Hudson? Bebiendo otra vez? dijo Bobby a Thomas Hudson. La expresin de su rostro era firme y serena y Thomas Hudson asinti tambin. Tendra que dejar de beber aadi Bobby. Todo tiene un maldito lmite. Slo quiero un poco de ron, Bobby. Lo que ste bebe? No. Bacard. El seor Bobby llen un vaso y se lo dio a Thomas Hudson. Tenga dijo, aunque ya sabe que no debera servrselo. Thomas Hudson vaci el vaso de un trago y lo encontr tibio y reconfortante. Dme otro. No antes de veinte minutos, Hudson dijo el seor Bobby mirando el reloj que colgaba en la pared detrs de la barra. Los forasteros empezaron a prestar corts atencin a la escena. Qu diablos ests bebiendo t? pregunt el seor Bobby a David. Sabe muy bien que he dejado la bebida respondi gravemente David. Desde cundo? Desde anoche. No lo sabe usted? Disculpe dijo el seor Bobby y se sirvi otra copa. Cmo diablos voy a recordar lo que hacis, malditos delincuentes? Slo pido una cosa, que te lleves a ese condenado Hudson cuando tengo clientela decente. Estoy bebiendo sin meterme con nadie dijo Thomas Hudson. Ms le vale dijo el seor Bobby tapando la botella que estaba ante Roger y volvindola a poner en la estantera. El joven Tom inclin afirmativamente la cabeza como dando su aprobacin y susurr algo al odo de Roger. Roger apoy los codos en el mostrador y se tap la

cara con las manos. Luego levant la cabeza otra vez y seal la botella. El joven Tom sacudi la cabeza. Bobby cogi la botella, la destap y la dej otra vez frente a Roger. Beba hasta que se muera dijo. No perder por ello ni un minuto de sueo. A estas alturas los dos grupos de forasteros contemplaban lo que ocurra con mayor atencin aunque todava muy circunspectos. Sin duda sentan curiosidad pero eran educados; parecan gente correcta. Roger habl entonces por primera vez. Dale una copa a la ratita dijo a Bobby. Qu quieres, muchacho? pregunt a Andy el seor Bobby. Ginebra dijo Andy. Thomas Hudson tuvo buen cuidado en no mirar a los forasteros, pero poda sentirlos. Bobby puso una botella ante Andy y un vaso vaco. Andy lo llen hasta rebosar y alzndolo hacia Bobby, dijo: A su salud, seor Bobby. La primera del da. Bbela dijo Bobby. Empiezas tarde. Pap se le llev el dinero dijo David. El que mam le envi como regalo de cumpleaos. El joven Tom mir a su padre y se ech a llorar. No llor de veras, pero la escena era triste y tampoco puede decirse que exagerase la nota en ningn sentido. Nadie dijo palabra hasta que Andy suplic: Por favor, seor Bobby, quisiera otra ginebra. Pntela t mismo dijo Bobby. Pobre chiquillo. Se volvi hacia Thomas Hudson para aadir: Hudson, tome esto y largese de aqu. Mientras no me meta con nadie tengo derecho a quedarme dijo Thomas Hudson. Le conozco bien. S que su silencio durar poco dijo duramente Bobby. Roger seal la botella y el joven Tom le tir de la manga. Dominaba sus lgrimas y se mostraba como un muchacho bueno y valiente. Seor Davis dijo. No puedo beber ms. Roger no dijo nada y Bobby puso de nuevo la botella delante de l. Seor Davis, esta noche tiene que escribir dijo Tom. Ya sabe que me lo ha prometido. Tiene usted que escribir esta noche. Para qu crees que estoy bebiendo? dijo Roger. Pero, seor Roger. Cuando escribi La Tormenta no tenia necesidad de beber tanto. Por qu no te callas de una vez? grit Roger. Pero Tom tena paciencia, era valiente, resignado. Me callar, seor Davis. Slo hago lo que hago porque usted me lo pidi. Por qu no volvemos a casa? Eres un buen muchacho, Tom dijo Roger. Pero nos quedamos. Mucho rato, seor Davis? Hasta el final, demonios. No creo que sea necesario, seor Davis dijo el joven Tom. De verdad que no. Adems sabe muy bien que si acaba por no poder ver, no podr escribir. Dictar dijo Roger. Como haca Milton.

S que dicta muy bien dijo el joven Tom. Pero esta maana, cuando la seorita Phelps sac la hoja de papel de la mquina de escribir, hall que casi todo era msica. Estoy escribiendo una pera dijo Roger. Ya ser seguramente una pera maravillosa, seor Davis, pero no cree que sera mejor terminar la novela primero? Tiene cobrado un buen anticipo. Acbala t dijo Roger. Tal como estn las cosas, deberas de saber el argumento. Lo conozco bien, seor Davis, y me parece estupendo. Pero tiene por protagonista a la misma muchacha que muri en el libro anterior y la gente puede hacerse un lo. Dumas tambin haca esas cosas. No lo fastidies, hombre dijo Thomas Hudson al joven Tom. Cmo quieres que escriba si no le dejas en paz ? Seor Davis, por qu no se busca una secretaria realmente buena que se la escriba? He odo decir que muchos novelistas lo hacen. No. Es demasiado cara. Quieres que yo te ayude, Roger? dijo Thomas Hudson. S. Puedes pintarlo. De acuerdo dijo el joven Tom. De veras lo pintars, pap? Lo pintar en un solo da dijo Thomas Hudson. Pntalo patas arriba como Miguel ngel dijo Roger. Pntalo tan grande que el rey Jorge pueda leerlo sin gafas. Lo vas a pintar, pap ? pregunt David. S. Bien dijo David. Es lo ms sensato que he odo hoy. No ser demasiado difcil, pap ? Claro que no, diablos. Probablemente ser demasiado fcil. Quin es ella? La misma que siempre sale en los libros del seor Davis. En medio da la tengo pintada dijo Thomas Hudson. Pntala patas arriba dijo Roger. Nada de cosas obscenas dijo Thomas Hudson. Puedo servirme otro vaso, seor Bobby? pregunt Andy. Cuntos llevas, hijito? pregunt Bobby. Nada ms que dos. Sigue bebiendo dijo Bobby entregndole de nuevo la botella. Y aadi: Oiga, Hudson, cundo va a llevarse esa pintura? Nadie ha querido comprarla? No dijo Bobby. Y ocupa demasiado sitio, adems de ponerme nervioso. Quiero que se la lleve. Perdn dijo entonces uno de los forasteros del yate acercndose a Roger. Ese cuadro est en venta? Y a usted quin le ha dirigido la palabra? dijo Roger mirndole. Nadie dijo el otro. Usted es Roger Davis, no? Maldita sea! Claro que s. Si su amigo pint ese cuadro y est en venta, quisiera discutir con l su precio dijo el forastero. Y volvindose hacia Thomas, aadi: Usted es Thomas Hudson, no? En efecto, Hudson es mi nombre.

Ese cuadro est en venta? No dijo Thomas Hudson. Lo siento. Pero el camarero ha dicho... Est loco dijo Thomas Hudson. Es una excelentsima persona pero est loco. Seor Bobby, por favor, puede servirme otra ginebra? pregunt Andrew muy correcto. Claro que s, hombrecito mo dijo Bobby llenando de nuevo el vaso. Sabes una cosa? Creo que deberan poner tu encantadora carita en la etiqueta de una botella de ginebra en vez de tantas tonteras y estupideces. Oiga, Hudson, por qu no dibuja una etiqueta apropiada reproduciendo el infantil encanto de la cara de su Andy? Sera una excelente marca de ginebra. Podramos lanzarla al mercado dijo Roger. Si hay ginebra Ol Tom, por qu no sacamos Merry Andrew? Yo pongo el dinero dijo Bobby. Podemos fabricarla aqu en la isla. Los muchachos que la embotellen y peguen la etiqueta. Luego la vendemos al por mayor y al por menor. Ser como volver a la artesana, igual que William Morris dijo Roger. Con qu fabricaramos la ginebra, seor Bobby? pregunt Andrew. Pues con espinas de pescado y tambin con conchas dijo Bobby. Los forasteros del yate ya no miraban a Roger ni a Thomas ni a los nios. Tenan los ojos fijos en Bobby y parecan realmente preocupados. Volviendo a ese lienzo dijo el que haba hablado antes. A qu lienzo se refiere, buen hombre? pregunt Bobby despus de otro trago. A ese tan grande con las tres trombas de agua y un hombre en un bote de remos. Dnde est ese cuadro? pregunt Bobby. Ah... dijo el otro. Con mil perdones, caballero. Creo que ha bebido usted demasiado. ste es un local respetable. No tenemos nada que ver con trombas de agua y hombres en botes de remos. Le estoy hablando de ese cuadro que est ah colgado. Caballero, no me provoque. Ah no hay ningn cuadro y si hubiera un cuadro en este local estara colocado detrs de la barra, en esta pared, el nico lugar adecuado. Y sera un desnudo de tamao natural y con las sinuosidades del caso. Le estoy hablando de ese cuadro que hay ah. Qu cuadro y dnde? se de ah. Me gustara darle sales de fruta, caballero, o llamarle rickshaw . Rickshaw? S. Un maldito rickshaw. No me importa repetirlo en sus propias narices. Es usted un rickshaw! Y ha bebido demasiado. Seor Bobby dijo, entonces Andrew muy correcto. Cree que yo tambin he bebido demasiado ? Mi querido pequeo, claro que no. Srvete otro vaso. Gracias, seor Bobby. Es el cuarto dijo Andy. Ojal fueran cien! Mi corazn est orgulloso de ti. u te parece si nos vamos, Hal? dijo uno de los forasteros al hombre que haba querido comprar el cuadro.

Quisiera llevarme esa tela insisti el otro, si lo consigo a un precio razonable. Pues yo lo que quiero es marchar dijo el primero. Me gusta pasarlo bien y seguir la broma, pero ver cmo se emborracha un nio es demasiado para m. La muchacha, rubia y hermosa, que estaba cerca de la puerta dijo de pronto mirando a Bobby: De verdad sirve ginebra a esa criatura? Era alta, tenia el cabello dorado y la piel llena de graciosas pecas. No esas pecas que suelen tener las pelirrojas, sino simplemente las que produce el sol en la piel que se tuesta en vez de quemarse. S, seora. Es una vergenza dijo ella. Es repugnante, criminal y vergonzoso. Roger hizo como si no se atreviera a mirarla y Thomas Hudson sigui con los ojos bajos. Y qu quiere que le sirva, seora? pregunt Bobby. Nada. Ese nio no debera beber. No me parece justo observ Bobby. Qu quiere decir con lo de justo? Acaso cree justo envenenar a un nio con alcohol? Te das cuenta, pap? dijo el joven Tom. Ya me pareca a m que estaba mal que Andy bebiera. Es el nico que bebe de los tres, seora, desde que este engendro dej la bebida, claro dijo Bobby sealando a David. Y sigui diciendo, procurando razonar con ella: Le parece justo privar al nico que bebe de los tres hermanos de este pequeo placer? Justo? grit ella. Eso es justo? Les dir lo que creo. Es usted un monstruo. Y usted otro monstruo aadi volvindose hacia Roger. Y usted un monstruo ms repiti mirando a Thomas Hudson. Todos ustedes son horribles y les odio. Tena los ojos llenos de lgrimas, y volvindose de espaldas a los chicos y al seor Bobby, mirando a todos sus amigos del yate grit: Es que no vais a hacer nada? Todo esto parece una broma dijo uno de ellos. Como cuando se alquila un camarero mal educado y zafio para animar una fiesta. O como jugar a jeroglficos. No es una broma. Ese horrible hombre le sirve ginebra. Es espantoso y trgico. Seor Bobby, puedo llegar a cinco? pregunt Andrew. Ese es el lmite. Por hoy dijo Bobby. No quisiera que hicieses cosas que molestasen a esta dama. Sacadme de aqu! grit ella. No puedo seguir presenciando esto. Y empez a llorar y dos de sus amigos la cogieron del brazo y abandonaron con ella el local y Thomas Hudson, Roger y los chicos estaban desolados. La otra muchacha se acerc, la verdaderamente maravillosa. Tena una cara muy hermosa, la piel morena clara, el cabello castao rojizo. Llevaba pantalones, pero por lo que Thomas Hudson pudo apreciar su cuerpo era magnfico; su cabello sedoso pareca flotar suavemente al ella caminar. Thomas Hudson saba que la haba visto en algn sitio. Eso no es ginebra, verdad? pregunt mirando a Roger. Pues claro que no. Voy a decrselo. Se siente muy mal.

Se encamin hacia la puerta y sonri a todos al pasar. Era una muchacha maravillosa. Se acab la funcin, pap dijo Andy. Podemos tomar una cocacola? Yo prefiero cerveza, si es que la dama de antes no tiene nada que oponer dijo Tommy. No creo que se oponga a la cerveza dijo Thomas Hudson. Quiere beber algo? Le invito dijo Thomas Hudson al forastero que haba querido comprar el cuadro. Lamento habernos comportado como idiotas. Oh, no! dijo el otro. Ha sido todo interesantsimo. No sabe cmo me ha gustado. Lo encuentro fascinante. Siempre me han interesado los escritores y los artistas. Era todo improvisado? S dijo Thomas Hudson. Y respecto al lienzo... Es del seor Saunders explic Thomas Hudson. Lo pint especialmente para regalrselo y no creo que lo venda. Pero es suyo y puede hacer con l lo que le plazca. Lo que quiero es tenerlo aqu dijo Bobby. Y no me ofrezca mucho dinero porque slo conseguir hacerme sufrir. Me encantara poder tenerlo. Y a m tambin, maldicin dijo Bobby. Slo que yo lo tengo. Pero seor Saunders, es un lienzo demasiado valioso para tenerlo en un sitio como ste. Bobby empezaba a perder la paciencia. Djeme en paz, quiere? grit. Lo estbamos pasando la mar de bien, divirtindonos como nunca y de pronto las mujeres tienen que echarse a llorar y lo complican todo. S que lo hizo con buena intencin, pero, al diablo. Con la buena fe se salen con la suya mejor que con nada. Mi vieja tiene siempre muy buena fe y me hace la vida imposible un da y otro y otro. Al diablo con ellas! Y ahora usted viene y quiere llevarse mi cuadro y cree que tiene derecho a ello slo porque se le ocurri y nada ms. Pero seor Saunders, usted mismo dijo que deseaba quitar ese cuadro de ah y venderlo. Todo era comedia explic Bobby. Lo dije cuando nos estbamos divirtiendo. Entonces el cuadro no se vende. Eso es. Ni se vende, ni se alquila, ni se arrienda. Bien dijo el otro. Aqu tiene mi tarjeta. Por si alguna vez decide venderlo. Eso est mejor dijo Bobby. Puede que Tom tenga alguno en su casa que quiera vender. Usted qu dice, Tom? Me parece que no dijo Thomas Hudson. Me agradara verlos. Puedo hacerle una visita ? dijo su interlocutor. No tengo costumbre de mostrar mi obra a particulares respondi Thomas Hudson, pero si usted lo desea le dar una tarjeta de las Galeras donde expongo en Nueva York. Gracias. Anote aqu el nombre. El hombre tena en la mano una estilogrfica; escribi la direccin en el dorso de una de sus tarjetas y dio otra a Thomas Hudson. Luego dio otra vez las gracias y pregunt a Thomas Hudson si quera beber algo. Puede darme una idea sobre el precio de las telas grandes? No dijo Thomas Hudson. Mi agente se lo facilitar.

Ir a verle en cuanto regrese a la ciudad. Este cuadro me ha interesado enormemente. Gracias dijo Thomas Hudson. Est seguro de que no se vende? Por Dios grit Bobby. Quiere hacer el favor de callarse? Este cuadro es mo, a m se me ocurri el tema y Tom me lo pint. El forastero le mir, exactamente como creyendo que el juego de los disparates volva a comenzar. Sonri conciliador. No me gusta ser pesado... Pues es tan pesado como una tortuga dijo Bobby. Y aadi: Vamos, olvdelo y bebamos juntos un trago. Los chicos estaban charlando con Roger. Fue estupendo mientras dur, verdad, seor Davis? pregunt el joven Tom. No exager un poco mi papel ? Lo hiciste muy bien dijo Roger. Dave trabaj poco. Me estaba preparando para hacer de monstruo dijo David. A lo mejor la chica se hubiese muerto. Ya estaba bastante nerviosa dijo Tom. Qu clase de monstruo ibas a representar? Ya tena los prpados vueltos hacia arriba y estaba listo para actuar, cuando la funcin se interrunapi dijo David. Lstima que fuese tan guapa y tan simptica dijo Andrew. No me dio tiempo a demostrar los efectos de la bebida. Creo que no volver a tener una oportunidad como sta. En mi opinin el que estuvo genial fue el seor Bobby dijo Tom. De verdad, seor Bobby, estuvo usted magnfico. Ha sido una pena tener que interrumpir la representacin. Empezaba a identificarme con el personaje. Ahora entiendo lo que sienten los grandes actores. La ltima muchacha que sali, apareci en el umbral. Al entrar, el viento le ci el suter al cuerpo e hizo ondear su pelo mientras se volva hacia Roger. Se niega a volver dijo, pero ya est bien. Se encuentra perfectamente. Quiere beber algo con nosotros? pregunt Roger. Me encantara. Roger present a todos y ella dijo que su nombre era Audrey Bruce. Puedo ir a ver sus cuadros? Naturalmente dijo Thomas Hudson. Puedo acompaar a la seorita Bruce ? pregunt el insistente forastero. Es usted su padre? pregunt Roger. No. Slo un viejo amigo. No puede ser. Tendr que esperar al Da de los Viejos Amigos. O pedir una tarjeta al comit dijo Roger. Por favor, no lo trate as rog ella. Me temo que ya lo he hecho. No siga pues. Est bien. Procuremos ser amables los unos con los otros. De acuerdo. Me gust aquello que dijo Tom sobre lo de la misma chica en sus libros. De veras le agrad? pregunt Tom. Pues la verdad es que lo invent. Estaba simplemente bromeando.

Yo cre que era un poco cierto. Ir usted a visitarnos? Puedo llevar a mis amigos ? No. A ninguno? Lo desea mucho, de verdad ? No. Me alegro. A qu hora quieren que vaya a verles? A cualquier hora dijo Thomas Hudson. Puedo quedarme a almorzar ? Pues claro dijo Roger. Voy creyendo que esta isla es maravillosa dijo ella. Me alegro de que seamos todos as. David puede hacer una demostracin de su monstruo. Iba a interpretarlo cuando se interrumpi la funcin dijo Andy. Esplndido. Entonces habr de todo dijo ella. Cunto tiempo piensa quedarse aqu? pregunt el joven Tom. No lo s. Cunto tiempo se quedar en el yate? No lo s. Qu es lo que usted sabe? pregunt Roger. Conste que lo pregunto por amable curiosidad. Poca cosa. Qu sabe usted? Que es usted adorable dijo Roger. Muchas gracias. Se quedar una temporada aqu? No s. Es posible. Por qu no viene ahora a casa con nosotros y bebemos algo en lugar de beber aqu? pregunt Roger. Quedmonos aqu dijo ella. Se est muy bien.

12 AL DA SIGUIENTE el viento amain y Roger y los chicos bajaron a nadar y Thomas Hudson trabajaba en el porche. Eddy asegur que los pies de David no iban a perjudicarse con el agua salada siempre que se les cambiase el vendaje inmediatamente despus del bao. As que todos fueron a nadar y Thomas Hudson slo tena que mirar hacia abajo para verles mientras pintaba. Thomas Hudson estaba preocupado por Roger y la chica pero como pensar en ellos le distraa y no poda pintar decidi olvidarse de los dos. No poda dejar de pensar cunto le recordaba aquella mujer a la madre de Tommy cuando la conoci. Pero muchas chicas se las compusieron desde entonces para recordarle a la madre de Tom cuando la conoci y sigui trabajando. Estaba seguro de que volvera a verla. Y de que la vera, luego, bastante a menudo. Estaba clarsimo. En fin. Era decorativa y pareca muy simptica. Si le recordaba a la madre de Tom, mala suerte. La cosa no tena remedio. Haba pasado varias veces la experiencia. Sigui trabajando.

Estaba seguro de que el cuadro iba a ser bueno. El prximo, el del pez en el agua, sera sin duda ms difcil de hacer. Quiz deb empezar por ese ms difcil, se dijo. Pero inmediatamente decidi lo contrario. Prefiero haber hecho ste, pens. Siempre puedo trabajar en el otro cuando se hayan ido. Deja que te lleve en brazos, Davy, as no te entrar arena seca en las heridas de los pies oy decir a Roger. Bueno. Primero me los lavar aqu en el agua. Roger llev a David en brazos hasta la casa y lo dej sobre una silla junto a la puerta de entrada frente al ocano. Al pasar por el porche, David dijo en voz alta, tanto que hasta Thomas le oy: Cree que vendr, seor Davis? No s. Espero que s dijo Roger. Verdad que es hermosa, seor Davis? Deliciosa. Me parece que todos le camos bien, seor Davis. Qu hace una chica as ? No s. No se lo pregunt. Tommy est enamorado de ella y Andy tambin. Y t? No lo s. Yo no me enamoro tan fcilmente como ellos, de todos modos m gustara verla otra vez. No ser una puta, verdad, seor Davis? No tiene aspecto de serlo dijo Roger. Seor Davis, no encuentra que todos aquellos hombres son bastante raros? Lo son. Qu cree que hacen unos tipos as? Se lo preguntaremos cuando venga. Cree usted que vendr? S dijo Roger. Y yo en tu lugar no me preocupara. Son Tommy y Andy los preocupados. Yo estoy enamorado de otra. Ya lo sabe usted. Se lo cont. S. Lo recuerdo. Esta chica se le parece tambin dijo Roger. A lo mejor la vio en una pelcula y hace lo posible por parecerse a ella dijo David. Thomas Hudson segua trabajando. Roger estaba vendando los pies de David cuando ella apareci por la playa. Iba descalza y llevaba una falda corta del mismo tejido del baador encima de ste y traa un bolso de playa. Thomas Hudson se alegr de comprobar que sus piernas eran tan lindas como su cara y sus senos entrevistos bajo el suter. Tena hermosos brazos y estaba muy morena. No iba maquillada, salvo los labios y su boca era deliciosa. Thomas Hudson pens que le agradara verla sin rastro de carmn. Hola dijo. Llego tarde? No dijo Roger. Nos hemos baado pero yo tengo idea de hacerlo otra vez. Qu pas con tus pobres pies? pregunt. Me hice dao luchando con un pez explic David. Cmo era de grande? No s. Se escap. Qu lstima! Lo mismo da. Ahora ni nos acordamos de que existe. Has podido nadar con esas heridas?

Roger estaba poniendo mercromina en ellas. Tenan buen aspecto y estaban limpias, aunque la carne estuviera arrugada a causa del salitre. Eddy dice que la sal me har bien. Quin es Eddy? Nuestro cocinero. Y tu cocinero es tambin tu mdico? Sabe mucho de todo explic David. Y el seor Davis tambin ha dicho que estn bien. Tiene algo ms que declarar el seor Davis? pregunt ella mirando a Roger. Que se alegra de verla. Eso est bien. Qu tal pasasteis la noche, chicos? Regular dijo Roger. Jugamos un poco al poker y despus estuve leyendo y me fui a dormir. Quin gan? Andy y Eddy dijo Roger. Y usted qu hizo? Jugar al chaquete. Durmi bien? S. Y usted? Estupendamente dijo l. Tommy es el nico de nosotros que sabe jugar al chaquete dijo David a la muchacha. Se lo ense un hombrecillo extrao que al final result ser marica. De veras? Qu triste historia. Tal como Tom la cuenta no tiene nada de triste dijo David. Nada malo ocurre en ella. Todos los maricas son personajes tristes, me parece a m dijo ella. Pobres maricas. De todos modos resulta una historia divertida dijo David, porque el extrao hombre que ense a Tommy a jugar al chaquete le explic todo lo relativo a los afeminados y a los griegos, y habl de Damon y de Pitias y de David y Jonatn. Como cuando te cuentan en el colegio lo del pez y la hueva y el semen de los peces o lo de las abejas que fertilizan el polen. Tommy le pregunt si habia ledo a Gide. Recuerda qu libro, seor Davis? No era Corydon, era otro. Aqul en que habla Oscar Wilde. Si le grain ne meurt dijo Roger. Es un libro terrible que Tommy llev al colegio para leerlo a sus amigos. Naturalmente no entendan el francs, pero l lo traduca. Hay partes aburridas pero se pone tremendo cuando el seor Gide llega a frica. Lo he ledo dijo ella. Bueno dijo David. Entonces, ya sabe de qu va. Pues bien, el hombre que ense a Tommy a jugar al chaquete y que luego result ser afeminado se sorprendi muchsimo al or a Tommy comentar ese libro, pero por fin se alegr de que lo hubiese ledo porque as, segn dijo, se ahorraba el explicarle lo de las abejas y las flores. Me alegro que lo sepas, dijo. Bueno, dijo eso o algo parecido. Lo que s s, porque lo recuerdo con toda exactitud, fue lo que dijo Tommy o sea: Seor Edwards, mi inters por la homosexualidad es puramente acadmico. Le agradezco mucho que me haya enseado a jugar al chaquete pero he de marchar. Adis y buenos das. Tommy es muy bien educado, sabe usted? aadi David. Adems, acababa de llegar de Francia donde haba vivido algn tiempo con pap y tena excelentes modales.

T tambin has vivido en Francia? Todos nosotros hemos vivido all en pocas distintas. Pero Tommy es quien lo recuerda bien. Tiene mejor memoria que nosotros. Y un gran sentido de la exactitud. Y usted, ha vivido en Francia alguna vez? Durante mucho tiempo. Fue al colegio all? S. En los alrededores de Pars. Espere a hablar con Tommy dijo David. l conoce Pars y los alrededores de Pars tan bien como yo conozco la playa y los arrecifes. Seguramente yo no los conozco tan bien como Tommy conoce Pars. Ella se haba sentado a la sombra del porche y tamizaba la blanca arena entre los dedos de los pies. Cuntame algo sobre la playa y los arrecifes rog. Ser mejor que se los ensee dijo David. Iremos hasta all en un bote, y si le gusta podemos hacer pesca submarina. Es la nica forma de conocer los arrecifes. Me encantara ir. Quin viaja en ese yate? pregunt Roger. Gente. No seran de su agrado. Tenan buen aspecto. Cree necesario hablar de ellos? No admiti Roger. Ya ha conocido al hombre de la insistencia. Es el ms rico de todos y el ms aburrido. Prefiero que no hablemos de ellos. Todos son buenos y maravillosos pero terriblemente aburridos. El joven Tom se acerc seguido de Andrew. Haban estado nadando a lo largo de la playa y al distinguir a la muchacha que estaba junto a la silla ocupada por David echaron a correr sobre la arena dura. Andrew se haba quedado atrs. Respiraba todava con dificultad. Podas haberme esperado dijo al joven Tom. Lo siento, Andy dijo ste. Y aadi: Buenos das. La estuvimos esperando pero por fin nos fuimos. Lamento haber llegado tarde. No ha llegado tarde. Volvemos todos al agua otra vez. Yo me quedo dijo David. Vayan ustedes. La verdad es que ya he hablado bastante. No tiene que preocuparse por la marea dijo el joven Tom. Se mueve progresivamente. -- No hay tiburones ni barracudas? Los tiburones slo vienen de noche explic Roger. Las barracudas no la molestarn nunca. nicamente la atacaran si el agua estuviese turbia o fangosa. Guando ven algo brillante y no saben lo que es tambin pueden atacar, por error aadi David. Pero nunca muerden en agua clara y limpia. Casi siempre hay barracudas por aqu cuando nadamos. Se les ve nadar cerca de la arena y cerca de quien se baa dijo Tom. Son curiosas, pero siempre acaban alejndose. De todos modos aadi Davidcuando se hace pesca submarina, si tiene uno algn pez en la bolsa o incluso en el arpn, van a por la presa y pueden golpearlo a uno accidentalmente.

Y si nadara entre un banco de barbos o de sardinas, tambin podran golpearla, pero slo porque van detrs de los peces dijo el joven Tom. Lo mejor es que nade entre Tom y yo dijo Andy, y as no l pasar nada. Las olas rompan fuerte sobre la orilla y las avefras y las gallinetas se apresuraban a recorrer la arena mojada antes de que rompiera la prxima ola. Os parece bien baarnos y nadar con esas olas, sin poder ver lo que hay en el agua ? Claro dijo David. Usted mire por donde anda antes de echarse a nadar. De todos modos, no creo que hayan rayas de esas que pican escondidas en la arena con esta mar. El seor Davis y yo la cuidaremos dijo Tommy. Y yo tambin dijo Andy. Si pisa algn pez por la orilla, ser probablemente un pequeo pompano explic David. Vienen con la marea alta para alimentarse con los insectos que hay en la arena. Son muy lindos y curiosos y hasta simpticos. Parece como si fuera a baarme en un acuario dijo ella. Andy le ensear a contener la respiracin y a expulsar el aire de los pulmones para permanecer bajo la superficie dijo David. Y Tom le ensear a librarse de las murenas. No debes asustarla, Dave dijo Tom. Nosotros no somos reyes del espacio submarino, como l. Pero el hecho de que lo sea no le autoriza, seorita Bruce... Audrey. Audrey repiti Tom. Pero hizo una pausa. Qu estabas diciendo, Tommy? No s dijo el joven Tom. Vamos a nadar. Thomas Hudson sigui trabajando un rato. Luego baj a sentarse junto a David y contempl a los cuatro en la playa. La muchacha nadaba sin gorro y sala del agua y se zambulla con agilidad como una foca. Era tan buena nadadora como Roger, slo que l tena ms resistencia. Cuando salieron del mar y echaron a andar por la playa pisando la arena dura camino de la casa, ella tena el cabello mojado y echado hacia atrs y su frente quedaba al descubierto. Thomas Hudson pens que nunca haba visto un rostro tan encantador ni un cuerpo ms hermoso. Con excepcin de uno, pens. Con excepcin del rostro ms lindo y el cuerpo ms hermoso del mundo. Ser mejor que no pienses en eso, se dijo. Contntate con mirar a esta muchacha y algrate de que est aqu. Qu tal estaba ? pregunt. Estupendamente dijo ella, sonriendo. Pero la verdad es que no he visto ni un pez aadi mirando a David. Es difcil con este oleaje dijo David. A menos que se tropiece con ellos. Audrey se haba sentado en la arena con las manos enlazadas sobre las rodillas. Su cabello mojado le caa hasta los hombros y los dos muchachos se haban sentado uno a cada lado de ella. Roger estaba delante con la frente apoyada en sus brazos cruzados sobre las rodillas. Thomas Hudson abri la puerta, entr en la casa y fue hacia el porche para seguir pintando. Le pareci que era lo mejor que poda hacer. Abajo en la playa, donde Thomas Hudson ya no les vea, la muchacha miraba fijamente a Roger. Triste? le pregunt. No. Pensativo? Puede que un poco. No s.

En un da como ste lo mejor es no pensar. Muy bien. No pensar. Qu le parece si miro las olas? Las olas son libres. Quiere entrar otra vez? Ms tarde. Quin le ense a nadar? pregunt Roger. T. Roger alz los ojos hacia ella para mirarla fijamente. No recuerdas la playa en Cap d'Antibes? Una playita, la de Eden Roc. A m me gustaba ver cmo te zambullas en Edn Roc. Qu demonios haces aqu y cul es tu verdadero nombre? He venido a verte dijo ella. Y supongo que mi nombre es Audrey Bruce. Nos vamos, seor Davis? pregunt el joven Tom. Roger ni siquiera contest. Cul es tu verdadero nombre? Me llamaba Audrey Raeburn. Y por qu has venido a verme? Lo deseaba. Hice mal? Supongo que no dijo Roger. Quin te dijo que estaba aqu? Un nombre horrible que conoc en un cocktail en Nueva York. Parece que se pele contigo aqu. Dijo que eras un bravucn de mar y otras cosas muy desagradables. Con quin estabas en Antibes ? Con mi madre. Y con Dick Raeburn. Te acuerdas ahora? Roger se sent muy erguido para mirarla con fijeza y despus la rode con sus brazos y la bes. Qu estpido! Hice bien en venir ? pregunt. Mi querida mocosa dijo Roger. Eres t realmente? Tendr que probarlo? Es que no puedes creer en m? No recuerdo ninguna marca personal. Te gusto ahora? Ahora me encantas. No era cosa de seguir pareciendo siempre un potrillo. Te acuerdas de aquel da en Auteuil cuando me dijiste que pareca un potro y yo me ech a llorar ? Fue un cumplido. Dije que parecas un potro pero dibujado por Tenniel para Alicia en el Pas de las Maravillas. Llor mucho. Seor Davis dijo Andy. Y t, Audrey... Nos vamos a buscar cocacolas. Traemos tambin para ustedes dos? Yo no quiero, Andy. Y t, nena? Yo s. Y t, Dave? Yo slo quiero or. A veces eres un hermano maquiavlico dijo el joven Tom. Est bien. Traedme una a m tambin dijo David. Y usted siga hablando, seor Davis. Como si yo no estuviera.

No me importa que ests, Davy dijo la muchacha. Pero, dnde has estado y por qu te llamas Audrey Bruce ? Es algo complicado. Lo supona. Finalmente, mam se cas con un hombre apellidado Bruce. Le recuerdo. A m me gustaba. De acuerdo dijo Roger. Pero... y el Audrey? Es mi segundo nombre. Lo adopt porque no me gustaba el nombre de mam. A m es tu mam lo que no me gusta. Tampoco a m. Prefera a Dick Raeburn y a Bill Bruce. Y a ti. Y a Thomas Hudson. Tampoco l me ha reconocido, verdad? No lo s. Es un poco raro. A lo mejor s te reconoci y no ha dicho nada. Lo que s s es que te encuentra parecida a la madre de Tommy. Ojal me pareciera! No te hace falta. Eres muy hermosa. De verdad lo eres dijo David. Y yo entiendo mucho en eso. Lo siento, Audrey. Tendra que callar y largarme de aqu. T no me queras, ni a Tom. Claro que s. Nunca sabrs cunto. Dnde est ahora tu madre? Se cas con un hombre llamado Geoffrey Townsend y vive en Londres. Todava se droga? Naturalmente. Y est muy hermosa. De verdad? De verdad. No se trata de piedad filial. En cierta ocasin estabas llena de piedad filial. Lo s. Y rezaba por todo el mundo. Y todo me rompa el corazn. Haca promesas para pedir a Dios la gracia de una buena muerte para mam. Nunca sabrs lo mucho que rec por ti, Roger. Ojal tus rezos hubieran dado resultados! dijo Roger. Ojal! admiti ella. Uno nunca sabe, Audrey dijo David. Nadie puede decir cul es el mejor momento para lo que sea. No es que quiera decir que siga siendo necesario rezar por el seor Davis. Me refera a la tcnica del rezar. Gracias, Dave dijo Roger. Qu fue por fin de Bruce? Muri. No te acuerdas? No. Recuerdo que muri Dick Raeburn. Me lo imagino. S. Andy y el joven Tom volvieron con las coca-colas y Andy entreg una botella helada a la muchacha y otra a David. Gracias dijo ella. Est estupenda y helada. Audrey dijo el joven Tom. Ahora te recuerdo. T venas al estudio con el seor Raeburn y no hablabas nunca. T y yo y el seor Raeburn salamos juntos al circo y a las carreras. Pero entonces no eras tan hermosa. Pues claro que lo era dijo Roger. Pregntaselo a tu padre.

Siento que el seor Raeburn muriera dijo el joven Tom. Recuerdo perfectamente por qu muri. Lo mat un bob que se despist en una curva y se precipit sobre el pblico. l estuvo muy enfermo y recuerdo que hasta le habamos ido a ver pap y yo. Estaba bastante mejorado cuando decidi ir a las carreras de bosleigh. Por supuesto no debi ir. El da que le mataron no estbamos all. Siento disgustarte con estos recuerdos, Audrey. Era una buena persona afirm ella. Pero no me disgusto, Tommy. Todo eso ocurri hace mucho tiempo. Y a nosotros dos no nos conocas? pregunt Andy. Cmo quieres que nos conociera, jinete, si entonces no habamos nacido an? dijo David. Y cmo quieres t que yo lo sepa? pregunt Andy. No puedo recordar todas las cosas de cuando viva en Francia y la verdad es que no creo que recuerdes muchas t tampoco. Ni lo pretendo. Tommy recuerda Francia por los tres. Ms adelante yo recordar esta isla. Y adems me acuerdo perfectamente de todos los cuadros de pap que he visto en mi vida. Te acuerdas de los de las carreras? De todos los que he visto. En algunos de sos sala yo. En Longchamps, en Auteuil y en Saint-Cloud, estoy siempre all. Es decir est presente mi nuca. Recuerdo perfectamente tu nuca de entonces dijo el joven Tom. El cabello te llegaba hasta la cintura y yo me colaba dos escalones ms arriba que t para poder ver. Era un da nublado como suelen ser los de otoo cuando el azul se vuelve color humo; estbamos en la tribuna de arriba cerca del agua que haban de saltar los caballos y a nuestra izquierda estaba el seto y la valla. La meta final estaba en el sector que nos quedaba prximo y el obstculo de agua que haba qu saltar bastante ms cerca de la pista. Yo siempre me pona detrs de ti ms arriba para ver mejor, menos cuando estbamos abajo junto a la pista. Entonces me parecas un chiquillo la mar de gracioso. Supongo que tendras razn. Pero t nunca hablabas. Quiz porque yo era demasiado nio. Qu bonito era el hipdromo de Auteuil, verdad? Precioso. Estuve all el ao pasado. Quiz podamos ir este ao, Tommy dijo David. Oiga, seor Davis, usted tambin iba con ella a las carreras ? No dijo Roger. Yo era su profesor de natacin. T eras mi hroe. Mi padre no fue nunca tu hroe ? pregunt Andrew. Claro que s. Pero no poda permitirme que lo fuese porque estaba casado. Cuando se divorci de la madre de Tommy le escrib una carta muy decidida en la que ofreca ocupar el lugar de la madre de Tommy en cualquier forma que pudiera. Pero no la mand porque en seguida se cas con la madre de David y Andrew. Qu complicadas son las cosas dijo Tommy. Habanos ms de Pars dijo David. Hemos de aprender todo lo posible ahora que vamos para all. Te acuerdas de cuando estbamos abajo en la baranda, Audrey, y cmo los caballos despus de saltar el ltimo obstculo se iban acercando y acercando de modo que los veamos cada vez ms grandes y del ruido que hacan sobre la hierba al alejarse? Y del fro que haca y de cmo nos acercbamos a los grandes braziers para calentarnos y comer unos bocadillos comprados en el bar ?

Yo prefera el otoo dijo el joven Tom. Volvamos a casa en un coche sin capota, te acuerdas? Atravesbamos el Bois y avanzbamos a lo largo del ro cuando empezaba a oscurecer y el aire ola a hojas quemadas y los remolcadores arrastraban las barcazas. De verdad lo recuerdas todo tan bien? Eras muy nio entonces. Recuerdo de todos los puentes desde Suresnes a Charenton afirm Tommy. No puede ser. No puedo decir sus nombres pero los tengo todos dentro de la cabeza. No creo que puedas recordarlos todos. Adems alguna parte del ro es fea y muchos puentes son feos tambin. Lo s. Pero antes de conocerte yo llevaba bastante tiempo viviendo all y con pap paseaba a menudo a lo largo del ro. Por su parte bonita y por su parte fea. Y he pescado bastante en sus aguas con distintos amigos. De verdad has pescado en el Sena? Claro. Pap tambin pescaba? No tanto. Algunas veces, en Charenton. Pero cuando acababa el trabajo le gustaba charlar y caminbamos hasta que yo me cansaba de andar y entonces cogamos un autobs para volver. Cuando tenamos dinero, tombamos un taxi o un coche de caballos. Cuando bamos a las carreras tenais dinero, verdad? Creo que aquel ao s dijo Tommy, pero no lo recuerdo. A veces tenamos dinero y a veces no. Nosotros tenamos dinero siempre dijo Audrey. Mam slo se casaba con hombres muy ricos. T eres rica, Audrey ? pregunt Tommy. No dijo ella. Mi padre gast y perdi su dinero despus de casarse con mam y ninguno de mis padrastros se ha preocupado de m. No es necesario que seas rica dijo Andrew. Por qu no te vienes a vivir con nosotros? pregunt el joven Tom. Estaras muy bien. Sera estupendo pero tengo que ganarme la vida. Ahora nos vamos a Pars dijo Andrew. Ven con nosotros. Ser maravilloso. Iremos juntos a ver los arrondissements. Tendr que pensarlo dijo ella. Quieres que te prepare una copa para ayudarte a pensar? dijo David. Es lo que siempre hacen en los libros del seor Davis. No me seduzcas con alcohol. Ese es un viejo truco de los tratantes de blancas dijo Tom. No saben nada hasta que se despiertan en Buenos Aires. Pues tendrn que darles algo muy fuerte, porque Buenos Aires est muy lejos dijo David. No creo que haya en el mundo nada ms fuerte que un martini de los que prepara el seor Davis dijo Andrew. Por favor, seor Davis, haga un martini para ella. Quieres uno, Audrey? pregunt Roger. S. Siempre que no falte mucho para almorzar. Roger se levant para prepararlo y el joven Tom se sent a su lado. Andrew estaba sentado a sus pies.

Creo que no deberas tomarlo, Audrey dijo Roger. Ser el primer paso. Y ya sabes, ce n'est que le premier pos qui cote. Arriba en el porche Thomas Hudson segua pintando. No poda dejar de or la conversacin, pero ni una vez haba mirado abajo desde que volvieron de nadar. Le estaba resultando difcil permanecer en el caparazn de trabajo que haba construido para protegerse pero se dijo: Si no sigo trabajando perder la partida. Luego pens que iba a tener tiempo de sobra para trabajar cuando todos se fuesen pero saba que era necesario seguir trabajando para no perder la seguridad que con el trabajo haba conseguido. Har exactamente lo mismo que hara si estuviese solo, pens. Luego recoger mis trastos, bajar y al diablo el recuerdo de Raeburn y de los viejos tiempos y de lo que sea. Pero mientras trabajaba sinti que la soledad creca dentro de l. Los chicos se iban la prxima semana. Trabaja, se dijo. Trabaja y conserva tus buenas costumbres porque los vas a aorar. Cuando termin de pintar y baj a reunirse con todos Thomas Hudson segua pensando en lo que pintaba, dijo Hola a la muchacha y mir a otro lado. En seguida volvi a mirarla. No pude evitar orlo dijo. O alcanzar a or. Me alegro de que seamos viejos amigos. Yo tambin. Lo sabas? Quiz. Vamos a almorzar. Ests seca, Audrey? Me cambiar en la ducha dijo ella. He trado una falda de esto y una blusa. Di a Joseph y a Eddy que estamos listos dijo Thomas Hudson al joven Tom. Y aadi: Ven, Audrey. Te ensear donde est la ducha. Roger entr en la casa. Pens que era mejor no inventar pretextos dijo Audrey. Desde luego. Crees que puedo hacer algo por l? Quiz. Lo que necesita es trabajar bien para salvar su alma. No es que yo entienda mucho de almas, pero Roger perdi la suya la primera vez que fue a la costa. Pero ahora va a escribir una novela. Una gran novela. Cmo lo has sabido? Lo le en una crnica literaria, creo que es la columna de Cholly Kickerbocker. Ah! dijo Thomas Hudson. Entonces debe ser cierto. No crees de veras que puedo hacerle un bien? Podras. Existe alguna complicacin. Siempre las hay. Te lo cuento ahora? No dijo Thomas Hudson. Es mejor que te vistas y te peines y que corras a su lado. Puede encontrar otra chica mientras espera. Antes no eras as. Yo te tena por el hombre ms amable y carioso del mundo. Lo siento, Audrey. Me alegro de que ests aqu. Somos viejos amigos, verdad? Claro dijo l. Cmbiate, arrglate y sube.

Apart los ojos de Audrey. Ella entonces entr en la ducha y cerr la puerta. Thomas Hudson no acertaba a comprender por qu motivo senta lo que estaba sintiendo, pero es l caso que la felicidad de aquel verano se le iba escurriendo como cuando la marea cambia cerca de la orilla y comienza el reflujo en el canal abierto al mar. Qued mirando el mar y la linea de la playa y advirti que la marea haba cambiado y que las aves trabajaban bulliciosamente en la pendiente de la arena recin mojada. Las olas disminuan al retroceder. Hudson recorri toda la playa con la mirada y entr en la casa.

13 DURANTE LOS LTIMOS DAS lo pasaron maravillosamente, tan bien como cualquiera de los primeros y sin que la inminente partida los llenara de tristeza. El yate parti y Audrey tom una habitacin en el Ponce de Len. Pero se instal en la casa y dorma en un catre en el porche del extremo ms alejado del edificio y ocupaba el cuarto de los huspedes. Nunca dijo que estuviera enamorada de Roger y lo nico que Roger dijo a Thomas Hudson refirindose a ella fue: Est casada con un hijo de puta. No se le poda pedir que se pasara la vida esperndote, verdad? Menos mal que es un hijo de puta. Siempre lo son, no crees? dijo Thomas Hudson. Luego uno se da cuenta de que tienen su lado bueno. ste es rico. se es probablemente su lado bueno dijo Thomas Hudson. Siempre estn casadas con un hijo de puta que luego resulta que tiene un lado bueno. Est bien. No hablemos de eso. Vas escribir el libro, no? Claro. Es lo que ella quiere. Y por eso vas a escribirlo? Vete al diablo! dijo Roger. Quieres vivir en la casa de Cuba? Es slo una cabana, pero estars aislado de la gente. No. Prefiero el Oeste. La costa? No, a la costa no. Podra pasar una temporada en tu rancho? Slo dispongo de la cabana junto al ro. Lo dems lo alquil. Sera estupendo. Audrey y Roger paseaban mucho juntos por la playa y nadaban solos y con los chicos. Los chicos iban de pesca a las rocas y la llevaban tambin. Thomas Hudson trabajaba todo el da pero siempre, mientras pintaba y los chicos recorran la playa, tena la agradable sensacin de saber que iban a volver muy pronto y almorzaran juntos. Cuando iban de pesca submarina senta cierta preocupacin pero confiaba en que Roger y Eddy tuvieran cuidado. Una vez fueron a pasar el da en el barco para pescar con caa todos juntos, hasta el ltimo faro de la costa. Fue un da maravilloso, con bonitos y delfines y otros grandes peces. Thomas Hudson pint un lienzo con uno de ellos, de cabeza achatada y cuerpo veteado y veloz, para Andy que pesc el ms grande. Lo pint con el fondo de la silueta de araa de grandes patas del faro y unas nubes de verano y el verde de la orilla.

Hasta que un da el viejo Sykorsky anfibio describi un amplio crculo en torno a la casa para amerizar luego en la baha y todos acompaaron a los tres chicos remando en el bote. Joseph iba en otro bote con los equipajes. El joven Tom dijo: Adis, pap. Ha sido realmente un verano estupendo. David dijo: Adis, pap. Ha sido realmente sensacional. No te preocupes por nosotros. Seremos prudentes. Andrew dijo: Adis, pap. Gracias por el estupendo y tan estupendo verano y por el viaje a Pars. Treparon por la puerta del sollado y desde all saludaron con la mano a Audrey, que se haba quedado de pie en el muelle, y en voz alta otra vez: Adis. Adis, Audrey gritaron. Roger les ayud a subir y ellos dijeron: Adis, seor Davis. Adis, pap. Luego, gritando ms para hacerse or por encima del estruendo del agua aadieron: Adis, Audrey! Por fin la portezuela se cerr y la aseguraron por la parte de dentro y se vieron unos rostros pegados al vidrio de las ventanillas, y despus el agua salpic los rostros a medida que los viejos motores ganaban velocidad. Tilomas Hudson se apart del torbellino de espuma y el hidroplano, viejo y feo, despeg elevndose contra la escasa brisa reinante y despus de describir un crculo enderez, obstinado, lento y feo a travs del golfo. Thomas Hudson saba que Roger y Audrey se marchaban al da siguiente, pero como era da de llegada de la lancha de aprovisionamiento pregunt a su amigo cundo pensaba irse. Maana, viejo Tom dijo Roger. Con Wilson? S. Le ped que volviera. Lo preguntaba por el pedido de la lancha. As pues al da siguiente partieron del mismo modo. Thomas Hudson bes a la muchacha al decirle adis y ella tambin lo bes. Haba llorado al marchar los chicos y ahora tambin llor y lo abraz con fuerza. Cuida de l y cudate. Lo intentar. Has sido muy bueno con nosotros, Tom. No tiene importancia. Escribir dijo Roger. Quieres algo especial de all? Que te diviertas. Y que me cuentes cmo van las cosas. Lo har. Y ella tambin escribir. Se fueron y al volver a casa Thomas Hudson se detuvo en el bar de Bobby. Vas a sentirte condenadamente solo dijo Bobby. En efecto admiti Thomas Hudson. Voy a sentirme condenadamente solo.

14

THOMAS HUDSON empez a sentirse desgraciado en cuanto marcharon los chicos. Pero pens que era normal sentir nostalgia y sigui trabajando. El fin del mundo personal de un hombre no se presenta como en uno de los grandes cuadros que imagin el seor Bobby. Llega cuando un isleo aparece por el camino con un radiograma y diciendo: Por favor, firme la entrega. Lo sentimos muchsimo, seor Tom. Thomas Hudson dio un cheln al muchacho pero ste lo mir y dejndolo sobre la mesa dijo: No quiero propina, seor Tom y se fue precipitadamente. Thomas Hudson ley el radiograma. Luego lo guard en el bolsillo y fue hacia la puerta y se sent en el porche mirando el mar. Volvi a sacar el radiograma para releerlo. Hijos David y Andrew muertos con la madre en accidente automvil cerca Biarritz. Todo pendiente su llegada. Sentido psame. Firmaba la sucursal de Pars de su banco en Nueva York. En seguida se present Eddy. Haba sabido la noticia por Joseph quien a su vez la supo por uno de los empleados de la estacin de radio. Tom asiento a su lado y dijo: Mierda, Tom! Cmo pueden pasar estas cosas? No s dijo Thomas Hudson. Supongo que chocaran con alguien o que alguien se les ech encima. Apuesto a que no conduca David. Tambin yo. Pero ya no importa. Thomas Hudson mir la extensin azul del mar y las aguas ms oscuras del golfo. El sol estaba bajo e iba a desaparecer tras unas nubes. A lo mejor conduca su madre. A lo mejor. O quizs un chfer. Qu ms da? Y si conduca Andy? Tambin es posible. Su madre le habra dejado hacerlo. Es lo suficiente engredo como para... Era corrigi Thomas Hudson. No creo que ahora siga sindolo. El sol descenda y se ocultaba tras unas nubes. Enviaremos un cable a Wilkinson para que venga en seguida y para que me reserve una plaza en el avin de Nueva York. Qu quiere que haga mientras usted est ausente? Que te ocupes de todo. Te dejar un cheque para cada mes. Y si se presentan huracanes que te ayuden con el barco y la casa. Har lo que pueda dijo Eddy, pero le advierto que ya nada me importa un comino. A m tampoco dijo Thomas Hudson. Nos queda Tom. Por ahora... dijo Thomas Hudson, y por primera vez mir de frente la larga y perfecta perspectiva del vaco que le esperaba. Lo superar dijo Eddy. Pues claro. Dej alguna vez de superar lo que sea? Puede quedarse una temporada en Pars y luego podra ir a la casa de Cuba. El joven Tom le har compaa. All podra pintar bien y ser un cambio muy conveniente. Claro dijo Thomas Hudson.

Viajar le sentara bien. Mtase en uno de esos barcos enormes donde siempre me habra gustado navegar. Viaje en todos. Que le lleven adonde vayan, sea donde sea. Claro. Mierda! Por qu diablos ha tenido que morir un muchacho como David? dijo. Calla, Eddy dijo Thomas Hudson. Es mucho ms de lo que podemos saber. A la mierda todo! grit Eddy echndose el sombrero hacia la nuca. Saldremos lo mejor que podamos dijo Thomas Hudson. Pero estaba seguro de que no tena demasiado inters en salir.

15 MIENTRAS EL ILE DE FRANCE cruzaba el ocano rumbo al Este, Thomas Hudson tuvo ocasin de descubrir que el infierno no era necesariamente como lo describiera Dante ni ninguno de los grandes maestros que lo pintaron sino precisamente un barco cmodo, simptico y querido que lo lleva a uno a un pas hacia el que siempre viaj con alegra. Y que tena muchos crculos pero no fijos como los del gran egotista florentino. Thomas Hudson embarc temprano y ahora comprenda que haba buscado un refugio frente a la ciudad, donde slo encontrara gente que le hablase de lo sucedido. Crey que a bordo podra pactar con su dolor sin saber que no se puede pactar con el dolor porque no existe la forma de hacerlo. La muerte podra curarlo y existen algunas cosas capaces de adormecerlo o anestesiarlo. Se supone tambin que el tiempo lo cura. Pero si puede curarse con algo menos fuerte que la muerte es sencillamente porque no es dolor verdadero. Uno de los medios para borrarlo temporalmente, porque aplaca todo lo dems, es la bebida y otro que puede ayudar es el trabajo. Thomas Hudson conoca ambos recursos pero tambin saba que bebiendo destruira su capacidad de crear una obra satisfactoria y llevaba tanto tiempo edificando su vida sobre el trabajo que esto segua siendo para l la nica cosa que no deba perder. Pero como saba que no podra trabajar durante algn tiempo, decidi beber y leer y hacer ejercicio hasta que estuviera bastante cansado para dormir. En el avin se haba dormido, pero no en Nueva York. Ahora estaba en su camarote, que daba a una sala donde los mozos haban dejado las maletas y el gran paquete de revistas y peridicos que acababa de comprar pensando que era lo ms apropiado para distraerse. Dio su pasaje al camarero de turno y pidir una botella de agua Perrier y un poco de hielo. Cuando se lo trajeron, sac una botella de buen whisky escocs de una maleta, la abri y se prepar un trago. Luego cort la cuerda que ataba las revistas y peridicos y los dej sobre la mesa. Tenan un aspecto impecable comparados con los que llegaban a la isla. Se decidi por el New Yorker, que en la isla sola reservar para la noche. Llevaba mucho tiempo sin ver uno de la misma semana o que no hubiera estado muy arrugado. Se sent a beber en el silln profundo y acogedor y en seguida comprendi que es imposible leer el New Yorker cuando los seres a quienes se ama acaban de morir. Prob el Time y pudo leerlo, incluso su seccin Milestones, donde los dos chicos muertos aparecan con los datos completos, incluso la edad. La edad de su madre no quedaba clara; en cambio s deca su estado civil y que se haba divorciado de l, en 1933. El Newsweek publicaba las mismas noticias, pero leyendo la corta resea Thomas Hudson tuvo la extraa sensacin de que el hombre que la haba escrito lamentaba de verdad la muerte de los dos muchachos.

Prepar otro whisky y pens que el agua Perrier era lo mejor que combinaba con l y luego volvi al Time y al Newsweek. Qu diablos estara haciendo en Biarritz?, pens. Por qu no fue al menos a San Juan de Luz? Al pensarlo comprendi que el whisky le haca bien. Abandnalos ahora, pens. Recuerda cmo eran un momento y luego brralos. Tarde o temprano tendrs que hacerlo. Mejor ser empezar ahora. Sigue leyendo, continu dicindose, y en aquel momento el barco empez a moverse. Se mova muy despacio y ni siquiera mir por la ventana de la sala. Sigui sentado en su cmodo silln y ley el montn de peridicos y revistas y bebi whisky escocs con agua Perrier. No tienes ningn problema, se dijo. Renunciaste a ellos y han desaparecido. Tendras que haber empezado por no quererlos tanto. Tampoco a su madre. Oye la voz del whisky. El gran disolvente de problemas. Pens que ni siquiera rimaba bien. Luego se pregunt dnde estara Roger con aquella chica. En el banco sabrn dnde est Tommy. Y yo s muy bien dnde estoy. Aqu, con una botella de Old Parr. Maana tendr que sudarlo. Utilizar la sauna en el gimnasio. Y esa bicicleta que nunca lleva a ningn sitio. Y el caballo mecnico. Luego har que me den un buen masaje. Y por fin encontrar algn amigo en el bar y charlaremos. De otras cosas. Son seis das nada ms. Seis das pasan pronto. Se fue a dormir. Cuando despert en la oscuridad oy el ruido que haca el barco al avanzar y oli a mar y crey que estaba en su casa de la isla y que acababa de despertar de un mal sueo. Pero en seguida comprendi que no era un mal sueo. Percibi el olor a grasa en los bordes de la ventanilla abierta. Encendi la luz y bebi un poco de agua mineral. Tena mucha sed. Sobre la mesa haba una bandeja con bocadillos que el camarero dej la noche anterior. En el cubo de la botella de agua mineral an quedaba hielo. Pens que tena que comer algo y ech una ojeada al reloj colgado en la pared. Eran las tres y veinte de la maana. La brisa del mar resultaba fresca. Comi un bocadillo y dos manzanas. Luego cogi hielo del cubo y se prepar algo que beber. La botella de Old Parr casi se haba terminado pero tena otra en la maleta. En la fresca madrugada se sent en el cmodo silln a beber, y a leer el New Yorker. Porque ahora s poda leerlo. Comprob que le agradaba beber un whisky a aquellas horas. Durante aos se haba impuesto como ley no beber durante la noche y no beber nunca aparte de los das festivos antes de haber terminado su tarea. Sin embargo ahora despierto en la noche, sinti la sencilla satisfaccin de quien rompe lo impuesto. Fue la primera sensacin de goce animal o de capacidad para sentirlo, que experimentaba desde que recibi el telegrama. El New Yorker es bueno, pens. Era adems, y el hecho resultaba evidente, una revista que se poda leer cuatro das despus de que algo ocurra. No el primer da, ni el segundo ni el tercero. Pero s el cuarto. Resultaba til saberlo. Despus del New Yorker ley el Ring y luego todo lo que se poda leer y hasta algo de lo que no se poda leer, en el Atlantic Monthly. Por fin prepar su tercer whisky y ley el Harper's. Como ves se dijo, esto no tiene arreglo.

SEGUNDA PARTE Cuba


CUANDO TODOS PARTIERON se qued tumbado sobre la estera de camo que cubra el suelo y escuch el viento. Soplaba del noroeste con fuerza casi de cicln. Extendi mantas por el suelo y amonton almohadas contra el respaldo relleno del silln volcado, que haba puesto contra una pata de la mesa del living, y ponindose una gorra de larga visera para resguardarse los ojos se dispuso a leer la correspondencia a la magnfica luz de una lmpara que haba sobre la mesa. Un gato descansaba sobre su pecho y el hombre puso una manta ligera sobre los dos. Abra y lea cartas y beba de un vaso de whisky con agua que cada vez dejaba a un lado. La mano del hombre encontraba el vaso siempre que lo deseaba. El gato ronroneaba, pero l no lo oa porque su ronroneo era silencioso. Con los dedos de una mano acariciaba la garganta del gato mientras sujetaba una carta en la otra. Tienes un micrfono en la garganta, Boise dijo al gato. Me quieres? El gato comenz a amasar suavemente con sus pequeas garras el grueso jersey del hombre por la parte del pecho. Sinti el peso tibio y amoroso del animal y percibi el ronroneo bajo sus dedos. Es una zorra, Boise dijo al gato. Y abri otra carta. El gato puso la cabeza bajo la barbilla del hombre y se frot contra ella. Te matarn a araazos, Boise dijo acariciando al animal con el cepillo de la barbilla sin afeitar. Es mejor que no te gusten las mujeres. Es una vergenza que no bebas, muchacho. Haces casi todo lo dems. El gato fue llamado as al principio por el crucero Boise pero haca ya mucho tiempo que el hombre le llamaba Boy para abreviar. Ley la segunda carta sin hacer comentarios, estir la mano y bebi un trago de whisky con agua. Te digo que as no llegamos a ninguna parte, Boy. Sabes lo que podramos hacer? T lees las cartas y yo me tumbo sobre tu pecho a ronronear. Te gustara? El gato levant la cabeza y se frot de nuevo con la barbilla del hombre, que sigui el juego acaricindole las orejas y la parte superior de la cabeza, empujando con su crecida barba, as como el lomo, mientras abra la tercera carta. Te preocupaste por nosotros cuando el temporal, Boy? pregunt. Quisiera que nos hubieras visto entrar por la bocana mientras el mar rompa contra el morro. Seguro que te habras asustado, Boy. Entramos con una mar furiosa de grandes rompientes como si estuviramos haciendo surfing. El gato segua echado feliz, respirando al mismo ritmo que el hombre. Es un animal grande y carioso pens, pero est debilitado por las caceras nocturnas. Tuviste suerte mientras estuve ausente, Boy? pregunt. Haba dejado la carta en el suelo y estaba acariciando al gato bajo la manta. Has cazado muchas? El gato se puso boca arriba y ofreci la barriga a sus caricias, como cuando era pequeo y feliz. El hombre lo cogi en sus brazos y lo apret contra su pecho y el gato le dej hacer con la cabeza nuevamente bajo la barbilla. Ante la presin del

brazo del hombre, de repente dio media vuelta y se aplast contra l clavando las garras en el suter y apretndose contra su cuerpo. Ahora no ronroneaba. Lo siento, Boy. De veras lo siento dijo el hombre. Djame leer esta otra maldita carta. Nada se puede hacer. T tampoco sabes lo que podramos hacer, verdad? El gato sigui tendido sobre l apretndose sin ronronear, desesperado. El hombre pas su mano por el lomo y ley la carta. Tmalo con calma, Boy dijo. No hay solucin. Si alguna vez se me ocurre alguna te lo dir. Cuando acab de leer la tercera y ms larga, el gran gato blanco y negro estaba dormido. Estaba dormido en la posicin de la esfinge pero con la cabeza baja reposando sobre el pecho del hombre. Cuanto me alegro, pens el hombre. Y ahora yo tendra que desnudarme, tomar un bao y meterme en la cama como Dios manda, pero no habr agua caliente y esta noche no podra dormir en una cama. Demasiado movimiento. La cama me tirara al suelo. Probablemente tampoco dormir aqu con este animal encima. Boy dijo. Te voy a levantar para ponerme de lado. Alz el cuerpo inerte del gato, que de pronto cobr vida en sus manos para quedar en seguida dormido otra vez y lo dej a un lado. Luego se volvi del otro lado para apoyarse en el codo derecho. El gato se apret contra su espalda. Le haba molestado el cambio de posicin pero ahora dorma de nuevo pegado al hombre. El hombre cogi de nuevo las tres cartas y volvi a leerlas por segunda vez del principio al fin. Decidi no leer la prensa, apag la luz y se qued echado sintiendo el roce del gato en sus nalgas. Se abraz a una almohada y apoy la cabeza en otra. En el exterior segua soplando un viento fuerte y el piso de la habitacin tena el movimiento del puente de un barco. Haba pasado diecinueve horas en ese puente antes de conseguir entrar en puerto. Sigui echado intentando dormir, pero sin lograrlo. Tena los ojos muy fatigados y no quera tener la luz encendida, ni leer, de modo que permaneci all esperando que amaneciese. A travs de la manta senta la estera hecha a medida del recinto. Haba sido comprada en Samoa con ocasin de un crucero seis meses antes de lo de Pearl Harbor. Cubra por completo el suelo embaldosado pero en la parte de la puerta vidriera que daba al patio se haba doblado y combado debido al abrir y cerrar y ahora el hombre oa cmo pasaba el viento por debajo y la hinchaba. Pens que el viento del noroeste seguira soplando un da ms y que luego viajara hacia el norte para morir del nordeste. Era su acostumbrada trayectoria de invierno, aunque bien poda quedarse en el nordeste varios das soplando fuerte antes de suavizarse en brisa , que era el nombre local del alisio del noroeste. Cuando soplaba con fuerza de cicln desde el nordeste sobre la Corriente del Golfo produca una mar gruesa y el hombre saba que ningn Kraut saldra a la superficie. Tendremos que estar cuatro das en tierra pens. Luego subirn sin duda. Pens en el ltimo viaje y en cmo el viento les sorprendi a sesenta millas al sur y treinta de la costa y en lo horrible del regreso cuando decidi ir a La Habana en lugar de a Baha Honda. El barco haba sufrido las consecuencias y ahora habra varias cosas que se tendran que revisar. Quizs hubiera sido ms conveniente fondear en Baha Honda. Pero ltimamente haban estado muchas veces all y llevaba doce das de viaje cuando slo haba pensado estar ausente diez. Adems, a bordo escaseaban algunas cosas y tampoco haba seguridad con respecto a la duracin del temporal; por todo ello haba decidido ir a La Habana y haba recibido aquella paliza. A la maana siguiente se baara, se afeitara y se presentara al Agregado Naval para el informe de rigor. Puede que le dijeran que habra sido preferible quedarse en el sur. Pero estaba seguro de que con aquel tiempo nada

podra salir a la superficie. Si realmente actu bien todo saldra bien, aunque las cosas no siempre eran tan sencillas. No, ciertamente no lo eran. El suelo pareca endurecerse bajo su cadera, su muslo y su hombro derechos, as que se volvi de espaldas y descans apoyado en los msculos de los hombros, con las piernas algo encogidas y las rodillas levantadas bajo la manta y apretando los talones sobre el suelo. De este modo logr descansar un poco y con la mano izquierda acarici el gato, que ahora dorma. Te relajas muy bien, Boy, y duermes estupendamente dijo. Segn veo la cosa no es tan grave. Pens en soltar alguno de los otros gatos para tener compaa y con quien charlar, ya que Boy dorma, pero no lo hizo. No quera molestar a Boise, despertar sus celos. Cuando lleg de la estacin encontr a Boy frente a la casa esperndole. Pareca muy excitado y se le haba metido entre las piernas mientras descargaban el equipaje saludando a todos y entrando y saliendo cada vez que se abra una puerta. Probablemente sala a la calle a esperarle cada noche desde la ltima vez que march. Y en cuanto l reciba orden de partir el gato lo saba. No es que entendiera de rdenes; es que perciba los primeros sntomas y segua todas las fases de los preparativos hasta el mismo desorden final de los hombres durmiendo en la casa, pues los gatos estaban tambin obligados a dormir en ella cuando haba que zarpar de madrugada y ste se iba poniendo nervioso hasta desesperarse cuando marchaban y haba que encerrarlo para que no les siguiese por el camino de entrada a travs del pueblo y hasta la carretera principal. Una vez en la Carretera Central haba visto un gato destrozado por un coche y el animal, recin atropellado y muerto, era la fiel imagen de Boy. El lomo era negro y el pecho, la garganta y las patas blancos y tena en la cara como una mscara oscura. Saba que rio poda ser Boy porque Boy estaba en la granja, a seis millas de all; pero se haba sentido enfermo y hubo de bajar para asegurarse de que no era Boy y apartar el cuerpo del gato a un lado del camino para que no fuese aplastado otra vez. Era un animal bien cuidado y comprendi que sin duda perteneca a alguien. Por eso lo dej en lugar visible para que pudiesen encontrarlo y no se preocuparan por su paradero. De otro modo habra metido al gato dentro del coche y lo habra hecho enterrar en la granja. Aquella noche, al volver, el cuerpo del gato muerto haba desaparecido de modo que pens que sus dueos lo haban encontrado. Ms tarde, leyendo sentado en su silln preferido con el gato a su lado pens que no saba lo que hubiera hecho si el gato muerto hubiese sido Boy. Y tambin que, a juzgar por la actitud, el nerviosismo y la desesperacin del animal, Boy hubiera pensado de la misma manera. l no sabe aceptar los hechos como yo pens. Por qu ha de ocurrirte, Boy? Si tomaras las cosas con calma seras ms feliz. Yo las tomo lo mejor que puedo. De verdad que s. Pero Boise no sabe. Cuando estaba en el mar pensaba en Boise y en sus extraas costumbres y en su amor desesperado. Recordaba el da que lo vio por primera vez, siendo an un minino jugando con su sombra reflejada en el cristal de la mesa de un bar de Cojimar, construido sobre una roca frente al puerto. Haba llegado al bar una luminosa maana de primavera. Vio a unos borrachos, rezagados de la fiesta de la noche anterior, pero el fresco viento soplaba por el este e invada el restaurante abierto y el bar, y la luz era tan fuerte y la atmsfera tan nueva y pura que no era una maana para borrachos. Cierra la puerta que hay mucho viento grit uno de ellos al dueo. No quiero dijo ste. A m me gusta. Vete a dormirla a otro sitio si no te encuentras bien aqu. Uno paga para estar cmodo dijo el borracho de la noche anterior. No. T pagas por lo que bebes. Si quieres estar cmodo busca otro sitio.

Mir al mar, ms all de la abierta terraza del bar, de un azul intenso con pequeas crestas de espuma y unos barcos pesqueros cruzndolo en busca de delfines. Haba como media docena de pescadores en el bar y dos mesas ocupadas tambin por pescadores en la terraza. Eran pescadores a quienes les haba ido bien el da antes o que crean que el buen tiempo iba a mantenerse y se arriesgaban a quedarse en tierra para Navidad. Que supiera Thomas Hudson (as se llamaba el hombre) ninguno de ellos sola ir a misa el da de Navidad y tampoco vesta como un pescador. Eran lo menos parecido a un pescador y sin embargo pescaban como nadie. Unos llevaban viejos sombreros de paja y otros iban destocados. Vestan ropas muy viejas y unos iban descalzos; otros usaban zapatos. El pescador se diferenciaba del guajiro en que ste llevaba amplias camisas, sombrero ancho, pantalones ceidos y botas de montar siempre que frecuentaban la ciudad, y en que casi todos llevaban machetes, mientras que los pescadores vestan trajes muy usados y eran confiados y alegres. Los hombres del campo eran tmidos y reservados a menos que bebiesen. El pescador se traicionaba irremediablemente por las manos. Las manos de los viejos eran nudosas y morenas con manchas de sol, con las palmas y dedos surcados de profundas grietas y cicatrices. Las manos de los jvenes no eran nudosas, pero la mayora tena las mismas manchas de sol y grietas y el vello del dorso, as como el de los brazos, menos los de piel oscura, estaba descolorido por el sol y el salitre. Thomas Hudson record que esa maana de Navidad, primera de la guerra, el propietario del bar le haba preguntado: Quiere unos langostinos?, y trajo una fuente grande con una montaa de langostinos recin cocidos, que puso sobre la barra, mientras parta una lima a rodajas y las alineaba en un platito. Los langostinos eran grandes y rosados y sus antenas colgaban por encima del mostrador ms de treinta centmetros hacia el suelo. l haba cogido uno y dijo que sin duda aquellos bigotes eran ms importantes que los de un almirante japons. Hudson quit la cabeza al langostino almirante japons y pel su carne y la degust y result tan fresca y suave entre sus dientes y tan sabrosa, cocinada con agua de mar y con jugo de lima fresca y gruesos granos de pimienta, que pens que era el mejor langostino que comi en su vida; ni en Mlaga, ni en Tarragona, ni en Valencia. Entonces se le acerc el gatito y se restreg contra sus manos suplicando un langostino. Son demasiado grandes para ti, amiguito dijo. Sin embargo, cogi un trozo de carne de uno de ellos con el pulgar y el ndice y lo arroj al gato, que corri con l a lo largo del mostrador para devorarlo salvajemente. Thomas Hudson mir al gatito, con sus hermosas manchas blancas y negras, el pecho y las patas blancas y la mscara negra cubrindole los ojos y la frente, observ cmo coma el trozo de langostino y pregunt al propietario a quin perteneca. A usted si lo quiere. Tengo dos en casa. Persas. Dos no es nada. Llvese ste. Les dar un poco de sangre de Cojmar. Pap, nos lo quedamos? dijo uno de sus hijos en quien ya nunca pensaba, que acababa de subir los escalones de la terraza donde estuvo mirando los botes de pesca que volvan al puerto y a los hombres recogiendo aparejos, enrollando lneas y arrojando a tierra el pescado. Por favor, pap: No podemos tenerlo ? Es un gato precioso. Crees que sera feliz lejos del mar? Claro que s, pap. Dentro de poco sera muy desdichado aqu. No te dan pena los gatos callejeros? Pues probablemente todos han sido lindos algn da como l. Llveselo dijo el propietario. En una granja ser muy feliz.

Oiga, Toms dijo uno de los pescadores que desde una mesa vecina haba odo la conversacin. Si le gustan los gatos, puedo traerle un autntico angora, de Guanabacoa, un verdadero angora atigrado. Macho? Tanto como usted dijo el pescador. Los dems de la mesa se echaron a rer. Las bromas espaolas casi todas se basan en lo mismo. Slo que con ms pelo aadi el mismo pescador buscando la carcajada, y lo consigui. Nos quedamos con l, pap? Por favor pregunt el muchacho. Es macho. Ests seguro? S, pap. Lo estoy. Lo mismo dijiste de los dos persas. Los persas son distintos, pap. Me equivoqu con ellos, lo admito. Pero esta vez estoy seguro. De verdad. Bueno, Toms, quiere que le traiga el de Guanabacoa? insisti el pescador. No ser un gato de brujera? Nada de brujera. Ni siquiera oy hablar de santa Brbara. Es ms cristiano que usted. Es muy posible dijo otro pescador y todos se echaron a rer. Cunto vale el famoso animal? pregunt Thomas Hudson. Nada. Se lo regalo. Un autntico tigre de Angora. Un regalo de Navidad. Ven a la barra, tomas unas copas y me cuentas cmo es. El pescador fue hacia la barra. Llevaba gafas de montura imitacin a carey y una limpia y descolorida camisa azul que pareca no poder resistir otro lavado. El tejido estaba casi transparente como un encaje en la espalda, entre los omplatos, y daba la impresin de que no durara mucho. Llevaba pantalones color caqui e iba descalzo aunque era Navidad. Su cara y sus manos estaban tostados del color de la madera oscura. Un whisky con ginger ale dijo al dueo del local apoyando en la barra sus arrugadas manos. El ginger ale me pone malo dijo Thomas Hudson. Dame uno con agua mineral. Yo lo encuentro bueno dijo el pescador. Me gusta el Canada Dry. De otra forma el sabor del whisky me desagrada. Oiga, Thomas, le estoy ofreciendo un gato que es una cosa seria. Pap dijo el chico, antes de que t y este seor empecis a beber, nos quedamos con el gato? Haba atado una cscara de langostino al extremo de un hilo blanco de algodn y estaba jugando con el gatito, que se levantaba sobre sus patas traseras como un len rampante de herldica y boxeaba con el cebo que el muchacho le pona delante. Lo quieres? T sabes que s. Pues ya puedes llevrtelo. Gracias, pap. Me lo llevo al coche para abrigarlo bien. Thomas Hudson estuvo observando cmo atravesaba el muchacho la calle con el gatito en brazos y cmo se sentaba sin soltarlo en el asiento delantero. La capota del coche haba sido bajada y desde el bar vio su cabello castao ondeando al

viento, lo vio sentado en el descapotable bajo el sol brillante. No pudo divisar el animal, porque el chiquillo lo apretaba contra s y estaba hundido en su asiento al socaire del viento acaricindolo. Ahora el nio estaba muerto y aquel animalito se haba convertido en un gato viejo que le sobrevivi. Tuvo la certeza de que l y Boise pensaban la misma cosa; ninguno de los dos quera sobrevivir al otro. No s cuntas veces se habr dado el caso de que un hombre y un animal estn enamorados pens. Puede que sea una situacin grotesca y sin embargo... Pero yo no la veo as. No me parece grotesco sigui pensando, como tampoco es cmico que el gato de un nio llegue a sobrevivirle. Claro que haba detalles ridculos, como cuando de pronto Boise ronrone y lanz un mayido trgico para tenderse al fin sobre l. Segn decan los criados, pasaba a veces muchos das sin comer cuando l se marchaba, hasta que finalmente el hambre le venca. Aunque haba das en que se esforzaba por vivir slo con lo que cazaba y se negaba a convivir con los dems gatos, siempre acababa volviendo y saltando por encima de sus compaeros cuando entraba el criado con la fuente llena de carne picada para los gatos, y sala precipitadamente mientras los dems se arremolinaban alrededor del muchacho que traa la comida. Siempre coma muy de prisa, ansioso por abandonar la habitacin de los gatos. Evidentemente no senta afecto por ninguno de los all reunidos. Haca bastante tiempo que Hudson haba llegado a creer que Boise se consideraba a s mismo un ser humano. No beba como un hombre, como lo hara un oso, pero coma todo lo que el hombre y muy especialmente cosas que los gatos nunca prueban. Thomas Hudson record el verano anterior, un da que desayunaban juntos y ofreci a Boise una raja de mango fresco y helado. El gato la comi con deleite y desde entonces cada maana comieron mango juntos mientras Thomas estaba en tierra y duraba la estacin de los mangos. Tena que sujetar las rajas al cogerlas Boise, porque resbalaban del plato cuando el animal las quera arrastrar, y pens en adquirir un plato especial en forma de enrejado para que el gato comiese a gusto. Otro da cuando los grandes rboles del aguacate daban fruto y los grandes frutos verde oscuro estaban en sazn slo un poco ms oscuros y brillantes que el follaje que los rodeaba, ofreci a Boise una cucharada de pulpa, precisamente de donde estuvo la semilla, aderezada con aceite y vinagre, y el gato lo comi muy a gusto y despus se coma medio aguacate en cada comida. Fue un ao en que permaneci all todo el mes de setiembre efectuando compras y reparando el barco para un viaje que preparaba a Tahit. Y cada da, en cada comida, mientras dur la estacin, comi Boise medio aguacate. Por qu no trepas a un rbol y los coges t mismo? pregunt Thomas al gato un da que paseaban por las colinas de la finca. Pero Boise no respondi. Y una noche que sali a dar un paseo para ver a los mirlos volar hacia La Habana adonde acudan desde la campia del este y del sur convergiendo en grandes bandos para posarse tras un largo vuelo en los laureles de Espaa del Prado, divis a Boy encaramado en lo alto de un rbol del aguacate. A Thomas Hudson le agradaba ver cmo volaban los mirlos por encima de los montes y ver cmo salan los primeros murcilagos al anochecer y a las pequeas lechuzas emprendiendo su excursin nocturna, cuando el sol se hunda por el mar, ms all de La Habana y sobre las colinas empezaban a encenderse luces. Aquella noche haba echado de menos a Boise y al no encontrarlo llev consigo a Big Goats, uno de los hijos de Boise, un gato valiente y combativo, de fuertes hombros, cuello grueso, cara muy ancha y terribles bigotes. Goats no cazaba jams. Era un luchador y ello le mantena todo el tiempo ocupado. Pero tena carcter alegre, menos en lo que se refera a su profesin, y le agradaba pasear, especialmente si Thomas Hudson se paraba de vez en cuando para empujarlo con el pie y dejarlo tumbado en el suelo de lado. Entonces Thomas Hudson le acariciaba la panza con el pie. Era muy difcil llegar a molestarle, porque a Goats le gustaba que le rascase fuerte, mejor con el pie calzado que descalzo.

Thomas Hudson acababa de agacharse para darle unos golpecitos gustaba de que lo acariciasen con la misma rudeza con que se acaricia a un perro grande, cuando al mirar hacia lo alto vio a Boise trepando en lo alto del rbol. Goats tambin le vio. Qu ests haciendo, viejo? dijo Thomas Hudson. Decidiste por fin comerlos del rbol? Boise mir al suelo y vio a Goats. Baja. Ven y daremos un paseo dijo Thomas Hudson. Te prometo que tendrs aguacate para la cena. Boise mir a Goats y no dijo nada. Ests muy hermoso entre esas hojas verde oscuro. Puedes quedarte ah si lo prefieres. Boise mir hacia otro lado y Thomas Hudson y el gran gato negro desaparecieron entre los rboles. Se habr vuelto loco, Goats? dijo Thomas Hudson. Y luego, para complacer al gato, aadi: Te acuerdas de la noche que fuimos incapaces de encontrar la medicina? La palabra medicina era mgica para Goats y en cuanto la oy se ech al suelo para que le acariciara. Te acuerdas de la medicina? pregunt el hombre mientras el gato se retorca en su tosco deleite. Medicina era la palabra mgica desde la noche en que Thomas estuvo tan borracho que Boise no quiso dormir con l. Princesa no quera dormir con l, ni Willy, ni ningn gato. Slo Solitario, que as se llam al principio Goats y el hermano de Solitario, es decir, la hermana. Era una gata desgraciada y triste que tena muchas penas y slo algn xtasis ocasional. A decir verdad, Goats lo prefera borracho, quiz porque slo cuando lo estaba poda dormir con l. Pero Thomas Hudson, aquella noche de la gran borrachera, estuvo cuatro das en tierra. La cosa empez en La Floridita a medioda. Haba tomado unas copas con unos polticos cubanos ansiosos por echar rpidamente un trago; luego bebi con propietarios de plantaciones de azcar y plantaciones de arroz; con funcionarios del Gobierno cubano que aprovechaban la hora libre del almuerzo; con Segundos y Terceros Secretarios de Embajada que estaban en La Floridita acompaados de no importa quin; con misteriosos e inevitables hombres del FBI muy amables todos, que se esforzaban por pasar por el tipo medio de ciudadano norteamericano y que se traicionaban inmediatamente igual que si llevaran una etiqueta en la camisa o en el traje blanco de hilo. Haba bebido daiquiris dobles muy helados, de aquellos grandiosos daiquiris que preparaba Constant que no saban a alcohol y daban la misma sensacin al beberlos que la que produce el esquiar ladera abajo por un glaciar cubierto de nieve en polvo y luego, cuando ya se han tomado seis u ocho, la sensacin de esquiar ladera abajo por un glaciar cuando se corre ya sin cuerda. Algunos oficiales de Marina que conoca entraron tambin y bebi con ellos y bebi con algunos de los entonces llamados Marina Colligan, o sea los guardacostas. Y as, porque se estaba aproximando demasiado a algo de lo que trataba de huir, acab en el ltimo extremo del bar con las putas respetables, las magnficas putas viejas con las que haban dormido todos los clientes asiduos de La Floridita en los ltimos veinte aos y se sent en un taburete con ellas, comi un bocadillo y bebi daiquiris dobles. Guando aquella noche volvi a la granja estaba muy borracho y ningn gato quiso dormir con l, excepto Goats, que no era alrgico al olor del ron, no tena prejuicios contra la borrachera y se complaca con el suntuoso olor a putas tanto como con un gran pastel de Navidad. Durmieron juntos pesadamente, Goats ronroneando cuando se despertaba y Thomas Hudson despertando a cada momento y diciendo a Goats: Hemos de tomar la medicina.

A Goats le gust el sonido de la palabra, que simbolizaba toda aquella vida de lujo que estaba compartiendo y ronrone un poco ms fuerte que de costumbre. Dnde est la medicina, Goats? haba preguntado Thomas Hudson. Quiso encender la lamparita que tena junto a la cama pero no funcionaba. La tormenta que lo tena confinado en tierra haba derribado algunos cables o producido un cortocircuito en algunos de ellos y no haban sido reparados, por lo que no haba corriente. Tante sobre la mesa la gran cpsula doble de Seconal, la ltima en su haber, que habra de facilitarle el sueo y despertar al da siguiente sin malestar alguno y despejado. Se haba levantado de la cama y Goats baj con l buscando el somnfero. No haba cerillas junto a la cama, porque no fumaba, y la linterna tena gastada la pila sin duda porque los criados la utilizaron en su ausencia: Tenemos que encontrar la medicina, Goats, dijo. Goats fue tras l y juntos emprendieron la bsqueda. El gato se meti debajo de la cama sin saber qu estaba cazando pero haciendo todo lo que poda, mientras Thomas Hudson gritaba: La medicina, Goats, la medicina. Goats se mova lanzando sonidos quejumbrosos debajo de la cama sin dejar de inspeccionar el terreno. Por fin sali ronroneando y Thomas Hudson, tanteando el suelo, encontro la cpsula. La sinti llena de polvo y telaraas entre los dedos. Goats la haba encontrado. Has encontrado la medicina, Goats dijo Thomas Hudson. Eres un gato maravilloso. Despus de haber lavado la cpsula con agua del jarro que tena junto a la cama y de ingerirla con un poco de agua, se acost y sigui alabando a Goats. El gatazo ronroneaba y se esponjaba oyndolo y desde entonces la palabra medicina result mgica para l. En alta mar pensaba en Goats tanto como en Boise. Goats no era gato trgico. Haba pasado malos tiempos pero estaba bien y ni siquiera despus de alguna de sus grandes peleas, en las que haba recibido de firme, inspir lstima. Ni siquiera el da que no pudo llegar a casa y qued a la sombra del mango del jardn jadeando y empapado de sudor, de modo que se haca visible lo grandes que eran sus omplatos y lo estrechos que eran sus flancos, demasiado agotado para moverse y esforzndose en llenar los pulmones de aire, lleg a inspirar lstima. Tena la ancha cabeza de un len y era tan invencible como ste. Goats quera al hombre; lo respetaba y lo quera. Pero no era cuestin de que Goats estuviera enamorado de l o de que l estuviera enamorado de Goats, como haba llegado a ocurrir con Boise. Boise sencillamente se haba puesto cada vez peor. La noche en que Thomas y Goats lo vieron trepando en lo alto del mango tard en volver a casa y no lo hizo cuando el hombre se meti en la cama. Entonces dorma en la cama grande del dormitorio del extremo de la casa, donde haba grandes ventanales en los tres lados de la habitacin por donde de noche penetraba la brisa. Cuando se despertaba le agradaba or los ruidos de las aves nocturnas y estaba despierto y escuchaba cuando oy a Boise saltar al repecho de la ventana. Boise era un gato muy silencioso. Pero al llegar al repecho llam al hombre y Thomas Hudson abri la ventana. Boise salt dentro de la habitacin. Traa dos ratas fruteras en la boca. A la luz de la luna que entraba por la ventana, proyectando la sombra del tronco del ceibo en la ancha cama blanca, Boise se haba entretenido jugando con ellas. Saltando y girando las golpeaba contra el suelo, llevndose a la boca una de ellas y empujando la otra con la pata, y haba jugado tan locamente como cuando era pequeo. Por fin se las llev al cuarto de bao y Thomas Hudson sinti el peso de Boise junto a l cuando el animal salt a la cama. As que no estuviste cogiendo aguacates por los rboles? dijo. Boise frot la cabeza contra l. Sino cazando y cuidando la propiedad termin.

Mi viejo gato y amigo Boise dijo luego. Por qu no te las comes ahora que son tuyas? Boise sigui frotando la cabeza contra el hombre ronroneando suavemente. Luego, fatigado de la cacera, se qued dormido. Pero su sueo fue intranquilo y a la maana siguiente no demostr el menor inters por las ratas fruteras. Ahora amaneca y Thomas Hudson, que no haba podido dormir, observ la luz que vena y cmo los troncos grises de las palmeras reales se destacaban en el gris de la primera claridad. Al principio slo vea el tronco y el perfil de sus copas recortadas en lo alto. Despus, a medida que la luz se haca ms intensa, divis las ramas sacudidas por el fuerte viento y cuando el sol se alz en el horizonte los troncos de las palmeras de un gris blancuzco y sus ramas agitadas, verde brillante, y la hierba de las colinas de un color castao a causa de la sequa invernal y el blanco de las cumbres calizas de las colinas lejanas que parecan coronadas de nieve. Se levant del suelo y se calz unos mocasines, se puso un viejo chaquetn y dejando a Boise ovillado sobre la frazada, camin a travs del living y lleg a la cocina. La cocina estaba en el extremo norte de un ala de la casa y el viento soplaba con furia salvaje desde el exterior agitando las ramas desnudas de los flamboyanes contra los muros y las ventanas. En la nevera no haba nada para comer y en la fiambrera de tela metlica de la despensa slo encontr algunos condimentos, una lata de caf, otra de t Lipton y otra de aceite de cacahuete para guisar. El chino encargado de hacer la comida compraba diariamente los vveres necesarios en el mercado. Como no esperaba que Thomas Hudson llegara, el cocinero deba de estar en el mercado comprando la comida de la servidumbre. En cuanto llegue alguien pens Thomas Hudson, lo enviar al pueblo por huevos y fruta. Puso agua a hervir y prepar una taza de t y con la tetera y el plato en la mano se dirigi hacia el living. El sol estaba alto ya y el recinto estaba inundado de brillante luz. Se sent en un silln, bebi t caliente y mir los cuadros que colgaban en las paredes y que baaba el sol de invierno brillante y limpio. Quiz debiera cambiar alguno pens. Los mejores estn en mi dormitorio y paso pocas horas all. Desde un silln, el living le pareca ahora inmenso despus de haber vivido en el barco tanto tiempo. No saba cunto meda la habitacin de largo. Lo haba averiguado cuando tuvo que comprar la estera pero se le haba olvidado. No obstante, y fuera lo que fuese, aquella maana la sala de estar le haba parecido ms grande. Era una de las cosas que acusaba al estar en tierra sin los efectos del alcohol; eso, y que no hubiera nada para comer en la nevera. El movimiento del barco en la fuerte marejada que haba levantado el viento del noroeste haba desaparecido por completo. Ahora estaba tan lejos de l como del propio mar. Poda verlo a travs de las abiertas puertas de la blanca habitacin y por las ventanas, ms all de las colinas pobladas de rboles que bordeaban la carretera principal y vea tambin las lejanas colinas desnudas de vegetacin, las antiguas fortificaciones del pueblo y el puerto y la blancura del pueblo todava ms all. Thomas Hudson lo vea todo tan lejos como su pasado y as quera que permaneciese, ahora que el movimiento haba desaparecido, hasta que llegara el momento de salir de nuevo. Los Krautz pueden quedarse con el movimiento para ellos solos pens. Me pregunto si los peces se arrimarn por debajo y jugarn a su alrededor cuando estn sumergidos con este tiempo. Hasta qu profundidad llegar el movimiento? Por muy hondo que llegue, en estas aguas siempre se hallan peces. Los peces estarn muy interesados probablemente. Algunas quillas de los submarinos deben estar muy sucias y los peces sin duda merodearn cerca de ellas. A lo mejor no estn tan sucias, con el programa que llevan. De todas formas, los peces rondarn

igual. Durante unos momentos pens en el mar y en cmo sera mar afuera un da como aqul, con las montaas de agua azul coronadas de espuma blanca al viento. Luego alej de s este pensamiento. El gato, dormido en la manta, se despert cuando el hombre estir el brazo y lo acarici. Bostez, estir las patas delanteras. Luego se qued hecho un ovillo otra vez. Nunca tuve a mi lado una mujer que se despertara al mismo tiempo que yo dijo el hombrey ahora no tengo siquiera un gato que lo haga. Sigue durmiendo, Boy. Adems, he mentido. Hubo una chica en mi vida que se despertaba al mismo tiempo que yo y a veces antes. T no la has conocido, Boise. No sabes lo que es una mujer que sirva para algo. Tienes mala suerte. A la mierda con ellas. Sabes qu? Deberamos conseguir una mujer buena. Podramos enamorarnos los dos de ella. Si fueras capaz de mantenerla podras conservarla. Aunque no s de ninguna que pueda vivir de ratas. El t haba calmado momentneamente su apetito pero ahora estaba de nuevo hambriento. A bordo habra tomado un enorme desayuno seguramente una hora antes y tomado un buen t una hora antes del desayuno. Como en el viaje haba hecho demasiado mal tiempo para pensar en cocinar se haba limitado a comer en el puente un par de bocadillos de cornd beef con gruesas rajas de cebolla cruda sobre la carne. Ahora tena hambre y estaba irritado de que en la cocina no hubiera nada para comer. Tendr que dejar en casa unas latas de conserva de repuesto por si las necesito, pens. Pero sera necesario cerrarlas bajo llave para que no acaben con ellas en mi ausencia y no me gusta guardar la comida con llave. Por ltimo se sirvi un poco de whisky con agua y empez a leer los peridicos atrasados y fue sintiendo cmo la bebida calmaba su apetito y el nerviosismo del regreso. Bebe lo que quieras pens. Ests en tu casa. Con este fro debe de haber poca gente en La Floridita. Con todo, all se estar bien otra vez. No se decida a comer all o en El Pacfico. Har fro tambin en El Pacfico penspero llevar un suter y un abrigo y hay una mesa junto a la barra al abrigo del viento. Lstima que no te guste viajar, Boy dijo. Pasaramos un gran da en el pueblo. Pero a Boise no le gustaban los viajes. Siempre tena miedo de acabar en casa del veterinario, como ocurri cierta vez. Goats hubiera hecho un buen gato viajero. Para ir en coche y hasta en barco, a no ser por las mojaduras de la espuma. Tendra que soltar a todos los gatos. Y debera de haber trado un regalo para cada uno. Sobre todo para Goats, Willy y Boy. Ver si queda hierba de gatos en el armario de la habitacin de los gatos, a no ser que haya perdido el sabor y la fuerza. Ojal, nosotros los que no somos gatos tuviramos algo que fuera tan inofensivo como la hierba de gatos y tuviera tanto efecto pens. Por qu no hay algo parecido para emborracharnos? Los gatos reaccionaban de forma distinta ante esta hierba. Goats, Willy, Boise, Solitario, la hermana de Solitario, Sin-pequeos, Peludo y Escuadrn eran adictos. Princesa, que era el nombre que los criados dieron a Baby, el persa azul, ni la tocaba; tampoco lo haca to Wolfie. Era incapaz de probar lo que no conoca y husmeaba los alimentos nuevos sin comerlos, hasta que los dems gatos se lo llevaban todo y l se quedaba sin nada. Princesa, que era la abuela de todos los gatos, delicada y aristcrata, inteligente, llena de prejuicios y encantadora, tena miedo al olor de la menta y hua de ella como del mismo vicio. Princesa era una gata tan delicada, color gris humo, con los ojos dorados, buenos modales y tal dignidad, que sus pocas de celo eran como una introduccin, explicacin y finalmente revelacin de todos los escndalos de una casa real. Desde que vio a Princesa en celo, no la primera vez, tan trgica, sino luego, cuando creci y se hizo hermosa y cambi de su dignidad y aplomo al ms grande de los desenfrenos,

Thomas Hudson decidi no morir sin antes haber hecho el amor a una princesa de verdad tan deliciosa como Princesa. Debera ser tan seria y delicada y bella como Princesa, antes de que se enamoraran e hicieran el amor y volverse luego tan desenfrenada y desvergonzada en la cama como era Princesa. A veces de noche soaba con una princesa y nada que ocurriera en la realidad poda compararse a esos sueos, pero l lo quera y estaba seguro de obtenerlo si existiera alguna princesa as. Lo malo estaba en que la nica princesa con quien hiciera el amor, aparte de las princesas italianas, que naturalmente no cuentan, era una muchacha vulgar de tobillos no muy finos y piernas no muy hermosas. Tena sin embargo la piel deliciosamente nrdica, el cabello brillante y bien cepillado y una piel y unos ojos muy agradables y toda ella le gust y tambin el roce de su mano cuando se la estrechaba mirando al canal bajo las cercanas luces de Ismaila. Se gustaban mucho y se hallaban muy cerca de estar enamorados; lo bastante cerca como para vigilar el tono de sus voces en presencia de los dems; y lo bastante cerca para que ahora, apoyados es la barandilla con las manos entrelazadas en la oscuridad, l pudiera sentir lo que ocurra entre ellos sin dudas de ninguna clase. Por sentir lo que senta y estar seguro de sus sentimientos, habl con ella y le pidi algo, pues haban decidido ser completamente sinceros el uno con el otro. Me gustara mucho, bien lo sabes dijo ella. Pero no puedo. Como bien sabes tambin. Tiene que existir un medio dijo Thomas Hudson. Siempre existe un medio. Quieres decir en un bote salvavidas? dijo ella. No me gustara en un bote. Escucha dijo l y puso una mano sobre un pecho de ella sintindolo alzarse palpitante entre sus dedos. Hermoso dijo ella. Pero tengo dos. Lo s. Me gusta dijo ella. Sabes que te quiero, Hudson? Lo he descubierto hoy. Cmo? Lo descubr. No es muy difcil. T has descubierto algo? No tengo por qu descubrir nada minti l. Eso est bien dijo ella. Pero el bote salvavidas no sirve. Ni tu camarote, ni el mo. Podramos utilizar el del barn. En el camarote del barn siempre hay alguien. El barn es un disoluto. No es divertido tener un barn disoluto como en otros tiempos? S dijo l. Pero podramos asegurarnos de que no hay nadie. No. Eso no sirve. Pero sigue amndome como ahora y sigue haciendo lo que haces. l obedeci y luego hizo algo ms. No dijo ella. No hagas eso. No puedo soportarlo. Entonces ella hizo algo y pregunt: T lo soportas? S. Muy bien. Entonces sigo. No, no me beses. Si me besas aqu en cubierta lo mismo da seguir y hacer todo lo dems. Por qu no hacemos todo lo dems? Dnde, Hudson? Dnde? Dime dnde! Te dir porqu.

Eso lo s muy bien. S perfectamente por qu ha de serlo. El problema es dnde. Te quiero mucho. S. Yo tambin. Y nada bueno ha de traernos aparte de que nos amamos, que ya es bastante. l hizo algo que la oblig a decir: Por favor, si vuelves a hacerlo me marcho. Sentmonos. No. Mejor ser quedar de pie como estamos. Te gusta lo que ests haciendo ahora? S; Me encanta. Te molesta? No. Pero no puede durar siempre. Bueno dijo ella. Volvi la cabeza y le dio un beso rpido y en seguida sigui mirando el desierto sobre el que se deslizaban en la noche. Era invierno y estaba la noche fra y se apretaron el uno contra el otro mirando hacia el exterior. Hazlo ahora. Hazlo. Un abrigo de visn resulta til incluso en el trpico. No lo hars antes que yo? No. Lo prometes? S. Hudson, te lo suplico. Ahora. Te lo suplico. T? S. Cuando quieras. Ahora. Ahora. Oh, s! Ahora. De verdad ahora? Oh, s! Tienes que creerme. Ahora. Despus quedaron all de pie en el mismo sitio. Las luces estaban cerca y la orilla del canal y la lejana segua deslizndose al pasar. Te avergenzas de m? pregunt ella. No. Te quiero mucho. Pero es malo para ti. He sido egosta. No creo que me perjudique. Y t no eres egosta. No pienses que se perdi. Nada se ha perdido. Al menos para m. Entonces nada se ha perdido. Bsame, quieres? No puedo. Pero sigue apretando con tu mano. Ms tarde ella aadi: No te importa que le quiera, verdad? No. Es muy orgulloso. Deja que te diga un secreto. Le dijo un secreto que no le sorprendi demasiado. No dijo l. Me parece divertido. Oh, Hudson, te amo mucho. Por favor, vete y ponte cmodo y vuelve a mi lado. Te esperar aqu. Quieres que bebamos una botella de champn en el Ritz? Me gustara. Y tu marido? Sigue jugando al bridge. Le veo desde aqu a travs de la ventana. En cuanto acabe vendr a buscarnos. Fueron al Ritz que estaba a popa del barco y pidieron una botella de PerrierJout Brut 1915 y luego otra. El prncipe no tard en aparecer. Era un hombre simptico. Hudson lo encontraba excepcionalmente agradable. Haban estado

cazando en frica oriental lo mismo que l y los conoci en el club de Muthaiga y en casa Torr en Nairobi y juntos haban embarcado, en Mombasa, El barco haca un crucero alrededor del mundo y haba hecho escala all, en ruta a Suez y el Mediterrneo y, finalmente, Southampton. Un barco de superlujo donde cada camarote era una suite privada. El pasaje estaba completo, como ocurra en aquellos aos, pero algn pasajero decidi quedarse en la India y uno de esos hombres que lo saben todo se lo dijo a Thomas en el club de Muthaiga, que en el barco haba pasajes libres y que no era difcil obtener uno. l lo haba contado al prncipe y a la princesa, a quienes no les haba gustado el vuelo a Kenya en aquellos momentos en que los Handley Pages eran demasiado lentos y el vuelo largo y fatigoso, y les entusiasm la idea del viaje y el precio. Ser un viaje estupendo y usted es formidable por ocuparse de nosotros dijo el prncipe. Maana mismo le llamar por telfono. Haba sido realmente un viaje encantador con el fondo azul del ocano ndico y el barco saliendo lentamente del muelle nuevo. Luego frica qued atrs. Y la ciudad antigua, blanca, con los inmensos rboles y todo su verdor y el mar rompiendo en los anchos arrecifes y el barco gan velocidad y se adentr en el ocano poblado de peces voladores que rasgaban el agua delante de la embarcacin. frica fue pronto una lnea azulada a sus espaldas y un camarero hizo sonar el gong mientras el prncipe, la princesa, l y el barn, viejo amigo supo que viva a bordo y era verdaderamente disoluto, se encontraban bebiendo un martini seco en el bar. No presten atencin a ese gong dijo el barn. Almorzaremos en el Ritz. Les parece bien? Thomas no se haba acostado con la princesa a bordo, aunque al llegar a Haifa haban hecho tantas cosas que estaban en un xtasis de desesperacin tan intenso que deberan haber sido obligados por ley a meterse en la cama slo para descanso de sus pobres nervios. En lugar de ello y desde Haifa fueron en coche a Damasco. Thomas Hudson se sent en el asiento delantero junto al chfer y el matrimonio iba detrs. Thomas Hudson vio una pequea parte de Tierra Santa y otra pequea parte de la tierra de T. E. Lawrence y muchas colinas heladas y mucho terreno desierto. Todo eso a la ida. Durante el viaje de regreso el prncipe se sent junto al chfer y l detrs con la princesa. Thomas Hudson slo vio la nuca del prncipe y record ahora que el camino de Damasco a Haifa, donde estaba anclado el barco, corra a lo largo de un ro. Que haba un desfiladero accidentado junto al ro que slo figuraba en un mapa local y que en la garganta haba una islita a su lado. Recordaba esa isla mejor que todo lo dems de la excursin. La excursin a Damasco no sirvi de gran cosa y cuando dejaron Haifa y el barco navegaba por el Mediterrneo y se encontraban arriba en el puente de botes, donde haca fro debido al viento del nordeste que alborotaba el mar, hasta el punto de que el barco empezaba a cabecear, ella dijo: Tenemos que hacer algo. La verdad es que no exageras. Te gustan los eufemismos. No. Quiero acostarme contigo y quedarme en la cama toda una semana. Una semana es muy poco tiempo. Entonces un mes. Pero tenemos que hacerlo en seguida y en seguida no podemos. Podramos utilizar el camarote del barn. No. No quiero hacerlo hasta que podamos estar tranquilos. Cmo te sientes? Como si fuera a volverme loca y no me faltara mucho para estarlo. Nos acostaremos en Pars. All ser fcil. Pero dnde? No tengo experiencia. Cmo me escapar?

Puedes decir que vas de compras. Tendra que ir acompaada. Vas de compras con alguien. No hay nadie en quien puedas confiar de verdad? S. Pero siempre pens que no me gustara recurrir a eso. No lo hagas entonces. Tengo que hacerlo. S que tengo que hacerlo. Pero eso no mejora las cosas. Nunca le has sido infiel antes de ahora? No. Y cre que no lo sera jams. Y ahora es la cosa que ms deseo del mundo. Pero me molesta que otros lo sepan. Veremos qu se nos ocurre. Por favor, abrzame fuerte y apritame contra ti dijo ella. No hablemos, ni pensemos, ni nos preocupemos. Apritame entre tus brazos y quireme mucho, porque siento que me duele todo. Al cabo de un rato l haba dicho: Mira, lo hagas cuando lo hagas, siempre te preocupar. No quieres serle infiel y no quieres que nadie se entere. Pero ser igual cada vez que ocurra. Yo quiero que ocurra. Pero no quiero hacerle sufrir. Tengo que hacerlo. No est en mis manos evitarlo. Entonces hazlo. Ahora mismo. Pero ahora es terriblemente peligroso. Crees que quien nos vea a bordo y nos oiga no imagina que nos hemos acostado ya? Crees que todo lo que hemos hecho es distinto a meterse en la cama? Pues claro que es distinto. Completamente distinto. Con lo que hemos hecho hasta ahora no podemos tener un nio. Eres un encanto dijo l. Lo eres. De verdad. Pero si tenemos un nio me alegrar. l quiere un hijo pero no viene. Yo me acostara con l inmediatamente despus y no sabra que el hijo era nuestro. Yo en tu lugar no me acostara con l inmediatamente. No, claro. Pero la noche siguiente s. Cunto hace que dormiste con l? Oh, duermo con l todas las noches. Tengo que hacerlo, Hudson. Me excito de tal forma que no tengo ms remedio que hacerlo. Creo que por eso juega al bridge hasta tan tarde ltimamente. Quisiera encontrarme dormida cuando vuelve. Creo que est un poco cansado. Nos enamoramos hace tanto tiempo! Es la primera vez que te enamoras de otro desde que te casaste? No. Lo siento, pero no. Me he enamorado varias veces. Pero nunca le he sido infiel; ni lo he pensado. Es tan bueno y amable y tan buen marido y siento afecto por l y l me ama tanto y se porta conmigo tan bien... Te dir. Lo mejor que podemos hacer es pasar por el Ritz y beber champn haba dicho Thomas Hudson. A decir verdad, empezaba a sentir como una confusin en sus sentimientos. El Ritz estaba desierto y un camarero les sirvi el champn en una mesa del rincn. Tenan siempre Perrier-Jout Brut 1915 helado y el camarero se limitaba a preguntar: Una botella de lo mismo, seor Hudson ? Brindaron por los dos y la princesa dijo: Me gusta este champn. A ti no? S. Mucho.

En qu piensas? En ti. Naturalmente. Yo slo pienso en ti. Pero en qu precisamente? Pensaba que deberamos bajar a mi camarote. Hablamos demasiado y perdemos el tiempo sin hacer nada. Qu hora es? Las once y diez. Qu hora tienes ? pregunt al camarero. Las once y cuarto, seor dijo el camarero mirando el reloj que haba en el interior del bar. Cuando el camarero se alej y no pudo orles, aadi: Hasta qu hora jugar al bridge ? Dijo que jugara hasta tarde. Aadi que no era necesario que le esperase despierta. Terminemos la botella y vamos a mi camarote. All tengo otra. Pero, Hudson, es muy peligroso. Siempre lo ser dijo Thomas Hudson. Pero no acostarnos creo que acabar siendo ms peligroso todava. Aquella noche le hizo el amor tres veces y cuando la acompa a su camarote, ella dijo que no deba hacerlo y l contest que pareca ms normal que lo hiciera. El prncipe segua jugando al bridge. Thomas Hudson haba vuelto al Ritz, donde el bar segua abierto, y pidi otra botella del mismo vino y ley la prensa que haba llegado a bordo en Haifa y advirti que era la primera vez que poda leer peridicos en bastante tiempo y leyndolos se sinti tranquilo y feliz. Cuando la partida de bridge se deshizo, el prncipe pas por el Ritz a echar una ojeada y Thomas Hudson le invit a una copa antes de acostarse y sinti ms simpata hacia l. Incluso tuvo una mareada sensacin de parentesco con l. l y el barn haban dejado el barco en Marsella. Casi todo el pasaje sigui el crucero hasta Southampton. En Marsella, l y el barn estuvieron en la terraza de un restorn en el Vieux Port comiendo moules marines y bebiendo una garrafita de vin ros. Tena mucho apetito y record que haba estado con hambre casi todo el tiempo desde que dejaron Haifa. Ahora tambin tena mucha, pens. Pero dnde diablos se habrn metido los criados? se pregunt. Tendra que haber aparecido uno al menos. Afuera el viento era ms fro. Le haca recordar el da helado en Marsella, en la calle empinada que bajaba hasta el puerto, donde se haban sentado en un caf con los cuellos de las americanas levantados para devorar los mejillones que iban sacando de su concha negra y la caliente salsa que saba a pimienta y a mantequilla y para beber el vino de Tavel, que saba a Provenza, mirando cmo el viento levantaba las faldas de las pescadoras y de las pasajeras del crucero y de las mal vestidas prostitutas del puerto que suban la empinada calleja de suelo cubierto de pedruscos, mientras aguantaban los ramalazos del mistral. Has sido una malsima persona dijo el barn. Verdaderamente te portaste mal. Quieres ms mejillones? No. Quiero algo ms slido. Qu te parece una bouillabaisse? Dos caldos? Tengo hambre. Y quin sabe cundo volveremos aqu. No me extraa que tengas hambre. Bien. Comeremos la bouillabaisse y despus un Chteaubriand. Har que te repongas, pillastre. Qu piensas hacer?

La cuestin es qu piensas hacer t. La quieres? No. Mejor. Creo que te conviene ser sincero. Te conviene mucho. Promet quedarme con ellos para la temporada de pesca. Si fuera para la temporada de caza lo entendera ms dijo el barn. Hace un tiempo fro y desagradable para pescar y ella no creo que deba ridiculizar a su marido. Supongo que l debe de estar enterado de todo. Te equivocas. Sabe que est enamorada de ti. Nada ms. Pero t eres un caballero y te comportars correctamente y ella no tiene por qu ridiculizar a su esposo. T no te casaras con ella, verdad? No. De todos modos ella no podra casarse contigo y no veo la necesidad de que l sea desgraciado a menos que ests enamorado de ella. No lo estoy. Ahora lo s. Entonces lo mejor es que te marches. Es precisamente lo que pensaba hacer. Me alegro de que estemos de acuerdo. Y ahora dime la verdad. Cmo est ella? Muy bien. No digas tonteras. Yo conoc a su madre. Debas haber conocido a su madre. Siento no haberla conocido. Desde luego. Lo que no comprendo es cmo has podido enredarte con esa buena gente tan aburrida. No la necesitas para tu pintura o algo por el estilo, verdad? No. No se trata de eso. Me gusta. Me sigue gustando. Pero no estoy enamorado de ella y todo este asunto se est complicando demasiado. Me alegro de que lo veas como yo. Y ahora veamos, a dnde piensas ir? Acabamos de llegar de frica. Exacto. Por qu no te vas a Cuba o a las Bahamas? Te har una visita si consigo algn dinero en casa. Te parece posible? No. Me quedar en Pars una temporada. Llevo mucho tiempo sin pisar el asfalto. Londres es mejor que Pars. Tengo ganas de ver cmo van las cosas por Pars. Puedo explicrtelo si lo deseas. No. Me refiero a la pintura. Y tambin quiero ver a algunos amigos. Quiero ver los Seis Das e ir a Auteuil y Enghien y Le Tremblay. Por qu no vienes conmigo? No me gustan las carreras y no puedo permitirme el lujo de jugar. Pero a qu seguir pensando en todo eso? se dijo. El barn haba muerto, los Krauts haban conquistado Pars y la princesa no haba tenido un hijo. No habr sangre ma en ninguna casa real pens, a menos que algn da me sangre la nariz en el palacio de Buckingham, lo cual parece poco probable. Decidi que si no se presentaba algn criado antes de veinte minutos, ira l mismo al pueblo a comprar huevos y un poco de pan. Es ridculo pasar hambre en tu propia

casa, se dijo. Y aadi para s mismo: En todo caso, me encuentro demasiado cansado para ir a ninguna parte. En ese preciso momento oy pasos en la cocina y apret el timbre que haba bajo la mesa y oy cmo resonaba dos veces a lo lejos. El segundo criado entr con su vago aspecto afeminado, de falso san Sebastin, tmido, astuto y paciente. Ha llamado usted? pregunt. Qu diablos crees que he hecho? Dnde est Mario? Ha ido a buscar el correo. Qu tal siguen los gatos? Muy bien. No hay ninguna novedad. Big Goats sigue pelendose con el Gordo. Tuvimos que curarle las heridas. Boise parece ms delgado. Sale mucho de noche. Y Princesa? Ha pasado unos das triste pero ahora come bien. Tenis dificultad en comprar carne? Vamos a buscarla a Cotorro. Y los perros? Todos muy bien. Negrita ha tenido cachorros otra vez. Ya os dije que la encerraseis. Lo hicimos. Pero se escap. Alguna otra novedad? Nada. Cmo ha ido el viaje? Sin novedad. Mientras hablaba breve y secamente con el muchacho a quien haba despedido dos veces pero que haba vuelto a tomar porque el padre se present ambas veces a rogar por l, entr Mario, el primer criado, con los peridicos y el correo y su rostro moreno tena una expresin alegre, amable y bondadosa. Cmo fue el viaje? Un poco de borrasca al final. Figrate! No me extraa. El viento del norte sopla muy fuerte. Ha comido algo? No hay nada que comer. He trado huevos, leche y pan. T grit al segundo criado. Prepara el desayuno del seor. Cmo quiere los huevos ? Como siempre. Los huevos como siempre repiti Mario. Encontr a Boise esperndole? S. Esta vez sufri mucho. Ms que nunca. Y los otros? Slo una pelea mala de verdad entre Goats y Fats. Pronunciaba los nombres en ingls con verdadero orgullo. La Princesa estaba un poco triste aadi. Pero ya pas. Y t? Cmo sigues? Yo? sonri con timidez y con evidente complacencia. Muy bien. Muchas gracias. Y tu familia?

Todos muy bien. Gracias. Pap trabaja otra vez. Me alegro. l tambin se alegra. No ha dormido aqu ninguno de los otros caballeros? No. Se fueron al pueblo. Deben de estar cansados. Lo estn. Hubo llamadas de algunos amigos. He anotado sus nombres. Espero que pueda identificarles. Los nombres ingleses son siempre muy difciles para m. Escrbelos tal como suenan. Es que me suenan de distinta manera que a usted. Llam el coronel? No, seor. Treme un whisky con agua mineral dijo Thomas Hudson. Y leche para los gatos, por favor. Lo quiere en el comedor o aqu? El whisky aqu, la leche para los gatos en el comedor. En seguida dijo Mario. Fue hacia la cocina y volvi con un whisky con agua mineral. Creo que est bastante fuerte dijo. Me afeito ahora o despus del desayuno? se pregunt Thomas Hudson. Debera afeitarme. Por eso encargu el whisky, para que me ayudase. A la mierda con el afeitado. Pero no. Ser mejor que te afeites. Anda y hazlo. Es bueno para la maldita moral y despus del desayuno tienes que ir al pueblo. Mientras se afeitaba iba bebiendo whisky, en el enjabonado, despus del rasurado y durante el proceso de volverse a enjabonar y de cambiar tres veces la hoja de afeitar, a fin de terminar con la barba de tres semanas que cubra sus mejillas, su barbilla y hasta parte de la garganta. El gato iba y vena y le observaba y se restregaba contra sus piernas mientras se afeitaba. De pronto sali precipitadamente del recinto y Thomas Hudson tuvo el convencimiento de que haba odo el ruido de las botellas de leche en el piso embaldosado del comedor. l no haba odo el clic, ni oy entrar a nadie. Pero estaba seguro de que Boise lo oy. Thomas Hudson termin de afeitarse y verti en su mano derecha una buena cantidad del maravilloso y puro alcohol de noventa grados que era en Cuba tan barato como cualquier pobre alcohol de masaje en los Estados Unidos y lo extendi por su cara experimentando el helado contacto y sintiendo cmo acababa con la irritacin del afeitado. Ni tomo azcar ni fumo pens, pero, por Dios bendito, que s extraer un buen placer de lo que se destila en esta tierra. La parte inferior de las ventanas del cuarto de bao estaban pintadas, pues el patio pavimentado en piedra daba toda la vuelta a la casa, pero su parte alta era de cristales y a travs de ellos se divisaban perfectamente las ramas de las palmeras azotando al viento. El viento sopla todava ms fuerte de lo que cre, pens. Tal vez podramos zarpar, pero todo depende de lo que haga cuando vire hacia el nordeste. Ha sido estupendo no pensar en la mar durante las ltimas horas. Sigamos as. No quiero pensar en el mar ni en lo que hay encima o debajo de su superficie. Ni en nada que con l se relacione. Lo mejor es ni siquiera hacer una lista de aquello en lo que no deseamos pensar. No pensemos en l para nada. Aceptemos nicamente que el mar existe y dejmoslo estar as. Y las dems cosas. Tampoco vamos a pensar en ellas. Dnde prefiere desayunar el seor? pregunt Mario. En cualquier parte con tal de que sea lejos de la puta mar. En la sala de estar o en su dormitorio, seor? En el dormitorio. Prepara el silln de mimbre y deja el desayuno en la mesilla de al lado.

Bebi en seguida el t caliente, el huevo frito y una tostada con mermelada de naranja: No hay fruta? Slo pltanos. Trae algunos. No sientan mal con el alcohol? Eso es una supersticin. Durante su ausencia muri un hombre en el pueblo por comer pltanos mientras beba ron. Cmo sabes que no era un simple borracho que se estaba comiendo un pltano y se muri a causa del ron? No, seor. El hombre muri precisamente despus de beber un poco de ron tras un atracn de pltanos. Eran pltanos de su propia cosecha, cogidos en su jardn. Viva en la colina que hay detrs del pueblo y trabajaba para la ruta nmero siete de los autobuses. Que descanse en paz dijo Thomas Hudson. Treme unos pltanos. Mario cumpli la orden. Le sirvi unos pltanos pequeos y en sazn, amarillos, cogidos del rbol del jardn. Pelados no eran mucho ms gordos que un dedo de la mano de un hombre pero tenan un sabor delicioso. Thomas Hudson comi cinco. Vigila mis sntomas dijoy trae a Princesa para que se coma el otro huevo. Le di un huevo para celebrar su regreso, seor dijo el muchacho. Y tambin di uno a Boise y otro a Willy. Y a Goats? Segn dice el jardinero, no le conviene comer mucho hasta que se le curen las heridas. Tenan mal aspecto, seor. Qu tal fue la lucha? Cosa seria, seor. Pelearon durante ms de un kilmetro. Los perdimos de vista en el matorral de espino ms all del jardn. Lucharon en silencio. Como luchan ahora. No s quin gan. Primero volvi Goats. Le curamos las heridas y qued tendido en el patio, cerca de la cisterna. No poda subir a ella. Fats lleg una hora despus y tambin le curamos las heridas. Te acuerdas cmo se queran cuando eran hermanos ? Claro. Pero ahora temo que Fats acabe con Goats. Debe pesar medio kilo ms. Goats es un gran gato de pelea. S, seor, pero calcule usted lo que representa medio kilo ms de peso. No creo que entre gatos tenga tanta importancia como entre gallos de pelea. T siempre lo calibras todo a nivel de gallos. Tampoco entre boxeadores tiene tanta importancia, a menos de que sea preciso que uno la adelgace. Jack Dempsey pesaba nada menos que ochenta y cuatro kilos cuando fue campen del mundo. Willard pesaba ciento cuatro. Tanto Goats como Fats son gatos grandes y fuertes. De la manera que luchan, medio kilo de peso ms resulta una ventaja enorme dijo Mario. Si se admitiesen apuestas, nadie concedera una ventaja de medio kilo. Hasta unos gramos ms tendran su importancia. Treme ms pltanos. Por favor, seor. Crees de verdad todas esas estupideces? Seor, no son estupideces. Entonces treme otro whisky con agua mineral.

Si usted lo ordena... Te lo pido. Lo que usted pide es una orden. Muy bien. Trelo. El muchacho sirvi el whisky con hielo y agua mineral fra y Thomas Hudson lo tom y dijo: Vigila mis sntomas. No obstante, la angustiada expresin del moreno rostro del muchacho le hizo abandonar la broma. S perfectamente que no me har dao. El seor sabe lo que hace, pero era mi deber advertirle. Muy bien, me has advertido. Ha vuelto Pedro? No, seor. Cuando vuelva dile que prepare el Cadillac para ir en seguida a la ciudad. Y ahora toma un bao, se dijo Thomas Hudson. Luego vstete para ir a La Habana. Tienes que visitar al coronel. Qu diablos te pasa? De qu te quejas? Me quejo de todo, sigui pensando, porque me pasan muchas cosas. La tierra de la abundancia. El mar de la abundancia. El aire de la abundancia. Estaba sentado en el silln de mimbre con las piernas apoyadas en la parte extensible que sala de debajo del asiento y se qued contemplando los cuadros colgados en las paredes del dormitorio. En la cabecera de la cama una cama barata de colchn modesto comprado en unas rebajas, porque nunca dorma all salvo en casos de discusin o peleaestaba El guitarrista de Juan Gris. Nostalgia hecha hombre pens en espaol. La gente no sabe que se puede morir a causa de ella. Morir de nostalgia, s seor. Al otro extremo de la habitacin, justo encima de la biblioteca, estaba el Monument in Arbeit de Paul Klee. No le gustaba tanto como El guitarrista, pero le agradaba mirarlo y recordar lo corrompido que se le antoj el da que lo adquiri en Berln. El colorido era tan indecente como las lminas de los libros de medicina de su padre, mostrando las distintas clases de lceras venreas y chancros que tanto haban asustado a su mujer que se acostumbr a aceptar la corrupcin y a considerar aquello como una pintura. Ahora no saba ms de ella que cuando la vio por primera vez en la Galera Flechstein, una casa junto al ro en el maravilloso y fro otoo de Berln, cuando haban sido tan felices. Pero segua siendo un buen lienzo y disfrutaba contemplndolo. En la otra pared, sobre la segunda librera, colgaba una de las selvas de Masson. Era la de Ville d'Avray y la amaba del mismo modo que amaba a El guitarrista. Era lo bueno que tenan las pinturas, que podan amarse sin desesperanza y sin dolor. Los buenos artistas tienen la propiedad de hacerle a uno feliz, porque han conseguido lo que uno siempre quiso conseguir. Y porque aquello haba sido hecho y muy bien hecho, aunque uno no lograra hacerlo. Boise entr en la habitacin y salt sobre sus rodillas. Saltaba con elegancia y, sin gran esfuerzo visible, se plantaba a veces de un salto en la cmoda alta del dormitorio grande. Ahora saltando con moderacin y pulcritud se instal sobre las rodillas de Thomas Hudson acaricindole blandamente con las patas delanteras. Estaba mirando esos cuadros, Boy. Te sentiras mejor si te gustase la pintura. Aunque, quin sabe pens. Es posible que l goce tanto con sus saltos y sus caceras nocturnas como yo mirando una pintura. Es una lstima que no sepa apreciarla. Pero a lo mejor tendra un gusto atroz en pintura. Me pregunto qu pintor sera tu preferido, Boy dijo. Probablemente te agradara la escuela holandesa, esos magnficos bodegones con pescados, ostras y caza. Pero bueno, termina. No est bien que hagas todo eso de da. Se supone que a estas horas no lo haces.

Boise sigui con sus demostraciones amorosas y Thomas Hudson lo apart para tranquilizarlo. Tienes que ser ms decente, Boise dijo. Para complacerte ni siquiera he visitado a los dems gatos. Boise pareca feliz y Thomas Hudson sinti el ronroneo de su garganta en los dedos. Tengo que baarme, Boise. T te pasas media vida lavndote con la lengua y entonces no te preocupas de m. Cuando te lavas eres como un maldito hombre de negocios en su despacho. Negocios, algo que no puede ser interrumpido. Ahora tengo que baarme yo y en vez de eso sigo aqu bebiendo como un condenado borracho. Es uno de los factores que nos diferencian. T no aguantaras dieciocho horas al timn de un barco. En cambio yo s. Doce como nada. Y si es necesario, dieciocho. Diecinueve la ltima vez. En cambio no puedo pasarme la noche saltando y cazando como t haces. Alguna vez cazo de noche. Pero t tienes radar en los bigotes. Como quiz lo tenga un palomo en la pequea excrecencia del pico. En todo caso, los palomos mensajeros tambin las tienen. Qu clase de ultrafrecuencia tienes t, Boy? Boy sigui encima de l, fuerte, largo, slido, ronroneando silenciosamente y muy feliz. Qu dice ahora tu receptor de bsqueda, Boise? Cul es tu longitud de pulsacin? Cul es la frecuencia de repeticin de tu pulsacin? Yo tengo un magnetn incorporado a mi organismo. No lo digas a nadie. Pero con el aumento de revolucin alcanzado por mi aparato de ultrafrecuencia, las putas enemigas pueden detectarse a distancias enormes. Son microondas, Boy, y t las ests ronroneando ahora mismo. De modo que es as como cumples tu decisin de no pensar en nada hasta marcharme otra vez se dijo. No era el mar lo que queras olvidar. Sabes que amas el mar y que no quisieras estar en otro sitio. Sal al porche y contmplalo. No es cruel ni insensible ni ninguna de esas tonteras. El mar se limita a estar y el viento lo mueve y la corriente lo mueve y luchan entre s en la superficie. Pero all abajo nada de eso importa. Agradece que vas a volver al mar y que el mar sea tu hogar. Porque es tu hogar, no tu problema. Empiezas a ser ms sensato. Aunque no lo eres tanto como cuando ests en tierra. Est bien. Tengo que ser razonable, ya que cuando ests en tierra slo piensas en perder la sensatez. La tierra firme es un lugar muy hermoso pens. Hoy veremos lo hermosa que puede ser. En cuanto haya visto al maldito coronel. Claro que siempre me gusta verlo porque me levanta la moral. Aunque no debo profundizar con el coronel. Es una de las cosas que pienso olvidar mientras pasamos un da hermoso. Voy a ir a verlo. Pero no me adentrar en l. Bastantes cosas han entrado en l que nunca saldrn otra vez. Hoy slo ir a verle y a presentar mi informe. Termin el contenido del vaso, se quit el gato de las rodillas, se levant y qued mirando las tres pinturas. Luego se dio una ducha. El calentador slo estaba encendido desde que llegaron los criados y haba poca agua caliente. Pero se enjabon bien, se lav la cabeza y se enjuag con agua fra. Se puso una camisa de franela blanca, corbata oscura, pantalones de franela, calcetines de lana y zapatos ingleses que compr diez aos antes, un pullover de cachemira y una vieja americana de tweed. Luego llam a Mario. Ha vuelto Pedro ? dijo. S, seor. Tiene el coche afuera. Preprame un Tom Collins con agua de coco y unas gotas de angostura. Ponlo en un portavasos de corcho. S, seor. Quiere un abrigo? Lo llevar por si hace fro en el viaje de vuelta. Volver a la hora del almuerzo ?

No. Para la cena. Quiere ver a los gatos antes de irse? Estn sueltos ahora tomando el sol al socaire del viento. No. Los ver esta noche. Quiero traerles un regalo. Voy a preparar su bebida, seor. Abrir un coco es algo entretenido. Por qu diablos no has querido ver a los gatos? se pregunt. Tuvo que admitir que no lo saba: La verdad es que no lo s decidi. Era una reaccin completamente nueva. Boise le segua un poco preocupado porque se iba pero no asustado, puesto que no haba equipaje ni maletas por all. Creo que lo hice por ti, Boy dijo. No sufras. Volver esta noche o de madrugada. Bien, espero. Como la gente, espero. Puede que as las cosas marchen mejor aqu. Vmonos a limpiar la escopeta. Dej la grande y bien iluminada habitacin, que segua antojndose le inmensa, y baj los peldaos de piedra y se encontr en la brillante maana del invierno cubano. Los perros jugueteaban entre sus piernas y el triste pointer se le acerc, arrastrndose y moviendo la cabeza gacha. Pobre y desgraciado animal dijo al pointer. El perro no disimul su satisfaccin ante los cariosos golpecitos que reciba. Los dems perros, de raza indefinida, jugueteaban y saltaban excitados por el viento y el fro. Haba ramas del ceibo esparcidas por el suelo sobre los escalones, donde las haba arrojado el vendaval. El chfer surgi de detrs del coche y dijo tiritando exageradamente: Buenos das, seor Hudson. Cmo le fue el viaje? Bastante bien. Cmo van los coches? Todos en perfectas condiciones. Me lo imagino dijo Thomas Hudson en ingls. Y aadi dirigindose a Mario que acababa de salir de la casa y bajaba la pequea escalinata hasta el coche con el vaso lleno de un lquido oscuro, rojizo y metido dentro de un envase de corcho que rebasaba en una media pulgada el borde de aqul, en la mano: Coge un suter para Pedro. Uno de esos abrochados por la parte delantera. Bscalo en el armario del seorito Tom. Ocpate de sacar de los escalones esta basura. Thomas Hudson dio el vaso al chfer para que lo sostuviera y se agach para acariciar a los perros. Boise estaba acurrucado en un escaln, observndolos con desprecio. Thomas acarici a Negrita, una perra negra que con los aos se iba volviendo gris y que tena la cola arqueada sobre el lomo y muy brillantes las delicadas patas y los pequeos pies que casi centelleaban mientras jugaba, aparte de un afilado hocico como de foxterrier y una mirada inteligente y dulce. La conoci una noche saliendo de un bar detrs de unas personas y pregunt de qu raza era. Cubana, seor afirm un camarero. Lleva aqu cuatro das y sigue a todo el mundo. Pero siempre le dan con la puerta del coche en el hocico. Se la haba llevado a la finca y durante dos aos nunca la vio en celo; Thomas Hudson lleg a pensar que era demasiado vieja para parir. Y un da, de pronto, tuvo que separarla violentamente de un perro polica y tiempo despus tuvo cachorros policas y cachorros pointers y bulls y un extraordinario cachorro desconocido de pelo rojo y brillante cuyo padre bien habra podido ser un setter irlands, a no ser porque tena el pelo y las patas delanteras como los bull y la cola caracoleando sobre el lomo como la de Negrita. Ahora estaba rodeada de hijos y preada otra vez. Con qu perro la cruzasteis? pregunt Thomas Hudson al chfer. No lo s. Mario, que acababa de salir con un suter en la mano que entreg al chfer, quien se lo puso inmediatamente, dijo:

El padre es el perro ms valiente del pueblo. Muy bien. Adis, perros. Hasta la vista, Boy aadi dirigindose al gato que avanz por entre los perros hasta el coche. Thomas Hudson, acomodado en el interior del vehculo con el vaso envuelto en corcho en la mano, sac el brazo por la ventanilla y acarici al gato que inmediatamente se alz sobre sus patas traseras para frotarse la cabeza contra los dedos de l. No te preocupes, Boy. Volver. Pobre Boise dijo Mario. Lo alz del suelo y lo sostuvo en brazos y el gato mir al automvil que daba la vuelta al parterre y continuaba hacia la carretera accidentada y hmeda, hasta perderse detrs de una colina y los altos rboles de mango. Luego Mario llev el gato al interior y lo solt, y el gato se subi al repecho de la ventana sin dejar de mirar el sitio por donde el camino se perda tras la colina. Mario le acarici pero el gato sigui tenso. Pobre Boise dijo el muchacho negro. Pobre. Pobrecilio Boise. Dentro del coche, Thomas Hudson y el chfer avanzaban por el camino y el chfer baj un instante y quit la cadena del portn y volvi al vehculo y atraves la verja. Un muchacho negro cruz ante ellos y lo llam para pedirle que cerrase. El muchacho asinti con una sonrisa. Es un hermano menor de Mario dijo. Lo s afirm Thomas Hudson. Avanzaron por entre la miseria de una calle lateral y girando cogieron la Carretera Central. Dejaron atrs las casas de la villa, los dos almacenes que se abran a ellas, con sus bares y sus estanteras de botellas y de latas de conserva y dejaron atrs el ltimo bar y el ltimo laurel espaol, cuyas ramas se extendan casi por toda la anchura del camino, y se encontraron corriendo ladera abajo por la vieja carretera de piedra. La carretera corra ladera abajo durante casi cinco kilmetros con grandes rboles viejos a ambos lados. Haba criaderos, granjas pequeas y granjas grandes, con sus ruinosas casas seoriales de estilo colonial espaol, que estaban siendo fragmentadas en parcelas, sus antiguos pastos en los montes cortados a manera de calles que terminaban en lomas de csped con hierba de color rojizo a causa de la interminable sequa. Ahora el nico verde en aquella tierra de tantos verdes estaba junto al curso de los ros, donde crecan altas y grises las palmeras reales con sus ramas ondeando al viento. Era un viento del norte fuerte, seco y fro. El estrecho de Florida haba sido enfriado por otros vientos del norte que precedieron al actual y no haba niebla o lluvia posibles con un viento como aqul. Thomas Hudson tom un sorbo del lquido helado que saba a jugo de lima fresca mezclada a la algo inspida agua de coco, pero con ms cuerpo que otra cualquier agua con gas, fuerte con autntica ginebra Gordon, que la haca viva al sabor y grata de ser bebida, todo ello realzado por unas gotas de angostura que le daban color. Sabe como lo mejor del mundo pens Thomas Hudson. Es una excelente bebida. La cubierta de corcho que contena al vaso evitaba que el hielo se fundiese con rapidez, aguando la bebida, y l la apret con placer entre sus dedos mirando el campo mientras avanzaban hacia la ciudad. Por qu no apagas el motor ahora que vamos cuesta abajo ? pregunt al chfer. Ahorraras gasolina. Si usted lo ordena se har dijo el chfer. Pero esta gasolina es del Gobierno. Sin embargo creo que es mejor bajar en punto muerto dijo Thomas Hudson. Aunque slo sea para hacer prcticas. As sabrs hacerlo cuando la gasolina la pague yo. Estaban ahora en el llano, donde a la izquierda se extendan los campos de flores y a la derecha destacaban las casas de los tejedores de cestas.

Tengo que avisar a uno de esos tejedores de mimbre. Podra arreglarnos la alfombra de la sala de estar. La he visto gastada por un lado. S, seor. Conoces alguno? S, seor. El chfer, por quien Thomas Hudson senta gran antipata a causa de su escasa informacin sobre las cosas, su presuncin y su falta de conocimiento en cuestin de motores y su forma psima de cuidar de los coches y su pereza general, se mostraba muy serio debido a la anterior conversacin sobre la gasolina. Pese a sus faltas, era un buen conductor con reflejos magnficos, en el neurtico e ilgico trnsito de Cuba. Por otra parte, conoca demasiado bien las actividades del grupo Hudson para despedirlo. Te abriga bastante ese suter? S, seor. A la mierda contigo pens Thomas Hudson. Algn da te har un buen agujero. Hizo mucho fro en tu casa ayer noche? Fue terrible. Fue horroroso. No puede imaginrselo, seor Hudson. Haban hecho las paces y atravesaban el puente, donde se haba encontrado el tronco de una muchacha descuartizado en seis trozos por su amante, un polica. Los pedazos de cuerpo, envueltos cada uno por separado y en papel oscuro, haban sido hallados en diferentes recodos de la Carretera Central. El ro estaba seco ahora. Pero aquella noche bajaba crecido y los coches haban ido alinendose por lo menos en una longitud de ms de medio kilmetro bajo la lluvia, mientras los conductores contemplaban el histrico lugar. A la maana siguiente los peridicos publicaron fotografas del cuerpo despedazado en primera pgina y empezaron a circular historias sobre la identidad de la muchacha. Uno de los relatos deca si era una turista norteamericana porque nadie que viviese en el trpico poda estar tan poco desarrollada fsicamente a aquella edad. Thomas Hudson nunca pudo saber cmo se haba llegado a establecer una edad determinada teniendo en cuenta que la cabeza de la vctima fue descubierta posteriormente en el puerto pesquero de Bataban. El torso, segn la primera pgina de los peridicos, estaba bastante lejos de las ms excelentes piezas de la carretera prxima a la finca, porque cualquiera que fuese norteamericana y que sus encantos, cualesquiera que fuesen, los haba desarrollado en el trpico. Pero durante un tiempo Thomas Hudson tuvo que prescindir de sus excursiones por la carretera prxima a la finca, porque cualquiera que fuese corriendo, o caminando de prisa simplemente, corra el peligro de ser perseguido por la gente al grito de: Ah va! Es l! El hombre que la cort en pedazos. Haban rebasado el puente y suban por la colina hacia Luyano, donde haba una vista de El Cerro, hacia la izquierda, que a Thomas Hudson siempre le recordaba Toledo. No la Toledo del Greco, sino un determinado sector de la ciudad visto desde una colina cercana. Mirndolo ahora nuevamente con toda atencin decidi que en efecto se pareca a Toledo: slo un momento. Luego la colina se termin y Cuba volvi a rodearlos por ambos lados. Aquella era la parte de la carretera que no le gustaba del camino del pueblo. Era en realidad la parte para la cual se traa la bebida. Bebo para defenderme de la miseria pens, de la suciedad, del polvo de cuatrocientos aos, de los mocos, de las palmeras rotas, de los tejados de latn, de la sfilis sin medicar, de las cloacas desembocando en los lechos de los arroyos, de los piojos en los cuellos pelados de los pollos enfermos, de las costras en las nucas de los viejos, del hedor que despiden las viejas y de las radios a todo meter. S que hago mal. Que debera enfrentarme a todo ello y hacer algo. En cambio tengo mi bebida conmigo, del

mismo modo que antao se llevaban las sales aromticas. No. No es exactamente eso. Es una especie de combinacin entre eso y el modo como beban en El callejn de la ginebra de Hogarth. Bebo tambin para defenderme del coronel. Siempre bebiendo en contra de algo o por algo. Un cuerno. A veces bebes por beber. Hoy creo que vas a hacerlo de lo lindo. Ech un largo trago y lo encontr fresco y limpio en la boca. Era la parte peor del camino, donde corra el tranva y el trnsito se detena, parachoques contra parachoques, en el paso a nivel si la barrera no estaba levantada. Ms all de la cadena de coches y camiones estacionados estaba la colina con el castillo de Atares, donde fusilaron al coronel Crittenden y a sus compaeros al fracasar la expedicin en Baha Honda, cuarenta aos antes de que l naciera, y donde murieron ciento veintids voluntarios norteamericanos. A lo lejos, el humo procedente de las altas chimeneas de la Compaa de Electricidad ascenda por el cielo y la Carretera Real se extenda sobre las piedras viejas y bajo el viaducto, paralela al extremo superior del puerto, donde el agua era oscura y llena de grasa como lo que se bombea del fondo de la cisterna de un petrolero. La barrera fue alzada y siguieron avanzando y pronto se situaron al abrigo del fro viento del norte. Los barcos con casco de madera de la pobre y grotesca flota mercante de los tiempos de guerra estaban anclados junto a los pilotes recubiertos de creosota de los muelles; y la espumosa escoria del puerto los cercaba por ambos lados, ms oscuros que la creosota misma y maloliente como una cloaca sucia. Reconoci algunas embarcaciones. Un viejo barco lo bastante grande como para que un submarino se ocupara de l con un caonazo. Llevaba a bordo un cargamento de troncos y haba de recoger otro de azcar. Thomas Hudson vio todava el lugar donde haba sido tocado, aunque haba sido reparado en su da. Record los chinos vivos y los chinos muertos sobre cubierta cuando el barco se le amadrin en el mar. Cre que no ibas a pensar en el mar se dijo. Y aadi: Tengo que mirarlo. Los que viven en l estn mucho mejor que los que viven en los lugares que acabamos de ver. Y este puerto, siempre contaminado desde hace trescientos o cuatrocientos aos, no es el mar. Y este puerto no est mal en la entrada. Ni tampoco por el lado de Casablanca. Has pasado noches estupendas aqu y lo sabes. Mira eso dijo de pronto. El chfer, vindole mirar, quiso parar el coche. Pero Thomas Hudson se lo impidi. Sigue hasta la embajada dijo. Haba mirado a la vieja pareja que viva en una especie de cubil de tablas y ramas de palmera que ellos mismos construyeron junto al muro que separaba la va del tren del terreno donde la Compaa de Electricidad almacenaba el carbn que se descargaba en el muelle. El muro estaba completamente ennegrecido a causa del polvillo de carbn que era trasladado mediante una pequea gra, y se hallaba a poco ms de un metro de la lnea del ferrocarril. La choza estaba montada sobre una pendiente y apenas si caban dos personas en ella. La pareja que lo habitaba estaba a la puerta, haciendo caf en una lata. Los dos eran negros, sucios y llenos de escamosidades. Vestan extraas ropas hechas con sacos de azcar y desde luego tenan muchos aos. No se vea al perro. Y el perro? pregunt Thomas Hudson al chfer. No s. Hace tiempo que no lo veo. Haca varios aos que pasaban por all y vean a aquellos viejos. En cierta ocasin, la mujer cuyas cartas lea Thomas Hudson la noche anterior se enfureci ante el espectculo: Qu vergenza!, sola exclamar cada vez que pasaban frente a la casucha. Y si tanto te indigna, por qu no haces algo? dijo Thomas Hudson. Por qu siempre hablas de lo mal que est todo y escribes sobre ello pero no haces nada por remediarlo?

Ella se encoleriz. Hizo parar el coche, baj, fue hacia la vieja y le dio veinte dlares para ayudarla a encontrar un sitio ms decente donde vivir y para comprar algunos vveres. S, seorita dijo la anciana. Es usted muy buena. La prxima vez que pasaron por all vieron a la pareja en el mismo sitio saludndoles con la mano alegremente. Se haban comprado un perro. Por si faltaba ms, era un perro blanco, pequeo, de pelo rizado, probablemente jams destinado, al pensar de Hudson, para el negocio del polvo de carbn. Qu crees que puede haberle ocurrido al perro? pregunt al chfer. A lo mejor se ha muerto. No tienen qu comer. Tendremos que traerles otro dijo Thomas Hudson. La choza qued atrs y ms all, hacia la izquierda, pasaron junto a los muros color de barro, estucados, del cuartel general del ejrcito de Cuba. Un soldado cubano, con algo de sangre blanca en sus venas, estaba de pie all, indolente pero orgulloso, con su traje caqui descolorido a fuerza de lavarlo su mujer, su gorro de campaa ms airoso que el del general Stillwell, su Springfield en el ngulo ms cmodo de los mal recubiertos huesos del hombro. Mir el coche con indiferencia. Thomas Hudson pens que seguramente estaba pasando fro debido al viento del norte. Si caminase en su puesto podra entrar en calor pens. Pero si aguanta hasta que le d el sol y no pierde energas va a calentarse bien. Debe de llevar poco tiempo en el ejrcito porque est muy flaco. Cuando en primavera vuelva a verle, si es que vengo otra vez aqu, no le reconocer. El Springfield le pesa seguramente demasiado. Es una vergenza que no pueda cumplir su guardia con un ligero fusil de plstico de igual modo que los toreros utilizan una espada de madera en su faena de muleta para no cansarse la mueca. Qu hay de la divisin que el general Bentez iba a llevar al combate en Europa? pregunt al chfer. Ha marchado ya? Todava no dijo el chfer. Pero el general est aprendiendo a conducir una motocicleta. Cada maana hace prcticas en el malecn. En tal caso ser una divisin motorizada dijo Thomas Hudson. Y dime, qu son esos paquetes que los soldados y los oficiales llevan todos al salir del Estado Mayor? Arroz dijo el chfer. Ha llegado un cargamento de arroz. Es muy difcil de conseguir? Es imposible. Est por las nubes. Comes mal ahora? Muy mal. Por qu? T comes en casa y yo pago lo necesario, no importa lo caro que est todo. Me refera a cuando como en mi casa. Y cundo comes en tu casa? Los domingos. Tendr que comprarte un perro dijo Thomas Hudson. Tenemos uno dijo el chfer. Un perro precioso y muy inteligente. Me quiere ms que a nada en el mundo. No puedo dar un paso sin que me siga. Pero, seor Hudson, usted no puede saber ni comprender lo que esta guerra est haciendo sufrir al pueblo de Cuba. Usted no puede comprenderlo porque tiene de todo. Habr mucha hambre. No puede imaginarlo.

No. No puedo pens Thomas Hudson. No puedo comprenderlo. No entiendo por qu ha de haber hambre en esta tierra. Y a ti, hijo de perra, a juzgar por lo mal que tratas los motores, mereceras que te fusilasen y no que te diesen de comer. Yo mismo te fusilara bien a gusto. En lugar de eso, dijo: Ver si puedo hacer algo para que enven arroz a tu casa. Muchsimas gracias. No puede usted imaginar lo difcil que est la vida ahora para nosotros los cubanos. S que ha de estarlo dijo Thomas Hudson. Es una lstima que no pueda llevarte conmigo a bordo para que te tomes unas vacaciones. La vida tampoco ser fcil en el mar. Desde luego dijo Thomas Hudson. Algunos das, por ejemplo como el de hoy, me parece difcil a m tambin. Cada cual ha de llevar su cruz. Me gustara coger la ma y metrsela en el culo a mucha gente que conozco. Hay que tomar las cosas con calma y paciencia, seor Hudson. Muchas gracias dijo Thomas Hudson. Estaban ya en la calle San Isidro, bajo la estacin principal de ferrocarril y frente a la entrada de los viejos muelles, donde solan atracar los barcos llegados de Miami y de Cayo Hueso y donde se encontraba la terminal de las lneas areas Pan American cuando todava se usaban los viejos clippers. Ahora todo estaba abandonado porque el ejrcito se haba apoderado de todo y la Pan American volaba con DC-2 y DC-3 al aeropuerto de Rancho Boyeros y la guardia costera y la armada cubana tenan sus cazasubmarinos amarrados en el lugar donde antes acuatizaban los clippers. Thomas Hudson recordaba esta parte de La Habana mucho mejor que todo lo dems. El sector que ahora era su preferido, fue entonces slo una carretera: la de Matanzas. Un feo rincn de ciudad, el castillo de Atares, un suburbio cuyo nombre no conoca y un camino de ladrillo con sucesivos pueblos a lo largo de su extensin. Siempre pasaba de prisa por all, de modo que ni siquiera los identificaba. En aquellos lejanos tiempos conoca cada casa y cada bar y la calle de San Isidro era la gran calle de las prostitutas y burdeles del barrio del puerto. Ahora estaba muerta, sin una sola casa de prostitutas abierta; muri en el instante de clausurarse los prostbulos y embarcar para Europa a las rameras. El gran cargamento de mujeres constituy precisamente el reverso de la medalla de lo que sola ser Villefranche cuando marchaban los barcos americanos de aquella estacin mediterrnea y las muchachas quedaban en tierra, agitando el brazo en el aire para decir adis. Cuando el barco francs dej La Habana llevando a bordo a las prostitutas todo el barrio del puerto se llen de gente que acudi a despedirlas. En la playa y el muelle y el muro del puerto se agitaban los brazos en el aire a manera de despedida. Y no todo eran hombres. Haba tambin muchachas en las lanchas y los botes alquilados que casi rodeaban el barco y que luego le siguieron por el canal. Record que haba sido un triste espectculo, aunque mucha gente lo hallara divertido. Nunca se explic por qu tendran que hacer gracia las prostitutas. El cargamento se supona que debi ser cmico, pero muchos quedaron tristes una vez que el barco se alej y la calle de San Isidro no se recuper jams. El nombre todava lograba emocionarle a pesar de que ahora la de San Isidro resultaba un lugar muerto donde apenas se vean hombres o mujeres blancos, excepto los camioneros y los estibadores del muelle. Haba calles alegres en La Habana habitadas por negros y haba calles peligrosas, como la de Jess y Mara, a poca distancia de all. Pero esta parte de la ciudad tena siempre un aspecto triste desde que se marcharon las prostitutas. Ahora el coche haba alcanzado el propio barrio portuario, en el sector donde amarraba el transbordador que llevaba a Regla y donde solan anclar los barcos que navegaban a lo largo de la costa. Las aguas del puerto tenan un color algo rojizo y

parecan revueltas, pero el mar no tena crestas blancas. Era un agua demasiado oscura pero fresca y clara a pesar de su color, si se la comparaba con la negra suciedad del interior de la baha. Mirando ms all, divis la baha en calma, a sotavento de las colinas que coronaban Casablanca, donde estaban anclados los botes de pesca y las caoneras grises de la armada cubana y donde saba que estaba su propio barco, aunque desde donde se encontraba no le fuera posible verlo. Al otro lado de la baha vio la antigua iglesia amarilla y el desparramamiento de las casas de Regla, casas rosadas, verdes y amarillas y los tanques de almacenaje y las chimeneas de las refineras de Belot, y detrs de todo ello las colinas grises prximas a Cojmar. Ve usted el barco? pregunt el chfer. Desde aqu no. Estaban a barlovento de las humeantes chimeneas de la Compaa de Electricidad y la maana era tan brillante y clara y el aire tan limpio y recin lavado como en las colinas de la granja. La gente que caminaba por el muelle pareca resentirse del fro y fuerte viento del norte. Vamos antes a La Floridita dijo Thomas Hudson al chfer. Estamos slo a cuatro manzanas de la Embajada. He dicho que antes quiero pasar por La Floridita. Como usted quiera. Fueron directamente a la ciudad dejando atrs el viento, pasando entre depsitos y almacenes. Thomas Hudson percibi el olor de los sacos de harina y de su polvillo, el olor de las cajas de embalaje recin abiertas, y de caf tostado que era una sensacin ms fuerte que un buen trago por la maana y el delicioso olor a tabaco que se hizo todava ms intenso precisamente cuando el coche gir a la derecha, hacia La Floridita. Era una de las calles que ms le agradaban aunque no le gustaba caminar por ella durante el da porque las aceras eran demasiado estrechas y haba un exceso de trnsito. En cambio de noche, cuando no pasaban coches, no se tostaba caf y las ventanas de los almacenes estaban cerradas, no se perciba olor a tabaco. Est cerrado dijo el chfer. Las dos puertas de hierro del caf an no haban sido alzadas. Lo imaginaba. Sigue por la chile del Obispo hasta la Embajada. Era la calle por la que pase mil veces de noche y de da. No le gustaba recorrerla en coche porque se acababa en seguida, pero tampoco poda justificar un nuevo retraso en presentarse al coronel. Termin el contenido del vaso y qued mirando los coches que circulaban y la gente en las aceras y el trnsito que cruzaba por las calles norte y sur, pero no mir la calle en s misma. La guard para ms tarde para cuando pudiera recorrerla a pie. El coche se detuvo frente al edificio de la Embajada y el Consulado y Hudson entr. Una vez dentro era necesario llenar un formulario especificando nombre, direccin y el objeto de la visita. Sentado ante una mesa haba un empleado de aspecto triste con las depiladas cejas y un bigote que apenas cubra los extremos del labio superior, que le tendi un papel. Pero Thomas Hudson ni lo mir siquiera. Sigui su camino hacia el ascensor. El empleado se encogi de hombros y se alis las cejas. Pens que quiz se las haba repelado demasiado con el afn de impresionar. Y sin embargo as estaban ms limpias y ordenadas que antes tan pobladas e hirsutas y le iban mejor con el bigote. Estaba seguro que el suyo era la mnima expresin de bigote que se poda alcanzar conservando an bigote. Pero era un bigote. Ni siquera Errol Flynn lo tena ms pequeo, ni Pincho Gutirrez, ni Jorge Negrete. Pese a ello, el hijo de puta de Thomas Hudson no tena por qu entrar de aquel modo, ignorndole por completo. Qu clase de maricones tenis ahora en la puerta? pregunt Thomas Hudson al ascensorista.

No es ningn maricn. Eso no es nada. Cmo van las cosas aqu? Muy bien. Como siempre. Al llegar al cuarto piso sali del ascensor y cruz el hall. Entr por la puerta de en medio de las tres que haba y pregunt al subalterno de marina sentado a la mesa escritorio si estaba el coronel. Esta maana se march a Guantnamo en avin. Cundo vuelve? Dijo que a lo mejor iba a Hait. Hay algo para m? Nada que yo sepa. Dej algn mensaje para m? Encarg que le dijramos que le esperase. Qu humor tena? Horrible. Estaba molesto conmigo? No creo. Slo dijo que le esperara. Hay algo especial que deba comunicarme? No s. Usted qu cree? Basta ya. De acuerdo. Supongo que no lo habr pasado muy bien. Pero al menos no ha trabajado con l en esta oficina. Usted lo que hace es largarse a navegar. Que me maten si... Tranquilo... Piensa quedarse en la granja? S, pero hoy y esta noche estar en la ciudad. Pues l no va a volver ni durante el da ni durante la noche de hoy. Lo llamar a su casa cuando vuelva. Est seguro de que no est molesto conmigo? Segursimo. Qu le ocurre? Tiene remordimientos de conciencia? No. Hay alguien que est molesto conmigo? Segn mis informes, ni siquiera el almirante. Vaya a emborracharse a mi salud. Antes me emborrachar a la ma. Pero brinde por m. Qu ocurre? Usted se emborracha cada noche, no? Eso no basta. Cmo sigue Henderson? Muy bien. Por qu lo pregunta? Por nada. Qu es nada? Pues nada. Acabo de hacerle una pregunta. Algo que objetar? No podemos hacer objeciones. Qu hombre! Qu lder! Formulamos cargos. Usted no puede. Es civil. Vayase a la mierda! No es necesario. Estoy all.

Llmeme en cuanto vuelva. Y presente mis respetos al coronel. Dgale que he estado aqu. S, seor. A qu viene eso de seor? Buena educacin. Adis, seor Hollins. Adis, seor Hudson. Procure tener su gente a mano por si hay un caso de apuro. Muchsimas gracias, seor Hollins. En el corredor encontr a un capitn de corbeta que sala del departamento de mensajes cifrados. Tena la cara muy morena debido al golf y a la playa de Jaimanitas. Su aspecto era saludable y no pareca desgraciado. Era joven y muy buen elemento del Lejano Oriente. Thomas Hudson le haba conocido cuando tena una agencia de coches en Manila con sucursal en Hong Kong. Hablaba tagalo y un cantons bastante aceptable. Por supuesto, tambin hablaba espaol. Ahora estaba en La Habana. Hola, Tommy dijo. Desde cundo ests aqu? Desde ayer noche. Cmo estn los caminos? Moderadamente polvorientos. Un da de estos vas a tener un accidente con tu maldito coche. Soy un conductor muy prudente. Siempre lo fuiste. El capitn, que se llamaba Fred Archer, rode con un brazo los hombros de Hudson. Deja que te sienta. Por qu? Me alegra sentirte. Siempre me ha alegrado. Has estado ltimamente en El Pacfico? Llevo dos semanas sin comer all. Quieres que vayamos? Cuando te parezca. Este medioda me es imposible. Si te parece podramos cenar. Tienes algo que hacer esta noche? Slo despus de cenar. Despus de cenar tambin yo tengo algo que hacer. Dnde nos citamos? En La Floridta? Ve por all en cuanto cierren esto. De acuerdo. He de emborracharnos demasiado. volver aqu despus de cenar. No podremos

No me digas que sois tan idiotas como para trabajar tambin de noche. Trabajamos de noche. Aunque no sea una idea muy popular. Me he alegrado mucho de verte, seor Freddy dijo Thomas Hudson. Me levantas el nimo t tambin. No necesitas que te levanten el nimo dijo Fred Archer. Lo tienes. Quieres decir que lo he tenido. Lo has tenido. Y lo has vuelto a tener. Y lo tendrs siempre. Doblado. No cuando juego espadas. No hay espada que te pueda, amigo. Sigues siendo alegre.

Escrbelo para m, Freddy. Me gustara leerlo por la maana cuando despierto. Instalaste por fin un bao a bordo? No. Ahora donde haba letrina hay cacharrera por valor de unos treinta y cinco mil dlares. He firmado la compra. S bien lo que has firmado. He podido verlo en contabilidad. La verdad es que sois poco discretos. Y que lo digas. Sois todos igual aqu? No. Las cosas van mejor, Tommy. De veras. Me alegro dijo Thomas Hudson. Eso es todo por hoy. Por qu no entras conmigo? Hay gente nueva y estupenda. Sobre todo dos tipos. Uno de ellos realmente espabilado. Ya los conocer otro da dijo Thomas Hudson. De acuerdo, jefe dijo Archer. En cuanto cierren estoy contigo. Al Floridita. Es lo que he querido decir. Me estoy poniendo estpido. Idiotez colectiva dijo Archer. Somos como un rebao. Quieres que lleve a alguno de estos personajes? No. A menos que lo desees mucho. A lo mejor hay alguien de mi barco por all. Pensaba que no tenais ganas de veros cuando estis en tierra. A veces se sienten un poco solos. Habra que atraparlos a todos con una red y encerrarlos. Escaparan. Muy bien dijo Archer. Vas a llegar tarde. Fred Archer fue hacia la puerta que haba frente al departamento de mensajes cifrados y se perdi tras ella. Thomas Hudson sigui por el corredor y baj por la escalera en lugar de tomar el ascensor. En la calle la luz era tan fuerte que el resplandor casi daaba los ojos. Segua soplando con fuerza el viento del nornoroeste. Subi al coche y dijo al chfer que lo llevase a La Floridita pasando por la calle O'Reilly. Antes de que el vehculo diera la vuelta a la plaza, frente a la Embajada y el Ayuntamiento, y de que enfilase la calle O'Reilly, alcanz a ver las altas olas que se alzaban en la boca del puerto y el pesado sube y baja de la boya del canal. En la bocana el mar estaba embravecido y turbulento y el agua color verde claro rompa contra la roca en la base del morro, blancas al sol las crestas de las olas. Es maravilloso se dijo. No slo parece una maravilla; es una maravilla. Esto se merece un trago. Cristo, que ms quisiera yo que ser tan fuerte como Freddy Archer imagina. Fuerte, al diablo. Siempre estoy saliendo con el barco y dispuesto a salir. Qu ms pueden querer? Que coma cordita para desayunar? Que lo lleve bajo la axila como si fuera tabaco? Sera un magnfico sistema para coger una ictericia. Por qu habr pensado eso? Te ests volviendo miedoso, Hudson? Tengo algunas reacciones inevitables, muchas de ellas sin clasificar. Al menos por m. Quisiera ser tan slido como Freddy cree que soy, en lugar de tan humano. Y no obstante, creo que siendo humano se pasa mejor, aunque se sufra. Ahora mismo sufro como un condenado. Bien quisiera ser igual que ellos imaginan. En fin, mejor es no pensar en eso. Aquello en lo que no se piensa, no existe. Vaya si existe! Pero ese es el razonamiento que quiero seguir.

La Floridita estaba abierto y Hudson compr los dos peridicos aparecidos, Alerta y Crisol, y se los llev al bar. Se sent en un alto taburete al extremo izquierdo de la barra. Estaba de espaldas a la calle y a la izquierda tena la pared. Pidi a Pedrico un daiquiri doble helado y sin azcar y Pedrico correspondi con su sonrisa habitual que ms pareca la mueca de un hombre muerto por sbita fractura de columna, y era con todo una autntica sonrisa, y se puso a leer Crisol. La guerra se centraba ahora en Italia. No conoca la regin donde luchaba el Quinto Ejrcito pero s la otra, aqulla donde luchaba el Octavo Ejrcito, al otro lado. Estaba pensando en eso cuando entr en el bar Ignacio Natera Revello y se par a su lado. Pedrico sac una botella de Victoria Vat, un vaso con grandes trozos de hielo y una botella de soda Canad Dry y lo puso todo frente a Ignacio Natera Revello, quien rpidamente se prepar un highball y se volvi hacia Thomas Hudson, mirndole fijamente con sus gafas de cristal verde y montura de concha y fingiendo que acababa de verle. Ignacio Natera Revello era alto y delgado, vesta camisa blanca de campesino, pantalones blancos, calcetines de seda negros, viejos zapatos ingleses muy brillantes, bastante usados, de color tostado y de buena calidad. Tena la cara muy encarnada, un bigotito rubio parecido a un cepillo de dientes y ojos inyectados de sangre y evidentemente algo miopes, protegidos por gafas verdes. Su cabello era desteido y cepillado hacia atrs. Ante el ansia con que preparaba su highball cualquiera hubiera credo que era el primero del da. No lo era. Tu embajador se est portando como un estpido dijo a Thomas Hudson. Quieres que me ponga a llorar? No. Hablo en serio. Deja que te lo cuente. Pero que quede entre t y yo. Ser mejor que sigas bebiendo. No me interesa nada de lo que vas a decirme. Pues deberas saberlo. Y hacer algo por remediar las cosas. No tienes fro con ese pantaln y esa camisa tan finos? Nunca tengo fro. Ni cuando ests sobrio pens Thomas Hudson. Empiezas a beber en un pequeo bar cerca de tu casa y cuando vienes aqu a tomar lo que parece la primera copa, ya ests colocado. Probablemente, cuando te vestiste ni siquiera te diste cuenta del tiempo que haca. Bueno sigui pensando. Y t? Qu pasa contigo? A qu hora tomaste la primera copa esta maana y cuntas llevabas bebidas al pedir aqu el primer trago? No puedes tirar la primera piedra a un borracho. No se trata de borrachos decidi. No me importa que lo sea. Lo que pasa es que resulta aburridsimo. No hay por qu compadecer a una persona porque sea aburrida ni tampoco viene uno obligado a mostrarse bueno con ella. Vamos. Te habas propuesto pasarlo bien. Tranquilzate y procura divertirte. Apuesto a que te gano esta partida dijo. Bueno dijo Ignacio. Tira. Ech los dados, sac tres reyes, se plant, naturalmente, y gan. As da gusto. No es que lo que beba supiese mejor por ello. Pero era una sensacin agradable sacar tres reyes de golpe y todava ms agradable ganar a Ignacio Natera Revello. Porque Ignacio Natera Revello era un snob y un hombre aburridsimo. Y porque ganarle a l pareca tener cierto significado. Juguemos otra dijo Ignacio Natera Revello. Es el tipo de snob, el tipo de hombre aburrido con quien uno, tenindole por aburrido y por snob, no se equivoca nunca pens Thomas Hudson. Y quien se le recuerda por su nombre y sus dos apellidos. Como a esos individuos que se ponen un tres en cifras romanas tras su nombre. Por ejemplo: Thomas Hudson III.

No eres por casualidad Ignacio Natera Revello III? Claro que no. Conoces perfectamente el nombre de mi padre. Desde luego. Lo s. Tambin conoces el de mis dos hermanos y el de mi abuelo. No seas tonto. Tratar de no serlo. Har todo lo posible. Hazlodijo Ignacio Natera Revello. Te conviene. Concentrndose, agitando lo mejor que supo el cubilete de piel con los dados, y realizando su mejor trabajo de la maana, no logr sacar ms de cuatro damas. Mi pobre amigo dijo Thomas Hudson. Agit rpidamente los dados en el pesado cubilete de piel y le agrad el ruidito que producan: Dados queridos dijo . Bondadosos dados. Daditos laudables y opulentos. Tralos de una vez y no hagas ms tonteras. Thomas Hudson los arroj sobre la barra ligeramente hmeda. Sac tres reyes y dos dieces. Apuestas algo? Ya hicimos la apuesta dijo Ignacio Natera Revello. La segunda ronda. Thomas Hudson agit de nuevo amorosamente los dados, tir una reina y una jota. Apuestas algo ahora? Las probabilidades siguen a tu favor. De acuerdo. Me conformo con la ronda. Tir un rey y un as y los vio salir del cubilete slidos y orgullosos. Qu brbaro! Vaya suerte! Otro daiquiri doble, helado y sin azcar. Para Ignacio lo que quiera dijo Thomas Hudson, que empezaba a simpatizar con su compaero. Mira, Ignacio. Hasta ahora no saba de nadie que mirase la vida con cristales verdes. Color de rosa, s. Pero no verdes. Supongo que para ti todo tendr aspecto de hierba. No tienes la impresin de estar siempre en las carreras de caballos? O como si te hubieran soltado a pastar? Es el color de cristal que ms descansa la vista. Lo dicen los oculistas ms eminentes del pas. Tratas mucho a los oculistas eminentes? Deben de ser gente desenfrenada. Personalmente slo conozco al mo. El mejor de Nueva York. Puedo darte una tarjeta de presentacin. Nos jugamos otra ronda? De acuerdo. Thomas Hudson cogi el cubilete de piel y sinti el peso amable y amigo de los grandes dados de La Floridita. Apenas los agit, a fin de no irritar su amabilidad, su generosidad y sac tres reyes, un diez y una dama. Tres reyes de un tiro. Es clsico . Eres un cretino dijo Ignacio Natera Revello, y tir a su vez un as, dos reinas y dos jotas. Otro daiquiri doble, helado y sin pizca de azcar. Para don Ignacio lo que l desee dijo Thomas Hudson mirando a Pedrico. Pedrico sonri y prepar la bebida que le pedan. Dej la coctelera sobre la barra frente a Thomas Hudson, con por lo menos otro daiquiri entero en el fondo de ella. Podra seguir as todo un da dijo Thomas Hudson a Ignacio. Lo peor es que me temo que sera posible. Los dados me quieren.

Menos mal que hay alguien que te quiere. Thomas Hudson sinti el mismo escalofro que parta de su crneo y que haba sentido repetidamente durante el ltimo mes. Qu quieres decir con eso, Ignacio? pregunt con toda cortesa. Que yo sinceramente no te quiero. Me has sacado todo el dinero que llevaba. Oh! dijo Thomas Hudson. Y aadi: A tu salud. Ojal te mueras dijo Ignacio Natera Revello. Thomas Hudson sinti el mismo escalofro en el crneo. Apoy la mano izquierda en la barra, donde Ignacio Natera Revello no pudiera verla, y tamborile tres veces con la punta de los dedos. Muy amable dijo. Quieres probar de nuevo? No dijo el otro. Por un da ya me has ganado bastante dinero. No has perdido ningn dinero. Slo unas copas. Tengo costumbre de pagar mis cuentas en este bar. Ignacio. Es la tercera frase algo molesta que me dices. Estoy fastidiado. Y t lo estaras tambin si alguien te hubiese tratado tan rudamente como ese embajador vuestro me trat a m. Sigo sin querer saber lo ocurrido. Y encuentras molesto lo que yo digo? Mira, Thomas. Somos amigos. Te conozco a ti y a tu hijo Tom, desde hace aos. A propsito, cmo est? Ha muerto. Lo siento. No estaba enterado. Est bien dijo Thomas Hudson. Te invito a una copa. No sabes cunto lo siento. Por favor, creme. Cmo muri? Todava no lo s dijo Thomas Hudson. Cuando me entere te lo explicar. Dnde fue? No lo s. S que estaba volando, pero nada ms. Estuvo en Londres a ver a alguno de nuestros amigos? S, s. Estuvo all varias veces y todas ellas fue a ver a White. Vio a todos los que andaban por all. Bueno. En cierto modo es un consuelo. Un qu? Quiero decir que es agradable saber que vio a nuestros amigos. Desde luego. Estoy seguro de que lo pas bien. Saba divertirse bien siempre. Brindamos por l? Mierda, no dijo Thomas Hudson. Senta que todo se le echaba encima otra vez, todo lo que quera olvidar; todo el dolor que apart de su mente, alzando un muro que lo tapiase y que no record durante el viaje ni durante aquella maana. Eso, no aadi. Creo que es lo correcto dijo Ignacio Natera Revello. Lo ms adecuado, lo nico que se puede hacer. Pero yo pago. De acuerdo. Beberemos a su memoria. Qu grado tena? Teniente de vuelo. Probablemente a estas horas habra llegado a comandante de ala o por lo menos a jefe de escuadrilla. Olvidemos los grados.

Como quieras dijo Ignacio Natera Revello. A mi buen amigo e hijo tuyo Tom Hudson. Dulce es morire pro patria. Menos monsergas grit Thomas Hudson. Qu pasa? Tan malo es mi latn? No lo s, Ignacio. Pero el tuyo era excelente. Me lo han dicho algunos de tus compaeros de colegio. Mi latn anda mal ahora dijo Thomas Hudson. Como mi griego y mi ingls y mi cabeza y mi corazn. Actualmente slo s hablar daiquiri helado. T sabes hablar daiquiri helado? . Creo que estamos faltando al respeto que merece Tom. Tom era muy bromista. Es verdad. Su sentido del humor era de los ms finos y delicados que he conocido. Era adems muy apuesto y tena excelentes modales. Tambin era un gran atleta. Un atleta de primera lnea. Cierto. Arrojaba el disco a sesenta metros. Jugaba de full-back en la ofensiva y de tackle izquierdo en la defensa. Jugaba bien al tenis, era un excelente tirador al vuelo y un buen pescador con mosca. Era un esplndido atleta y un buen deportista. A mi entender, uno de los mejores. No tiene ms que un fallo. Qu fallo? Est muerto. No seas morboso, Tommy. Tienes que pensar en Tom tal como era. Su alegra, su carcter radiante, era una maravillosa promesa. Ponerse morboso no tiene sentido. Ninguno convino Thomas Hudson. Procurar no serlo. Celebro que ests de acuerdo. Ha sido esplndido tener la oportunidad de hablar de Tom. La noticia me ha impresionado mucho. Pero s que vas a superarla como yo, aunque en tu caso sea mil veces ms difcil porque t eres el padre. En qu volaba? Spitfires. Spitties. Bien. Tendr que recordarlo volando en un Spitty. No crees que es demasiado complicado? No. Los he visto en el cine. Adems tengo algunos libros sobre la RAF y en casa se reciben las publicaciones de la Oficina Britnica de Informaciones. Es un material estupendo. Puedo imaginrmelo perfectamente. Usara probablemente uno de esos Mae Wests, con su paracadas y su ropa de vuelo y sus grandes botas. Me lo puedo imaginar. Es hora de comer. Vienes conmigo? Lutecia estar encantada de invitarte. Imposible. Me cit aqu con un amigo. Te lo agradezco. Hasta otra, viejo. S que tomars las cosas como es debido dijo Ignacio Natera Revello. Has sido muy amable tratando de ayudarme. No. No he sido amable. Quera a Tom. Como t. Y como todos. Gracias por las copas. Otro da te las ganar. Sali. Desde el otro extremo de la barra uno de los muchachos del barco se acerc a Thomas Hudson. Era moreno, tena el cabello negro y crespo y el ojo izquierdo con el prpado ligeramente cado; el ojo era de cristal, pero apenas se

notaba. Adems el gobierno le haba obsequiado con cuatro ojos distintos: inyectado en sangre, ligeramente inyectado en sangre, casi normal y normal del todo. En aquellos momentos luca el ligeramente inyectado en sangre y estaba un poco borracho. Hola, Tom, cundo has llegado? Ayer dijo Thomas Hudson despacio y casi sin mover los labios. Seguidamente aadi: Calma, muchacho, a qu viene esta maldita comedia? No hago comedia. Me emborracho, eso es todo. Si me abren me encuentran la palabra secreto escrita en el hgado. Ya sabes, Tom, soy el rey del secreto. Ahora escchame. Estaba cerca y no pude evitar or lo que dijo ese imposible ingls. Es verdad que tu hijo Tommy ha muerto? S. Mierda dijo el muchacho. Mierda. Prefiero hablar de otra cosa. Naturalmente. Pero cundo lo has sabido? Antes de la ltima salida. A la mierda. Qu haces hoy? Comer en el Bar Vasco con dos tipos y luego vamos todos a acostarnos. Y maana, dnde piensas almorzar? En el Vasco. Di a Paco que me llame a la hora del almuerzo, quieres? Claro. A tu casa? S. A mi casa. Por qu no vienes con nosotros de dormida? Queremos ir a casa de Henry. Quiz me d una vuelta por all. Henry anda buscando chicas. Desde despus del desayuno slo ha hecho eso. Buscar chicas. Se ha acostado con dos. Pero la verdad es que est harto de las dos destartaladas que llevbamos a cuestas. No saba cmo deshacerse de ellas. Las sacamos del Kursaal pero son horribles a la luz del da. La verdad es que no hay nada aprovechable por aqu. Esto es un asco. Henry llev a los dos tomates a la casa del pecado y sali a buscar chicas con Honesta Lilly. Van en coche. Tuvieron suerte? No lo creo. Henry anda detrs de una especialmente. La pequea que acostumbra a ver en El Frontn. Pero Honesta Lilly no logra convencerla. Dice que est muy asustada; que tiene miedo de Henry porque le encuentra demasiado grandote. Dice que conmigo s se vendra pero no con Henry. Le tiene miedo por su tamao y su peso y por las cosas que le han dicho de l. Y eso que Henry se comporta bien. Con los dos tomates qued harto. Slo le interesa la pequea. Est enamorado de ella. Te das cuenta? Claro que a lo mejor la olvida y vuelve a meterse en la cama con los dos tomates. Tiene que comer. Nos hemos citado en el Vasco. Oblgale a que coma dijo Thomas Hudson. T puedes obligarle a lo que sea pero yo no. A m no me hace caso. Le pedir que coma. Le suplicar que coma. Y le dar ejemplo comiendo yo. Di a Paco que le haga comer. Es una buena idea. Probablemente de Paco har caso. Parece lgico que tuviera hambre despus de todo eso. Lo parece.

En aquel momento apareci en la puerta del bar el hombre ms alto de cuantos Thomas Hudson conoca. Era el ms alto, el ms jovial, el de hombros ms anchos y el de los mejores modales. Estaba sonriendo y tena la frente sudorosa a pesar de que el da era fro. Tena la mano extendida y saludaba a los del bar. Era tan alto que a su lado todos los clientes parecan insignificantes, y tena una hermosa sonrisa. Vesta unos viejos pantalones azules, una camisa de campesino cubano y alpargatas. Tom exclam. Qu hay, sinvergenza? He estado buscando chicas guapas. Su rostro, de hermosas facciones, sudaba todava ms ahora que haba entrado en el recinto y no le daba el aire. Prepara uno de esos para m, Pedrico. Doble o ms grande si los hay dijo. No crea que te encontrara aqu. Oh, haba olvidado completamente a Lilly. Ven aqu, Honesta Lilly. Tengo que presentarte, preciosa. Honesta Lilly acababa de entrar por la otra puerta del establecimiento. Sentada al extremo de un mostrador donde slo destacaba su lindo rostro moreno, estaba encantadora. La grasa acumulada por todo su cuerpo quedaba disimulada y casi oculta por la pulida madera de la barra. Ahora avanzando desde la puerta hacia ellos no haba forma de ocultar su gordura. Se acerc todo lo precipitadamente que pudo, sin echar a correr, contonendose, para ocupar el taburete que Thomas Hudson acababa de abandonar. Ello lo oblig a desplazarse un sitio ms a la derecha y a ella le permiti ocultar el flanco izquierdo. Hola, Tom dijo besando a Thomas Hudson. Henry es terrible. No soy terrible en nada, guapa dijo Henry. S. Y cada vez que vuelvo a verte te encuentro ms terrible. Thomas, me protegers de l? Por qu es terrible?. Quiere conseguir una chica pequeaja por la que se ha vuelto loco y ella se resiste. Le teme porque es demasiado grande y pesa ciento veinte kilos. Henry Wood se ruboriz, sud todava ms y bebi un largo sorbo de su vaso. Ciento quince corrigi. Lo ests viendo? dijo el negro. No te lo dije? Y t por qu tienes que andar diciendo nada a nadie? pregunt Henry. Dos aventureras. Dos tomates. Dos hembras destartaladas de los muelles. Dos putas con una sola idea: el dinero. Nos acostamos con ellas. Las cambiamos y nos volvimos a acostar. Cuestin de poner la cubierta a remojo. Y ahora, porque digo una sola palabra de amistad, resulta que no soy un caballero. La verdad es que no eran bonitas dijo Henry sonrojndose otra vez. Bonitas? Estaban como para rociarlas de gasolina y prenderles fuego. Qu horror! dijo Honesta Lilly. Muy seora mia dijo el negro. Yo soy un horror. Willie dijo Henry. Quieres la llave de la casa de placer y te das una vuelta a ver si todo anda bien ? Nada de eso dijo el negro. Evidentemente has olvidado que llevo encima una llave de la casa de placer y que no quiero ir a ver si todo anda bien. La nica forma de que las cosas vayan un poco bien es echando a puntapis a aquellas putas. Y si no encontramos nada ms? Hay que encontrar algo. Lillian, por qu no te bajas del taburete y coges el telfono? Olvdate de la enana. Y t, Henry, arrncate de la mente a ese gnomo. Si sigues as te vuelves tarumba. Estoy seguro. He pasado por eso.

Sigues algo tarumba dijo Thomas Hudson. Puede que s, Tom. T debes saberlo mejor que yo. Pero no quiero nada con enanas. Que Henry haga lo que le parezca. Yo no veo por qu ha de conformarse con una. Es como si se entendiera con una mujer a la que le faltase un brazo o una pierna. Olvidemos al maldito gnomo y a ver si Lillian se pone de una vez al telfono. Contrataremos a todas las chicas buenas que encontremos dijo Henry. Cuantas ms mejor. No te confundirs, verdad Willie? Lo importante es que no sean buenas chicas dijo Willie. Te las con ellas y acabas tarumba. S, tambin acabas tarumba, slo que de otro estilo. Tengo razn o no, Tommy? Las buenas chicas son todava ms peligrosas. Te meten en un lio. Acaban acusndote de violacin o de intento de violacin. Total, que te convierten en un delincuente. Nada de chicas buenas. Queremos putas. Putas limpias, amables, atractivas, interesantes y baratas, y que conozcan el oficio. Lillian, qu te retiene lejos de ese telfono? Primero, que est ocupado porque un hombre telefonea, y segundo, hay otro esperando junto a la mquina de cigarrillos dijo Honesta Lilly. Eres un mal chico, Willie. Soy espantoso admiti Willie. El peor chico que has conocido en tu vida. Pero creo que debemos organizarnos mejor de lo que estamos. De momento echaremos un trago dijo Henry. Estoy seguro de que Lilly encontrar alguna amiguita. Verdad que s, encanto? Claro dijo Honesta Lilly en espaol. Por qu no? Pero lo que quiero es telefonear desde una cabina y no desde aqu. Llamar desde aqu me parece poco apropiado. Significa retrasarlo todo dijo Willie. Pero en fin, acepto. Lo retrasaremos. Y ahora bebamos. Qu diablos has estado haciendo hasta ahora? pregunt Thomas Hudson. Tommy, te adoro. Qu diablos has estado haciendo t tambin? He bebido unas copas con Ignacio Natera Revello. Es nombre de crucero italiano dijo Willie. No hay un crucero italiano que se llamaba as? Yo dira que no. Pues se parece. Djame ver la cuenta, Tom. Cuntas copas bebisteis? pregunt Henry. Ha pagado Ignacio. Se las gan a los dados. Pero dime, cunto has bebido? pregunt Henry. Creo que cuatro daiquiris. Y antes? Un Tom Collins viniendo hacia aqu. Y en casita? Varios. Eres un maldito borracho dijo Willie. Pedrico, trae otros tres daiquiris dobles y helados. Para la dama lo que quiera. Un highbalito con agua mineral dijo Honesta Lilly. Tommy acompame al otro extremo del bar. Nos sentaremos all. No ven bien que me quede sentada en este lado. Que se vayan todos al diablo dijo Willie. Somos buenos amigos y nos vemos poco. Podemos beber juntos donde nos d la gana. Al diablo todo lo dems. No te preocupes, guapa. Ests bien aqu, te lo aseguro dijo.

Seguidamente vio a dos conocidos, dueos de una plantacin, algo ms all de donde se encontraba y fue a hablar con ellos sin esperar a que le sirviesen lo que haba pedido. Menos mal dijo Willie. Ahora se olvidar de la enana. Es muy distrado dijo Honesta Lilly. Es terriblemente distrado. La culpa es de esta vida que llevamos dijo Willie. Vamos siempre en busca del placer por el placer mismo. Maldita sea! Tendramos que perseguir el placer ms en serio. Tom no es distrado dijo Honesta Lilly. Pero est triste. A ver si te callas grit Willie. A qu viene meterte en todo? Primero que si uno es distrado. Luego que otro est triste. Y antes que yo soy malo. Nada ms? Desde cundo una puta como t se entretiene criticando a la gente? No sabes que parte de tu trabajo es estar siempre alegre ? Honesta Lilly empez a llorar con lgrimas verdaderas, mucho ms grandes y copiosas que las del cine. Poda llorar as siempre que lo deseaba o lo necesitaba o senta pena. Esta ta puta llora ms y mejor que mi madre dijo. Willie. Willie, no deberas llamarme eso, Basta, Willie dijo Thomas Hudson. Eres un muchacho cruel y malo, Willie. Te odio dijo. Honesta Lilly. No entiendo cmo Thomas Hudson y Henry salen contigo. Eres un malvado y hablas como una vbora. T eres una seora dijo Willie. Y no deberas decir palabrotas. Malvado es palabra innoble. Es como escupir sobre la colilla que acabas de tirar. Thomas Hudson puso una mano en el hombro del muchacho. Bebe, Willie. La verdad es que ninguno de nosotros se siente demasiado bien. Henry est perfectamente. Si le contara lo que usted me dijo tambin se sentira mal. Te lo dije porque me lo preguntaste. Lo que no entiendo es por qu lo has llevado t solo. Por qu no compartiste con alguien esa maldita pena. Por qu la guardaste exclusivamente para ti durante dos semanas. El dolor no se puede compartir. Acaparador de penas exclam Willie. Nunca cre que fueras un maldito acaparador de penas. Basta, Willie, no es eso precisamente lo que necesito dijo Thomas Hudson. Agradezco tu buena intencin. No tienes por qu ocuparte de m. Muy bien. Qudate con tu pena. Pero no ha de favorecerte en nada. Te lo digo yo, que tambin me cri con pesares. Lo mismo que yo dijo Thomas Hudson. Pero hay cosas que no se pueden compartir. De veras? Despus de todo es posible que tu sistema sea mejor. Y sin embargo ltimamente te he visto muy raro. Es la bebida y el cansancio. Y el no haberme relajado an. Has sabido algo de tu mujer? Claro. Tres cartas. Cmo van las cosas ? No pueden ir peor. Bueno dijo Willie, pues ms te valdra conservarla. Al menos tendras algo.

Tengo algo. S. Tu gato Boise te ama. Lo s. Le he visto. Qu tal anda el viejo canalla? Tan chiflado como siempre? Ms chiflado que nunca. Me pone malo verlo dijo Willy. De verdad. No hay duda de que sufre con todo. Claro. Si yo sufriera lo que ese gato me habra vuelto loco. Qu bebes, Tom? Otra de sas. Willie rode con su brazo el ancho talle de Honesta Lilly. Oye, Lilly dijo. T eres una buena chica. No quise enfadarte. Fue culpa ma. Estaba impresionado. No me hablars ms de aquel modo ? No. A menos que est impresionado por algo. Coge tu vaso y bebamos dijo Thomas Hudson. Quiero brindar por ti, hijo de perra. As me gusta dijo Willie. Ahora ests donde debes estar. Tendra que estar aqu el gato Boise. Estara orgulloso de ti. Comprendes lo que quise decir al hablar de compartir? S dijo Thomas Hudson. Lo comprendo. Me alegro dijo Willie. Vamos a dejarlo. Hay moros en la costa. Mira a ese condenado Henry. Obsrvalo. Cmo es posible que sude con el fro que hace ? Ser por una chica dijo Honesta Lilly. Est obsesionado con las mujeres. Obsesionado. Abres un agujero en su cabeza con un taladro y le salen corriendo mujeres. Por qu no buscas una palabra mejor? Obsesionado es una palabra bastante fuerte en castellano. T crees? Obsesionado no es nada. Si esta tarde tengo un poco de tiempo ver si se me ocurre la palabra. Tom, vamos al otro lado del bar donde est cmoda y podamos charlar. Me invitas a un bocadillo? He estado por ah toda la maana con Henry. Voy al bar Vasco, Lilly dijo Willie. Envamelo all. Muy bien dijo Honesta Lilly. Te lo mandar. Lilly avanz con aire digno hacia el extremo opuesto del establecimiento hablando con muchos hombres al pasar y sonriendo a otros. En general la trataban con respeto. Casi todos los que salud haban estado enamorados de ella en algn momento durante los ltimos veinticinco aos. Thomas Hudson fue tambin hacia el otro lado del bar, con los tickets de caja en la mano, en cuanto vio que ella se sentaba, y le sonri. Tena una linda sonrisa, unos maravillosos ojos oscuros y esplndido pelo negro. Cuando las canas empezaban a apuntar por la lnea de la frente o la raya, Honesta Lilly peda dinero a Thomas Hudson para terselo y cuando volva de la peluquera estaba tan reluciente y pareca tan natural como el de una jovencita. Su piel era suave como el marfil de color aceituna, si es que hubiera marfil color aceituna, con un ligero tinte color de rosa. Mirndolo, Thomas Hudson recordaba el tono de un tronco de mahagua recin cortado, pulido y apenas encerado. En ninguna otra parte haba visto aquel cutis algo verdoso y como difumado. Pero el mahagua no tena el tinte rosado. Ese toque rosado no era ms que el color de los polvos que usaba, pero resultaba tan suave como el de una joven china. Vio de lejos su rostro delicioso, mirndole desde el otro lado del bar cada vez ms bello a medida que se acercaba. Se encontr junto a ella, y el cuerpo era enorme y el toque de rosa era artificial y nada tena misterio. A pesar de lo cual, su rostro segua siendo lindo.

Ests muy guapa, Honesta dijo. Pero Tom, estoy tan gorda. Me avergenzo de m. l puso las manos en las anchas caderas y le dijo: Eres una gorda guapa. Me da vergenza cruzar el bar. Lo haces muy bien. Eres como un barco. Qu tal est nuestro amigo? Muy bien. Cundo le ver? Cuando quieras. Te parece ahora? Oh, no, Tom. De qu hablaba Willie? Quiero decir cuando dijo algo que yo no entend. Est un poco chiflado. No. No lo est. Hablaba de ti y de un dolor. Es por tu seora? No. Que se la metan a mi seora. Ojal pudieras. Pero no puedes cuando ella est lejos. En efecto. As es. Entonces, cul es la pena? Nada. Slo una pena. Cuntamelo, por favor. No hay nada que contar. Sabes que puedes confiar en m. Henry me cuenta siempre sus penas y de noche hasta se echa a llorar. Willie me dice cosas horribles. No son penas. Slo cosas horribles. Cuntame lo tuyo. Todos lo hacen. nicamente t no cuentas nada. Contar nunca me hizo bien. Hablar me sienta peor que callar. Tom, Willie dice cosas horribles. Por qu lo hace si sabe que me hieren sus palabras? Sabe que yo nunca las uso y tambin que nunca he hecho una cosa puerca ni pervertida. Por eso te llamamos Honesta Lilly. Si siendo una pervertida pudiera ser rica y haciendo cosas normales tuviera que ser pobre, preferira ser pobre. Lo s. Qu hay del bocadillo ? No tengo hambre todava. Quieres otra copa? S, gracias, Tom. Es verdad lo que dijo Willie? Que un gato est enamorado de ti. Eso no es verdad, no? S. Es verdad. Pero eso es espantoso. No. No lo es. Yo tambin estoy enamorado del gato. Es horrible orte decir eso. No te burles de m, Tom. Willie se burla y me hace llorar. Amo al gato dijo Thomas Hudson. No quiero saber nada de eso. Tom, cundo me llevars al bar de los locos? Cualquier da de estos. Es cierto que los chiflados entran y piden algo normalmente como los clientes de aqu? Completamente cierto. La nica diferencia es que ellos llevan camisa y pantaln hechos con sacos de azcar.

Es verdad que jugaste en el equipo de bisbol de los locos contra el de los leprosos? S. Es cierto. Y tir la pelota como nadie. El equipo de los locos nunca tuvo un pitcher igual. Cmo les conociste ? Un da, volviendo de Rancho Boyeros, entr por casualidad en aquel bar y me gust el sitio. De veras me llevars al bar de los locos? Claro. Si no te dan miedo. Me darn miedo. Pero no tendr demasiado miedo si estoy contigo. Y por eso precisamente quiero ir. Para asustarme. Hay algunos locos estupendos all. Te gustarn. Mi primer marido fue un loco. Pero de los peligrosos. Crees que Willie est loco tambin? No. Slo tiene un carcter difcil. Ha sufrido mucho. Y quin no? Willie presume de sus sufrimientos. No lo creo. Le conozco bien. Te lo aseguro. Hablemos de otra cosa. Ves ese hombre que est all junto a la barra hablando con Henry? S. En la cama slo quiere porqueras. Pobrecillo. No es pobre. Es rico. Pero slo le gustan las porqueras. A ti no te ha gustado nunca hacer porqueras?. Nunca. Pregntale a quien quieras. Y nunca en mi vida hice nada con mujeres. Honesta Lilly dijo Thomas Hudson. Y no te gusto ms as? A ti tampoco te gustan las porqueras. A ti te gusta hacer el amor y sentirte feliz y quedarte dormido. Te conozco. Todo el mundo me conoce. No. No te conocen. Tienen diferentes opiniones sobre ti. Pero yo te conozco. Thomas Hudson estaba bebiendo otro daiquiri helado sin azcar y al levantar el vaso para llevrselo a la boca, bajo el hielo que cubra la parte superior se qued mirando el lquido. Le recordaba el mar. La parte frapp se le antoj la estela que va dejando un barco y la parte de abajo, ms clara, la compar al mar tal como queda despus de ser cortado por la proa, navegando en aguas poco profundas por una superficie con fondo de arena. Era casi el color exacto. Me gustara que hubiese una bebida del color del mar cuando la profundidad es de ochocientas brazas y hay calma chicha y el sol cae a plomo y en el agua hay bandadas de diminutos peces. Qu dices? Nada. Djame beber esta copa de aguas poco profundas. Qu ocurre, Tom? Tienes algn problema? No. Ests tremendamente triste y hoy se te ve hasta algo viejo. La culpa es de este fuerte viento del norte. T siempre has dicho que el viento del norte te alegraba y te pona en forma. Cuntas veces hemos hecho el amor porque haba viento norte?

Muchas. Siempre te ha gustado el viento norte y me compraste este abrigo para que lo llevase cuando sopla. Es un lindo abrigo. Lo hubiera podido vender media docena de veces dijo Honesta Lilly. Muchas han perdido la cabeza por l. Ms de las que puedes imaginar. El viento del norte que sopla hoy es bueno para llevarlo. S feliz, Tom. Siempre te pones contento bebiendo. Acaba ese vaso y pide otro. Si lo bebo demasiado de prisa me duele la frente. Pues bebe despacio y tranquilo. Yo pedir otro highbalito. Ella misma lo prepar con la botella que Serafn dej sobre la barra. Thomas Hudson, mirndola, dijo: Es una bebida refrescante. Tiene el color del agua del ro Firehole antes de unirse al Gibbons para formar el Madison. Si le pones un poco ms de whisky tendr el color del arroyuelo que sale de una plantacin de cedros y desemboca en el ro Bear, en un lugar llamado Wab-Me-Me. Wab-Me-Me. Es divertido dijo ella. Qu significa? No lo s. Es el nombre de un recodo en el terreno de los indios Ojibway. Debo de haber sabido su significado pero se me olvid. Habame de los indios dijo Honesta Lilly. Me gustan ms las cosas de los indios que las de los locos. An quedan indios en esta costa. Son indios de mar y pescan y ponen el pescado a secar y utilizan carbn de lea. No quiero or hablar de indios cubanos. Todos son mulatos. No, no todos. Algunos son indios de verdad. Quiz fueron capturados cuando nios y los trajeron aqu desde Yucatn. No me gustan los yucatecos. A m s. Mucho. Habame de Wab-Me-Me. Est en el lejano Oeste? No. En el norte. Cerca de Canad. Conozco Canad. Fui a Montreal una vez en barco por el ro. Pero estaba lloviendo y no vimos nada. Aquella misma tarde marchamos a Nueva York en tren. Llovi mientras navegabais por el ro? Siempre. Y antes de navegar por el ro todo estaba envuelto en niebla y hasta nev. Puedes quedarte con Canad, te lo regalo. Hblame de Wab-Me-Me. Era slo un poblado con un aserradero junto al ro cruzado por el tren. Siempre haba montones de serrn junto a la va y unas cadenas de un lado a otro del ro para sujetar los troncos que quedaban como una masa slida sobre l. El ro estaba completamente cubierto de troncos hasta muy lejos del pueblo. Una vez que estaba pescando quise cruzarlo por encima de los troncos. Uno de ellos hizo un movimiento circular y ca al agua. Cuando quise salir no pude. Los troncos me rodeaban por completo y me recubran. No acertaba a sacar la cabeza. El agua era oscura bajo ellos y con las manos slo tocaba su corteza. No consegua apartarlos para subir a la superficie y respirar. Qu hiciste? Me ahogu. No digas tonteras, Tom. Cuntame qu hiciste. Qued pensando unos momentos seguro de que era necesario actuar. Fui tanteando un tronco hasta dar con su extremo, por donde puede decirse que

empujaba a otro. Alc las dos manos y con un esfuerzo los separ un poco. Saqu las manos por la rendija y luego los antebrazos y los codos y con stos hice ms fuerza y separ los troncos, hasta que pude sacar la cabeza y apoyar un brazo sobre cada tronco. Sent un gran amor por aquellos dos troncos y all me qued en aquella postura bastante rato. El agua estaba marrn debido a ellos. El agua, que se parece a lo que t estabas bebiendo, vena de un riachuelo que desembocaba en el ro. Creo que yo nunca hubiera logrado salir de entre los troncos. Durante bastante rato tambin yo lo cre. Cunto tiempo estuviste bajo el agua? No s. Slo s que me qued un buen rato descansando con los brazos apoyados en los dos troncos sin poder hacer nada ms. Me gusta esa historia pero me dar pesadillas. Cuntame algo alegre, Tommy. Muy bien dijo l. Djame pensar. No. Cuntame algo en seguida. Sin tanto pensar. Bueno dijo Thomas Hudson. Cuando el joven Tom era pequeo... Qu muchacho tan guapo! dijo Honesta Lilly interrumpindole. Qu noticias hay de l?. Muy buenas. Me alegro dijo Honesta Lilly con los ojos llenos de lgrimas al pensar en Tom, el aviador. Tengo su fotografa, vestido de uniforme, con el Sagrado Corazn de Jess arriba y a su lado la Virgen del Cobre. Tienes mucha fe en la Virgen del Cobre, verdad? Una fe ciega. Consrvala. Ella cuida de Tom. De noche y de da. Bueno dijo Thomas Hudson. Serafn, preprame otro de estos doble. Quieres la historia alegre? S, por favor dijo Honesta Lilly. Quiero una historia feliz. Estoy triste otra vez. Pues el cuento feliz es muy sencillo dijo Thomas Hudson. La primera vez que llevamos a Tom a Europa slo tena tres meses y el barco era viejo, pequeo y lento y haca muy mala mar. Todo ola a sentina y petrleo y a la grasa acumulada en los ojos de buey, y a lavabos y al desinfectante que solan colocar en grandes panes rosa en los urinarios. Pues no parece un cuento muy divertido. S, mujer, ya vers como s. Es un cuento feliz, muy alegre. Contino. El barco tambin ola a los baos que eran obligatorios a una hora determinada y que vigilaba un mayordomo de a bordo, y al agua de mar que sala de los grifos de bronce y al enrejado de madera del suelo y a la almidonada chaqueta del mayordomo. Ola tambin a comida barata estilo ingls, que resulta tan horrible, y a colillas apagadas de Woodbines y Players y Gold Flakes, esparcidas por el saln de fumadores y por cualquier parte. Te aseguro que no haba ni un solo olor agradable y como t sabes, todos los ingleses, hombres y mujeres, despiden un especial olor, que ellos notan perfectamente como nosotros el de los negros, y por lo tanto tienen que baarse a menudo. Un ingls nunca huele bien como el aliento de las vacas. Ni siquiera fumando en pipa pueden disimularlo. El tabaco no hace ms que aadir su perfume al primitivo olor. Los tweed huelen muy bien y la piel de sus zapatos y sus arreos de montar. Pero no hay arreos de montar en un barco; y los trajes de tweed estn impregnados de olor a tabaco hecho cenizas. La nica manera de conseguir un olor agradable en aquel barco era hundir la nariz en un

vaso alto y casi lleno de resplandeciente y seca sidra seca y burbujeante de Devon. Eso ola maravillosamente y yo me pasaba todo el tiempo posible con la nariz hundida en un vaso de ella. Quiz ms. Pues ahora la historia va siendo ms alegre. Falta la mejor parte. Nuestro camarote era tan bajo que caa sobre la lnea de la superficie y el portillo tena que estar necesariamente cerrado. A travs del cristal se vea el mar, un mar verde que casi pareca slido. Habamos construido como una barricada de maletas y equipaje junto a la litera donde estaba Tom para que no cayera al suelo. Pues bien, siempre que bajbamos su madre y yo para ver cmo estaba le encontrbamos riendo. Cmo poda rer a los tres meses? Rea siempre. De pequeo nunca le o llorar. Qu muchacho tan lindo y tan guapo. S dijo Thomas Hudson. De primera calidad. Quieres que te cuente otro cuento alegre sobre Tom? Por qu dejaste a su madre? Una combinacin de circunstancias. Quieres otro cuento feliz? Bueno. Pero sin tanto mal olor. Este daiquiri helado y tan bien mezclado se parece al mar cuando la proa de un barco que navega a treinta nudos, corta una ola. Cmo crees que resultara un daiquiri helado si fuera fosforescente? Podras echar en l algo de fsforo. Pero no s si sera sano beberlo. Aqu en Cuba hay quien se suicida comindose el fsforo de las cabezas de las cerillas. Y tambin con tinte rpido. Qu es eso de tinte rpido ? Un tinte para teir de negro los zapatos. Pero lo ms corriente aqu, entre las muchachas, cuando sufren un desengao amoroso o sus novios han abusado de ellas y luego no quieren casarse, es suicidarse echndose alcohol encima y prendindose fuego. Es el sistema clsico. Lo s dijo Thomas Hudson. Auto de fe. Exactamente. Casi todas mueren dijo Honesta Lilly. Tienen quemaduras en la cabeza y en el cuerpo. Lo del tinte rpido es ms activo. El iodo au fond es tambin un gesto. De qu demonios hablan ustedes dos, necrfilos? pregunt Serafn el barman. De suicidios. Hay muchos dijo Serafn. Especialmente entre la gente pobre. No recuerdo que un cubano rico se haya suicidado. Y ustedes? Yo s dijo Honesta Lilly. S de muchos casos. Incluso de gente realmente buena. Muy tuyo dijo Serafn. Y aadi: Seor Toms, quiere comer algo con eso que est bebiendo? Un poco de pescado? Puerco frito? Carne fra? S dijo Thomas Hudson. Cualquier cosa. Serafn puso ante l una fuente con trozos de carne de cerdo frita, dorada, crujiente y un plato de pescado frito en mantequilla, con una especie de rubia corteza sobre la rosada piel y la carne blanca y dulce dentro. Era un muchacho de alta estatura, tosco al hablar y caminaba con cierta torpeza con sus zapatos de madera que usaba para protegerse del suelo mojado y sucio que haba tras la barra. Le sirvo un poco de carne fra? No. Tengo bastante con esto. Come todo lo que te pongan, Tom. Ya conoces esto dijo Honesta Lilly.

Aquel bar tena fama de no convidar nunca con una copa. Pero en cambio ofreca a diario gran variedad de tapas calientes gratis. No slo carne de cerdo y pescado frito, sino carne caliente troceada y bocadillos de pan francs con jamn y queso a la plancha. Adems, los camareros mezclaban los daiquiris en una gran coctelera y siempre quedaba una copa y media despus de servido el encargo. Ests menos triste ahora? pregunt Honesta Lilly. S. Explcame por qu ests triste, Tom. Por el mundo entero. Y quin no est triste por el mundo entero? Va cada da peor. Pero no puedes pasarte la vida entera dolindote de ello. No hay ley que lo prohiba. No es necesario que haya una ley contra algo para que ese algo est mal. Discutir de tica con Honesta Lilly no es lo que necesito pens Thomas Hudson. Y qu es lo que t necesitas, desgraciado? Emborracharte, que es lo que a buen seguro ests haciendo sin darte cuenta. No hay forma posible de alcanzar lo que quieres y nunca, nunca ms, tendrs lo que deseas. Pero existen medidas paliativas a tu alcance. Adelante. Procrate alguna. Tomar otro de estos grandes sin azcar dijo a Serafn. En seguida, don Toms dijo Serafn. Piensa batir su propio rcord? No. Slo quiero beber tranquilo. Beba muy tranquilo el da que bati el rcord dijo Serafn. Con calma y serenidad, desde la maana hasta la noche. Y sali de aqu por su propio pie. Al diablo el rcord. Ahora tiene una buena oportunidad para batirlo dijo Serafn. Bebiendo como bebe y comiendo un poco de vez en cuando tiene una oportunidad excelente. Intntalo, Tom. Bate tu propio rcord dijo Honesta Lilly. Servir de testigo. No necesita testigos dijo Serafn. Yo soy el testigo. Cuando salga dejar la cuenta a Constance. En este mismo instante ya rebasas lo del da del rcord. A la mierda con eso del rcord. Est en buena forma. Bebe bien y con firmeza. Y no parece acusar los efectos de lo que ha bebido. Me importa un cuerno el rcord. Muy bien. Como usted quiera. Sigo llevando la cuenta por si cambia de opinin. Tambin l la lleva dijo Honesta Lilly. Tiene los tickets de caja. Qu buscas, mujer? Un rcord autntico o una farsa completa? Ni uno ni otro. Yo slo quiero un highbalito con agua mineral. Como siempre dijo Serafn. Tambin bebo coac. No quiero estar presente cuando lo hagas. Tom, sabas que la ltima vez me ca al coger el tranva y de poco me mato? Pobre Honesta Lilly! dijo Serafn. Una vida peligrosa y aventurera. Mejor que la tuya, siempre detrs de la barra con zapatos de madera y sirviendo a borrachos. Es mi oficio dijo Serafn. Y es un privilegio servir a borrachas tan distinguidas como t.

En ese momento se acerc Henry Wood. Qued de pie, alto, sudoroso, junto a ellos. Pareca muy excitado por el nuevo cambio de planes. Nada le agradaba tanto, pens Thomas Hudson, como un cambio de plan. Vamos a la casa del pecado de Alfred dijo. Nos acompaas, Tom? Willie te est esperando en el bar Vasco. No creo que necesitemos a Willie para nada. Habra que decirle que no vas. Le llamar. Por qu no vienes? Lo vamos a pasar muy bien. Tendras que comer algo. Comer a lo grande. Y t, qu tal te va? Muy bien dijo Thomas Hudson. Estupendamente. Batirs tu rcord? No. Te ver esta noche? No creo. Ir a dormir a tu casa contigo si lo prefieres. No. Divirtete. Pero procura comer algo. Cenar bien, palabra de honor. Hazlo. Y llama a Willie. Llamar a Willie. Puedes estar seguro. No crees que Willie puede ofenderse? Me es imposible evitarlo, Tom. No puedo pedir a Willie que venga. T ya sabes cmo le aprecio pero hay cosas que no le puedo pedir. Lo sabes tan bien como yo. De acuerdo, pero llmale. Le llamar. Palabra de honor. Y palabra de honor que voy a zamparme una buena cena. Sonri, dio unos cariosos golpecitos en el hombro de Honesta Lilly y desapareci. Tena el andar armonioso para un hombre tan grande. Qu pasa con las chicas que hay en casa ? pregunt Thomas a Honesta Lilly. Se han ido todas dijo Honesta Lilly. No hay nada que comer. Y creo que tambin poco que beber. Quieres ir all o prefieres venir un rato a mi casa? A tu casa dijo Thomas Hudson, pero ms tarde. Cuntame otra historia divertida. Muy bien. Sobre qu? Serafn, sirve otro igual a Thomas. Doble, helado y sin azcar. Yo todava tengo mi highbalito. Se volvi hacia Thomas Hudson para aadir: Sobre la poca ms feliz de tu vida. La poca ms feliz que puedas recordar. Y sin olores. A cruzaba llamado realidad saba de algo tendr que oler dijo Thomas Hudson. Observ cmo Henry Wood la plaza y suba al coche sport del dueo de una plantacin de azcar Alfred. Henry Wood era demasiado grandote para aquel vehculo. En era demasiado grandote para casi todo. Y sin embargo, Thomas Hudson tres o cuatro cosas para lo cual no era demasiado grandote.

No se dijo. ste es tu da libre. Tmatelo. Qu tema quieres para el cuento? Ya te lo he dicho. Qued mirando cmo Serafn verta el lquido de la coctelera en el vaso alto y cmo rebosaba y se derramaba un poco sobre la barra. Serafn lo puso sobre un

posavasos para proteger la madera y Thomas Hudson cogi el vaso, lleno y helado, y tambin el posavasos que sujet con los dedos. Luego tom un sorbo largo, reteniendo el lquido en la boca para sentirlo helado entre lengua y dientes antes de ingerirlo. Muy bien dijo. El da ms feliz de mi vida pudo ser cualquier da, ya zagaln, que me despertaba sabiendo que no haba que ir al colegio ni a trabajar. Al despertar por la maana siempre tena hambre. Ola el roco sobre la hierba, escuchaba el viento en las ramas ms altas de los abetos, si soplaba viento, y si no lo haba escuchaba el silencio del bosque y la quietud del lago, esperando los primeros ruidos de la maana. A veces ese primer ruido era un martn pescador volando sobre el agua tan quieta que hasta poda mirar su reflejo en ella y chillando estruendosamente al volar. Otras era una ardilla movindose en lo alto de uno de lo rboles que haba ante la casa agitando la cola cada vez que emita un ruido. Y otras era el avefra que llamaba desde la ladera de algn monte. El caso es que en cuanto despertaba y escuchaba los primeros ruidos de la maana y tena hambre y saba que no haba de ir al colegio ni a trabajar, me senta tremendamente dichoso, ms feliz que nunca. Ms an que en la cama con una mujer? He sido muy feliz con las mujeres. Desesperadamente feliz. Irresistiblemente feliz. Tanto que me pareca imposible porque era como estar bebido o algo loco. Pero nunca tan feliz como con mis hijos, cuando ramos felices todos juntos o como cuando me senta feliz al despertar. Cmo es posible que t solo fueras tan feliz como estando con alguien? Todo esto es idiota. Me pediste que te contara lo primero que se me ocurriese. No. Te ped que me contaras un cuento sobre el tiempo ms feliz de tu vida. No me lo has contado. Slo has dicho que te despertabas y que eras feliz. Cuntame una historia de verdad. Qu tema prefieres? Ponle un poco de amor. Qu clase de amor, sagrado o profano? Slo un poco de amor bueno con un poquito de diversin. Recuerdo un buen episodio as. Cuntamelo. Quieres otro de sos? Antes he de terminar ste. Bien. Fue cuando viva en Hong Kong, una ciudad maravillosa donde fui muy feliz y en donde llevaba una vida de locos. Hay una hermosa baha y hacia la parte del continente se encuentra la ciudad de Kowloon. El propio Hong Kong est situado en una isla donde abundan las colinas soberbiamente frondosas. Las carreteras se ondulan a travs de ellas hasta lo alto y hay casas construidas casi en su cumbre. La ciudad se extiende al pie de las colinas frente a Kowloon. Para trasladarse de un sitio a otro existen modernos y rpidos transbordadores. Kowloon es una ciudad muy linda. Te gustara. Limpia, bien estructurada, y la selva llega hasta el borde de la ciudad y hay un bosque donde se pueden cazar palomas, muy cerca del edificio de la crcel de mujeres. bamos all a tirar a las palomas que eran grandes y hermossimas con deliciosas plumas color prpura en el cuello y un volar rpido y firme cuando, al caer la tarde, se iban a dormir a las ramas de un enorme laurel que haba junto al muro encalado del edificio de la prisin. Ms de una vez he disparado sobre uno de aquellos huspedes, uno retrasado que volaba rpido en la misma direccin del viento y le toqu, exactamente sobre mi cabeza, y la paloma caa al interior del patio de la crcel, con el consiguiente estallido de gritos de alegra y el jolgorio de las mujeres, que se abalanzaban sobre el ave, y los chillidos de despus, cuando los sikhs de la guardia se abran paso entre ellas para coger la pieza que luego nos era entregada solcitamente por el centinela del establecimiento.

A la tierra firme que haba alrededor de Kowloon la llamaban los Nuevos Territorios y era empinada y haba muchas palomas que se llamaban al anochecer unas a otras. A menudo se vean mujeres y nios escarbando en la tierra al lado de los caminos y ponindola en canastos. Cuando le vean a uno con una escopeta corran a esconderse en el bosque. Me di cuenta de que buscaban en la tierra porque contena wolframio, el mineral del tungsteno, que por entonces se cotizaba mucho y era muy vendible. Esa historia es un poco pesada . No, Honesta Lilly. No es pesada. Espera y vers. El wolframio s es pesado. Pero es un negocio de lo ms extrao. Donde exista es la mina ms sencilla de explotar. Basta con agacharte, coger tierra, sacudir lo que no vale y ya est. O coger unas piedras simplemente y llevrtelas. Hay aldeas enteras de Extremadura, una regin de Espaa, construidas en piedra que contiene wolframio en proporcin muy elevada. Las vallas de piedra de los campos lo contienen tambin. Sin embargo los campesinos estn en la miseria. Por aquel entonces, el wolframio era tan valioso que se utilizaban aviones de transporte DC-2, como los que vuelan de aqu a Miami, para llevarlo desde cierto campo de Nam Yung en la China libre hasta el aeropuerto de Kai Tak en Kowloon. Desde all era embarcado para los Estados Unidos. Se le crea muy escaso y se lo consideraba de vital importancia para nuestros preparativos de guerra, ya que era necesario para endurecer el acero; sin embargo, cualquiera poda ir a las colinas de los Nuevos Territorios y llevarse tierra en un cesto plano que se ponan sobre la cabeza y trasladarla al almacn donde era vendida clandestinamente. Todo esto lo averig cazando palomas y quise comunicarlo a las personas interesadas en la compra de wolframio. Y aunque mi noticia no pareca interesar a nadie yo segu divulgndola y comunicndola a personas de relieve, hasta que un da, un oficial de alta graduacin que no demostr ningn inters por el hecho de que el wolframio estuviera disponible para quien quisiera recogerlo del suelo en los llamados Territorios Nuevos, me dijo: Pero al fin y al cabo, amigo, lo de Nam Yung marcha bastante bien. No obstante, cuando por la tarde cazbamos palomas en los alrededores de la crcel de mujeres y veamos el viejo bimotor Douglas que cruzaba el cielo por encima de nuestras cabezas en ruta al aeropuerto y sabamos que iba cargado de sacos de wolframio y que acababa de pasar las lneas japonesas, resultaba muy curioso pensar que muchas de las mujeres encerradas en la prisin, estaban all por haber sido sorprendidas sacando wolframio de forma ilegal. S que es raro dijo Honesta Lilly. Pero dnde entra el amor? Cuando t quieras dijo Thomas Hudson. Pero creo que te gustar ms si te explico cmo era el sitio donde naci. Hay muchas islas y bahas alrededor de Hong Kong y el agua es clara y limpia. Los Nuevos Territorios eran en realidad una pennsula con colinas frondosas que se extenda desde el continente. La isla donde estaba Hong Kong se encontraba en la grande y hermosa baha azul que se extiende desde el mar de la China del Sur hasta Cantn. El clima en invierno es parecido al que tenemos aqu hoy, si sopla viento fuerte del norte y llueve y el tiempo es desagradable y adems hace fro. Por las maanas me levantaba y en seguida iba al mercado de pescado, aunque lloviese. El pescado es all parecido al nuestro y los ms apreciados son los del grupo rojo, aunque tambin hay gruesos y relucientes pmpanos y enormes langostinos, los langostinos ms grandes que he visto en mi vida. El mercado era algo maravilloso a aquella hora temprana cuando entraban el pescado brillante y recin cogido. Haba ejemplares de especie completamente desconocida para m, aunque pocos. Tambin haba patos salvajes recin atrapados. Y nades de cola larga y cercetas y marecas, machos y hembras, con plumaje de invierno. Y patos salvajes como yo nunca haba visto antes, de plumaje delicado, complicadsimo igual que nuestros patos del trpico. Me pasaba el tiempo mirando su increble plumaje y sus ojos hermosos, y mirando los gordos y brillantes pescados recin cogidos y las magnficas hortalizas cosechadas en

huertos abonados con excremento humano que ellos llaman estircol nocturno, hortalizas hermosas como serpientes. Iba al mercado todas las maanas y cada maana era un deleite nuevo. Por la maana, adems, siempre encontraba entierros en la calle. El muerto era llevado por personas vestidas de blanco y seguido de una banda de msica que tocaba tonadas alegres. La cancin que por entonces estaba de moda en los entierros era Happy days are here again . Ni un solo da dejaba de orse una y otra vez, pues la verdad es que mora mucha gente. Se afirmaba que vivan cuatrocientos millonarios en la isla, adems de los que pudieran residir en Kowloon. Millonarios chinos? Chinos casi todos, s. Pero tambin los haba de otros pases. Yo conoc a muchos personalmente y almorzbamos juntos con frecuencia en los grandes restaurantes chinos, porque tienen algunos importantes, tan grandes como los ms espaciosos y mejores del mundo, y la cocina cantonesa es formidable. Mis mejores amigos aquel ao fueron diez millonarios de quienes slo conoca las iniciales. H.M., M.Y., T.V., H.J., y as todos. A los chinos importantes se les llama por sus iniciales nada ms. Entre mis amigos se contaban tambin tres generales chinos, uno de los cuales proceda de Whitechapel, en Londres, y era verdaderamente un hombre estupendo; conoc a un inspector de polica; a seis pilotos de la Compaa Nacional China de Aviacin, que estaban ganando fabulosas cantidades de dinero; a un polica; a un australiano que no andaba muy bien de la cabeza; algunos oficiales britnicos y... pero no quiero cansarte con el detalle, lo cierto es que tuve ms amigos ntimos en Hong Kong que en ninguna otra parte del mundo anteriormente y que nunca haya vuelto a tener. Cundo viene el amor? Estoy intentando decidir qu amor voy a poner primero. En fin, ya est. Aqu viene un poco de amor. Procura que valga la pena porque empiezo a estar harta de China. No lo creas. All te habras enamorado de China como yo. Por qu no te quedabas all entonces? No pudo ser. Los japoneses estaban a punto de entrar y quedarse con ella. Todo est jodido por la guerra. S dijo Thomas Hudson. Desde luego. Nunca haba odo una palabra tan fuerte en labios de Honesta Lilly. Qued muy sorprendido. Me cansan con la guerra. A m tambin. Estoy harto de ella dijo Thomas Hudson. Pero nunca me canso de pensar en Hong Kong. Sigue contando cosas. Es bastante interesante. Por fin quiero saber lo del amor. La verdad es que era todo tan interesante que apenas quedaba tiempo para eso. Con quin hiciste primero el amor? Con una muchacha china alta, muy bella y muy europea y emancipada. Pero no quera acostarse conmigo en mi hotel porque deca que iba a enterarse todo el mundo, y tampoco me dejaba acostarme con ella en su casa para que no se enterasen los criados. Tena un perro polica que lo saba todo. Sola hacernos las cosas muy difciles. Dnde os hacais el amor entonces? Como se arreglan los chicos; en donde podamos y yo lograba convencerla, especialmente en los coches y los vehculos de transporte. Eso tuvo que ser muy malo para nuestro amigo el seor X. Naturalmente.

Y nada ms? No dormisteis juntos ni una sola noche? Nunca. Pobre Tom. Vala ella la pena de todo ese cuento? No s. Creo que s. Deb alquilar un apartamento en vez de quedarme en el hotel. Una Casa de citas es lo que deberas haber alquilado, como se hace aqu. Las Casas de citas no me gustan. Lo s, pero si tanto te gustaba la chica... La cosa se solucion de otra manera. Te aburro? Oh no, Tom. Cmo vas a aburrirme precisamente ahora? Cmo se solucion el problema ? Una noche cenamos juntos y luego alquilamos un bote y dimos una vuelta. Fue maravilloso, aunque incmodo. Tena una piel deliciosa al tacto, y los preliminares del amor la excitaban mucho. Tena los labios finos pero espesados de amor. Al bajar del bote la llev a su casa, donde nos esperaban el perro polica y el problema de entrar sin que nos viesen. Total, que volv solo a mi hotel. Estaba fastidiado. Y cansado de discutir. Porque, aun sabiendo que ella tena razn, de qu sirve estar emancipada si no puedes meterte en la cama cuando quieres y con quien quieres? Si hay que emanciparse, lo primero es liberar las sbanas, pens. Pero de todos modos estaba deprimido y frustrado. Nunca te he visto as. Ha de ser divertido verte frustrado. No lo es. Resulto de lo ms mezquino y aquella noche estaba deprimido. Sigue contando. Bien. Sintindome del todo frustrado fui a recepcin y retir la llave de mi habitacin. Estaba decidido a enviarlo todo al diablo. Era un hotel muy grande, de lujo y bastante aburrido. Fui hacia el ascensor para dirigirme a mi cuarto, lujoso, grande y aburrido, sin una muchacha china alta y hermosa en su interior. Recorr el corredor y abr la pesada puerta de mi gigantesco dormitorio triste y vi lo que haba en ella. Qu fue lo que viste? Pues tres maravillosas muchachas chinas. Tan hermosas las tres, que la otra, la china que no quera acostarse conmigo, pareca a su lado una maestra de escuela. Eran tan lindas que no pude resistir mirarlas. Y ninguna de las tres hablaba ingls. De dnde salieron? Las envi uno de mis amigos millonarios. Una de ellas tena un sobre para m con una nota escrita en grueso papel. La le. Slo deca: Con el afecto de C.W. Qu hiciste entonces? No conoca las costumbres del pas, as que estrech las manos de las tres y las bes y les dije que la mejor manera de conocernos un poco era ducharnos juntos. Cmo se lo dijiste? En ingls. Lo entendieron? Hice que lo entendieran. Qu pas luego? Me senta un poco confuso pues nunca haba hecho el amor con tres chicas a la vez. Con dos resulta divertido, aunque a ti no te gusta, ya lo s. No es tan estupendo como una sola, pero s diferente. Y se pasa bien, sobre todo si uno est borracho. Pero tres muchachas a la vez son demasiadas muchachas y me sent confuso. Pregunt si queran beber algo y dijeron que no. As pues, me serv una

copa y nos sentamos en la cama, que afortunadamente era muy grande, aunque las chinas eran pequeas y apagu la luz. Fue divertido? Fue maravilloso. Era una maravilla estar en la cama con una muchacha china que tena la piel tan suave como la otra y hasta ms, y que era tan pronto tmida como desvergonzada y en absoluto emancipada; y multiplicar todo eso por tres y disfrutarlo en la oscuridad. Nunca hasta entonces haba abrazado a tres mujeres a la vez. Pero se puede hacer. Estaban acostumbradas y saban cosas que yo ignoraba y reinaba una completa oscuridad. No hubiera querido dormirme nunca. Pero al fin, me dorm. Cuando despert por la maana dorman las tres. Estaban tan bonitas como cuando las vi por primera vez al entrar en la habitacin. Eran las tres muchachas ms lindas que haba visto en mi vida. Ms bonitas que yo, cuando me conociste hace veinticinco aos? No, Lilly, eso no puede ser. Pero eran chinitas y ya sabes lo hermosa que puede ser una china. Adems... a m las chinas me encantan. Eso ya es pervertido. No. No lo es. Pero con tres a la vez. Tres son varias. Y el amor se hizo para gozarlo con una nada ms. En eso estoy de acuerdo contigo. De todos modos, me alegro que gozases de las tres. No creas que soy celosa. T no lo buscaste y adems fue un regalo. Odio a la mujer del perro polica que no quera acostarse contigo. Pero dime, Tom, no estabas hueco a la maana siguiente? No puedes imaginar cunto. Me senta rendido. Me senta corrompido desde la cabeza a los pies, tena la espalda hueca y me dola la espina dorsal. Entonces bebiste una copa. S. Entonces tom un trago y en seguida me sent mejor y muy feliz. Qu hiciste luego? Las estuve mirando mientras dorman, deseando sacar una foto de las tres. As dormidas estaban maravillosas y la foto habra sido muy linda. Pero a m me dola todo y adems tena hambre. Fui a la ventana y levant la cortina para ver qu tiempo haca. Estaba lloviendo. Por lo tanto pens que lo mejor iba a ser quedarnos en la cama todo el da. Pero tenamos que desayunar y yo tena que conseguirles desayuno. Fui pues al bao y me duch con la puerta cerrada. Luego me vest silenciosamente y sal cerrando con suavidad para no hacer ruido. Una vez abajo desayun en el saln pequeo que se utilizaba por las maanas a hora temprana. Tom salmn, pan con mermelada y tocino ahumado con championes. Todo riqusimo. Me beb una tetera entera de t y un whisky doble con soda, pero segua sintindome cansado. Le el peridico ingls de la maana editado en Hong Kong y mir al exterior. Segua lloviendo fuerte. Fui al bar pero an estaba cerrado. Me sirvieron el whisky que ped porque lo prepararon en la cocina. Entonces no pude esperar ms. Volv a mi habitacin y abr la puerta. Se haban ido las tres. Qu terrible. Eso pens yo. Qu hiciste entonces? Supongo que tomarte un trago. S. Tom una copa y luego me lav otra vez, con mucho jabn y agua. Luego empec a sentir como un doble remordimiento. Un doble remordimiento? No. Dos remordimientos. Uno por haberme acostado con tres muchachas. Otro porque se haban marchado.

Recuerdo cuando sentas remordimiento despus de estar conmigo. Pero al fin lo venciste. S. Yo siempre lo supero todo. Pero soy hombre propenso a sentir remordimientos. Y tomaste otra copa. Cmo lo adivinaste? Luego llam a mi millonario. No estaba en su casa. Ni en su despacho. Estara en su apartamento. Sin duda. All habran ido las chicas a reunirse con l y contarle cmo fue todo aquella noche. Pero de dnde sacara tres muchachas tan lindas? En toda La Habana no podran encontrarse ahora tres mujeres bonitas. Puedo asegurarlo porque me he pasado la maana buscando alguna digamos presentable para Henry y Willie. Naturalmente la hora no acompaaba. Oh, en Hong Kong los millonarios tienen vigas por toda la ciudad. Y por toda China. Es como el equipo de bisbol Los Brooklyn Dodgers, que siempre andan buscando jugadores. En cuanto es localizada una chica bonita, no importa en qu pueblo o ciudad, sus agentes la compran, la embarcan para Hong Kong, se la cuida, se la instruye y se cuida de ella. Pero cmo podan estar bonitas a la maana siguiente llevando el pelo como las chinas llevan, en pequea melena tan estilizada? Cuanto ms estilizado el peinado menos favorecidas podan estar por la maana despus de una noche as. No iban peinadas como t crees sino con melena larga que les caa sobre los hombros, como las americanas aquel ao, suavemente rizada. As es como le gustaba el pelo a mi amigo C.W. Haba vivido en Amrica y frecuent el cine. Te acostaste con ellas alguna otra vez? Slo con una despus de la otra, por separado. C.W. me enviaba una de las chicas de vez en cuando, como un obsequio. Pero nunca ms las tres juntas. Haca poco que las tena y las quera para l. Adems, segn dijo, no quera perjudicarme la moral. Por todo lo que cuentas deba de ser un to estupendo. Qu pas con l? Creo que lo fusilaron. El pobre! Bueno, ha sido una estupenda historia y teniendo en cuenta el tema, hasta delicada. T tambin pareces ms alegre. Creo que lo estoy, pens Thomas Hudson. Y eso es lo que persegua. O no lo persegua? Oye, Lilly, no te parece que hemos bebido bastante? T cmo te sientes? Mejor. Prepara otro igual, helado, doble y sin azcar, para Toms. Para m, nada. Me siento un poco borracha. Desde luego me siento mejor, pens Thomas Hudson. Eso es la parte curiosa del caso. Que siempre acaba uno sintindose mejor y sobreponindose al remordimiento. Slo hay una cosa a la que nadie se sobrepone: la muerte. Has estado muerta alguna vez? pregunt a Lilly. Por supuesto que no. Yo tampoco. Por qu has dicho eso? Cuando hablas as me asustas. No quiero asustarte, cielo. La verdad es que no quiero asustar a nadie. Me gusta que me llames cielo.

Todo esto a nada conduce, pens Thomas Hudson. Es que no puede haber otro sistema para llegar al mismo fin? Algo que no sea sentarme aqu junto a la pobre y baqueteada Honesta Lilly en La Floridita, en el rincn ltimo de la barra donde se sientan las viejas rameras, y emborracharme? Ya que slo tienes cuatro das, no haras algo ms? Pero dnde? En el apartamento de Alfred? Aqu ests bien. Lo que bebes no podra ser mejor, ni tan bueno, en ninguna parte del mundo. Ests metido en ello, amigo. Vale ms resistir lo que puedas. Es todo lo que tienes y ser mejor que te guste con todas sus consecuencias. Siempre te ha agradado, te ha entusiasmado y es lo que tienes ahora. Ser mejor que te siga entusiasmando. Me entusiasma dijo en voz alta. El qu? Beber. Es decir beber estos daiquiris dobles, helados y sin azcar. Si los tomase con azcar ya estara enfermo. Ya lo creo. Y si otros tomasen todos los que t has tomado sin azcar estaran muertos. Puede que yo acabe muriendo. No. No morirs. Batirs tu propio rcord, luego iremos a mi casa y te dormirs y lo peor que ocurrir es que ronques. Ronqu la ltima vez? Horrores. Y por la noche me llamaste con diez nombres distintos. Lo siento. No. Lo encontr divertido. Y aprend dos o tres cosas que ignoraba. Pero, y tus otras mujeres? Qu dicen si de noche las llamas por otros nombres ? No tengo otras mujeres. Slo una esposa. He intentado que me sea simptica pero no puedo. Me resulta difcil. No permito que nadie hable mal de ella. Yo lo har. No. Por favor, no lo hagas. Es vulgar. Hay dos cosas que odio. Que un hombre llore, aunque naturalmente s que en algn momento tiene que llorar. Y que hable mal de su mujer. Casi todos lo hacen. No lo hagas t, Tom. Piensa en lo bien que lo estamos pasando. De acuerdo. Al diablo mi mujer. No hablemos de ella. Por favor, Tom. Ya sabes que la encuentro muy hermosa y que lo es verdaderamente. Pero no es mujer para ti. En fin, no hablemos mal de ella. Est bien. Explcame otro cuento feliz. Y si lo prefieres sin nada de amor. Lo importante es que te guste contarlo. Creo que no s ningn cuento feliz. No digas eso. T sabes miles de ellos. Toma otra copa y cuntame uno. Por qu no me ayudas? Cmo? Ayudndome a levantar la maldita moral. La tienes muy baja. S. Lo s perfectamente. Por qu no cuentas algo que la levante? Eso es algo que slo puedes hacer t mismo. Lo sabes perfectamente. Yo har lo que me pidas. Cualquier cosa. Y t lo sabes. Muy bien dijo Thomas Hudson. Quieres de verdad otro cuento feliz? S. Por favor. Bebe un poco ms. Otro cuento feliz, otro daiquiri, y vers qu bien te sientes. Me lo garantizas?

No dijo ella. Y se ech a llorar otra vez, mirndole. Sus lgrimas fluan de forma natural y fcil como brota el agua de una fuente. Tom, por qu no me cuentas lo que te ocurre ? Tengo miedo de hacer preguntas. Es eso? S. Eso es dijo Thomas Hudson. Ella sigui llorando. Tuvo que abrazarla e intentar consolarla pese a toda la gente que haba en el bar. Ahora no lloraba armoniosamente sino en forma total y destructiva. Mi pobre Tom dijo. Mi pobre Tom... Basta, mujer. Toma un coac. Hemos de estar alegres. No quiero estar alegre. Nunca ms lo estar. Te das cuenta? dijo Thomas Hudson. Ya ves lo que se saca contando uno sus cosas. Estar alegre dijo ella entonces. Dame un minuto para ir al tocador y arreglarme. Ms te vale, pens Thomas Hudson, porque empiezo a estar harto. Y si no dejas de llorar o haces algn comentario, me largo. Claro que a dnde voy? A dnde puedo ir? Tena conciencia de sus limitaciones. Saba que ningn cuartucho iba a ser la solucin. Srveme otro doble, helado y sin azcar. No s lo que pasa con esta mujer. Llora como una regadera dijo el barman. Sera ms til que el acueducto. Cmo tenis lo del acueducto? El hombre que estaba a su izquierda ante la barra, de corta estatura y rostro alegre, con la nariz rota, cuyo fsico le era familiar si bien no recordaba su nombre ni sus ideas polticas, grit: Cabrones. Siempre sacando dinero con lo del agua... Porque el agua es un artculo de primera necesidad. Todo lo dems es necesario, pero el agua no tiene sustituto. Es imposible pasar sin ella. As, con las cosas del agua siempre puede sacarse dinero. Consecuencia: Nunca tendremos un buen acueducto. No estoy seguro de haberle entendido bien. S, hombre. Hablando de acueductos siempre puede sacarse dinero porque es absolutamente necesario tener un acueducto aqu. Por eso no lo hay. Matara usted la gallina de los acueductos de oro? Por qu no construir el acueducto y explotarlo y buscar otro truco? No hay truco como el del agua. Hablando de traerla siempre se puede hacer dinero. No hay poltico capaz de destruir semejante truco construyendo un buen acueducto. Los aspirantes a poltico se matan unos a otros a tiros al principio de la carrera. Pero ningn poltico se atrevera a atentar contra la propia base de la economa poltica. Propongo un brindis: por las Aduanas, la lotera, las quinielas, el precio fijo del azcar y por la eterna falta del acueducto. Prosit dijo Thomas Hudson. No ser usted alemn, verdad? No. Soy norteamericano. Entonces bebamos por Roosevelt, Churchill, Batista y por la falta del acueducto. Por Stalin. S, claro. Por Stalin, por Central Hershey, por la marihuana y por la falta del acueducto. Y por Adolfo Luque. Por Adolfo Luque, por Adolfo Hitler, por Filadelfia, por Gene Tunney, por el Cayo Hueso y por la falta del acueducto. Mientras hablaban, se acerc Lilly que vena del lavabo. Se haba arreglado la cara y ya no lloraba pero se vea que estaba emocionada.

Conoces a este caballero? pregunt Thomas Hudson presentando a su nuevo amigo, o al viejo amigo recin encontrado. Slo de la cama dijo el caballero. Cllate dijo Honesta Lilly. Y aadi dirigindose a Thomas Hudson: Es un poltico. Muy hambriento en este momento. Sediento corrigi el poltico. Y a sus rdenes. Qu quiere tomar? pregunt dirigindose a Thomas Hudson. Un daiquiri, helado y sin azcar. Nos lo jugamos a los dados? No. Le invito. Tengo crdito ilimitado en esta casa. Es un buen hombre dijo Lilly a Thomas Hudson casi al odo, mientras el otro llamaba al barman que tena ms cerca. Poltico pero muy honrado. Y muy alegre. El hombre rode con un brazo la cintura de Lilly. Ests cada da ms delgada, mi vida dijo. Seguramente pertenecemos al mismo partido poltico. Por el acueducto dijo Thomas Hudson. Oh, no, por Dios. Qu es lo que intenta hacer? Quitarnos el pan de la boca y llenrnosla de agua? Bebamos porque la puta guerra se acabe dijo Lilly. Bebamos. Por el mercado negro dijo el otro. Por los que controlan la escasez del cemento. Por los que controlan el reparto de alubias negras. Bebamos dijo Thornas Hudson. Y aadi: Por el arroz. Por el arroz dijo el poltico. Bebamos. Te encuentras mejor? pregunt Honesta Lilly. Claro. La mir y vio que iba a echarse a llorar otra vez. Si vuelves a llorar dijo, te rompo la cara. En la pared, detrs de la barra, haba un cartel publicitario de un poltico vestido de blanco y el siguiente slogan: Un alcalde mejor. El cartel era de gran tamao y el alcalde mejor miraba directamente a los ojos de todos los parroquianos. Por un alcalde peor dijo el poltico. S. Por un peor alcalde. Usted se presentara? Sin duda. Estupendo dijo Honesta Lilly. Preparemos nuestro propio programa. No es difcil dijo el candidato. Un alcalde peor. Es un slogan de primera clase. Para qu necesitamos un programa? Necesitamos un programa poltico dijo Lilly. No te parece, Thomas? S. Qu os parece empezar con: Abajo las escuelas rurales? Abajo. Menos guaguas y peores sugiri Lilly. Magnfico. Menos autobuses y peores. Y por qu no acabar con todos los medios de transporte? observ el candidato. Es ms sencillo. De acuerdo dijo Thomas Hudson. Transporte, cero. Breve y noble dijo el candidato. Demuestra adems que somos imparciales. Claro que se podra ampliar, vestirlo un poco. Qu le parecera: Transporte, areo, terrestre y martimo, cero?

Maravilloso. Vamos a conseguir un gran programa. Cmo estamos con la lepra? Por una lepra ms grande en Cuba dijo el candidato. Por el cncer cubano dijo Thomas Hudson. Por una tuberculosis ampliada, adecuada y permanente, para Cuba y los cubanos dijo el candidato. Esto es un poco demasiado largo pero por radio quedar muy bien. Cmo estamos de sfilis, correligionarios? Por una sfilis criolla ciento por ciento. Estupendo dijo el candidato. Abajo la penicilina y dems trucos del imperialismo yanqui. Abajo dijo Thomas Hudson. En mi opinin, tendramos que beber algo dijo Honesta Lilly. Qu os parece a vosotros, correligionarios? Es una magnfica idea dijo el candidato. Quin si no t fuera capaz de una idea as? T dijo Honesta Lilly. Atacan mi crdito dijo el candidato. Veamos si mi crdito resiste el fuego de la artillera pesada. Muchacho, barman, para todos lo mismo. Para mi socio poltico sin azcar. Tengo un slogan maravilloso dijo de pronto Honesta Lilly: El azcar de Cuba para los cubanos. Abajo el Coloso del Norte dijo Thomas Hudson. Abajo repitieron los otros. Necesitamos ms slogans domsticos y ms slogans municipales. No avanzaremos mucho en el campo internacional luchando en esta guerra como aliados suyos. De todos modos insisto en lo de Abajo el Coloso del Norte dijo Thomas Hudson. Es el mejor momento porque el Coloso anda metido en una guerra mundial. Tenemos que abatirlo. Lo haremos tan pronto como yo haya sido elegido. Brindo por un alcalde peor dijo Thomas Hudson. Y por todos nosotros. Por el partido dijo el alcalde peor alzando el vaso. Tendremos que recordar las circunstancias de la fundacin del partido y escribir un manifiesto. A qu da estamos hoy? A veinte. Ms o menos. Veinte de qu? El veinte ms o menos de Febrero. El grito de La Floridita . Es un momento solemne. Sabes escribir, Honesta Lilly? pregunt Thomas Hudson. Puedes perpetuar todo esto? S escribir. Pero no puedo escribir en este momento. Tenemos algunos otros problemas que tratar dijo el alcalde peor. Oye, Coloso del Norte, por qu no pagas esta ronda? Ya has visto lo valientemente que mi crdito resisti el ataque. Pero no es necesario matar al pobre pjaro vindole tan mal. Vamos, Coloso. No me llames Coloso. Queremos combatir a los malditos Colosos. Est bien, jefe. Y a propsito, a qu te dedicas? Soy cientfico. Sobre todo en la cama dijo Honesta Lilly. Hizo grandes estudios en China. Bueno, sea lo que sea esta vez pagas t dijo el alcalde peor. Y ahora sigamos con el programa.

Qu hacemos con el hogar? se es un tema sagrado. El hogar es algo tan digno como la religin. Hemos de mostrarnos prudentes y sutiles. Qu os parece: Abajo los padres de familia? Resulta digno. Pero por qu no sencillamente: Abajo el hogar? Abajo el hogar. Es un sentimiento hermoso. Pero temo que la gente crea que es un equipo de bisbol. Y los nios? Qu hacemos con ellos? Dejad que se acerquen a m cuando tengan edad de votar dijo el alcalde peor. Y la cuestin divorcio? pregunt Thomas Hudson. se es otro problema emocionantsimo dijo el alcalde peor. Y bastante espinoso. Usted qu opina del divorcio ? Puede que sea mejor dejar el tema. Se contradice con nuestra campaa en favor del Hogar. Bueno, ya est dejado. Y ahora miremos bien las cosas. T no puedes mirarlas bien. Ya ests bizco dijo Honesta Lilly. No me critiques, mujer dijo el alcalde peor. Empezaremos por una cosa. Tenemos que hacerla. Qu es lo que tenemos que hacer? Orinar. Estoy de acuerdo se oy decir a s mismo Thomas Hudson. Orinar es una cuestin bsica. Tan bsica como la falta de acueducto. Se basa en el agua. Se basa en el alcohol. Slo en pequeo porcentaje comparado con el agua. El agua es su elemento base. Dime t que eres un cientfico: Qu porcentaje de agua tenemos? Ochenta y siete y tres dcimas aventur Thomas Hudson a sabiendas de que se equivocaba. Eso es dijo el alcalde peor. Vamos ahora que todava podemos movernos? En el lavabo para caballeros, un negro de aspecto noble y tranquilo lea un folleto de los Rosacruces. Estaba trabajando la leccin semanal de un cursillo que segua. Thomas Hudson le salud con gran dignidad y el negro correspondi de igual modo. Un da muy fro, verdad, seor? dijo el negro con el folleto en la mano. Muy fro, en efecto dijo Thomas Hudson. Qu tal marchan esos estudios? Muy bien, seor. Todo lo bien que es posible esperar. Me alegro dijo Thomas Hudson. Y aadi volvindose al alcalde peor que tena sus dificultades: En Londres pertenec a un Club donde una mitad de los socios estaba intentando orinar y la otra mitad intentando parar. Muy bien dijo el alcalde peor que por fin estaba logrando su propsito. Cmo se llamaba? El Club Mundial? No. El caso es que no lo recuerdo. Has olvidado el nombre de tu club? S. Por qu no? Ser mejor ir en busca de otra copa. Cunto cuesta esta meada? La voluntad, seor. Deja que yo las pague dijo Thomas Hudson. Me encanta comprar meadas. Son como las flores.

Pudo ser el Royal Automvil Club? pregunt el negro, de pie ante ellos, ofreciendo una toalla. No pudo ser. Lo siento, seor dijo el estudiante de los Rosacruces. Tengo entendido que es uno de los clubs ms grandes de Londres. Eso es cierto dijo Thomas Hudson. Es uno de los ms grandes. Y ahora toma. Cmprate algo bien lindo aadi dndole un dlar. Por qu le has dado un peso? dijo el alcalde peor, al dejar el recinto y volver al estruendo del bar, el restaurante y el trnsito de la calle. En realidad, no me serva para nada. Hombre dijo el alcalde peor. Ests bueno? Te sientes bien? Muy bien dijo Thomas Hudson. Me siento perfectamente. Gracias. Qu tal la excursin? pregunt Honesta Lilly desde lo alto de su taburete. Thomas Hudson la mir y de nuevo fue como si la viese por primera vez y la encontr mucho ms morena y ms gorda. Fue una excursin estupenda dijo. Viajando siempre se encuentra gente interesante. Honesta Lilly le puso una mano sobre el muslo y le pellizc mientras l miraba ms all de la barra y de Honesta Lilly y de los sombreros panam y de los rostros cubanos y del ir y venir de las copas de los bebedores. Miraba hacia la puerta abierta y hacia la luz brillante de la plaza. Entonces fue cuando vio cmo paraba el coche y cmo el portero abra la portezuela, gorra en mano, y cmo descenda ella. Era ella. Ninguna otra persona habra salido as del coche, de aquella forma prctica, armoniosa, gil y al mismo tiempo como si al bajar le estuviera haciendo un favor a la calle, pisando su suelo. Durante muchos aos otras intentaron parecerse a ella y algunas casi llegaron a conseguirlo, pero al verla cualquiera poda advertir que todas las dems que se le parecan no eran ms que simples imitaciones. Iba vestida de uniforme y sonri al portero al hacerle una pregunta. l respondi encantado e hizo que s con la cabeza y ella atraves la acera y entr en el bar. Otra mujer tambin de uniforme la segua. Thomas Hudson se irgui y sinti como si algo le oprimiera y le impidiera respirar. Ella le haba visto y avanzaba hacia l por el espacio libre que haba ante el pblico de la barra y las mesas. La otra mujer la segua. Perdn dijo a Honesta Lilly y a alcalde peor. He de saludar a alguien. Se encontraron a medio camino en el corredor formado por el espacio libre entre la barra y las mesas y l ya la tena en sus brazos. Los dos se estrecharon tan apretadamente como se pueden estrechar dos seres y l la bes muy fuerte y ella le bes a l, palpndole ambos brazos con las manos. T. T. T. Cmo has llegado aqu, demonio? Vengo de Camagey, por supuesto. La gente empezaba a fijarse en ellos y Thomas Hudson la levant del suelo y la apret contra s, la bes una vez ms. La cogi de la mano y la llev hacia una mesa de un rincn. Aqu no podemos seguir as. Nos detendran dijo. Deja que nos detengan dijo ella. Te presento a Ginny, mi secretaria. Hola, Ginny dijo Thomas Hudson. Aydeme a llevar a esta loca hasta aquella mesa. Ginny era una chica fea y simptica. Las dos vestan el mismo uniforme: chaqueta de oficial sin insignia, camisa y corbata, falda, medias y brogues . Llevaban la gorra del cuerpo de Ultramar y una insignia sobre el hombro izquierdo, qu l no haba visto antes.

Qutate la gorra, diablo. Nos est prohibido. Digo que te la quites. Muy bien. Se la quit y alz el rostro hacia l de forma que el cabello le quedaba suelto. Movi la cabeza, y le mir. Thomas Hudson qued contemplando la frente alta, la mgica lnea ondulada de su cabello, como siempre color de trigo maduro con algo de plata, los pmulos salidos con un hueco bajo ellos; los huecos que podan desgarrar el corazn de cualquiera en un momento dado y la nariz algo achatada y la boca despintada con tanto beso y la barbilla deliciosa, y la lnea de la garganta. Cmo estoy? Ya lo sabes. Habas besado alguna vez a alguien que llevase este uniforme? Te haban araado como hoy los botones del ejrcito ? No. Me amas? Siempre te he amado. No. Digo si me amas ahora. En este preciso momento. S dijo l sintiendo como un dolor en la garganta. Estupendo dijo ella. Lo contrario sera terrible para ti. Cunto tiempo vas a quedarte? Slo un da. Deja que te bese. Antes dijiste que nos detendran. Esperaremos. Qu quieres beber? Hay champn bueno? S. Pero preparan un cctel local magnfico. S, claro. Cuntos llevas bebidos? No s. Unos doce ms o menos. Slo en los ojos se te nota que ests algo borracho. Ests enamorado de alguien? No. Y t? Ya hablaremos de eso Dnde est la zorra de tu mujer? En el Pacfico. Ojal lo estuviera como a mil brazas de profundidad. Oh, Tommy, Tommy, Tommy, Tommy... Ests enamorada de alguien? Temo que s. Maldita sea. No es terrible? La primera vez que nos encontramos desde que te dej y resulta que t no ests enamorado de nadie pero que yo s. Dices que me dejaste? T a m? Esa es la historia que me he fabricado. Cmo es l? Buen chico. Como los nios. Me necesita mucho. Dnde est? Secreto militar. Vas a reunirte con l?

S. En qu cuerpo sirves? Somos USO . Tiene algo que ver con la OSS? No, tonto, no. No te hagas el bobo ni me guardes rencor porque est enamorada de otro. T nunca me has consultado para enamorarte. Le amas mucho ? Yo no he dicho que le ame. Dije que estaba enamorada de l. Es ms, si t quieres hoy no estar enamorada de l; no lo estar en todo el da. Slo estar aqu un da. Quiero portarme bien contigo. Vete al infierno! dijo l. Les parece que coja el coche y me vaya al hotel? pregunt Ginny. No, Ginny. Antes tomaremos una copa de champn. Tienes coche? pregunt a Thomas Hudson. S. Ah afuera en la plaza. Te parece bien ir a tu casa? Claro. Podramos comer aqu y luego marchar. O bien comprar algo para comer. Qu suerte haber podido llegar hasta aqu. S dijo Thomas Hudson. Cmo supiste que estaba aqu? Un muchacho del campamento, en Camagey, dijo que probablemente estaras. Si no te hubiramos encontrado habramos probado en La Habana. Podemos visitarla. No dijo ella. Que la vea Ginny. Conoces a alguien que se preste a acompaarla ? Por supuesto. Hemos de volver a Camagey esta misma noche. A qu hora sale tu avin? A las seis, creo. Lo arreglaremos dijo Thomas Hudson. Un hombre se acerc a la mesa que ocupaban. Era del pas. Un locutor de radio. Perdndijo. Me firma un autgrafo? Desde luego. El desconocido le entreg una fotografa del bar con Constante detrs de la barra preparando un combinado y ella se la firm, con aquella letra suya excesivamente grande, teatral, que Thomas Hudson conoca perfectamente. No la quiero para mi hijita ni para mi hijo que va al colegio dijo el hombre. Es para m. Muy bien dijo ella sonrindole. Ha sido muy amable de su parte. He visto todas sus pelculas dijo l. Creo que es usted la mujer ms hermosa del mundo. Magnfico dijo ella. Por favor, siga pensando igual. Me permite que la invite a una copa? Estoy bebiendo con un amigo. Lo s dijo el locutor de radio. Hace aos que le conozco. Puedo sentarme con ustedes, Tom? Veo que hay una seorita sola. Os presento al seor Rodrguez dijo Thomas Hudson. Cul es su apellido, Ginny?

Watson. La seorita Watson. Encantado de conocerla, seorita Watson dijo el locutor de radio. Era un hombre bien parecido, moreno, tostado por el sol, de cabello oscuro, ojos amables y una agradable sonrisa. Tena las manos grandes y fuertes del jugador de bisbol. Y le quedaba todava algo de la prestancia del tahr, que lo haba sido. Por qu no almuerzan conmigo los tres? pregunt. Es casi la hora del almuerzo. El seor Hudson y yo tenemos que ir al campo. A m me encantara dijo Ginny. Me parece muy simptico. Qu piensas de l? pregunt a Thomas Hudson. Es una excelente persona. De lo mejor que hay en la ciudad. Gracias, Tom dijo el hombre. Bueno, tenemos que irnos. Se va haciendo tarde dijo ella. Te ver en el hotel, Ginny. Muchas gracias, seor Rodrguez. Verdaderamente es usted la mujer ms hermosa del mundo dijo el seor Rodrguez. De no haber estado seguro de ello, lo estara de ahora en adelante. Siga pensando lo mismo dijo ella. Y salieron a la calle. Bien continu ella. Todo marcha bien. Es simptico. Y a Ginny le ha gustado. Es una excelente persona dijo Thomas Hudson. Y el chfer abri la portezuela. T eres tambin una excelente persona dijo ella. Siento que hayas bebido tanto. Por eso evit el champn. Quin era tu morena amiga que estaba sentada en un extremo de la barra? Mi amiga morena sentada en un extremo de la barra. Necesitas una copa? Podemos parar en algn sitio. No la necesito. Y t? Ya sabes que nunca bebo. Sin embargo un poco de vino me vendra bien. Tengo en casa. Estupendo. Y ahora bsame. No creo que nos detenga nadie. A dnde vamos? pregunt el chfer mirndoles. A la finca dijo Thomas Hudson. Oh, Tommy, Tommy, Tommy. Sigue. No importa que ese hombre nos vea, verdad? No. No importa. Y si quieres puedes cortarle la lengua. No. No quiero. Me repugna lo brutal. De todos modos has sido muy gentil ofrecindolo. No sera mala idea. Y cmo ests? Eres el mismo nido de amor de siempre? Soy la misma. De verdad? Nadie puede cambiar. En este pueblo soy tuya. Hasta que despegue el avin. Eso es admiti ella cambiando de postura para facilitar las cosas. Mira aadi. Hemos rebasado el sector agradable y ahora estamos en el sucio y lleno de humo. En algunas ocasiones no pasbamos por aqu. En algunas, s. En algunas repiti ella.

Quedaron mirando la suciedad y el humo y ella con su vista rpida y su clara, deliciosa, inteligencia, vio en un instante lo que l necesit aos para ver. Ahora la cosa mejora dijo ella. Nunca en la vida le haba mentido y l tambin haba intentado no mentirle. Pero no lo haba conseguido. Me quieres todava? pregunt. Dmelo pronto y sin rodeos. Si. T lo sabes. Lo s admiti ella abrazndole y dej que l tratara de probarlo si es que eso se quiere probar. Cmo se llama l? No hablemos de l. No debe contar para ti. Puede que no dijo Thomas Hudson, abrazndola tan fuerte que pareca como si algo hubiera de romperse en uno de los dos. Fue ella la primera en apartarse. Era un juego viejo para ambos. Como no tienes pechos siempre ganas dijo. Tampoco tengo una cara capaz de romper el corazn de los dems. Ni eso que t tienes. Ni tus piernas largas y hermosas. Tienes otra cosa. S dijo l. Ayer noche tuve que conformarme con un gato y una almohada. Me quedo con el gato. An estamos lejos? A unos once minutos. Demasiados, teniendo en cuenta cmo van las cosas. Quieres que coja yo el volante y te lleve en ocho? Espero que la habitacin sea bonita. Y que la cama sea grande. Veamos dijo Thomas Hudson. Ya empiezas con tus dudas. No dijo ella. Quiero una cama grande, muy grande. Para olvidarme del ejrcito. La cama es grande dijo l, aunque puede que no tan grande como todo el ejrcito. No te pongas grosero dijo ella. Todos nuestros soldados acaban siempre enseando la fotografa de su mujer. En cuanto a los aerotransportados tendras que verlos. Prefiero que no sea necesario. Nosotros estaremos un poco aguados, pero nunca fuimos aguatransportados. Cuntame sobre tu vida a bordo dijo ella metindole una mano en un bolsillo hasta el fondo. No. S que nunca hablaras de eso. Y hasta me gusta. Pero siento curiosidad. Adems, la gente me pregunta y me preocupo. Qudate con la curiosidad y no te preocupes dijo l. No te acuerdas de que la curiosidad mat al gato? Pens en Boise. Luego dijo: Pero la preocupacin mata a los hombres de negocio en la flor de la edad. Tendr que preocuparme por ti? Slo como actriz. Y adems muy poco. Ya slo faltan dos minutos. Es bonito el paisaje, ahora. Me gusta. Podremos almorzar en la cama? Eso quiere decir que vamos a acostarnos. S. No es ningn pecado siempre que no pierda elavin. El coche trepaba ahora por el viejo y empinado camino de piedra, con grandes rboles a ambos lados. Hay algo que puedas perder?

A ti dijo l. Me refiero al trabajo. Tengo aspecto de estar trabajando? A lo mejor s. Eres un actor maravilloso. El peor que he visto en mi vida dijo ella. Te he visto representar los mejores papeles, el que me entusiasmaba era el de marido fiel. Lo hacas inmejorablemente y hasta se te vea en el pantaln una mancha de jugos naturales. Eso fue en el Ritz. Fue mi mejor escenario para el papel de marido fiel dijo l. Como Garrick en el Old Bailey. Me parece que te equivocas. Donde mejor representaste el marido fiel fue en el Normandie. Cuando ardi pas seis das sin inters por nada. Pero se no fue tu rcord en la materia. No. Se haban detenido ante la verja y el chfer la estaba abriendo ya. Aqu es donde vivimos? S. En lo alto de la cuesta. Siento que el camino est tan mal. El coche suba por entre los rboles del mango y los flamboyane sin flores, dej atrs los cobertizos del ganado y sigui el camino circular hasta la casa. Thomas Hudson abri la puerta del coche y ella sali y al pisar el suelo fue como si le hiciera un generoso y clido favor. Mir hacia la casa y vio las ventanas del dormitorio abiertas. Eran muy grandes. En cierto modo, le recordaron el Normandie. Perder el avin dijo ella. Por qu no me pondr enferma? Todas las mujeres se ponen enfermas. S de dos buenos mdicos que certificarn que lo ests. Magnfico dijo ella empezando a subir la escalera. No tendremos que invitarles a cenar, verdad? No dijo l abriendo la puerta. Los llamar por telfono y enviar al chfer en busca de los certificados. Estoy enferma dijo ella. Acabo de decidirlo. Dejemos que por una vez la tropa se divierta sola. Te irs? No. Voy a entretenerte a ti. Te han entretenido de verdad ltimamente? No. Pues a m tampoco. Bien dijo l abrazndola fuerte y mirndola a los ojos y apart los suyos. Luego abri la puerta del gran dormitorio. Las ventanas estaban abiertas y el viento entraba libremente. Pero todo resultaba agradable porque haca sol. Es como el Normandie dijo ella. Lo quisiste como el Normandie porque pensabas en m? Claro, amor mo minti l. T qu crees? Creo que mientes todava peor que yo. No s improvisar. Juguemos a no mentir? Intentemos simular que lo hiciste por m. Lo hice por ti dijo l. Slo que pudo parecer que lo haca por otra persona. Esto es todo lo fuerte que sabes abrazar a una mujer? Sin romperla, s, o sin acostarnos dijo l.

Quin se opone a que nos acostemos ? Yo no, desde luego dijo l. Y cogindola en brazos la llev a la cama. Deja que baje la persiana. No me importa que diviertas a la tropa. Pero tenemos un aparato de radio para divertir a los criados en la cocina. No nos necesitan. En este momento dijo ella. S. Ahora recuerda todo lo que te ense. Acaso lo he olvidado? De vez en cuando. Dnde le conociste? pregunt l. Nos lo presentaron a los dos, recuerdas? Oye. Juguemos a no recordar nada, y no hablemos y no hablemos y no hablemos. Ms tarde ella dijo: La gente suele tener hambre. Incluso en el Normandie. Llamar al mayordomo. Pero este mayordomo no nos conoce. Nos conocer. No. Vamos a ver la casa. Qu has pintado ltimamente ? Nada. No tienes tiempo? Qu te parece? Por qu no aprovechas cuando ests en tierra? Qu quiere decir en tierra? Tom dijo ella. Estaban en la sala de estar, sentados en los grandes y viejos sillones y ella se haba quitado los zapatos para sentir la alfombra bajo sus pies. Estaba sentada, hecha un ovillo, con el pelo suelto y cepillndoselo, porque saba el efecto que eso produca en l, y se sent de forma que el cabello le colgaba como una cascada de seda cuando mova la cabeza. Maldita sea! dijo l. Y aadi: Mi amor. Ya has maldecido bastante dijo ella. No hablemos de eso. Por qu te casaste con ella, Tom? Porque t estabas enamorada de otro. No me parece una buena razn. Nadie ha dicho que lo fuese. Especialmente para m. Pero si cometo mis errores, no es preciso que tenga que hablar de ellos, no crees? Y si yo lo deseo? El gran gato blanco y negro acababa de entrar y estaba frotndose contra la pierna de ella. Me parece que se ha hecho un lo dijo Thomas Hudson. O a lo mejor demuestra su sentido comn. No ser...? Claro. Naturalmente. Boy llam. El gato se acerc y salt sobre sus rodillas. Ser mejor que la amemos los dos, Boy dijo Thomas Hudson. Mrala bien. No volvers a ver mujeres como sa. ste es el gato que duerme contigo?

S. Hay algn motivo que lo impida? Ninguno. Me gusta ms que el hombre con quien duermo ahora y su expresin es casi igual de triste. Es necesario que hablemos de l? No. Ni tampoco que t quieras fingir que no has estado embarcado. Tienes los ojos quemados con pequeas arrugas blancas en los extremos y tienes el pelo desteido por el sol como si te hubieras puesto algo. Adems camino balancendome y llevo un loro sobre el hombro y golpeo a la gente con mi pata de palo. Mira, tesoro, a veces navego porque pinto la vida martima por encargo del Museo de Historia Natural. Ni siquiera la guerra debe interferir con nuestra profesin. Es sagrada dijo ella. Recordar esa mentira y sabr ser fiel a ella. Dime, Tom, de verdad no la amas? De verdad. Me sigues queriendo? No he sabido demostrrtelo? Pudo ser un papel. Quiz representabas al marido siempre fiel, no importa con cuantas prostitutas te encuentres. A tu modo, Cynara, no me has sido fiel. Siempre dije que eres ms literata de lo que te conviene. De ese poema me desprend a los diecinueve aos. S. Y yo siempre te dije que si pintaras y trabajaras en serio en vez de dedicarte a enamorarte de las dems... A casarme, querrs decir. No. Casarte ya es bastante malo. T te enamoras y yo te pierdo el respeto. Esa frase es muy antigua. La recuerdo perfectamente. Yo te perda el respeto. Me quedo con ella, valga lo que valga, para retirarla de la circulacin. Yo te respeto. Y t no la quieres, verdad? Te amo y te respeto y a ella no la quiero. Maravilloso. Me alegro de estar enferma y de haber perdido el avin. De veras te respeto, sabes? Y respeto todas las malditas tonteras que has hecho en la vida y las que puedas hacer. Y me tratas maravillosamente y cumples todas tus promesas. Cul fue la ltima? No recuerdo bien. Faltaste a una promesa. Por qu no lo dejamos, encanto? Me gustara. A lo mejor podemos. Hasta ahora lo hemos ido dejando casi todo. No. Eso no es cierto. Ahora mismo tenemos visible evidencia de que no es cierto. Slo que t crees que con hacerle el amor a una mujer basta. Nunca piensas que ella pueda desear estar orgullosa de ti. Ni en las pequeas ternuras. Ni de ser un nio como los hombres que quieres y de quienes cuidas. Por qu no me has necesitado ms? Por qu no haces que me considere ms imprescindible? No tanto toma y daca y llvatelo que no me apetece ahora. Para qu estamos aqu? Para escuchar discursos de moral? Estamos aqu porque te quiero y porque quiero que seas digno de lo que vales. Digno de ti mismo. Y de ti y de Dios y de otras abstracciones. Ni siquiera soy pintor abstracto. T le habras pedido a Toulouse-Lautrec que no frecuentase los prostbulos, a Gauguin que no se contagiara la sfilis y a Baudelaire que volviese temprano a casa. No soy tan buen pintor como ellos, pero por m puedes irte al diablo.

No soy como quieres dar a entender. Lo eres. S, lo eres. T y tu maldito trabajo. Tus malditas horas de trabajo. Lo habra dejado todo. S, claro. Todo. Y hubieras acabado cantando en clubs nocturnos. Yo hubiera sido el que echara a tus borrachos. Qu sabes de Tom? Est muy bien dijo el hombre sintiendo un escalofro recorrindole la piel. Hace tres semanas que no me ha escrito. Bien podra escribir a su madre, no? Escribe tan bien. Siempre se ha portado muy bien en ese sentido. Ya sabes lo que pasa con los muchachos en la guerra. O a lo mejor est retenido el correo. A veces ocurre. Recuerdas cuando no saba hablar ingls? Y cuando tena a su grupo en Gstaad? Y en Zug y en Engadine ? Tienes alguna foto nueva suya? Slo la que tienes t. Por qu no bebemos algo? Qu se bebe aqu? Lo que quieras. Llamar al criado. El vino est en la bodega. No tardes, por favor. Es divertido que nos digamos eso. Por favor, no tardes repiti ella. Lo oste? Y recuerda que yo nunca te ped que volvieras temprano. No fue se el problema. Y t lo sabes. Lo s admiti el. No tardar. Quizs el criado podra preparar algo de comer tambin. Quiz s dijo Thomas Hudson. Y aadi dirigindose al gato: Qudate con ella, Boy. Bueno, pens seguidamente. Por qu lo dije? Por qu le ment? Por qu hice esa tontera de decrselo poco a poco? Ser que quiero, como dice Willie, guardar para m solo mi pena? Soy esa clase de tipo? En todo caso, sigui pensando, ya est hecho. Cmo le dices a una madre que su hijo ha muerto precisamente cuando acaba uno de hacerle el amor? Cmo decirse uno a s mismo que su hijo ha muerto? Presumes de tener respuesta a todas las preguntas. Responde a sta. No existe respuesta. Deberas saberlo a estas alturas. No hay ninguna respuesta. Ninguna. Tom llam ella. Me siento sola y el gato no eres t, aunque l crea lo contrario. Djalo en el suelo. El muchacho est en el pueblo y yo estoy sacando un poco de hielo. Tanto me da beber. Lo mismo digo dijo l y volvi a la habitacin, pisando el mosaico del suelo hasta que sinti la alfombra. La mir y vio que segua all. No quieres hablar de l dijo ella. No. Por qu? A m me parece mejor. Se parece demasiado a ti. No es por eso dijo ella. Dime, ha muerto? S. Abrzame fuerte. Ahora me siento mal de verdad. Advirti que temblaba; se arrodill junto al silln, la abraz y comprob que segua temblando. Luego la oy decir:

Pobre Tom. Pobre, pobre Tom. Tras una pausa aadi: Lamento todo lo que te he hecho y lo que te he dicho en mi vida. Yo tambin. Pobre de ti y pobre de m. Pobrecillos todos dijo l. Pero no aadi pobre Tom. Dame detalles. No tengo. Te he dicho cuanto s. Supongo que aprenderemos a resignamos. Quizs. Ojal pudiera desmoronarme. Pero slo me siento enferma. Lo s. Le ocurre eso a todo el mundo? Supongo que s. De todos modos slo puede ocurrimos una vez. Y ahora parece la casa de los muertos. Siento no habrtelo dicho cuando te vi. Es igual. T siempre lo aplazas todo. No te lo reprocho. Te deseaba tanto! Fui egosta y estpido. No fuiste egosta. Siempre nos hemos querido. No cometimos ms que errores. Yo comet los peores. No. Los dos cometimos. Nunca ms volveremos a pelearnos. Algo ocurra en ella. Algo que por fin la oblig a echarse a llorar, exclamando: Oh, Tommy, de pronto resulta que no puedo soportarlo! Lo s dijo l, mi dulce y buen amor. Tampoco yo puedo soportarlo. ramos tan jvenes y tan estpidos. Y tan hermosos los dos. Y Tommy era tambin tan hermoso. Como su madre. Y ahora ya no existe evidencia visible. Mi pobre amor querido. Qu vamos a hacer ahora? T sigue con lo que haces y yo con lo que hago. Por qu no vivimos juntos durante un tiempo? Hasta que el viento deje de soplar. Entonces que siga soplando. Crees que hacer el amor ahora estar mal? No creo que Tom lo viese mal. No. Seguro que no. Te acuerdas cuando esquiabas con l sobre los hombros, y cmo cantbamos recorriendo el huerto que haba detrs de la posada al atardecer? Lo recuerdo todo. Yo tambin dijo ella. Por qu fuimos tan estpidos? ramos rivales adems de amantes. Lo s y no deberamos haberlo sido. No quieres a otra, verdad? Es todo lo que nos queda. No. De verdad. En realidad, yo tampoco amo a otro. Crees que podramos volver a empezar? No s qu tal resultara. Podramos probarlo. Cunto va a durar esta guerra?

Pregunta a los que mandan. Aos tal vez? Dos por lo menos. Tambin a ti pueden matarte? S. No quiero pensarlo. Y si no me mataran? No s. Ahora que Tom no est, no volveramos a ser malos y crueles el uno con el otro ? Yo hara lo posible porque no fuese as. No estoy amargado y he aprendido a controlar mi parte mala. De veras. Cmo? Con putas? Quiz s. Pero si vivisemos juntos, no las necesitara. Siempre has sabido presentar bien las cosas. Lo ves? Ya empezamos otra vez. No. Aqu no. Estamos en la casa de los muertos. Eso ya lo has dicho antes. Lo s admiti ella. Y lo siento. Pero es que no s decirlo de otro modo. Empiezo a sentir como si todo se helase a mi alrededor. Es una sensacin que ir en aumento dijo l. Al principio duele, pero sigue aumentando. Por qu no me das todos los detalles feos y as la sensacin aumentar antes y todo ir ms de prisa? Muy bien dijo l. Dios, cmo te quiero! Siempre me has querido dijo ella. Y ahora, cuntame... Thomas Hudson estaba sentado a sus pies y no la miraba. Mir a Boise, el gato, tendido sobre la alfombra aprovechando un recodo donde daba el sol. Fue derribado por un buque de ataque antiareo durante un vuelo rutinario, cerca de Abbeville. Pudo saltar? El avin ardi. l ya deba estar herido. Espero que s dijo ella. Quiero esperarlo, Dios mo. Es lo ms seguro. Tuvo tiempo de tirarse. No me estars mintiendo, verdad? El paracadas no ardi? No minti l, pensando que era bastante. Quin te dio la noticia ? Dio el nombre de la persona. En fin dijo ella. Es una realidad. Ya no tengo hijo. Ni t tampoco. Supongo que aprenderemos a soportarlo. Algn otro detalle? No dijo l, con el mayor acento de verdad que pudo. Hay que continuar. S dijo l. Con qu? Con nada. Me puedo quedar aqu contigo? No creo que te sirva de gran cosa. Tengo que irme en cuanto calme el viento. Pero t, que siempre entierras lo que te digo, puedes enterrar esto tambin. Podra quedarme hasta que te vayas y esperar aqu hasta que vuelvas.

Tampoco creo que te sirva. Nunca s cundo voy a volver y sin trabajar todo se te hara mucho ms difcil. Qudate hasta que me vaya si quieres. Muy bien. Me quedar hasta que te marches y pensaremos mucho en Tom. Y nos haremos el amor tan pronto como a ti te parezca. Tommy nunca tuvo nada que ver con este dormitorio. No. Y yo echar con exorcismos a cualquiera que lo haya tenido. Ahora s creo que deberamos comer algo y beber un vaso de vino. Una botella dijo ella. Verdad que Tom era un chico estupendo? Bueno y gracioso de verdad. De qu material ests hecha? Del que a ti te gusta. Con un agregado de acero dijo ella. No s por dnde andan los criados dijo Thomas Hudson. No esperaban que yo llegase hoy. Uno habr ido a telefonear. Voy a buscar el vino. Ya estar fro. Abri la botella y sirvi dos copas. Era vino bueno, el que reservaba para los regresos, y sus burbujas eran diminutas, fieles, ordenadas. Brindemos por nosotros. Por nuestros errores y por lo que hemos perdido y por lo que todava podramos ganar. Hecho dijo l. Hecho dijo ella. Y aadi: El buen vino es quiz lo nico a lo que siempre fuiste fiel. Es una excelente cualidad, no crees? Siento lo que dije esta maana sobre el beber. Aunque parezca extrao, me hacen bien esas cosas. Te refieres a la bebida o a mi crtica? A la bebida. Las copas heladas y bien grandes. Quiz tengas razn. Ahora ya no critico nada, excepto que en esta casa comer resulta muy difcil. Ten paciencia. Es lo que siempre me decas t. Tengo paciencia. Pero hambre tambin dijo ella. Ahora s por qu hay quien come en los velatorios y antes de los entierros. Tortrate cuanto quieras si eso te hace bien. No te preocupes. Lo har. Pero, no vamos a estar siempre diciendo lo siento, verdad? Yo lo dije antes. yeme. Hace tres semanas que lo vengo aguantando y debo de estar en otra fase. Seguramente an te queda una fase, interesantsima por cierto. Por qu no vuelves con tus putas? Ser mejor que calles. No te parece? No. Hablar me hace bien. Quin fue quien dijo Ten piedad de las mujeres, Mara? Un hombre, claro. Un canalla de hombre. Te gustara or el poema completo? No. Estoy harta de orte y harta de que digas que lo sabas hace tres semanas y todo eso. Todo porque no soy militar y porque t ests metido en un asunto tan misterioso y secreto que tienes que dormir con un gato para no irte de la lengua'. Todava no entiendes por qu nos separamos? Nos separamos porque me hart de ti. Pero t siempre me has querido. No podas remediarlo y ahora tampoco puedes.

Eso es cierto. El criado estaba parado en el comedor. Haba sido inevitablemente testigo de otras discusiones que hacan sudar de amargura su rostro oscuro. Quera a su amo y a los gatos y a los perros y senta gran respeto por las hermosas seoras y sufra al orles discutir. Ahora pens que ninguna de las mujeres que haban discutido con el caballero era tan hermosa como sta, pero ella le deca cosas muy duras. Perdn, seor dijo interrumpiendo. Podra hablarle un momento en la cocina? Excsame, querida. Supongo que ser algn misterio dijo ella y se sirvi un vaso de vino. Seor dijo el muchacho. El teniente habl en castellano. Dijo que fuera usted inmediatamente. Me hizo repetir el inmediatamente. Aadi que usted saba a dnde haba de acudir y que es un asunto de trabajo. Prefer llamar desde el pueblo. All me dijeron que estaba usted en casa. Muy bien dijo Thomas Hudson. Gracias por todo. Fre unos huevos para la seora y para m y di al chfer que tenga listo el coche. S, seor dijo el muchacho. Qu pasa, Tom? pregunt ella. Malas noticias? Tengo que irme. Hay trabajo. Antes dijiste que no tendras que ir con este viento. Lo s. Pero no depende de m. Quieres que me quede? S. Podras leer las cartas de Tommy. Si quieres el chfer te llevar al avin. Muy bien. Puedes llevarte las cartas que quieras. Y las fotos que te agraden. Y todo lo que te guste. Busca en mi escritorio. Ests cambiado. Puede que un poco admiti l. Y aadi: Ve a mi estudio y echa un vistazo a las fotos. Hay algunas buenas, de antes de que empezara este trabajo. Llvate las que quieras. Hay una tuya estupenda. Lo har dijo ella. Cuando quieres eres buensimo. Lee las cartas de ella, si quieres. Hay algunas que son autnticas piezas de museo. Otras tienen gracia. Llvate algunas. Cualquiera que te oiga creer que viajo con un bal. Puedes leerlas y luego las tiras por el retrete del avin. Bueno. Procurar volver antes de que te marches, pero no confes demasiado. Si necesito al chfer te enviar un taxi para que te lleve al hotel o al aeropuerto. Bien. El muchacho cuidar de ti. Puede plancharte la ropa. Y si quieres ponerte alguna prenda ma o lo que haya por ah, cgelo. Bien. Procurars quererme, Tom? No dejars que otra como esta ltima borre este cario? Claro que no. Ninguna significa nada para m. T misma has dicho que no puedo evitar quererte. Procura seguir sin poder evitarlo. Es ms fuerte que yo. Coge todos los libros que quieras y cuanto te guste. Y dale mis huevos, o uno al menos, a Boise. Le gusta cortado pequeo. Ms vale que leve anclas. Llevo ya algn retraso. Adis, Tom dijo ella.

Adis, diablo. Cudate. Probablemente esto no ser nada. Desapareci por la puerta. Pero el gato le sigui sin dejar de mirarle. Est bien, Boise. Vuelvo antes de que levemos anclas. Dnde vamos? pregunt el chfer. A la ciudad. No puedo creer que nos encarguen una misin con tan mala mar. Claro que quizs hayan encontrado algo. Puede que alguien est en un apuro en algn sitio. Cristo, ojal podamos salvarle. He de acordarme de que quiero hacer testamento para dejarle a ella la finca. Lo legalizar en la embajada y pedir que me lo guarden en la caja fuerte. La verdad es que afront bien la noticia. Claro que an no se ha enfrentado con la realidad. Quisiera poder ayudarla cuando reciba el golpe. Ayudarla de verdad. Quiz sea posible si salimos de sta y de la otra y la otra. Por el momento, habr que salir de sta. Me pregunto si se llevar algo. Y si se acordar de darle el huevo a Boise. Cuando hace fro tiene ms hambre. No creo que sea difcil dar con los muchachos y el barco puede soportar otra paliza antes de que lo saquemos a dique seco. Otra paliza sin duda. Correremos el riesgo. Casi todo tiene remedio en este mundo. Y qu importa una paliza ms si logramos establecer contacto? Habra sido estupendo quedarme. O quin sabe! A lo mejor no. Claro que s, diablos! A ver si lo entiendes. Has perdido a tu hijo. Has perdido el amor. El honor es algo que vol hace tiempo. Te queda el deber y lo cumples. Por cierto, cul es tu deber? Lo que prometiste que ibas a hacer. Y todo lo dems que has prometido y no has hecho ? En aquel momento, en el dormitorio de la granja, la habitacin que pareca el Normandie, ella estaba tendida en la cama con el gato llamado Boise a su lado. No haba podido comer los huevos y el champn le resultaba inspido. Cort todos los huevos para Boise y al abrir los cajones del escritorio y ver la letra de su hijo en el sobre azulado y el membrete de censura, corri y se tir boca abajo en la cama. Los dos dijo al gato que se senta dichoso por los huevos y el aroma de la mujer que yaca a su lado. Los dos repiti. Dime Boise, qu podemos hacer? El gato ronrone imperceptible. T tampoco lo sabes suspir ella. Nadie lo sabe. Nadie.

TERCERA PARTE En la mar


1. HABA UNA LARGA PLAYA BLANCA con un bosque de cocoteros al fondo. El arrecife cruzaba la entrada del puerto y el fuerte viento del este hacia que el mar rompiese sobre l, de modo que era muy fcil divisar la entrada. No haba nadie en la playa y la arena era tan blanca que los ojos le dolan al mirarla. El hombre del puente del barco estudi la costa. No haba chozas donde deban haber estado y no se vean botes anclados en la laguna. Has estado aqu alguna vez? pregunt a su segundo. S. Verdad que las chozas estaban all? Estaban all y en la carta se indica un poblado. Pues evidentemente ha desaparecido dijo el hombre. Ves algn bote entre los mangles? No hay nada. Por lo menos yo no lo veo. Voy a entrar y echar anclas dijo el hombre. Conozco el lugar. Es como ocho veces ms hondo de lo que parece. Qued mirando el agua verdosa y calcul el tamao de la sombra de su barco sobre el fondo. Creo que es mejor anclar al este de donde estaba el poblado dijo el piloto. En efecto. Prepara el ancla de estribor y estte atento. Con este viento soplando da y noche es seguro que no habr insectos. No, seor. Anclaron y la embarcacin, que no era bastante grande para llamarla navo, excepto en la mente de su patrn, qued fondeada proa al viento, mientras las olas rompan, blanco y verde, sobre el arrecife. El hombre del puente se asegur de que el barco borneaba bien y de que el ancla estaba firme. Luego mir a tierra y par los motores. Sigui observando la costa sin comprender gran cosa. Coge tres hombres y baja a echar un vistazo por ah dijo. Yo me acostar un rato. Y no olvidis que sois cientficos. Cuando eran cientficos no llevaban armas a la vista, slo llevaban machete y grandes sombreros de paja como los que usan los pescadores de esponjas de las Bahamas. La tripulacin los llamaba sombreros cientficos , y cuanto ms grandes eran ms cientficos se les consideraba. Alguien ha robado mi sombrero cientfico dijo un vasco de anchas espaldas y cejas tan espesas que se le juntaban sobre la nariz. Llevo un maletn en honor de la ciencia ? Toma el mo dijo otro vasco. Es dos veces ms cientfico que el tuyo.

Es verdad. Menudo sombrero cientfico. Con l me siento Einstein dijo el vasco ms corpulento. Thomas, hay que traer muestras de algo? No dijo el hombre. Antonio os dir lo que hay que hacer. Mantened los malditos ojos cientficos bien abiertos. Ver si encuentro agua. La encontrars detrs de donde estaba el poblado dijo el hombre. Examnala bien. Probablemente tendremos que llenar los tanques. Ser mejor. H2O dijo el vasco. Jerga cientfica. Oye t, cientfico intil. Ladrn de sombreros. Dame cuatro garrafas de veinte litros, as no perderemos el viaje. El otro vasco meti en el bote cuatro garrafas y el hombre les oy charlar. No me des en la espalda con tu maldito remo cientfico. Lo hago slo por la ciencia. Que se jodan doa ciencia y su hermano. Querrs decir su hermana. Se llama Penicilina. Thomas Hudson los observ mientras remaban hacia la playa excesivamente blanca. Debera haber ido con ellos pens. Pero he pasado toda la noche sin dormir y llevo doce horas al timn. Antonio juzgar la situacin tan bien como yo. Me intriga qu demonios habr pasado aqu. Estaba mirando el arrecife, la playa y luego observ otra vez la costa y la corriente de agua clara que pasaba por el costado del barco formando pequeos remolinos a popa. Luego cerr los ojos, se puso de lado y se qued dormido. Despert cuando el bote se arrimaba al barco y en cuanto les vio la cara comprendi que traan malas noticias. El segundo de a bordo sudaba, como siempre que las cosas iban mal. Era un hombre flaco que no sudaba fcilmente. Han quemado las chozas dijo. Alguien intentara apagar el fuego porque hay cuerpos entre las cenizas. El olor no llega hasta aqu a causa del viento. Cuntos cadveres hay? Hemos contado diez. Pero pueden haber ms. Hombres o mujeres? Las dos cosas. Hay alguna huella? Nada. Se ve que ha llovido. Y mucho. La arena tiene todava las seales de las gotas. El vasco de los hombros anchos, que se llamaba Ara, dijo: Llevan por lo menos una semana muertos. Los pajarracos an no hicieron nada pero los cangrejos de tierra se estn dando un festn. Cmo sabes que llevan una semana muertos? No se puede asegurar con exactitud dijo Arapero repito que llevan aproximadamente una semana muertos. A juzgar por la huella de los cangrejos ha debido de llover hace tres das. Qu tal el agua? Tiene buen aspecto. Habis trado una poca? S. No veo motivo para que la envenenen aadi Ara. Ola bien, la prob y la he trado. No debiste probarla. Ola bien y no hay por qu creer que la envenenasen.

Quin mat a la gente? Cualquiera. No investigasteis nada? No. Hemos venido a decrselo. Usted es el capitn. Muy bien dijo Thomas Hudson. Fue abajo y se puso el cinturn con el revlver. En la otra parte le colgaba un cuchillo en su vaina; el peso del revlver haca que ste descansara sobre el muslo. Se dirigi a la cocina, cogi una cuchara y se la guard en el bolsillo. Ara, t y Henry me acompaaris a tierra. Willy, t coge el bote y haz como si pescases conchas y caracolas. Peters que duerma un rato. Revisa los motores y todos los tanques aadi dirigindose al segundo de a bordo. El agua era clara y hermosa sobre la arena blanca de modo que fcilmente se divisaban los surcos y acanaladuras del fondo. Mientras vadeaban hacia la playa, en un momento en que el bote encall en un banco de arena, sinti cmo unos peces pequeos jugaban por entre los dedos de sus pies. Mir hacia abajo y vio que eran diminutos pompanos. O quiz no lo sean pens. Pero se parecen y son igualmente amistosos. Henry dijo una vez que estuvieron en la playa. T reconoce la playa de sotavento y recrrela hacia esos rboles. Estte atento a las huellas o a lo que pueda ser interesante. Ara, t haz lo mismo en la otra direccin. No tuvo que preguntar dnde estaban los cuerpos. Vio unas huellas que llevaban al lugar y oy el ruido que hacian los cangrejos de tierra entre los matorrales resecos. Se volvi para mirar el barco y los arrecifes donde rompan las olas y a Willie a popa del bote, que iba a la deriva, con la mscara de vidrio para buscar conchas y caracolas en la mano. Ya que he de hacerlo, cuanto antes mejor pens. Pero este da estaba ciertamente destinado a otra cosa. Es extrao que haya llovido aqu, donde no era necesario, y a nosotros no nos haya tocado nada. Cunto tiempo hace que vemos pasar las nubes de largo sin beneficiarnos ni de una gota ? El viento soplaba con fuerza y lo haba estado haciendo cincuenta das as da y noche. Se haba convertido en una parte de su vida y ya ni siquiera le pona nervioso. Le fortaleca, le daba nimos y casi esperaba que no dejase de soplar. Siempre estamos esperando algo que no llega pensPero es ms fcil esperar con el viento que si hace calma o con el capricho y la perversin del aguacero. Encontraremos agua en algn sitio. En cualquier recodo. El caso es saber buscarla. Bien se dijo. Empieza de una vez a ver si acabas pronto. El viento le ayudaba. Se inclin por entre las matas resecas apartando la arena con las manos y el viento se llevaba el olor de lo que estaba cerca. No encontr nada en la arena y se extra de ello, pero sigui buscando a barlovento de las chozas destruidas por el fuego. Segua esperando hallar lo que buscaba. Pero no haba nada. Luego, con el viento azotndole la espalda, volvindose a tomar una bocanada y conteniendo de nuevo la respiracin, se puso a trabajar en la masa carbonizada y blanduzca con la que se alimentaban los cangrejos. De sbito toc algo duro cerca de un hueso. Lo sac con la cuchara. En la misma cuchara lo dej sobre la arena y sigui hurgando el suelo. Encontr otras tres. Por fin se volvi cara al viento, limpi el cuchillo y la cuchara en la arena, se llev consigo las cuatro balas recin encontradas, cubiertas de arena. Con el cuchillo y la cuchara en la otra mano se fue abriendo camino entre la maleza. Un cangrejo terrestre, de obscenas blancuras, se mantuvo en su sitio y levant las patas delanteras con las pinzas abiertas. T vienes ahora, amigo. Yo ya me voy.

El cangrejo qued igualmente con las patas delanteras alzadas y las pinzas muy abiertas. Te pones insolente dijo el hombre. Volvi el cuchillo a su vaina y la cuchara al bolsillo. Luego cambi las cuatro balas de mano, colocndolas en la izquierda y limpindose la derecha cuidadosamente sobre los shorts. Finalmente sac su bien engrasado y oscuro Magnum 357. Todava tienes una oportunidad dijo al cangrejo. Nadie te hace reproches. Gozas lo que puedes y cumples con tu deber. El cangrejo ni siquiera se movi y segua con las pinzas delanteras en alto. Era un cangrejo de gran tamao, de casi treinta centmetros. El hombre le apunt entre los ojos y dispar. El cangrejo qued desintegrado. Estos malditos 357 son ahora difciles de conseguir. Los acaparan los emboscados del FBI que persiguen a otros emboscados dijo el hombre. Pero uno tiene que disparar de vez en cuando, aunque slo sea para no perder puntera. Pobre cangrejo pens luego. No haca ms que cumplir su obligacin. En todo caso, por qu no sigui su camino? Volvi a la playa y vio su barco fondeado y la lnea de la resaca, y a Willie, que haba parado el bote para zambullirse de vez en cuando en busca de caracolas. Limpi cuidadosamente el cuchillo y lav la cuchara adems de las cuatro balas. Las estuvo contemplando sobre la palma de su mano, como lo hara un buscador de oro que esperara hallar slo desperdicios y de repente se encontrara con cuatro grandes pepitas en el cedazo. Las cuatro balas tenan la punta negra. Ahora que las haba limpiado de carne se vean muy claramente las huellas de la espiral del can. Municin corriente de la pistola ametralladora 9 para Schmeisser. El hombre pareca muy contento. Pens que los visitantes haban recogido todas las cpsulas vacas, pero que haban olvidado aqullas. Ahora tengo que tratar de pensar un poco se dijo. Sabemos dos cosas ciertas, que no dejaron a nadie en la aldea y que han desaparecido los botes. Es cuestin de largarse pronto. Se supone que eres capaz de pensar. Pero no pens. En lugar de ello se ech en la arena, puso la pistola entre las piernas y observ la escultura que la arena y el viento haban modelado en una rama seca arrojada a la playa por el oleaje. Era una rama griscea, blanca y harinosa. Crey encontrarse en una exposicin de arte. El Saln de Otoo de Pars. Escuch el rugido del mar estrellndose contra los arrecifes y pens: Quisiera pintarlo. Se tumb para mirar el cielo que slo le brindaba el viento del este. Las cuatro balas seguan guardadas en el bolsillo abotonado de sus shorts. Saba que eran el resto de su vida. Pero no quera pensar en ellas ni en las cosas prcticas en que deba pensar. Voy a contemplar esa rama gris pens. Ahora sabemos que el enemigo est cerca y que no puede escapar. Nosotros tampoco. Pero no es necesario pensar en sto mientras no vuelvan Ara y Henry. Ara encontrar algo. Algo hay que encontrar y Ara no es tonto. Una playa cuenta siempre muchas mentiras pero en algn recodo est escrita claramente la verdad. Palp las balas en el pequeo bolsillo de los shorts y retrocedi hasta donde la arena era ms seca y ms blanca, si es que se podan hacer comparaciones con tal blancura. Se tumb en ella apoyando la cabeza en la rama gris y sujetando la pistola entre las piernas. Desde cundo eres mi novia? pregunt a la pistola. Y aadi sin dejar de dirigirse al arma: No me contestes. Descansa y procurar que mates algo mejor que un cangrejo cuando llegue el momento oportuno.

SIGUI TUMBADO, mirando la linea de las rompientes y lo tena todo resuelto cuando vio a Ara y a Henry acercarse por la playa. Los vio y apart la mirada para contemplar de nuevo el mar. Haba intentado distraerse y relajarse pero no era posible. Decidi descansar hasta que llegasen a su lado y pensar nicamente en el mar contra la rompiente. Pero no tuvo tiempo. Los otros llegaron muy de prisa. Visteis algo? pregunt a Ara que acababa de sentarse junto a la rama gris. Henry se sent a su lado. Un hombre joven. Muerto. Un alemn aadi Henry. Slo lleva puestos unos shorts. Su cabello es rubio, largo y veteado por el sol, y estaba tendido de bruces sobre la arena. Dnde le dispararon? En la base de la espina dorsal y en la nuca explic Ara. Rematado . Tenga. Aqu estn las balas. Las he lavado. Ya! dijo Thomas Hudson. Tengo otras cuatro iguales. Luger 9 mm., verdad? dijo Henry. Calibre equivalente a nuestro 38. stas de punta negra son de pistola ametralladora dijo Thomas Hudson. Gracias por extraerlas, doctor. A sus rdenes dijo Ara. La de la nuca no se incrust en el cuerpo y la encontr en la arena. Henry extrajo la otra con un cuchillo. No me import hacerlo dijo Henry. El sol y el viento haban resecado el cadver. Fue como cortar un pastel. Muy distinto a esos otros de ah. Por qu le mataran, Tom? No s. Qu cree que pudo ocurrir? pregunt Ara. Vendran para reparar algo? No. Perdieron su nave. En efecto dijo Ara. Se llevaron los botes. Por qu mataron al marinero? pregunt Henry. Perdona si no parezco demasiado inteligente, Tom. Pero sabes cunto deseo ser til y lo mucho que me agrada haber establecido contacto. No hemos establecido contacto dijo Thomas Hudson;. Pero por Dios que estamos sobre la pista. De unos pechos? pregunt Henry ilusionado. No me nombres esa palabra. Pero, quin mat al marinero y por qu? Asuntos familiares dijo Thomas Hudson. Has visto alguna vez que se matara un hombre de un tiro en la bas de la espina dorsal por caridad? De todos modos, la persona que le mat fue comprensiva y le dispar el tiro en la nuca. Quiz fueron dos dijo Ara. Has encontrado las cpsulas? No dijo Ara. Las busqu detenidamente. Aunque la pistola fuera ametralladora no pudo lanzarlas ms all de donde yo busqu. Pudo ser el mismo metdico hijo de puta que recogi las otras. A dnde habrn ido? dijo Ara. Dnde podran llegar con los botes? Al sur, sin duda alguna dijo Thomas. Sabes perfectamente que no pueden ir al norte. Y nosotros? Estoy intentando pensar con la cabeza de ellos dijo Thomas Hudson. La verdad es que tengo pocos datos.

Tienes los muertos y los botes desaparecidos dijo Henry. Lo dems puedes deducirlo, Tom. Y conocemos la clase de pistola, dnde perdieron el submarino y cuntos son. Agita todo eso y aade que no hemos podido comunicar por radio con Guantnamo anoche y el nmero de cayos que hay hacia el sur y que hemos de llenar los tanques. Agita todo eso, aade unas gotas de Peters y sirve. Todo ir bien, Tom. S, claro. O bien mal. Son hermanos gemelos. Sin embargo confas en que acabaremos cogindoles, verdad? Desde luego dijo Thomas Hudson. Ahora haz a Willie la seal convenida para que vuelva a bordo y que Antonio empiece a guisar sus caracoles. Vamos a comer a base de pescado. Ara, carga toda el agua que sea posible en las tres horas prximas. Di a Antonio que se d prisa con los motores. Quiero salir de aqu antes que oscurezca. No haba nada en la isla? Ni cerdos ni aves de corral? Nada. Se lo han llevado todo. Pues tendrn que comrselo pronto. No tienen pienso que darles ni hielo para conservar. De todos modos son alemanes y gente eficaz y conseguirn tortugas en este tiempo. Creo que los encontraremos en Lobos. Tienen que estar en Lobos. Que Willie meta las conchas y caracolas en el deposito del hielo. Cargaremos el agua justa para llegar al prximo cayo. Hizo una pausa y reconsider la situacin. No termin diciendo. Lo siento. He cambiado de opinin. Id trayendo agua hasta que anochezca y zarparemos cuando salga la luna. Ahora perdemos tres horas pero ganaremos seis despus. Has probado el agua? pregunt Ara. S respondi l. Era buena y limpia. Tenas razn. Gracias dijo Ara. Voy a llamar a Willie. Lleva mucho tiempo buceando. Tom, qu quieres que haga? pregunt Henry. Me quedo contigo o acarreo agua? Ve trayendo agua hasta que ests cansado y luego vete a dormir. Esta noche te necesito conmigo en el puente. Te traigo una camisa o un suter? pregunt Henry. Una camisa y una manta de las finas dijo Thomas Hudson. Ahora puedo dormir al sol. La arena est seca. Pero luego con el viento har fro. No es una arena maravillosa? Nunca vi una igual de seca y de fina. Como polvo. El viento lleva muchos aos zarandendola. Los cogeremos, Tommy? Naturalmente dijo Thomas Hudson. No tengo la menor duda. Perdname si soy tan estpido dijo Henry. Te perdonaron al nacer dijo Thomas Hudson: Eres un valiente, Henry, y yo te aprecio mucho. Y confo en ti. Y no tienes nada de estpido. Crees sinceramente que habr jaleo? Estoy convencido. No pienses ms en eso. Piensa en los detalles. Piensa en lo que vamos a hacer y en cmo podremos ser una tripulacin divertida hasta que se arme el folln. Yo soy quien debe pensar en el combate. Procurar cumplir mi deber lo mejor posible dijo Henry. Y quisiera poder ensayar la batalla para hacerlo lo mejor que pueda a la hora de la verdad. Lo hars bien de todos modos dijo Thomas Hudson. No veo posibilidad de fracasar. Hace tanto tiempo! dijo Henry.

Todo requiere tiempo dijo Thomas Hudson. Y una persecucin cmo sta ms que nada. Por qu no te vas a dormir un rato? pregunt Henry. No duermes nunca. Dormir dijo Thomas Hudson. Dnde crees que perdieron su barco, Tom? pregunt Ara. Se llevaron los botes y acabaron con la gente de aqu hace ms o menos una semana. As que debe ser la tripulacin del submarino que se atribuye Camagey. Pero tuvieron que fondear en algn sitio cercano antes de perderlo. Con este viento les era imposible utilizar los botes de goma. Lo perderan al este de aqu. Desde luego. Y estaban prcticamente fuera de peligro cuando lo perdieron dijo Thomas Hudson. Les separaba una gran distancia de su patria dijo Henry. Ahora an estn ms lejos de ella dijo Thomas Hudson. Son hombres valientes; algunos incluso admirables. Y sin embargo, los hay despreciables como stos. Ser mejor que vayamos a trabajar dijo Ara. Esta noche charlaremos al hacer la guardia para no dormimos. Descansa un poco, Tom. Procura dormir aconsej Henry. Descansar vale tanto como dormir. No lo creas, Tom dijo Ara. Necesitas dormir. Lo intentar dijo Thomas Hudson. Pero al quedarse solo no logr conciliar el sueo. Por qu han cometido semejante canallada? se pregunt. Y sigui pensando: De todos modos los cogeremos. Lo que la gente del poblado hubiera podido decirnos es cuntos son y qu armas llevan. Supongo que, bajo su punto de vista, considerando esa informacin y el hecho de tratarse de negros, el matarlos no tiene importancia. Pero la cosa est bastante clara. Si matan asi es porque tienen un plan y alguna esperanza de que los recojan. Creo que se suscitara alguna divergencia entre ellos, de lo contrario el marinero no habra sido asesinado. A lo mejor lo mataron por nada. Quin sabe si quiso hundir el barco cuando an poda mantenerse a flote y regresar a la base. Esta conclusin, a dnde me lleva? sigui pensando. No se puede formular una teora sobre esa base porque a lo mejor ocurri de otro modo. Si la teora fuese cierta, significara que la embarcacin se hundi a la vista de tierra y de prisa. Lo cual supone que no tengan pertrechos de ninguna clase. Quizs el muchacho muerto no lo hundiera y fuera acusado falsamente. En realidad no sabes los barcos que tienen, porque es posible que alguno de los de la aldea pueda estar pescando tortugas por ah. Nada se puede hacer de momento. Slo seguir cavilando y explorar detenidamente los cayos. Y si hubieran cruzado el canal viejo de Bahama y llegan a la costa de Cuba? Seguro pens. Cmo no se te ha ocurrido antes? Es lo mejor para ellos. Si lo hacen les resultar fcil volver a casa en un barco espaol que zarpe de La Habana. Hay revisin en Kingston. Pero es un riesgo que hay que correr. S de muchos que la burlaron. Y ese maldito Peters con la radio estropeada. FCC pens . Fracaso Completo al Comunicar. Cuando le dieron una hermosura de radio result ser demasiado aparato para l. No s cmo diablos lo habr descompuesto, pero anoche no pudo sintonizar con Guantnamo a nuestra hora de llamada. Si esta noche tampoco lo consigue puede decirse que estamos solos. Al diablo! Hay cosas peores que estar solos. Y ahora se dijoprocura dormir. De momento es lo nico sensato.

Acomod los hombros en la arena y qued dormido oyendo el rugir de las olas en los arrecifes.

3 MIENTRAS THOMAS HUDSON DORMA so que su hijo Tom no haba muerto y que los otros estaban bien y que la guerra haba terminado. So que la madre de Tom se acostaba con l y estaba encima de l como le gustaba hacerlo algunas veces. Lo sinti todo real, el contacto de las piernas de ella sobre sus piernas, de su cuerpo contra su cuerpo, de sus pechos contra su pecho y de su boca jugueteando con la suya. El pelo de ella colgaba sedoso y espeso sobre los ojos y las mejillas y l apart la boca de los ansiosos labios de ella y tom un mechn entre sus labios y lo retuvo. Luego con una mano apart el Magnum 357 dejndolo donde deba. Y sigui aguantando el peso de la mujer con el cabello sedoso sobre el rostro como una cortina y se movi pausada y rtmicamente. En ese instante fue cuando Henry le tap con una manta fina y Thomas Hudson dijo dormido: Gracias por tu cuerpo fresco y divino; gracias por apretarte tanto contra m y haber vuelto tan pronto y por no estar demasiado delgada. Pobre tonto dijo Henry, y le arrop con cuidado. Luego se alej con dos garrafas de dos litros y medio sobre los hombros. Crea que te gustaba delgada, Tom dijo la mujer del sueo. Cuando yo estaba delgada decas que pareca una cabra joven y que nada sienta tan bien al tacto como una cabra joven. S dijo l. Quin har el amor a quin? Ambos dijo ella, al menos que quieras otra cosa. Puedes empezar t dijo l. Estoy muy cansado. Lo que tienes es pereza. Deja que te quite la pistola y la ponga junto a tu pierna. Siempre molesta para todo. Ponla junto a la cama dijo l. Hagamos todo como ha de ser. Hicieron todo como es debido y ella pregunt: Quieres que yo sea t o t ser yo? Te dejo escoger. Yo ser t. Yo no puedo ser t. Pero lo intentar. Es muy divertido. Prubalo. No te contengas. Intenta perderlo todo y tmalo todo tambin. Muy bien. Lo haces? S dijo l. Es maravilloso. Sabes lo que tenemos? S dijo l. Lo s. Es fcil renunciar. Lo dejaras todo? Te alegras de que haya trado a los chicos y de que yo sea un diablo en la noche? S. Me alegro. Quieres poner tu cabello sobre mi cara y darme tus labios y apretarte contra m hasta matarme ? Naturalmente. Me hars t lo mismo a m? Cuando despert toc la manta y por un momento no comprendi que haba sido un sueo. Luego se volvi hacia un lado y toc la funda de la pistola que

segua entre sus piernas y supo la verdad y todo el vaco que llevaba dentro se hizo doble y era otro vaco distinto del sueo. Comprob que todava era claro y divis el bote que llevaba agua al barco y contempl las olas blancas al romper sobre el arrecife. Se acomod otra vez, meti la manta bajo el cuerpo y se durmi con los brazos cruzados. Segua dormido cuando se acercaron a despertarle y esta vez no haba soado nada.

4 ESTUVO AL TIMN toda la noche y tuvo a Ara con l en el puente hasta las doce. Ms tarde se qued Henry. Avanzaban con un fuerte mar de fondo y gobernar era como montar un caballo cuesta abajo, pens. Es como un barranco abajo y a veces igual que si cruzara la ladera de una loma. El mar es como muchas lomas seguidas y esta parte es como una tierra quebrada. Cuntame algo dijo a Ara. De qu, Tom? De cualquier cosa. Peters no ha podido comunicar con Guantnamo. La radio est estropeada. La nueva grande. Lo s dijo Thomas Hudson procurando mantener el rumbo al bajar por la ladera de la loma otra vez. Habr quemado algo y no sabe repararlo aadi . Sigue a la escucha prosigui Ara. Willie se encarga de mantenerle despierto. Y a Willie? Quin le mantiene despierto a l? No le cuesta trabajo estar despierto dijo Ara. Duerme tan poco como t. Y t qu tal? No tengo sueo esta noche. Quieres que me haga cargo del timn? No. No tengo nada ms que hacer. Tom, cmo te encuentras? No pareces estar bien. No s. Qu significa no estar bien? Veo que es intil dijo Ara. Te traigo la bota para echar un trago? No. Treme una botella de t fro y echa un vistazo a Peters y a Willie. Viglalo todo. Ara fue abajo a cubierta y Thomas Hudson se qued solo con la noche y el mar; sigui cabalgando monte abajo demasiado de prisa por entre un terreno quebrado. Fue Henry quien subi la botella de t. Cmo te encuentras, Tom? pregunt. Estamos perfectamente por aqu. Peters ha comunicado con la polica de Miami con la radio vieja. Willie quera dar la voz de alarma pero no le dej. Hiciste bien. En el aparato de nuestra frecuencia, el UHF intercept una conversacin en alemn, pero dice que est en las frecuencias ms altas. Total, que no entendi nada. Es una noche muy divertida, Tom. No tanto como crees. No s. Era slo una opinin. Dame el rumbo y baja a echar un vistazo.

Sabes si Peters anot todo eso en el diario de a bordo? S, claro. Di a Juan que me d la posicin y que Peters la calcule en la carta. A qu hora fue lo de la conversacin de ese hijo de puta alemn? Cundo la oy ese endiablado Peters? Un momento antes de subir yo. Acababa de ocurrir. Dile a Juan que verifique la posicin y que la calcule en seguida. S, Tom. Qu hacen los otros? Duermen. Incluso Gil. Saca el diario de a bordo y di a Peters que anote la posicin. De verdad lo quieres? S muy bien dnde estamos. Bueno, Tom. Pero procura tomar las cosas con un poco de calma si puedes dijo Henry. Henry volvi en seguida pero Thomas Hudson no pareca tener ganas de hablar y se qued en el puente, con las piernas abiertas para vencer el quiebro. Transcurrida una hora, dijo: Veo una luz, Tom. Al lado de estribor, a proa, a unos veinte grados. Cierto. Cuando la tuvo de costado cambi de rumbo y la mar qued a popa. Ahora a casita, como buenos chicos dijo a Henry. Estamos en el canal. Despierta a Juan y dile que suba y ten los ojos bien abiertos. Tardaste demasiado en ver la luz. Lo siento, Tom. Voy en busca de Juan. Quieres una guardia de cuatro hombres? No. Cuando amanezca dijo Thomas Hudson. Te avisar. Puede que hayan cortado a travs de los bancos pensaba Hudson. Aunque no lo creo. Avanzar de noche es poco prudente y de da no les gustara la idea a esos submarinistas. Supongo que habrn cambiado de rumbo donde yo. Despus, exactamente como nosotros vamos a hacer, habrn avanzado hasta el ltimo extremo de la costa de Cuba. No creo que les haya interesado tocar puerto, as que navegarn a favor del viento. Eludirn Confites donde saben que existe una estacin de radio. En todo caso, han de abastecerse de vveres y de agua. A mi modo de ver lo mejor para ellos sera acercarse lo ms posible a La Habana y desembarcar en los alrededores de Bacuranao para infiltrarse desde all. Enviar un mensaje desde Confites. No diciendo lo que han de hacer, sino simplemente informndoles de la situacin y explicando lo que he hecho. Que ellos acten en consecuencia. Y lo mismo har con Guantnamo y con Camagey y con La Fe y con el FBI. De este modo puede que dentro de una semana ocurra algo. Diablos sigui pensando. Tenemos que cogerles, esta semana. Han de parar para abastecerse de agua y para cocinar lo que tienen antes de que los animales mueran de hambre y se pudran. Puede que slo naveguen de noche y paren de da. Sera lo ms lgico. Es lo que yo hara en su lugar. Hace falta pensar como un inteligente marino alemn, con los problemas que tiene ese comandante de submarino. Ha de tenerlas grandes sigui pensando Thomas Hudson. El peor de sus problemas somos nosotros aunque l ni siquiera sabe que existimos. No le parecemos peligrosos. Nos tomara por gente buena. De todos modos murmur para s, no has de tomar las cosas a sangre y fuego. Nada de esto puede devolverme lo que he perdido. Usa la cabeza y algrate de poder hacer algo y de tener gente buena para trabajar.

Juan dijo. Ves algo, muchacho? Slo el maldito ocano. Veis algo vosotros, caballeros? pregunt dirigindose a los dems. Nada. Maldita sea! Mi condenada barriga ve caf. La pena es que no se acerca dijo Ara. Pues yo veo tierra dijo Henry. Acababa de distinguirla en aquel momento. Un pedazo de tierra cuadrada y sin montculos, como si un hombre hubiera metido el pulgar en un bote de tinta y lo hubiera imprentado en el cielo cada vez ms claro por fondo. Eso est detrs de Romano dijo Thomas Hudson. Gracias, Henry. En cuanto a vosotros id abajo a tomar caf y mandadme otros cuatro hombres temerarios y capaces de ver cosas extraas y divertidas. Quieres caf, Tom? pregunt Ara. No. Tomar t cuando est hecho. Slo llevamos dos horas de guardia, Tom dijo Gil. Podemos quedarnos un rato ms. Id abajo a tomar caf y dejad a otros hombres temerarios la oportunidad de ganar la glora. Tom, dijiste que seguramente estn en Lobos, no? S, pero he cambiado de opinin. Los otros hombres haban bajado y se presentaron cuatro ms. Caballeros dijo Thomas Hudson. Reprtanse los cuatro cuadrantes. Hay caf abajo? En abundancia dijo el segundo de a bordo. Y t. Los motores estn en buenas condiciones y el barco muy bien, teniendo en cuenta la mala mar. Cmo est Peter? Se ha pasado la noche bebiendo su whisky. Ya sabes. Uno que tiene un corderito en la etiqueta. Pero no se durmi. Willie le oblig a estar despierto y se bebi el whisky explic el segundo de a bordo. Tendremos que parar en Confites para avituallarnos. Petrleo y lo que encontremos. Saben cargar de prisa. Yo puedo matar un cerdo y desollarlo dijo el segundo. En la estacin de radio me echarn una mano. T duerme un rato mientras cargamos. Quieres que me haga cargo del timn? No. Tengo que enviar tres mensajes desde Confites y t cargars y yo dormir. Seguidamente continuaremos. Hacia casa? Naturalmente. Podrn evitarnos durante un tiempo. Pero es imposible que logren escapar. Luego hablaremos de esto. Cmo estn todos? Ya los conoces. Luego hablaremos. Acrcate ms, Tom. La contracorriente te favorece. Alguna prdida ltimamente? Nada de particular. Era un mar jodido dijo el segundo. Ya lo creo dijo Thomas Hudson. Ojal slo tuvisemos que habrnoslas con esa gente del submarino. Seguramente se trata del que dijeron que se haba hundido. Deben de andar ahora por La Guaira al norte de Kingston y en las rutas de los petroleros. Estn entre las manadas de lobos. Algunas veces tambin estn por aqu. S. Para desgracia nuestra.

Y para la suya. En este caso, nuestra persecucin es inteligente. Hay que apresurarse no obstante dijo Thomas Hudson. No hemos tenido demoras. Pero todo va muy despacio para lo que yo quisiera. S dijo el segundo, pero procura dormir en Confites y te prometo que todo ir ms rpido de lo que pudieras imaginar.

5 THOMAS HUDSON divis la alta torre de observacin que se alzaba en el cayo arenoso y el alto mstil de seales. Estaba todo pintado de blanco y era lo primero que se vea desde el mar. Luego vio los postes de la radio ms bajos y gruesos y los restos del buque naufragado que medio hunda su casco a las rocas ocultando casi la barraca de la estacin de radio. Visto desde all, no poda decirse que el cayo fuera un lugar hermoso. Con el sol a la espalda le fue relativamente fcil encontrar el paso entre los arrecifes y luego, sorteando los corales ms altos y los bajos, arrimar hasta el refugio de sotavento. Era una pequea playa en forma de media luna y la isla estaba cubierta de hierba seca en aquel sector, mientras que a barlovento era rocosa y a veces llana. El agua destacaba verde y lmpida sobre el fondo de arena y Thomas Hudson se acerc a la playa y ech el ancla dejando el barco con la proa casi en la orilla. El sol brillaba en lo alto y la bandera cubana ondeaba sobre el garito de la radio y los dems edificios. El mstil de seales destacaba desnudo al viento. No se vea a nadie y la referida bandera cubana, nueva y de colores brillantes, se agitaba al viento. Habrn recibido algn relevo dijo Thomas Hudson. La antigua bandera estaba muy vieja cuando salimos. Examin el paisaje y vio que los bidones de petrleo seguan donde los haba dejado y que haba huellas en la arena precisamente donde deban estar enterradas las barras de hielo. La arena formaba leves montculos como si fueran tumbas recin excavadas y las grisceas golondrinas de mar volaban sobre la isla. Anidaban en las rocas a barlovento y algunas incluso lo hacan en el pasto a sotavento. En aquel instante volaban dejndose llevar por el viento en ngulo agudo y hundindose entre la hierba y las rocas. Chillaban todas, como si llamasen a alguien, triste y desesperadamente. Alguien debe de andar por ah cogiendo huevos para el desayuno, pens Thomas Hudson. Inmediatamente oli a jamn frito que sin duda preparaban en la cocina del barco y se dirigi a popa y dijo que quera desayunar en el puente. Luego estudi cuidadosamente la isla. Puede que estn aqu pens. A lo mejor han conquistado el puesto. Pero cuando un hombre con shorts descendi por el sendero que bajaba desde la cabaa de la radio a la playa, vio que se trataba del teniente. Estaba muy moreno y optimista. Llevaba tres meses sin cortarse el pelo y grit: Qu tal el viaje? Bien dijo Thomas Hudson. Quiere tomar una cerveza a bordo? Dentro de un rato dijo el teniente. Trajeron el hielo y todo lo dems para ustedes hace dos das. El hielo est enterrado. Lo otro guardado en casa. Hay novedades? Dicen que la aviacin hundi un submarino cerca de Guinchos hace unos diez das. Pero eso creo que fue antes de que ustedes se fueran.

S dijo Thomas Hudson. Ocurri hace dos semanas. Es el mismo, no? S. Algo ms? Parece que otro submarino derrib un dirigible de observacin cerca de Cayo Sal anteayer. Se ha confirmado la noticia? Creo que si. Finalmente tenemos el episodio de su cerdo. Qu ocurri? El mismo da que fue derribado el avin trajeron un cerdo para usted con otros vveres. A la maana siguiente se nos escap, cay al mar y se ahog. Lo peor es que nosotros le habamos dado de comer. Un puerco suicida dijo Thomas Hudson. El teniente se ech a rer. Tena el rostro moreno, la expresin risuea y no era tonto. Hablaba de aquel modo porque le diverta seguir la broma. Le haban ordenado hacer cuanto pudiera por Thomas Hudson sin formular preguntas. En cuanto a Hudson, tena orden de aprovechar todas las facilidades que le ofreciera la estacin sin decir nada a nadie. Nada ms? pregunt. No han visto ningn bote de pescar tortugas y esponjas por aqu ? Qu vendran a buscar si tienen todas las esponjas y las tortugas que quieren? Pero debo admitir que esta semana vimos dos. Aparecieron por esa curva como si viniesen hacia la playa. Pero siguieron hacia Cayo Cruz. Qu cree que venan buscando? No s. Usted navega por asuntos cientficos. Por qu haban de dejar el sector donde abundan las tortugas para venir aqu? Cuntos hombres vio usted? Slo al que estaba al timn. Haba ramas de palmera en el fondo de las dos embarcaciones formando un cobertizo. Para proteger las tortugas, digo yo. Cmo era el hombre que estaba al timn? Blanco o negro? Blanco y tostado por el sol. Pudo distinguir algn nombre o algn nmero en esos botes? No. Estaba demasiado lejos. Di la voz de alarma y todo el puesto qued alerta aquella noche y el da y la noche siguientes, pero nada ocurri. Cundo fue todo eso? Cundo se fueron? El da antes de llegar su hielo, sus verduras y su cerdo suicida. Once das despus de que el submarino fuese hundido por la aviacin de ustedes. Tres das antes de su llegada. Son amigos suyos? Por supuesto, les hara usted seales? Naturalmente, pero no respondieron. Podra encargarse de enviar tres mensajes que debo cursar? Pues claro. Hgamelos llegar en cuanto los tenga a punto. Empezar a cargar hielo y petrleo y los vveres. Cree que puede serle de utilidad algo de ello? No lo s. Hay una lista. La firm pero no pude leerla porque estaba en ingls. Habra pollos y pavos, no? S dijo el teniente. Los guardaba para darle una sorpresa. Los repartiremos dijo Thomas Hudson. Y la cerveza tambin. Har que mis hombres le ayuden a cargar el petrleo y el hielo.

Bien. Muchas gracias. Quisiera salir dentro de un par de horas. Lo comprendo. Nuestro relevo ha sido retrasado un mes. Otra vez? Otra vez. Cmo lo toman sus hombres? Estn aqu por cuestiones disciplinaras. Le agradezco mucho la ayuda que me presta. El mundo de la ciencia le est muy reconocido. Guantnamo tambin? Guantnamo, la Atenas de la ciencia. Cre que han debido de refugiarse en algn sitio. Yo tambin dijo Thomas Hudson. Las ramas del fondo de las embarcaciones eran de cocotero y adems estaban an verdes. Dgame algo ms. No s nada ms. Prepreme los mensajes. No quiero subir a bordo y hacerle perder el tiempo ni hacerme pesado. Si llega algo que puede estropearse mientras estoy fuera vale ms que lo coman ustedes antes de que se pudra. Gracias. Siento que su cerdo se suicidase. Gracias. Todos tenemos nuestros pequeos problemas. Dir a mis hombres que no suban a bordo. Que ayuden a cargar por la parte de popa y echen una mano desde el costado. Gracias dijo Thomas Hudson. Recuerda algn otro detalle de los barcos tortugueros? Slo que eran tpicos. Los dos casi exactamente iguales. Parecan construidos por la misma mano. Doblaron el arrecife con la evidente intencin de entrar aqu. Pero luego viraron viento en popa hacia Cayo Cruz. Siempre siguiendo el arrecife? Al menos mientras yo los vi navegaban dentro de l. Y el submarino de Cayo Sal? Estaba en la superficie y empez a disparar contra el globo. Yo de usted mantendra el estado de alarma. Lo he hecho dijo el teniente. Por eso no ve usted a nadie en estos alrededores. Vi volar unos pjaros. Pobres pjaros dijo el teniente.

6 NAVEGABAN RUMBO OESTE dentro de los arrecifes con el viento a popa. Haban llenado los tanques y estibado el hielo y, bajo la cubierta, un hombre seleccionaba y limpiaba pollos. Otra guardia limpiaba las armas. La lona que protega el puente estaba bien colocada y los dos rtulos que con letras de treinta centmetros anunciaban la misin cientfica de la embarcacin estaban en su lugar. Al mirar sobre la orla para observar la profundidad, Thomas Hudson vio los manchones de plumas de pollo flotando en el mar.

Sigue la costa lo ms cerca posible del acantilado sin chocar con uno de esos bancos dijo a Ara. Conoces la costa, verdad? S que no es buena dijo Ara. Dnde vamos a anclar? Quiero explorar por la entrada de Cayo Cruz. Se puede hacer, pero no creo que sirva de gran cosa. No pensars que estn all, verdad? No, pero puede que algn pescador les haya visto. O los quemadores del carbn. Ojal acabase de una vez el viento dijo Ara. Quisiera tener un par de das de calma chicha. Por la parte de Romano hay borrasca. Lo s. Pero este viento sopla aqu como en un paso entre montaas. Si sigue igual nunca los alcanzaremos. Hasta ahora todo va bien dijo Thomas Hudson. Y quiz tengamos suerte. Podran haber entrado en Lobos y usar la radio que hay all para pedir a ese otro submarino que les recogiese. Lo que demuestra que no saban que el otro submarino estuviera por aqu. Seguramente. En diez das esas naves cambian mucho de sitio. Navegan mucho cuando quieren dijo Ara. Dejemos de hacer conjeturas, Tom. Me da dolor de cabeza. Prefiero cargar bidones de petrleo. T piensa y dime el rumbo que quieres que tome. Contina el mismo y manten los ojos bien abiertos. Ten cuidado con esa maldita Minerva y procura no encallar en algn banco de arena. Bien. Me pregunto si perderan la radio junto con la embarcacin pens Thomas Hudson. Aunque cabe pensar que tuvieran otro aparato para casos de necesidad. Claro que Peters no localiz nunca nada en el aparato de ultrafrecuencia. Por supuesto esto no prueba nada. Nada prueba nada, excepto que hace tres das que los dos botes fueron avistados siguiendo esta ruta. Le pregunt si vio algn falucho sobre cubierta? No. Lo olvid. Pero estoy seguro de que lo haba, porque el teniente dijo que eran autnticos botes tortugueros de tas Bahamas. El nico detalle sospechoso era el de las ramas de palmera formando el cobertizo al fondo. Cuntos hombres van ? se pregunt. Lo ignoras. Algn herido? No lo sabes. Qu armas tienen? Slo sabes de una pistola automtica. Qu rumbo siguen? Hasta ahora estamos sobre l. Quizs encontremos algo entre Cayo Cruz y Mgano pens. Lo que seguramente vas a encontrar son abundantes huellas de iguanas y estircol en la arena, cerca del abrevadero. En fin sigui pensando. Todo esto me distrae de pensar cosas. Pero, qu cosas? Ya no hay cosas. O s. Este barco y su tripulacin y los canallas a quienes perseguimos. Despus vas a ver a tus animales y visitar la ciudad y emborracharte todo lo que puedas y a que te levanten el nimo y luego a prepararte para otra misin. A lo mejor esta vez puedes pescarlos resumi. No les destruste el submarino pero s has contribuido vagamente a su destruccin. Si pudieras apresar a su tripulacin habras sido verdaderamente til. Entonces, por que todo esto no te importa un bledo? Por qu no piensas en ellos como asesinos? Por qu no sientes la sensacin del hombre bueno que debes de sentir? Por qu sigues con esa tortura mental, como un caballo sin jinete que sigue como loco la carrera? Porque todos somos asesinos. Somos asesinos los de los dos bandos y todo esto no servir para nada.

Y sin embargo termin de reflexionar, tienes que hacerlo. Pero sin sentirte orgulloso. Lo nico que has de hacer es hacerlo bien. No te enrolaste para que te agradase tu trabajo. Ni siquiera te pagan, lo cual es definitivamente peor. Dame el timn, Ara dijo. Ara se apart de la rueda para dejarle sitio. Vigila a estribor. Procura que el sol no te ciegue. Me pondr gafas. Oye, Tom, por qu no dejas que siga al timn y ponemos una guardia de cuatro hombres? Ests rendido. No has descansado nada ltimamente. Por ahora no hace falta una guardia de cuatro hombres aqu arriba. Ms adelante si. Pero ests cansado. No tengo sueo. Si siguen avanzando cerca de la playa acabarn teniendo una avera y habrn de parar para repararla. Entonces les sorprendemos y ya est. Esa no es una razn para que no descanses nunca, Tom. No lo hago para darme importancia. A nadie se le ocurri pensarlo. Qu opinis de esos canallas? Pues que acabaremos echndoles el guante, cargndonos a algunos y llevndonos a otros. Y lo del poblado? Qu os parece ese acto de barbarie? No es que yo me crea capaz de hacerlo. Pero supongo que lo consideraron necesario. Seguro que no lo hicieron por el placer de hacerlo nada ms. Y el muerto? Era uno de sus hombres. Henry ha tenido ganas de matar a Peters un montn de veces. Y yo tambin, en alguna ocasin. S admiti Thomas Hudson. No es un sentimiento raro que digamos. Pero yo no pienso en nada de eso. No me preocupa. Por qu no procuras hacer lo mismo y te tumbas a leer como siempre lo has hecho? Esta noche pienso dormir. En cuanto anclemos me tumbar a leer y dormir. Aunque no lo parezca les hemos ganado cuatro das en poco tiempo. Ahora hay que vigilar con toda atencin. Les cogeremos, o los haremos caer en manos de otros. Qu ms da? Tenemos nuestro orgullo, pero tambin tenemos otro orgullo que nadie conoce. S. Lo haba olvidado dijo Thomas Hudson. Un orgullo sin vanidad sigui diciendo Ara. El fracaso es su hermano, y la mierda es su hermana y la mujer es su muerte. Ha de ser un gran orgullo. Lo es admiti Ara. No lo olvides, Tom. No te destruyas a ti mismo. Todos en este barco tenemos ese orgullo, incluso Peters. Aunque Peters no me gusta. Gracias por decrmelo dijo Thomas Hudson. Algunas veces me siento desanimado por todo. Tom dijo Ara. Lo nico que tiene el hombre es su orgullo. Algunas veces es tan grande que llega a ser pecado. Todos por orgullo hemos hecho algo que sabamos imposible. No nos import. Pero un hombre debe cumplir o realizar su orgullo con inteligencia y cuidado. Ahora que has dejado de cuidar tu salud, yo debo pedirte que lo hagas. Por favor. Hazlo por nosotros y por el barco. Quin es nosotros? Nosotros. La tripulacin. De acuerdo dijo Thomas Hudson. Ponte las gafas de sol. Por favor, Tom. Intenta comprender.

Comprendo. Gracias por todo. Cenar mucho y dormir como un nio. Ara no encontr que todo aquello tuviese gracia. Y era hombre que siempre encontraba gracioso lo que realmente era gracioso. Intntelo, Tom dijo.

7 ANCLARON A SOTAVENTO de Cayo Cruz en la ensenada de arena entre los cayos. Echa otra ancla dijo Thomas Hudson al segundo de a bordo. No me gusta este fondo. El piloto se encogi de hombros y ech la segunda ancla y Thomas Hudson llev el barco hacia delante contra la marea contemplando cmo la hierba de ambas orillas se inclinaba en la corriente. Fue a popa y all permaneci hasta asegurarse de que la segunda ancla quedaba bien clavada. El barco qued con la proa al viento, mientras la marea corra a un lado. Haca mucho viento incluso all, a sotavento, y saba que cuando cambiase la marea el barco virara hasta presentar el costado al oleaje. Maldita sea dijo. Por m puede empezar a bailar. Pero el segundo ya haba bajado un botecillo y estaban largando un ancla a popa. Thomas Hudson vio cmo situaba la pequea Danforth de manera que protegiese el barco cuando la marea creciese. Por qu no le pones una o dos ms? grit. Podramos vender el barco y hacerlo pasar por una maldita araa. El segundo sonri mirndole. Pon el fuera borda cerca. Quiero bajar. No, Tom protest el segundo. Deja que vayan Ara y Willie. Los llevar a ellos y a los otros a Mgano. Quieres que lleven a los nios? . Nada de eso. Son cientficos. Demasiado sobeo pens. Lo estoy soportando y eso debe de querer decir que realmente necesito descanso. Y el caso es que ni estoy cansado ni tengo sueo. Antonio grit. S dijo el segundo. Treme la colchoneta de goma, dos cojines y un vaso grande de beber. Qu quiere? Ginebra con agua de coco, lima y unas gotas de angostura. Un Tomini? pregunt el segundo, contento de que Thomas pensase de nuevo en la bebida. Doble. Henry tir la colchoneta arriba y despus subi l con un libro y una revista. Aqu estars al abrigo del viento dijo. Quieres que abra una de estas lonas para respirar mejor ? A qu viene tanto miramiento? Tom, hemos estado hablando y todos convinimos que necesitas descanso. Has abusado de tu salud y exiges de tu salud ms de lo que un hombre aguanta. Ests agotado. Mierda! dijo Thomas Hudson.

Nada respondi Henry. Yo dije que en mi opinin ests perfectamente y dispuesto a aguantar lo que sea. Pero los dems estn tan preocupados que me convencieron. T puedes hacerme cambiar de opinin. Pero tmalo con calma, Tom. Nunca me sent mejor. La verdad es que todo me importa un carajo. Pues eso es lo malo. No quieres ni bajar del puente, te empeas en gobernar el timn durante todas las guardias y todo te importa un carajo. Muy bien dijo Thomas Hudson. Entiendo lo que dices. Pero hoy por hoy quien manda soy yo. No he querido molestarte, te lo aseguro. Olvdalo dijo Thomas Hudson. Estoy descansando. Sabes explorar un cayo, verdad? Supongo que s. Pues averigua lo que ocurre en Mgano. Es el mo. Willie y Ara se han marchado ya. Yo espero con los otros hombres a que vuelva Antonio con el bote. Qu tal sigue Peters? Se pas la tarde trabajando de firme con la radio grande. Cree que ha conseguido arreglarla. Eso s que sera maravilloso. Si cuando volvis estoy dormido, despirtame. De acuerdo, Tom. Henry se inclin para coger algo que le tendan desde abajo. Era un vaso muy alto lleno de hielo y de un lquido color rojizo y envuelto en dos servilletas de papel sujetas en torno a l mediante una goma. Un Tomini doble dijo Henry. Bbelo, lee un poco y duerme. Pon el vaso en una de esas ranuras. Thomas Hudson bebi un largo trago. Me gusta dijo. Siempre te ha gustado. Todo saldr bien, Tom. Procuraremos hacer las cosas lo mejor posible. De momento debes descansar. As lo har. Henry se fue abajo y Thomas Hudson pudo or el ruido del fuera borda del bote que se acercaba. Se par, sonaron unas voces conversando y luego el zumbido volvi a alejarse. Qued escuchando mientras el bote se alejaba. Luego cogi la bebida y la tir sobre la borda dejando que el viento la llevase a popa. Dej el vaso en el hueco que mejor ajustaba y se tumb boca abajo en la colchoneta de goma rodendola con ambos brazos. Supongo que llevaran heridos debajo del cobertizo del fondo pens. Claro que cabe tambin que slo llevaran hombres escondidos, aunque no lo creo. Habran entrado aqu la primera noche. Deb bajar a tierra yo. Lo har en lo sucesivo. Pero Ara y Henry son estupendos y Willie es un buen elemento. Tengo que intentar ser bueno yo tambin. Esta noche lo intentars con todas tus fuerzas. Y persigelos incansablemente y sin equivocarte y no los pierdas.

8 SINTI UNA MANO sobre su hombro. Era Ara, que le deca: Hemos cogido a uno, Tom. Entre Willie y yo.

Thomas Hudson se volvi y vio a Ara junto a l. El alemn yaca a popa envuelto en una manta. Tena la cabeza sobre dos cojines. Peters estaba sentado a su lado con un vaso de agua en la mano. Mira lo que hemos trado dijo. Era un hombre flaco, con una barba rubia cubrindole el mentn y parte de las hundidas mejillas. Tena el cabello largo, enmaraado, y a la luz del atardecer, con el sol casi oculto, pareca un santo. No habla dijo Ara. Willie y yo hemos querido obligarle pero sin xito. Ser mejor que te ponga a barlovento de l, Tom. Algo he olido al bajar dijo Thomas Hudson. Pregntale si quiere algo orden a Peters. El radiotelegrafista dijo unas palabras en alemn y el prisionero levant los ojos hacia l pero no movi la cabeza. Thomas Hudson percibi el roncar del fuera borda del bote que pareca ir surgiendo del sol poniente. Estaba hundido hasta la lnea de flotacin. Seguidamente mir otra vez al alemn. Pregntale cuntos son. Dile que necesitamos saberlo. Dile que es importante. Peters se dirigi al alemn con voz suave y, en opinin de Thomas Hudson, casi amorosamente. Tras grandes esfuerzos el alemn logr articular tres palabras. No dice nada importante. Dile que se equivoca. Tenemos que saber. Pregntale si necesita morfina. El alemn mir a Thomas Hudson afectuosamente y dijo otras tres palabras. Dice que ya no le duele inform Peters. Habl rpidamente en alemn y de nuevo Thomas Hudson apreci su tono afectuoso. O quiz slo fuera el acento acariciador del idioma. Basta, Peters dijo. Limtate a traducir nica y exactamente lo que digo. Me entiendes ? S, seor dijo Peters. Dile que puedo obligarle a hablar. Peters se dirigi al alemn y ste volvi los ojos baca Thomas Hudson. Eran unos ojos viejos, aunque pertenecan al rostro de un muchacho que haba envejecido como la lea de la playa y que como ella tena el color gris. Nein dijo despacio el alemn. Dice que no tradujo Peters. S. Eso entend afirm Thomas Hudson. Dadle un poco de sopa caliente, Willie, y algo de coac. Peters, pregntale si verdaderamente no quiere morfina si se la damos sin exigirle que hable. Dile que la tenemos en abundancia. Peters tradujo y el alemn mir a Thomas Hudson y sonri con una leve sonrisa nrdica. Habl de forma casi inaudible para Peters. Dice que gracias, que no la necesita y que es mejor ahorrarla. El alemn dijo algo en voz muy baja al odo de Peters. Dice que la semana pasada la habra aceptado de buen grado. Dile que lo admiro murmur Thomas Hudson. Antonio, el segundo de a bordo, estaba al costado en el botecillo con Henry y el resto de los hombres que haban estado en Mgano. Subid despacio a bordo. Vamos grit Thomas Hudson. No os acerquis a popa. Tenemos un kraut murindose a popa y quiero que muera en paz. Encontrasteis algo?

Nada dijo Henry. Absolutamente nada. Peters dijo Thomas Hudson. No dejes de hablar con l de lo que sea. A lo mejor le sacas algo. Voy a proa a tomar una copa con Ara y Willie. Al llegar abajo dijo: Qu tal la sopa, Willie? La primera era como pasta de almejas dijo Willie. Ahora est mejor. La he calentado. Por qu no le diste caldo de rabo de buey o carne con curry? Es ms mortfero para un moribundo. Dnde diablos est el caldo de pollo ? No he querido darle el de pollo. Es de Henry. Has hecho bien dijo Henry. Por qu hemos de mimarle tanto? No creo que sea necesario. Cuando orden que le dieseis un poco de sopa y de coac pens que eso le ayudara a hablar. Pero no hablar. Preprame una ginebra, Ara. Lo haban metido en una especie de cobertizo que hicieron expresamente para l, Tom. Estaba tendido sobre un autntico lecho hecho de ramas y tenia agua en un cacharro y comida a su disposicin. Le acomodaron bien. Incluso abrieron pequeos canales en la arena para el desage. Vimos muchas huellas claras en la playa y yo dira que son ocho o diez. No ms. Willie y yo tuvimos mucho cuidado al trasladarle. Tiene las heridas gangrenadas y en la pierna derecha la gangrena alcanza el muslo. Quiz no debimos traerlo, sino venir a buscarte a ti y a Peters para que le interrogasen en su refugio. Si hicimos mal, el responsable soy yo. Tena algn arma? No. Tampoco identificacin. Dame mi copa dijo Thomas Hudson. Cundo diras t que fueron cortadas las ramas para el cobertizo? Yo dira que no ms tarde de ayer por la maana. Pero no puedo asegurarlo. Os habl? No. Cuando nos vio con las pistolas en la mano pareca de madera. Una vez al mirar a Willie no pudo ocultar su temor. Creo que fue al mirarle el ojo. Luego, cuando lo levantamos entre los dos, sonri. Para demostrar que comprenda dijo Willie. Luego se desmay aadi Ara. Crees que tardar en morir, Tom? No lo s. Bien. Salgamos a tomar nuestras copas dijo Henry. No me fo de Peters. Yo voy a tomar un poco de sopa de almejas dijo Willie. Tengo hambre. Si es necesario le calentar caldo de pollo de Henry, si Henry da su permiso. Si ha de servir para que hable, hazlo dijo Henry, por supuesto. Probablemente no hablar dijo Willie. Pero es una vergenza darle un caldo de almejas de la manera que est. Llvale un poco de coac, Henry. A lo mejor le gusta tanto como a ti y a m. No le importunis dijo Thomas Hudson. Es un buen kraut. Desde luego dijo Willie. Todos los alemanes son buenos cuando se asustan. l no se asusta dijo Thomas Hudson. Sencillamente se est muriendo. Con mucha dignidad dijo Ara. Tambin t simpatizas con los krauts? pregunt Willie. As seris dos: t y Peters. Silencio, Willie dijo Thomas Hudson.

Y a ti qu te ocurre? dijo Willie mirando a Thomas Hudson. No eres ms que el exhausto jefe de un pequeo grupo de fervorosos simpatizantes de los krauts. Ven conmigo, Willie dijo Thomas Hudson. Ara, lleva la sopa a popa cuando est caliente. Los dems podis ir a ver cmo se muere el kraut si os apetece. Pero no le quitis el aire. Antonio hizo ademn de seguir a Thomas Hudson y a Willie, que haban echado a andar, pero Thomas le mir moviendo la cabeza negativamente y el alto individuo volvi a la cocina. Estaban sentados a proa y era casi oscuro. Thomas Hudson apenas vea la cara de Willie, lo cual sin duda le favoreca. As lo pens Thomas Hudson y comprendi que era porque vea mejor la parte del ojo sano. Thomas sigui mirando a Willie; luego contempl las dos lneas de las anclas y un rbol que se distingua an en la playa. Es un fondo de arena sumamente traidor, pens. Y dijo: Muy bien, Willie. Suelta lo que tienes dentro. Maldita sea. Crees que no me doy cuenta de que te ests matando porque tu hijito ha muerto? No sabes que estn muriendo los hijos de todos? Lo s. Tienes algo ms que decir? Ese cochino de Peters con un kraut de mierda pudrindose a popa. Y qu clase de barco es ste donde el piloto es un cocinero? Dnde se ha visto que un cocinero sea segundo de a bordo ? Cmo cocina? Maravillosamente. Y entiende ms de barcos pequeos que todos juntos, incluyndote a ti. Bastante ms. Mierda, Tom. Nada se me ha que estoy acostumbrado a hacer las me gusta la gente que hay en verdaderamente quiero es que dejes subido a la cabeza, puedes estar seguro. Slo cosas de otro modo. Me gusta estar a bordo y l, menos el maldito Peters. Pero lo que de torturarte.

Yo no me estoy torturando dijo Thomas Hudson. Lo que hago es pensar slo en el trabajo. Eres tan noble que deberan crucificarte dijo Willie. Piensa en la gran puta! All vamos ahora derecho. As se habla. Willie, te sientes mejor? Claro. Por qu no habia de estarlo? Ese maldito kraut me puso nervioso. Lo tenan tan bien acomodado como nosotros no lo hubiramos hecho. O quiz lo haramos si tuvisemos tiempo. Perdieron mucho rato ponindole cmodo. No saben que nosotros vamos detrs. Pero podran sospechar que alguien quiere cazarlos. Todo el mundo los persigue ahora. Pero lo dejaron tan bien arregladito como era posible, dadas las circunstancias. S dijo Thomas Hudson. A la gente de aquel poblado del cayo tambin la dejaron bien arreglada. S dijo Willie. Hay que joderse. En aquel momento se present Peters. Se conduca siempre como un infante de marina, aunque no estuviera sereno, y estaba muy orgulloso de la autntica disciplina, sin los formalismos de sta, que era la norma en el barco y que era ley en l. Era el hombre que ms se aprovechaba de tal situacin. Dej de andar, se cuadr y salud, demostrando con todo ello que estaba borracho. Tom, quiero decir, seor: Ha muerto!

Quin ha muerto? El prisionero, seor. Muy bien dijo Thomas Hudson. Pon el generador en marcha y a ver si comunicas con Guantnamo. Pueden tener alguna noticia para nosotros, pens. Habl el prisionero? pregunt a Peters. No, seor. Willie pregunt, cmo te sientes? Estupendamente. Saca dos fotos de perfil con flash tal como est a popa. Qutale la manta y los shorts y saca una de cuerpo entero, tal como est. Luego un primer plano de la cabeza y otra de frente acostado. S, seor dijo Willie. Thomas Hudson volvi al puente. Oy arrancar el motor del generador y vio los destellos del flash. Seguramente ni con esto han de creernos. No creern que es un alemn pens. No tenemos pruebas. Pueden pensar que es un cadver que recogimos en algn sitio. Deb haberlo hecho fotografiar antes. A la mierda todos. Puede que maana atrapemos a los dems. Ara se acerc a l. Tom dijo. Quin quieres que le lleve a tierra para enterrarlo ? Quin de vosotros ha trabajado menos hoy? Todos hemos tenido una jornada dura. Me llevar a Gil. Entre los dos lo haremos. Podemos enterrarle en la arena lejos de la marea alta. Quiz ms lejos. Te enviar a Willie. Dile qu quiere que escriba en la tabla. Porque vamos a ponerle un recordatorio aprovechando una caja que hay en el almacn. Envame a Willie. Quieres que lo cosamos en una lona? No. Envolvedlo en su manta. Y envame a Willie. Qu deseas de m? pregunt Willie poco despus. Escribe en la tabla lo siguiente: Soldado alemn desconocido. Y pon la fecha debajo. Muy bien, Tom. Quieres que vaya con el pelotn de entierro? No. Lo harn Ara y Gil. T escribe el rtulo. Luego tranquilzate y bebe algo. En cuanto Peters pueda comunicar con Guantnamo te avisar. Por qu no bajas un rato? No. Estoy bien aqu, arriba. Qu tal sienta estar en el puente de un barco como ste, lleno de responsabilidad y de porquera ? Igual que escribir el rtulo sobre la tabla. Cuando lleg el mensaje de Guantnamo, una vez descifrado, se lea: CONTINE BUSCANDO HACIA EL OESTE. Lo haremos, se dijo Thomas Hudson. Luego se inmediatamente dormido y Henry le tap con una manta fina. tumb y qued

UNA HORA ANTES DEL AMANECER estaba abajo consultando el barmetro. Vio que haba bajado. Llam a su segundo y se lo ense. El segundo de a bordo le mir y asinti con la cabeza. Ayer viste la borrasca del lado de Romano. Evidentemente se mueve hacia el sur dijo en un susurro. Hazme un poco de t, por favor dijo Thomas Hudson. Tengo una botella preparada; estar muy fro. La puse en el hielo. Fue hacia popa con un cubo y una bayeta y empez a fregar la cubierta de popa. Aunque haba sido barrida ya, quiso fregarla mejor con la bayeta bien escurrida. Luego cogi la botella de t helado y volvi al puente, y esper a que amaneciese. Seguidamente, todava antes de que aclarase el da, fue hacia popa para levar anclas. Luego, con Ara, lev tambin el ancla de estribor y finalmente con Ara y Gil izaron el bote, dejndolo en su sitio. El segundo de a bordo sonde el agua de la sentina y revis los motores. Por ltimo mir hacia arriba y dijo: Cuando t quieras. Por qu ha hecho tanta agua? Un pequeo percance, pero ya est en orden. En todo caso prefiero que haga agua a que se recaliente. Bien. Envame a Henry y a Ara. Nos vamos. Subieron el ancla y Thomas Hudson se volvi hacia Ara. Ensame el rbol otra vez dijo. Ara indic un punto de la costa y Thomas Hudson marc una pequea cruz con lpiz en la carta. Sabes si Peters comunic otra vez con Guantnamo? No. De nuevo tiene el cacharro quemado. Bueno, vamos detrs de ellos y otros de los nuestros van delante. Y ya recibimos rdenes. Crees que el viento soplar hacia el sur, Tom? Lo indica el anemmetro. Estaremos ms seguros cuando empiece a subir. A las cuatro haba cado casi por completo. Te han picado los tbanos de los arenales? Al amanecer, con la luz del da. Vete abajo y limpate con insecticida. No me gusta tener esos bichos a bordo. Haca un da esplndido y mirando a la pequea ensenada en direccin a la baha donde haban permanecido anclados y a la playa y a los bajos rboles de Cayo Cruz, que tan bien conocan los dos, Thomas Hudson y Ara vieron las nubes altas amontonadas por encima de la tierra. Cayo Romano apareca a lo lejos como un continente con nubes augurando viento del sur y algn chubasco procedente de tierra. Qu pensaras si fueras un alemn, Ara? pregunt Thomas Hudson. Qu pensaras si vieras este panorama y comprendieras que te ibas a quedar sin viento? Intentara ir a tierra dijo Ara. Creo que es lo que hara. Te hara falta un gua. Pues lo buscara dijo Ara. Puedes decirme dnde? Entre los pescadores de Antn, o adentro, en Romano. O en Coco. Ha de haber pescadores all salando pescado. En Antn buscara un bote de lujo.

Probaremos en Antn dijo Thomas Hudson. Es magnfico levantarse por la maana y navegar con el sol a la espalda. Si siempre navegramos con el sol a la espalda y en un da como ste, el ocano sera un paraso. Hacia verdaderamente un da de verano y an no se haba presentado ningn chaparrn. Todo prometa bonanza absoluta y el mar era una superficie clara y suave. Divisaron el fondo con claridad hasta que la sonda dej de tocarlo. De pronto, a lo lejos y donde deba estar, vieron la Minerva con el mar rompiendo mansamente en sus arrecifes de coral. Tras dos meses de vientos alisios era el oleaje natural. Pero rompa mansa y dulcemente con una pasiva regularidad. Parece como si estuviera diciendo: Ahora todos somos amigos y no habr ms jaleo ni ms desastres entre nosotros pens Thomas Hudson. Por qu es tan poco honrado? se pregunt despus. Un ro puede ser cruel y traidor y tambin bueno y amable. Un arroyo puede ser completamente amistoso y puedes confiar en l toda la vida si no abusas. Pero el ocano es capaz de mentirte antes de hacerte la mala pasada. Contempl de nuevo el suave vaivn de las olas que dejaba al descubierto las Minervas tan atractivas como si quisiera venderlas y lucirlas ante el mejor postor. Quieres traerme un bocadillo? pregunt a Ara. De carne de lata y cebolla cruda, o de jamn con huevo y cebolla cruda. Cuando hayas desayunado sube con una guardia de cuatro hombres y haz el favor de revisar todos los gemelos. Voy un momento abajo antes d poner rumbo a Antn. Muy bien, Tom. Me pregunto qu hara sin Ara, pens Thomas Hudson. Y aadi para si: Has descansado bien y te encuentras perfectamente. Hay que cumplir las rdenes y les vamos a la zaga, empujndolos hacia los dems. Ests cumpliendo la misin que te han encargado y mira qu hermosa maana tienes para realizarla. Pero parece todo demasiado bonito. Navegaban por el canal siempre oteando el horizonte, sin ver ms que el mar en calma del amanecer con su gentil ondular y la larga lnea verde de Romano, al fondo con todos los cayos intermedios. No creo que naveguen muy lejos a vela dijo Henry. No llegarn a ninguna parte dijo Thomas Hudson. Nos dirigimos a Antn, verdad? S. A revisar todo esto. Me gusta mucho Antn dijo Henry. Es buen lugar para descansar en esta calma. Si los bichos no acaban con nosotros. No s qu pasara en el interior dijo Ara. Un pequeo hidroavin apareci en el horizonte volando bajo hacia ellos. Estaba pintado de blanco y era pequeo iluminado por el sol. Avin a la vista dijo Thomas Hudson:. Da orden de que icen la bandera grande. Si fusemos enemigos lo habran pasado bastante mal dijo Henry. Bastaba un disparo para derribarles. Habr informado nuestra posicin y Cayo Francs recoger el comunicado. Puede que s dijo Ara. Los otros dos vascos permanecieron silenciosos, apoyados el uno en el otro, espalda contra espalda, consultando sus cuadrantes. Momentos ms tarde, un vasco a quien llamaban Jorke aunque su nombre era Eugenio pero Peters no consegua pronunciarlo, dijo: El avin vuelve hacia aqu. Vuela en direccin este por entre los cayos de afuera y Romano. Debe de ir a casita para desayunar dijo Ara.

Informar sobre nuestra presencia en esta zona dijo Thomas Hudson. De este modo, dentro de un mes puede que todos sepan donde estbamos a esta hora y en esta fecha. Si no equivoca la posicin en la carta dijo Ara. Mire, Tom, ah est Paredn Grande. Aproximadamente a veinte grados a babor, por proa. Tienes buena vista dijo Thomas Hudson. Es as exactamente. Ser mejor entrar hasta dar con el canal que nos conduzca a Antn. Noventa grados a babor y todo en orden. Sea como sea, llegar a la playa, y podremos seguirla hasta dar con el maldito canal. Siguieron la lnea de cayos verdes que parecan negros cercos junto al agua e iban adquiriendo forma y verdor conforme se acercaban, para finalmente mostrar sus playas arenosas. Thomas Hudson abandon de mala gana el canal abierto, el mar prometedor y la hermosa maana en el ocano para dedicarse a escudriar los cayos. Pero el avin que avanzaba costeando en la misma direccin y con el sol detrs, deca bien a las claras que no haba rastro de los barcos hacia el este. Poda tratarse de un simple vuelo de rutina. Pero la otra posibilidad era ms acertada. Una patrulla en vuelo rutinario habra recorrido el canal en ambas direcciones. Pronto divis Antn, que era una isla frondosa y agradable que aumentaba de tamao a su vista, y mir hacia delante en busca de sus puntos de referencia, para situarse en el mar, mientras avanzaba en direccin a los bancos. Deba tomar el rbol ms alto que haba en la cumbre de la isla y hacerlo coincidir exactamente con la pequea hendidura sobre Romano. Con tal rumbo poda entrar aunque el sol le cegara los ojos y el agua brillara como el fuego. Hoy no era necesario todo aquello; pero haba decidido hacerlo para practicar, y al divisar su rbol pens: Debera buscar algo ms real como punto de referencia en una costa donde abundan los huracanes. Avanz lentamente a lo largo del banco hasta que el rbol qued situado en la forma adecuada y entonces vir hacia adentro. Se encontr en el canal entre mrgenes margosas y apenas cubiertas de agua. Di a Antn que prepare una lnea. Podramos pescar algo para la comida. En el fondo de este canal hay unas lubinas estupendas grit. Sigui navegando segn los puntos de referencia. Sinti la tentacin de no mirar los bancos y seguir adelante por encima de todo. Pero admiti que aquello era una demostracin del exagerado orgullo de que antes habl Ara y sigui pilotando con cuidado hacia estribor guindose por los bancos y no por la segunda marca. La marea se acercaba velozmente, primero rojiza, luego limpia y pura. Poco antes de alcanzar el recodo donde previamente haba calculado fondear, oy gritar a Willie: Pez! Mir a popa y vio un sbalo estremecindose en el aire bajo el sol. Tena la boca abierta y era muy grande, y el sol brillaba en sus escamas plateadas y en el largo y verde ltigo de su aleta dorsal. Sigui agitndose desesperadamente al sol y luego se hundi en el agua con el consiguiente estruendo y salpicaduras. Un sbalo grit Antonio decepcionado. Un asqueroso sbalo dijeron los vascos. Voy a por l si quiere, Tom dijo Henry. Quiero cogerlo aunque no sea bueno para comer. Si Willie no te tom la delantera. Y dile a Antonio que vamos a echar el ancla en seguida. La excitacin que haba producido el espectculo del gran sbalo prosegua a popa, sin que nadie se preocupara mucho del sondeo, salvo algunas risas.

Quieres probar otra vez? grit Thomas Hudson. El segundo de a bordo movi la cabeza negativamente. Una vez echada el ancla el segundo subi al puente. Ya est. Listo para aguantarlo todo, Tom dijo. Resistir la lluvia y lo que sea. No importa el oleaje ni el balanceo; no se soltar. Cundo crees que empezar a llover? Despus de las dos dijo el segundo mirando el cielo. Bajad el bote dijo Thomas Hudson. Y poned una lata de gasolina de ms para el fuera borda. Hay que apretar de lo lindo. Quin va contigo, Tom? Iremos Ara, Willie y yo. Necesito viajar rpidamente.

10 UNA VEZ EN EL BOTE, los tres envolvieron con sus impermeables a los nios . Los nios eran las ametralladoras guardadas en un estuche forrado de piel de cordero. Los estuches habian sido cortados y cosidos por Ara, que nada tenia de sastre, y Thomas Hudson haba impregnado la lana de dentro de un aceite protector que ola ligeramente a carblico. Como las armas parecan descansar en sus cunas forradas y como los estuches se balanceaban como cunas colgadas en un rincn del puente, los vascos les haban puesto el nombre de ios. Trae una botella de agua dijo Thomas Hudson al piloto. Guando Antonio la trajo, llena, helada y con un tapn de rosca, se la pas a Willie, quien la dej en un sitio adecuado a popa. Thomas Hudson ocupaba el centro del bote y Willie iba un poco inclinado a popa. Ara puso rumbo al prximo cayo, mientras Thomas Hudson observaba cmo las nubes se acumulaban sobre la costa. A medida que se iban acercando a la orilla iban divisando las jorobas de las caracolas sobresaliendo de la arena medio enterradas. Ara se inclin hacia delante para preguntar: Quieres echar un vistazo, Tom? Quiz sea mejor hacerlo antes de que llueva. Ara llev el bote a la playa y levant el fuera borda en el instante preciso. La marea haba formado un pequeo canal en la arena y, siguindolo, lleg hasta la orilla. Ya estamos en casa otra vez dijo Willie. Cmo se llama esta condenada isla? Antn. Antn Grande, o Antn Chico o Antn el Cabrn? nicamente Antn. T gira hacia el este y sigue adelante. Te recogeremos. En seguida examinar esta playa y Ara dejar el bote en cualquier rincn pasado esa punta. Embarcar y volveremos a por ti. Willie tena a su nio todava envuelto en el impermeable, en la mano. Seguidamente se lo carg al hombro. Si encuentro un alemn, puedo matarlo? El coronel dijo que los matsemos a todos menos a uno afirm Thoms Hudson. Procura que sea el ms despierto. Descuida. Antes de matarlo le someter a todos los tests de inteligencia que conozco. Por qu no te haces uno t?

Tengo un coeficiente intelectual muy bajo. De lo contrario no estara aqu. Tras la ltima frase, Willie inici la marcha. Su actitud era desdeosa, pero examinaba la playa y el interior con todo el cuidado de que pueda ser capaz un hombre. Thomas Hudson dio ordenes a Ara, en espaol, y empuj el bote hacia el agua. Seguidamente ech a andar por la playa con su nio bajo el brazo, sintiendo la arena entre los dedos de los pies descalzos. Algo lejos de all, el bote doblaba la punta indicada. Se senta satisfecho de haber bajado a tierra y caminaba rpidamente sin dejar de observar la playa. La playa era agradable y l no tena malos presentimientos, como los tuvo aquella maana temprano, en el mar. Era una maana fantasmal, pens, quiz por la calma desacostumbrada. Las nubes seguan acumulndose en la distancia. No haba tbanos de arenal volando al sol ardiente, ni siquiera mosquitos. Un poco ms adelante divis una alta garza blanca y erguida con la cabeza, el cuello y el pico en posicin de alerta. Cuando Ara pas cerca en el bote no ech a volar. Hay que hacer un detenido examen del terreno, aunque estoy seguro de que nada vamos a encontrar pens Thomas Hudson. Hoy, con esta calma, podrn avanzar poco y tomarles la delantera sera una idiotez. Por qu no he podido averiguar algo ms sobre ellos? Es culpa ma. Deb ir a la cabaa que construyeron yo mismo y examinar las huellas. Claro que fueron Ara y Willie y los dos son eficaces. Pero en todo caso deb haber ido personalmente yo. Si no lo hice sigui pensandoes que me repugna la idea de verlos. S que es mi deber. Que he de cazarlos y los cazar. Pero siento como si ellos y yo estuvisemos juntos en capilla. Acaso pueden odiarse los que estn juntos en la celda de muerte esperando morir? No lo creo. A menos que hayan perdido la razn. En aquel instante la garza levant el vuelo y se alej. Fren en el aire con sus grandes alas blancas y retrocediendo se pos en tierra despus de unas torpes zancadas. Siento haberla molestado, pens Thomas Hudson. Examin la playa en toda la extensin que dejara al descubierto la marea alta pero no encontr huellas aparte de las de una tortuga que se haba arrastrado dos veces. Haba sealado una amplia huella de ida y vuelta hacia el mar y se notaba perfectamente el lugar donde haba puesto los huevos. No tengo tiempo para cavar y buscar huevos pens. Las nubes empezaban a moverse y eran cada vez ms oscuras. Si hubieran pasado por aqu, seguramente los hubieran buscado y los hubieran encontrado. Mir hacia el mar pero no pudo divisar el bote porque haba otra curva en la costa. Sigui avanzando por la arena dura y hmeda de la marea alta y vio a los cangrejos ermitaos con la concha a cuestas y a los cangrejos fantasmas que se deslizaban por el lecho de arena y se metan en el agua. A su derecha, en la poca profundidad del canal, observ el manchn grisceo de un banco de mjoles y la sombra que se proyectaba en el fondo arenoso. Vio la sombra de una enorme barracuda que acechaba a los mjoles y luego vio las hileras de los peces, plidos y en apariencia inmviles. Sigui caminando y pronto pas los peces y estuvo de nuevo junto a la garza. Ver si logro pasar sin hacerla volar, pens. Pero cuando casi lo haba conseguido, el banco de peces se alter y muchos empezaron a saltar del agua brillando como la plata bajo el sol con sus ojos grandotes pero sin belleza alguna. Thomas Hudson se volvi para ver si divisaba nuevamente la barracuda que los amenazara. No pudo verla; slo vea los asustados peces que saltaban como alocados. Casi inmediatamente, vio que el bando rehaca sus filas y que formaban de nuevo una masa gris y cuando volvi la cabeza hacia la orilla la garza haba desaparecido. La vio volar de nuevo con sus alas blancas sobre el agua verde y a lo lejos divis la arena amarilla de la playa y la hilera de rboles en la curva que se

internaba en el mar. Las nubes eran cada vez ms oscuras detrs de Romano y apret el paso para doblar el cabo y ver dnde estaba Ara con el bote. El hecho de caminar ms de prisa le produjo una ereccin por lo cual lleg a la conclusin de que no poda haber alemanes por all. Con un solo alemn en los alrededores esto no se habra producido pens. No s. Podra ocurrir si fueras tan idiota que no advirtieses su proximidad. Hacia el final de la punta haba un espacio de brillante arena blanca y Thomas Hudson pens que le agradara tumbarse all. Es un maravilloso sitio, se dijo. Despus vio el bote al extremo de la larga playa y pens: A la mierda todo. Dormir esta noche en la colchoneta hinchable y en cubierta. Ser mejor que me acostumbre a amar la cubierta del barco. Llevamos juntos tanto tiempo que creo que debera estar casado con ella. Probablemente pensarn que paso muchas horas en el puente y nos criticarn a la cubierta y a m. Tendras que comportarte como un caballero y sin embargo, qu es lo que haces? Slo estar de pie en cubierta y derramar sobre ella el t fro. Qu modo de comportarte es se? Para qu guardas tu preciosa cubierta? Para morir sobre ella? Seguramente lo apreciara. Pasate por ella, prate encima de ella y murete en ella. Trata a tu barco realmente bien. Una cosa que s puedes hacer; algo prctico: termina con esas tonteras, explora bien esta playa y recoge a Ara en el bote. Sigui playa arriba intentando no pensar; simplemente ver cosas. Saba cul era su deber y no quera eludirlo. Aunque la verdad era que haba bajado a la playa para realizar un trabajo que cualquier otro habra podido hacer. Y es que de permanecer en el barco, si los otros nada hubieran hallado, se habra sentido culpable. Lo mir todo con atencin, pero no pudo dejar de pensar. Puede que Willie encuentre algo interesante por el otro lado reflexion. O quizs Ara vea algo. Me consta que yo, de ser uno de los alemanes, habra venido aqu. Pero a lo mejor dejaron atrs esta isla y siguieron navegando. Tambin han podido quedarse entre Paredn y Cruz. Pero esto parece poco probable porque alguien los habra visto desde el faro y por la noche, con o sin gua, resulta muy difcil navegar en estos lugares. Tal vez demos con ellos en Coco. O aqu mismo, a la vuelta. Habr que examinar otro puesto. No podemos olvidar que navegan siguiendo la carta. Aunque quiz lleven con ellos un pescador que les muestre la ruta. Personalmente lo dudo. No he visto humo. Nadie anda quemando lea. Bien, me alegro de terminar el reconocimiento antes de que llueva. Me encanta este trabajo. Lo que no me gusta es el final. Empuj el bote y salt a l lavndose al meterse en el agua la arena de los pies. Dej el nio, todava envuelto en el impermeable, en un rincn seguro a su alcance y puso en marcha el motor. No le gustaba mucho el fuera borda, contrariamente a Ara, que era un entusiasta de l. Thomas Hudson nunca se serva de l sin soplar los conductos atascados y revisar las bujas y acordarse de las pequeas delicias de esos motorcitos. Ara en cambio nunca tena problemas con el encendido. Si alguna vez no funcionaba o funcionaba mal lo observaba como un jugador de ajedrez admirara una brillante jugada de su contrincante. Thomas Hudson naveg muy cerca de la orilla buscando a Ara que estaba ms lejos. Al principio no pudo verlo y pens que estara con Willie a mitad de camino. Pero en seguida distingui su silueta casi en la baha de mangles espesos y verdes, que empezaban donde terminaba la arena y cuyas races visibles quedaban al descubierto como tentculos color rojizo. Casi inmediatamente vio un mstil que surga entre los rboles. No divis nada ms. Slo a Ara tendido junto a unas dunas y mirando por encima. Sinti un hormigueo en el cuero cabelludo, como ocurre cuando al atravesar una calle un coche que avanza rpidamente en direccin contraria se nos echa encima; pero Ara haba odo el motor y acababa de volver la cabeza y le estaba agitando la mano haciendo seas de que se acercara. Thomas se acerc a Ara, avanzando por la parte de atrs.

El vasco subi a bordo con su nio, arropado en el impermeable, con el can hacia adelante, sobre el hombro de su vieja camisa de playa. Pareca muy contento. Aljate cuanto puedas por el canal dijo. Vamos a por Willie. Es uno de los botes? S dijo Ara. Pero estoy seguro de que lo abandonaron ah. Va a llover, Tom. Has visto algo? Nada. Yo tampoco. Es un buen cayo de vigilancia. Encontr una senda que lleva a una aguada. Pero sin huellas. Por el lado hacia donde fue Willie hay agua tambin. Ah est Willie dijo Ara. Estaba sentado en la arena. Tena las piernas cruzadas y su nio sobre las rodillas. Thomas Hudson acerc el bote. Willie qued mirndoles, el cabello negro hmedo de sudor casi cubrindole la frente. El ojo sano se vea azul y tena una expresin mezquina. Dnde diablos os metisteis ? pregunt. Cundo estuvieron aqu, Willie? Ayer mismo, a juzgar por la mierda dijo Willie. O quiz deb decir los excrementos? Cuntos eran? Ocho que excretasen. Tres de ellos con diarrea. Algo ms? Llevan un gua o puede que un piloto o lo que sea. El gua que se haban procurado era un pescador que se dedicaba a salar tiras de barracuda en una choza hecha con ramas de palmera para venderlo al chino que a su vez los venda a los minoristas chinos poseedores de tiendas de comestibles donde finalmente eran vendidos como bacalao. A juzgar por el aspecto de la choza haba salado mucho pescado. Krauts comer muy bacalao ahora. A qu viene ese modo de hablar tan complicado? Hablo como quiero dijo Willie. Por aqu cada cual habla como le da la gana. Y si no mira los vascos. Tienes algo que objetar? Cuntame todo lo que averiguaste. Dormir aqu un humo. Comer carne de cerdo. Cerdo que se suicid. Kraut patrn no tener comida en latas. Termina de una vez y habla bien. Viejo patrn Hudson perder muy tiempo por causa temporal lluvia y viento. Haga caso Willie, famoso explorador Pampas. Willie saber bien qu decir. Acaba de una vez. Oye, Tom, quin encontr alemanes dos veces? Qu me dices del bote? Estar liquidado. Tiene tablas podridas, sobre todo a popa. Chocaran con algo al entrar con poca luz. Seguramente. Muy bien. Prosigo. Han seguido al oeste hacia el sol. Ocho hombres y el guia. Quiz sean nueve, si el capitn no pudo cagar como los otros, debido a sus grandes responsabilidades, como nuestro jefe tambin las tiene. Empieza a llover. En cuanto al bote que abandonaron, huele a podrido, seguramente por causa de su antiguo cargamento de cerdos y pollos y por ese

alemn que enterramos. Llevan otro tipo herido, pero a juzgar por los vendajes no es de gravedad. Tiene pus? S, pero limpio. Quieres verlo o te fas de mi palabra? Me fo de tu palabra pero quiero verlo. Lo examin todo. Las huellas, la hoguera apagada junto a la que durmieron y en la que guisaron, los matorrales que utilizaron como letrina y la huella que dej en la arena el bote cuando lo sacaron a la playa. Llova ahora con bastante fuerza y el viento comenzaba a soplar en rfagas tortsimas. Habr que ponerse el impermeable y llevar los nios bajo el brazo para que no se mojen. Esta noche tendr que desarmarlos. Yo te ayudar dijo Willie. Creo que estamos pisndoles los talones, Tom. El terreno es muy grande y disponen de un gua que conoce el lugar. Emplea la lgica, Tom dijo Willie. Qu conocimientos del terreno puede tener ese gua que nosotros no tengamos? Creo que muchos. A la mierda con los conocimientos. Voy a popa a lavarme con jabn. Dios, cmo deseo sentir el agua fresca y el jabn! Llova tan fuerte que apenas podan ver el barco cuando doblaron la curva. El vendaval azotaba el ocano y era tan violento y la lluvia tan fuerte que pretender distinguir el barco era como querer mirar un objeto a travs de una cascada. Los tanques se van a llenar pens Thomas Hudson. Es muy probable que escape el agua por los grifos de la cocina. Cunto tiempo llevaba sin llover, Tom? pregunt Willie. Tendra que comprobarlo en el libro de bitcora. Supongo que unos cincuenta das o ms. Esto es como el monzn dijo Willie. Dadme un cubo para achicar. Procura que no se te moje ej nio. Tengo la culata en la ingle y el can debajo de la nariz y del hombro izquierdo de la americana dijo Willie. Nunca lo pas mejor el nio. Dadme un cubo. Los dems estaban a popa bandose desnudos. Se enjabonaban y se ponan sobre un pie para volverse a enjabonar en seguida e inclinarse del otro aguantando los fuertes azotes de la lluvia. Todos estaban tostados, pero a la extraa claridad reinante casi parecan blancos. Thomas Hudson record el cuadro de los baistas de Czanne y pens que le gustara que Eakins pintara la escena. Luego se dijo que l mismo debera estar pintndola tal como la estaba viendo, con el barco sobre l rugiente fondo de la rompiente, que atravesaba el gris de la cortina de lluvia; con el negro de la nueva tormenta que avanzaba y el sol que se asomaba a intervalos convirtiendo la lluvia en plata e iluminando a los baistas de popa. El bote se acerc. Ara arroj un cabo y de nuevo estuvieron a bordo.

11 AQUELLA NOCHE, cuando dej de llover y Thomas Hudson revis las goteras que se haban producido a causa de la sequa, puso un cacharro debajo de ellas, despus de sealar con lpiz el punto exacto de la filtracin; se apostaron las guardias, se repartieron los trabajos y cambi impresiones con el piloto y con Ara. Luego, una vez terminada la cena y en marcha ya la partida de pquer, subi al

puente. Llevaba consigo el aparato de Flit, una colchoneta hinchable y una manta fina. Tena decidido echarse un rato y no pensar en nada. A veces lo consegua. A veces poda pensar en las estrellas sin formularse preguntas y en el ocano sin ponerse problemas y en el amanecer sin lo que ste traera consigo. Se senta limpio desde la cabeza a los pies despus de la enjabonada bajo la lluvia que azot la cubierta de popa. Me tumbar y pensar simplemente que estoy limpio, se dijo. Saba que era intil pensar en la mujer que fue madre de Tom y en los lugares donde haban estado y el motivo por qu se separaron. Era intil pensar en Tom. En cuanto supo lo ocurrido, quiso dejar de pensar en l. Era intil pensar en los otros. Los haba perdido igualmente y de nada serva recordarlos. Haba cambiado el caballo del remordimiento por otro. Tumbarse, sentirse limpio gracias a la enjabonada y no pensar en nada. Has aprendido a hacerlo durante un rato. A lo mejor te duermes y tienes buenos sueos o sueos divertidos. Qudate inmvil, contempla la noche, no pienses. Ara o Henry te despertarn si Peters logra algn contacto. Al cabo de poco estaba dormido. So que de nuevo era muchacho y que cabalgaba por un desfiladero de suelo difcil. El desfiladero se ensanchaba y haba como una playa junto al ro de agua tan clara que se podan ver las piedras en su lecho. Luego miraba las truchas junto a la laguna dando saltos en el agua para cazar moscas que flotaban en la corriente. Segua sentado en su caballo mirando cmo saltaban las truchas cuando Ara le despert. El mensaje deca: PROSIGAN BSQUEDA CUIDADOSAMENTE HACIA EL OESTE. Terminaba con el nombre al final. Gracias dijo. Treme todo lo que llegue. Desde luego. Vuelva a dormirse, Tom. Estaba soando algo estupendo. No me lo explique dijo Ara. Y a lo mejor se convierte en realidad. Volvi a dormirse y en el momento de conciliar el sueo sonri porque pens que estaba cumpliendo rdenes y que segua la bsqueda hacia el oeste. Estoy bien al oeste pens. Ms hacia el oeste de lo que ellos quisieron decir. Qued dormido y so que la cabaa estaba ardiendo y que alguien haba matado a su cervatillo que se haba convertido en un macho joven. Alguien haba matado a su perro y lo encontraba muerto junto a un rbol. Despert sudando. Voy viendo que soar no es solucin pens. Ser mejor aceptar los hechos sin buscar ninguna clase de anestesia. Ser mejor que pienses en tus cosas. Lo que ocurre es que tienes un problema bsico y otros intermedios. Es todo lo que tienes, de manera que vale ms que te acostumbres a la idea. Nunca ms gozars de hermosos sueos, de modo que ms vale que no duermas. Limtate a descansar y usa tu cabeza hasta que no puedas ms y cuando te duermas cuenta con las pesadillas. Eso has ganado en el juego de la vida. Fijas un objetivo, echas la lnea, te quedas vigilando y tu botn ser slo unos sueos intranquilos y desagradables. Ests a punto de lograr no dormir nunca. Pero has cambiado eso por lo que tienes, as que ms vale que te guste. Ahora tienes sueo. Duerme, pues, pero cuenta con que te despertars sudando. Y bien, qu importa? No importa nada. Te acuerdas de cuando dormas toda la noche con la madre de Tom? Te acuerdas de lo feliz que eras y de que slo despertabas si ella te despertaba para hacer el amor? Piensa en todo eso, Thomas Hudson, a ver de qu sirve. Cuntas vendas tendrn para el herido? Si han adquirido vendas habrn podido comprar otras cosas tambin. Qu clase de cosas? Qu crees que tendrn aparte de lo que ya sabes que tienen? Muchas no puede ser. Tal vez pistolas automticas. Tal vez algunas cargas de demolicin. Debo suponer qu tienen una ametralladora, pero no creo que tengan ganas de luchar. Lo que quieren es

largarse en un barco espaol. Si tuvieran ganas de combatir habran vuelto aquella noche para tomar Confites. O tal vez no. Quiz sospecharon por algn motivo y vieron nuestras luces en la playa y creyeron que bamos a pasar ms de una noche all. No podan saber quines ramos, pero viendo las luces pudieron imaginar que ramos muchos. Adems, con heridos a bordo no podan tener ganas de lucha. Pero el bote que transportaba a sus heridos pudo perfectamente anclar de noche y ellos pudieron desembarcar y apoderarse de la estacin de radio si es que pretendan huir en ese otro submarino. Me pregunto qu habr sido de l. Hay algo muy raro en todo esto. Piensa en algo alegre. Piensa en el principio del viaje, cuando navegabas con el sol a tus espaldas. Y recuerda que ahora llevan un gua que conoce bien el lugar y en todo el pescado salado de que disponen. Te va a ser necesario emplear la cabeza. Durmi bastante bien hasta dos horas antes de que amaneciera cuando le despertaron las moscas de arenal. Pensar en sus problemas le hizo bien; haba dormido sin soar.

12 LEVARON ANCLAS antes de que saliese el sol y Thomas Hudson avanz por el surco que era como un canal, con las orillas grises a cada lado. Para cuando el sol apunt en el horizonte, haban sobrepasado el espacio entre los bajos y arrumbaban hacia el norte para alcanzar el agua azul dejando atrs las rocas peligrosas del arrecife exterior. El camino era un poco ms largo que siguiendo la orilla pero tambin mucho ms seguro. Cuando el sol brill del todo en el cielo no soplaba viento ni haba oleaje lo suficientemente fuerte para que el mar rompiera contra rocas. Comprendi que el da iba a ser caluroso y hmedo y que llovera seguramente al anochecer. Su segundo subi al puente y ech una mirada a su alrededor. Luego examin cuidadosamente la costa y ms all, hasta la alta y poco esttica torre donde brillaba el faro. Costeando habramos llegado antes dijo. Lo s dijo Thomas Hudson. Pero pens que esto era mejor. Har un da como ayer. Pero con ms calor. No pueden llevar mucha ventaja. Quiz no. Puede que estn detenidos por la calma en algn sitio. Supongo, que querrs preguntar a los del faro si les vieron pasar por la hendidura entre Coco y Paredn, verdad? Desde luego. Deja que vaya yo. Conozco al torrero. T puedes fondear en la punta de la costa dijo Antonio. No tardar. Ni siquiera tendremos que anclar. Dispones de bastantes hombres fuertes para izar todas las anclas que quieras. Di a Willie y a Ara que suban si han terminado de comer. Tan cerca del faro no es fcil ver bien y por el otro lado se ciega uno con el sol. Di a George y a Henry que suban tambin. Prefiero hacer las cosas bien hechas. Recuerda que las rocas llegan hasta este mar profundo, Tom. Las recuerdo y adems las veo. Quieres t fro? S, por favor. Y un bocadillo. Pero antes que suban los hombres.

En seguida estarn aqu. Te enviar el t y preparar las cosas para ir a tierra. Ten cuidado con lo que hablas. Por eso prefiero ir yo. Echa dos caas. Har buen efecto al acercarnos al faro. S dijo el segundo. A lo mejor se pesca algo. Se presentaron los cuatro hombres y pasaron a ocupar cada uno su puesto habitual. Has visto algo, Tom? pregunt Henry. Una tortuga y una gaviota sobrevolndola. Por un momento cre que iba a posarse en su caparazn, pero no lo hizo. Mi capitn dijo George, que era un vasco todava ms alto que Ara y un buen atleta y magnfico marinero, aunque no tan fuerte como aqul en muchos aspectos. Mi seor obispo dijo Thomas Hudson en tono burln. Tom dijo George, si veo algn submarino realmente grande quieres que te avise ? Si ves uno tan grande como el que viste la otra vez, ser mejor que lo guardes para ti. Lo sueo de noche admiti George. No hables del submarino dijo "Willie. Acabo de desayunar. Cuando le vi acercarse sent que se me suban los cojones como un ascensor dijo Ara. Qu sentiste t, Tom? Miedo. Lo vi subir dijo Aray de pronto grita Henry. Es un portaaviones, Tom. Me pareci eso. Qu quieres que haga? Ahora dira lo mismo. Me hizo polvo la vida dijo Willie. Nunca he vuelto a ser el mismo. Por menos de cinco cntimos hubiera dejado de navegar. Toma dijo Henry. Aqu tienes veinte y puedes desembarcar en Paredn Grande. A lo mejor te dan cambio. No quiero cambio. Aceptar un traslado. Lo haras de veras? pregunt Henry. Haba existido cierta animosidad entre ellos desde la ltima vez que estuvieron en La Habana. Oye, to esplndido dijo Willie. No estamos persiguiendo submarinos, en cuyo caso t te habras largado, sino buscando a unos alemanes para acabar con ellos en un bote medio cubierto de palmas. Incluso t puedes servir para esa misin. De todos modos ser mejor que cojas los veinte centavos. Pueden hacerte falta algn da. Para metrtelos... Ya est bien! A ver si os callis de una vez los dos grit Thomas Hudson mirndoles. Acabad de una vez. Lo siento, Tom dijo Henry. Yo no lo siento dijo Willie. Pero me disculpo. Mira eso, Tom. Casi en ngulo recto con la lnea de proa a popa. Es una roca que queda al descubierto dijo Thomas Hudson. En la carta figura un poco ms al este. Me refiero a eso otro, como a una media milla ms adentro. Es un hombre pescando cangrejos o que echa la red.

Tendramos que hablar con l? Pertenece al faro y Antonio va para all a fin de hablar con ellos. Un pez! Un pez! grit en ese momento el segundo y Henry se apresur a preguntar: Puedo ir a sacarlo, Tom? S. Di a Gil que suba. Henry corri hacia abajo y en aquel instante el pez salt del agua y vieron que era una barracuda. Poco despus se oy una exclamacin de Antonio al clavarle el garfio y tambin los garrotazos en la cabeza del animal. Esper a percibir el ruido del choque del pez contra el agua al hundirse de nuevo en ella y mir hacia abajo para ver qu tamao tena, pero no oy nada. Record que la barracuda de aquella parte de la costa tiene buen sabor y que Antonio quiz pensaba llevarlo al faro. De nuevo reson el grito de Un pez, un pez, pero esta vez no hubo salto y la lnea zumbaba. Vir mar adentro, en el mar azul y redujo la marcha de los dos motores. Luego, en vista de que la lnea sala cada vez ms, apag del todo un motor y vir para ir hacia el pez directamente. Un peto grit el piloto. Un ejemplar enorme. Henry tir de la lnea y todos se asomaron a popa para verlo, largo y extraamente puntiagudo, con rayas que destacaban perfectamente en el agua profunda. Guando estaba casi al alcance del garfio, el animal dio un giro para realizar otra rpida evolucin, veloz y profunda, y se perdi de la vista de los hombres en menos tiempo que se cuenta. Siempre hacen lo mismo dijo Ara. Salen escapados como una bala. Henry le oblig hbilmente a subir y desde popa todos vieron cmo arponeaba y lo tiraba con agilidad a bordo, rgido y tembloroso. Las rayas eran un azul brillante y sus arcos mandibulares, que cortaban como afiladas navajas, abran y cerraban entre espasmos intiles. Antonio lo traslad a popa mientras cola azotaba violentamente la cubierta. Qu peto tan hermoso dijo Ara. Es un magnfico peto convino Thomas Hudson. Pero si seguimos as pasaremos aqu toda la maana. Dejad las lneas echadas pero quitad los anzuelos dijo al piloto. El barco vir hacia el faro, que se ergua en lo alto de la roca, procurando recuperar el tiempo perdido y fingir que todava estaban pescando. La friccin de la corriente del agua en las lneas mantena las caas curvadas. Henry volvi al puente y dijo: Es un hermoso pez, verdad? Me ha gustado poder sacarlo con esta luz. No es muy rara la cabeza alargada que tiene? Cunto puede pesar? pregunt Willie. Segn Antonio, unos treinta kilos. Siento mucho no haber tenido tiempo de llamarte, Willie. En realidad tenas que haberlo sacado t. Bueno, bueno dijo Willie. T lo hiciste con ms rapidez. Yo habra necesitado ms tiempo y tenemos una condenada prisa. Imagino que por aqu hay pesca abundante y que sacaramos un buen botn. Volveremos algn da cuando acabe la guerra. Claro grit Willie. Cuando acabe la guerra pienso establecerme en Hollywood. Ser consejero tcnico de cmo ser un perfecto intil en el mar. Creo que lo haras muy bien. Desde luego. Llevo un ao ensayando como preparacin para mi futuro oficio. Por qu tienes tan malhumor, Willie? pregunt Thomas Hudson. No lo s. Despert con l. lo de se su

Bueno, ve a la cocina y mira si esa botella de t est bastante fra y sbemela. Antonio est abriendo el pescado. Preprame un bocadillo, por favor. Muy bien. De qu lo quieres? Manteca de cacahuete y cebolla. Pero bastante cebolla. Lo har de manteca de cacahuete y de cebolla.. Y procura sacudirte el mal humor. S, seor. El mal humor ya no existe, seor. Cuando se hubo alejado, Thomas Hudson dijo: Ten paciencia con l, Henry. Necesito a ese hijo de perra. Es un buen marinero. Lo que le pasa es que tiene un humor de perros. Procuro ser comprensivo con l. Pero a veces es difcil. Procralo ms. Le tomabas el pelo con lo de los veinte centavos. Thomas Hudson mir hacia el mar liso y la inocencia mortfera de los arrecifes de estribor. Le gustaba navegar rozando un arrecife y con la luz por detrs. Le compensaba de las ocasiones en que tena que navegar cara al sol y de otras cosas. Lo siento, Tom dijo Henry. Procurar tener ms cuidado con lo que digo y con lo que pienso. Willie volvi con una botella de ron vaca, debidamente llena de t, envuelta en una servilleta de papel con dos bandas de goma sujetndola. Est fro, capitn dijo. Lo he preparado as para mantener el fro. Le entreg un bocadillo, tambin envuelto en una servilleta de papel y dijo: Perfecto ejemplar en el arte de los bocadillos. Lo llamamos especial Monte Everest. Slo para comandantes. En la calma reinante, incluso estando en el puente, Thomas Hudson percibi su aliento. No crees que es muy temprano para beber, Willie? No, seor. Thomas Hudson lo mir pensativo. Qu has dicho, Willie? He dicho, no seor. No me ha odo? Perfectamente dijo Thomas Hudson. Te he odo las dos veces. Y ahora escchame porque slo te lo dir una vez: Ve abajo. Limpia la cocina y luego subes a proa donde yo te vea. Te quedas all para hacerte cargo del ancla. S, seor dijo Willie. No me encuentro bien, seor. Al diablo t y tus males! Si no te encuentras bien yo te aseguro que vas a estar peor. S, seor dijo Willie. Pero me encuentro mal. Creo que debera verme el mdico de a bordo. Le encontraras en proa. Llama a la puerta del retrete y mira si est all. Es precisamente lo que quera, seor. Qu ests diciendo? Nada, seor. Est como una cuba dijo Henry. No. No lo est dijo Thomas Hudson. Bebe demasiado pero est ms cerca de la locura. Lleva algn tiempo raro dijo Ara. Aunque siempre ha sido raro. Ninguno de nosotros ha sufrido lo que l. Yo admito que no he sufrido nunca. Tom ha sufrido. Y sin embargo est bebiendo t fro.

Dejemos de hablar de cosas tristes. Es morboso dijo Tom. Nunca he sufrido y el t fro me gusta. Antes beba usted otras cosas. Cada da se aprende algo, Henry. Avanzaban a buena marcha con la luz a la espalda y entonces vio la roca que tena que evitar. Pens que aquella conversacin no servira de nada. Vete a proa con l, Ara, y vigila sus movimientos. No le dejes solo. Recoge las lneas, Henry. George, ve a ayudar a Antonio a bajar el bote. Acompale si lo deseas. Cuando qued solo en el puente percibi el olor tpico de guano de las aves en la roca, dobl la curva y ancl en dos brazas de agua. El fondo estaba claro y la marejada era fuerte. Levant los ojos hacia la casa pintada de blanco y el alto faro, alto y anticuado, y luego mir ms all de la alta roca, hacia los verdes cayos, y despus hacia la punta rocosa y estril de Cayo Romano. Haban vivido tanto tiempo a la vista de aquel cayo, largo y extrao y lleno de insectos y conoca tan bien una parte de l y haban entrado all tantas veces, orientados por las marcas del paisaje, en buenas y malas circunstancias, que siempre senta emocin al avistarlo o al alejarse de l. Ahora estaba all, ms desnudo y estril, resaltando de la lnea del horizonte como un desierto con matorrales. Haba caballos y animales cimarrones y jabales en aquel cayo y Thomas Hudson se pregunt por un momento cunta gente haba abrigado la ilusin de colonizarlo. Tena colinas con abundante hierba y hermosos pastos y excelentes zonas arboladas y en cierta ocasin una colonia llamada Versalles, porque sus miembros eran franceses, intent vivir en Romano. Ahora sus casas de madera estaban abandonadas, menos una grande; en cierta ocasin que Thomas Hudson lleg hasta ella en busca de agua vio que los perros de las chozas vivan mezclados con los cerdos que andaban revolcndose en el fango y tanto los cerdos como los perros se vean de un color gris debido a la espesa capa de mosquitos que les cubra. Era un cayo maravilloso cuando soplaba el viento del este noche y da y se poda caminar por l un par de jornadas con un fusil al hombro seguro de pisar tierra slida. Era un pas virgen, tanto como cuando desembarc en aquellas costas Coln. Pero cuando el viento amainaba, nubes de mosquitos procedentes de los pantanos lo invadan todo por completo. Decir nubes de mosquitos, pens, no era una metfora. Era realmente as; los mosquitos podan coger por su cuenta un hombre y desangrarlo. Los hombres que buscamos no se habrn parado aqu en Romano, con esta calma pens Thomas Hudson. Deben haber seguido costa arriba. Ara llam. Pasa algo, Tom? pregunt Ara. Siempre saltaba al puente con agilidad de acrbata, aunque pesaba como si fuera de acero. Cmo van las cosas? Willie est fuera de s. Le saqu del sol, le di un trago y le obligu a acostarse. Parece ms tranquilo pero mira con demasiada fijeza. Quiz tom demasiado sol en su enferma cabeza. Quiz s. Pero tambin podra ser otra cosa. Alguna otra novedad? Gil y Peters duermen. Gil estuvo de guardia para que Peters no se durmiera. Henry duerme tambin y George fue a tierra con Antonio. No pueden tardar. Desde luego. No dejes que Willie tome el sol. Fui un idiota envindole a proa pero lo hice por disciplina, sin pensar.

Estoy desmontando y limpiando las armas grandes. Tambin he revisado los fusiles por si les perjudic la lluvia y la humedad de anoche. Despus de la partida de pquer, antes de irnos a descansar, lo estuvimos engrasando todo. Con esta humedad habr que hacerlo a diario, aunque no hayamos disparado. En efecto. Tendramos que desembarcar a Willie. Pero aqui es imposible. Mejor en Cayo Francs. Y mejor todava en La Habana. Para solicitar all mismo que le licencien. Va a hablar, Tom. Lo har, con toda seguridad. Thomas Hudson se qued pensando algo y se arrepinti. No debimos aceptarlo cuando se present. Sabamos que el mdico le haba dado de alta haca poco tiempo y por razones de enfermedad mental. Es cierto, pero le contrat. Cuntos otros errores hemos cometido? No tantos dijo Ara. Puedo ir abajo a terminar el trabajo? S dijo Tom. Y gracias por todo. A tus rdenes dijo Ara. Sinceramente quisiera que fuesen mejor dijo Thomas Hudson. Antonio y George llegaban ya, y Antonio subi en seguida al puente, dejando que George y Henry se ocupasen de izar a bordo el bote y el motor. Y bien? pregunt Thomas Hudson. Han debido marcharse con la ltima brisa dijo Antonio. De haber habido claridad les hubieran visto desde el faro. El viejo del bote, el que echaba las redes, no ha visto ningn bote tortuguero. Es un gran charlatn y lo habra contado. Por lo menos eso ha dicho el torrero. No crees que debemos volver para interrogarle? No. Seguramente estn en Puerto Coco o en Cayo Guillermo. Es hasta donde habrn podido llegar con el viento que tenan. No crees que hayan podido pasar el estrecho de noche? Ni con el mejor piloto del mundo. Entonces habr que buscarlos a sotavento de Coco o en Guillermo. Levemos anclas y vamonos. Era una costa sumamente sucia y se esforz por mantenerse afuera bordeando la curva de cien brazas. Cerca de la orilla la costa era baja, rocosa y con arrecifes y algn sector de arena que quedaba seca con la marea baja. Haban establecido una guardia de cuatro hombres y Thomas Hudson tena a Gil a su izquierda. Thomas Hudson mir hacia la orilla y hacia el comienzo de la arboleda y pens: Qu infierno de lugar para esta calma. Las nubes se iban amontonando en el cielo, lo que haca presagiar que la lluvia empezara antes de lo previsto. Hay tres sectores despus de Puerto Coco que debo inspeccionar pens. Ser mejor seguir hacia all directamente. Henry dijo. Mantente a 285, haz el favor. Quiero ir abajo a ver a Willie. Si ves algo avisa. No es necesario observar la costa, Gil. Mira mejor desde proa a estribor. Es imposible que estn en esa costa tan baja. De todos modos, si no te importa, mirar a tierra, Tom dijo Gil. No hay que olvidar ese absurdo canal que casi llega a la playa. El gua puede haberlo tomado, ocultando a esa gente entre los mangles. Muy bien dijo Thomas. Dir a Antonio que suba. Con estos gemelos grandes podra ver el mstil de su barco entre los rboles. Lo dudo. Pero a lo mejor s. Por favor, Tom. Si no te opones.

Ya te dije que s. Lo siento, Tom. Pero sigo creyendo que un gua los pudo llevar all. Nosotros estuvimos por esos contornos una vez. Y tuvimos que salir escapados. Ya s. Pero si el viento les hubiera fallado y tuvieron que ocultarse rpidamente... No nos conviene pasar de largo. Comprendo. Pero estamos demasiado lejos para que puedas ver un mstil. Adems, en ese caso cortaran mangles para ocultar el mstil. Lo s dijo Gil con espaola obstinacin. Pero tengo buena vista y con estos gemelos de doce aumentos y la calma reinante, creo que podra... Ya te he dicho lo que has de hacer. Bien. Pero tena que explicar mi punto de vista. Ya lo has explicado dijo Thomas Hudson. Si descubres un mstil te autorizo para que me lo metas en el culo adornado de cacahuetes. Gil casi se ofendi al orle, aunque acab pensando que la broma tena gracia, sobre todo lo de los cacahuetes y sigui oteando la arboleda hasta que los gemelos casi parecan desorbitar sus ojos. Abajo, Thomas Hudson hablaba con Willie sin dejar de mirar la tierra y el mar. Era muy curioso comprobar lo que se vea en cuanto se abandonaba el puente, y si las cosas marchaban bien, Thomas Hudson se senta como un tonto fuera del puente. Procuraba a toda costa mantener contacto con todos para evitar sorpresas. Pero haba delegado una creciente autoridad en Antonio, mejor marino que l y en Ara, mejor hombre. Los dos valen ms que yo pensy sin embargo yo soy quien manda, aprovechando los conocimientos, la experiencia y el carcter de los dos. Willie dijo. Quiero la verdad. Cmo te encuentras? Siento haberme portado como un idiota. Pero no estoy del todo bien, Tom. Ya sabes cul es nuestro reglamento sobre la bebida. No tenemos leyes. No voy a recurrir a palabras gastadas. El deber, por ejemplo. Lo s dijo Willie. Sabes que no soy un borrachn. No admitimos borrachos. Menos en el caso de Peters. Yo no le contrat. Nos fue enviado. l tambin tiene sus problemas. Su problema es el Old Angus . Lo malo es que los jodidos problemas suyos pasan a ser problemas nuestros con demasiada facilidad dijo Willie. Olvidmosle dijo Thomas Hudson. Algo que te preocupe? En sentido general. Qu quieres decir? Pues que yo estoy medio loco y t ests medio loco y tenemos una tripulacin de hombres mitad santos y mitad diablos. Ser un hombre mitad capaz de todo y mitad santo no est mal. Lo s. Es maravilloso. Pero yo estaba acostumbrado a cosas ms normales. Willie, a ti no te pasa nada. Slo que estuviste demasiado al sol y la cabeza se te resiente. Adems, estoy seguro de que la bebida te sienta mal. Tambin yo estoy seguro de eso. No quiero ser latoso, Tom dijo Willie. Pero, has estado loco alguna vez de verdad? No. Nunca llegu a estarlo del todo. Es muy desagradable dijo Willie. Y dure lo que dure, siempre dura demasiado. Pero dejar de beber. No. Bebe un poco. Como siempre lo has hecho. Bebo por algo.

Siempre bebemos por algo. Naturalmente. Pero en mi caso est justificado. No te mentira, Tom. Creme. Todos mentimos. Pero no te creo capaz de mentir adrede. Vuelve a tu puente dijo Willie. Siempre ests mirando el agua como si fuera una chica que quisiera dejarte. Te prometo que slo beber agua de mar. Me dedicar a ayudar a Ara a desmontar las piezas para volverlas a montar: No bebas, Willie. Cuando digo que no, es que no. De eso estoy seguro. Oye, Tom, puedo hacerte una pregunta? Lo que quieras. Cmo van las cosas? Tan mal como quieras. Puedes dormir? No mucho. Anoche? S. Fue porque anduviste por la playa dijo Willie. En fin, vuelve a tu puesto y olvdate de m. Trabajar con Ara.

13 HABAN BUSCADO HUELLAS en la playa de Puerto Coco y registraron la costa poblada de rboles con el bote. Vieron sitios adecuados para ocultar un bote tortuguero. Pero todos estaban vacos y comenz a llover temprano con un aguacero tan fuerte que pareca que el mar fuera a alcanzar el cielo saltando al aire con su blanca espuma. Thomas Hudson haba reconocido la playa en ambas direcciones hasta detrs de la laguna. Vio el sitio donde se refugiaban los flamencos cuando suba la marea y vio un par de ibis rosados de pico de esptula a orillas de la laguna. Eran hermosos, con sus fuertes tonalidades rosa resaltando sobre el gris de la greda y tenan delicados y giles movimientos, aunque su actitud fuera la misma impersonal y hambrienta de la mayora de las zancudas. Thomas Hudson no tena tiempo que perder mirndolas porque haba de examinar los alrededores y convencerse de si los hombres a quienes persegua haban dejado el bote entre los mangles y acampados en terreno alto a fin de librarse de los mosquitos. No encontr nada salvo los restos de una hoguera de carbn de lea y cuando pas el primer chaparrn sali a la playa. Ara lo recogi en el bote. A Ara le gustaba navegar en el bote bajo la lluvia, en medio de un fuerte temporal, e inform a Thomas Hudson que ninguno de los exploradores haba descubierto nada. Todos haban vuelto a bordo, menos Willie, a cuyo cargo corra la extensin ms lejana de la playa, ms all de la arboleda. Y t? pregunt Ara. Has encontrado algo? Nada. Esta lluvia le sentar bien a Willie. Le refrescar. En cuanto te deje a bordo ir en su busca. Dnde crees que estn los alemanes que andamos buscando, Tom? En Guillermo. Es donde estara yo.

Y yo. Y creo que lo mismo opina Willie. Cmo sigue? Tirando. Ya lo conoces. S dijo Thomas Hudson. Llegaron al barco y Hudson trep. Thomas Hudson vio cmo Ara viraba a popa y lo vio alejarse. Luego pidi una toalla y se sec en la cubierta de popa. Henry dijo: No tomas una copa, Tom? Estaba realmente empapado. Beber algo. Un vaso de ron? Estupendo dijo Thomas Hudson. Fue abajo a por unos shorts y una camisa y vio que todos estaban de buen humor. Estamos bebiendo ron dijo Henry. Ofreci un vaso medio lleno a Thomas Hudson y dijo: Supongo que si te secas bien te librars de un resfriado. Y todos nosotros. Hola, Tom dijo Peters. Te has decidido a formar parte de este alegre grupo de bebedores? Cundo despertaste? pregunt Thomas Hudson. Cuando o el glu-glu. Una noche de stas har un glu-glu a ver si te despiertas. No te preocupes, Tom. De eso se encarga Willie todas las noches. Thomas Hudson decidi que era mejor no beber ron. Pero luego, viendo que todos haban apurado sus vasos y que parecan contentos pese a lo comprometido de la situacin, pens que sera pedante y engredo rehusarlo. Aparte de que lo necesitaba. Nos partimos ste? dijo a Peters. Eres el nico hijo de madre que conozco capaz de dormir mejor con auriculares que sin ellos. Partirnos eso es un mal negocio dijo Peters escudndose en la trinchera de una disciplina formal. Nos quedaremos sin beber los dos. Entonces srvete otro dijo Thomas Hudson. Me gusta tanto como pueda gustarte a ti. Los otros hombres no apartaban los ojos de ellos y Thomas Hudson vio cmo los msculos de las mandbulas de Henry se crispaban. Bbelo dijo Thomas Hudson. Y esta noche procura manejar tus malditos cacharros lo mejor que sepas. Por tu bien y por el de los dems. Por todos nosotros dijo Peters. Quin es el hombre que ms trabaja a bordo? Ara dijo Thomas Hudson bebiendo por primera vez un sorbo de ron. Luego, mirando a su alrededor, aadi: Ara y toda la condenada tripulacin. A tu salud, Tom dijo Peters. A la tuya dijo Thomas Hudson sintiendo como si las palabras se le helasen en la boca. Por el rey de los auriculares aadi para recuperar terreno. Por todos los gorgoteos aunque no sean de agua dijo finalmente, sintindose lejos de todo, como debi sentirse desde el principio. Por el comandante dijo Peters llevando las cosas demasiado lejos. Gracias dijo Thomas Hudson. Pero sera un condenado hijo de puta si bebiera a tu salud antes de arreglar tus malditos cacharros. Peters le mir y volvi a su cara la expresin de disciplina y su cuerpo, sin duda en malas condiciones fsicas, adopt la rgida actitud del hombre que haba

servido tres largas temporadas y que haba abandonado, como Willie. Entonces dijo sin ninguna clase de reservas: S, seor. A tu salud dijo Thomas Hudson. Y procura que se pongan en marcha tus milagrosos aparatos. Muy bien, Tom dijo Peters sin sombra de irona. Bueno, creo que por hoy basta pens Thomas Hudson. Ser mejor dejar as las cosas. Me voy a popa a vigilar la vuelta de mi otro hombre problema. Nunca sentir por Peters lo que siente el resto de la tripulacin. Conozco sus defectos no tan bien como ellos. Pero yo le veo algo ms. Es como la mentira llevada tan lejos que por fin se hace realidad. Ciertamente no est a la altura de la gente que traemos. Pero puede que sirva para cosas mejores. Le pasa lo que a Willie. Son dos hombres difciles. En fin, el caso es que... ya quisiera que estuviesen aqu. Vio el bote avanzando por entre la lluvia y la estela blanca que se rizaba a impulsos del viento. Ambos estaban empapados cuando subieron a bordo. No haban utilizado los impermeables, que seguan arropando a los nios para protegerlos. Hola, Tom dijo Willie. Aqu estamos con el culo mojado y la barriga vaca. Eso es todo. Coge los nios dijo Ara, tendiendo las dos metralletas envueltas. Nada nuevo? Nada multiplicado por diez dijo Willie. Haba quedado de pie en la cubierta, chorreando agua y Thomas Hudson llam a Gil pidindole un par de toallas. Ara acerc el bote con el cabo y subi. Nada de nada dijo. Tom, cobraremos horas extraordinarias por trabajar lloviendo ? Lo primero que hay que hacer es limpiar esas armas dijo Willie. Yo prefiero secarme antes dijo Ara. Estoy calado hasta los huesos. Tanto tiempo sin refrescarnos y ahora tengo carne de gallina hasta en el culo. Tom dijo Willie. Supongo que te has dado cuenta de que esos hijos de puta pueden navegar bajo la lluvia si tienen coraje y se acercan a la costa. S. Lo he pensado. Lo que creo es que duermen de da y navegan de noche aprovechando las rfagas de lluvia de la tarde. Dnde opinas que estn? No creo que hayan pasado de Guillermo. Pero tambin pudiera ser que estuvieran all. Zarparemos al amanecer y los atraparemos en Guillermo maana. Puede que s y puede que no. A lo mejor se han ido. Desde luego. Por qu diablos no tendremos radar? De qu nos servira ahora? Qu ves en la pantalla, Willie? Prefiero callarme dijo Willie. Y aadi: Perdona, Tom, pero perseguir a algo que no tiene radio con un UHF que no quiere funcionar... Lo entiendo dijo Thomas Hudson. Pero, tratas de perseguirlos mejor de lo que lo estamos haciendo? S. Te importa? Est bien. Quiero atrapar a esos hijos de puta y matarlos a todos.

De qu va a servir? Has olvidado la ltima carnicera? Nb me vengas con cuentos de miedo, Willie. Eres demasiado mayorcito. Bueno. Pero es que tengo ganas de acabar con ellos. Te parece bien? Lo prefiero as a hablar de carnicera. Pero el caso es que necesito algn prisionero del submarino que operaba en estas aguas para hacer que hablen. El ltimo que tuvimos no puede decirse que hablara mucho. No. Tampoco t hubieras hablado de estar en su lugar. Bien dijo Willie. Puedo tomar un trago con permiso? Naturalmente. Ponte unos shorts y una camisa seca y no armes jaleo. Con nadie? No seas cro! dijo Thomas Hudson.. Me callo dijo Willie y ri mostrando los dientes. As me gustas ms dijo Thomas Hudson. Sigue as.

14 AQUELLA NOCHE HUBO TRUENOS y relmpagos y llovi hasta las tres de la madrugada. Peters no pudo captar nada en la radio y todos durmieron, hmedos y acalorados, hasta que acab de llover y llegaron las primeras moscas despertando a todos uno por uno. Thomas Hudson ech flit profusamente bajo cubierta. Hubo de momento muchas toses, pero ms tranquilidad, menos palmadas. Despert a Peters rocindolo de insecticida y Peters sacudi la cabeza con los auriculares puestos y dijo en voz baja: Lo he intentado todo hora tras hora. Pero no he captado nada. Thomas Hudson mir el barmetro con una linterna y vio que suba. Tendrn brisa pens. Bueno. No podrn decir que no tendrn suerte. He de pensar en eso. Volvi a popa y fumig el camarote sin despertar a nadie. Se sent y observ cmo iba aclarando la noche, mientras de vez en cuando se rociaba de flit. Andaban escasos de lquidos contra la presencia de insectos pero no de flit para acabar con ellos. El flit daba una sensacin de ardor donde se transpiraba, pero era mejor que los tbanos. El efecto de stos era distinto al de los mosquitos ya que no se les oa hasta que picaban y la picadura produca una comezn momentnea y repentina. Las picaduras levantaban una roncha del tamao de un guisante. En algunos lugares de la costa y en los cayos eran ms virulentos que en otros parajes. Al menos, las picaduras resultaban ms dolorosas. Pero Thomas Hudson lo atribua al estado de la piel y a su grado de endurecimiento o al sol que hubiera tomado. No s cmo las aguantan los nativos. Han de ser gente dura para habituarse a esta costa y a la de las Bahamas cuando el alisio deja de soplar pens. Sigui a popa mirando y escuchando. Haba dos aviones altos en el cielo y estuvo oyendo el roncar de sus motores hasta que se perdieron a lo lejos. Bombarderos que irn a Camagey en ruta hacia el frica o algn otro lugar sigui pensando. Nada tienen que ver con nosotros. A ellos no les molestan los tbanos. Ni a m tampoco. A la mierda con ellos! A la mierda y que yo pueda verlo! Pero quisiera que ya fuese de da y encontrarme lejos de aqu. Hemos inspeccionado toda la costa, hasta la misma punta, gracias a Willie; seguir el canal pequeo cerca de la orilla. Slo s de un recodo peligroso, pero cuando amanezca,

con la luz del da, aunque siga la calma lo ver muy bien. Despus estaremos en Guillermo. Por la maana temprano Gil, el que tena mejor vista, divis la verde playa con sus gemelos de doce aumentos. Estaban lo suficientemente cerca de la orilla para ver en ella una rama de mango que evidentemente haba sido cortada haca poco. Thomas Hudson segua al timn. Henry vigilaba el mar. Willie ayudaba a Gil. Posiblemente han pasado por aqu dijo Willie. Hemos de estar seguros dijo Ara, que estaba ayudando a Henry en la vigilancia que le encomendaron. Pues claro. Yo slo he hecho un comentario. Dnde diablos est la Patrulla del Alba de ese maldito barco que vimos en Cayo Francs? Los domingos no patrullan dijo Willie. Seguramente hoy es domingo. Habr brisa dijo Ara. No hay ms que mirar los cirros para estar seguros de ello. Slo temo una cosa dijo Thomas Hudson. Que hayan entrado por el paso en Guillermo. Tendremos que verlo. Acabemos de una vez con este maldito asunto. Vamos all grit Willie. Me estoy poniendo nervioso. Muchas veces, mirndote, es lo que me pasa a m dijo Henry. Willie le mir y escupiendo a un lado, dijo: Gracias, Henry. Es precisamente lo que me gusta que piensen de m. Basta! grit Thomas Hudson. Veis esa gran cabeza de coral a estribor? Es precisamente el lugar peligroso. Hay que evitar una colisin. Algo ms all, caballeros, est Guillermo. Veis qu hermosa y verde y prometedora es esa costa? Un cayo ms dijo Willie. Podis identificar el humo de una hoguera de carbn de lea ? pregunt Thomas Hudson. Gil, pensativo, contest: No, Tom. Recordando lo que llovi anoche, lo ms probable es que no haya humo de ninguna clase dijo Willie. Esta vez te equivocas, amigo dijo Thomas Hudson. Quiz s. Podra llover toda la noche sin parar y la hoguera seguira encendida, si es de esa especie. He visto llover tres das consecutivos y el fuego seguir ardiendo. T entiendes ms de eso que yo admiti Willie. Est bien. Puede haber humo. Espero que lo haya. Es un bajo peligroso dijo Henry. Con estos chaparrones de por aqu no creo que puedan seguir navegando. Al da siguiente cuando amaneca vieron cuatro golondrinas de mar y dos gaviotas volando cerca de la playa. Las golondrinas de mar gritaban y las gaviotas chillaban. Qu demonio les pasa, Tom? pregunt Henry. No s. Yo dira que hay un banco de peces por ah pero que nada tan hondo que no pueden alcanzarlos. Esos pobres diablos de pjaros han de levantarse y han de madrugar ms que nosotros para ganarse el sustento dijo Willie. Nadie aprecia su labor. Por dnde piensas navegar, Tom ? pregunt Ara.

Tan cerca como pueda de la orilla y con rumbo directo hacia ese cayo. Piensas dejar atrs el buque naufragado? El que est antes del cayo de la media luna? Dar una vuelta por all y procurad todos estar atentos con los gemelos. Luego anclar en la pequea ensenada de Guillermo. Anclaremos? dijo Willie. Naturalmente. A qu viene tanto inters por las aves a esta temprana hora de la maana? No se trata de eso. Simplemente admiro el ocano y esta hermosa costa que por primera vez fue vista por Coln. Me alegro de no haber navegado a las rdenes de ese Coln. No me extraa dijo Thomas Hudson. Le un libro sobre ese personaje en el hospital de San Diego dijo Willie. Soy una autoridad en la materia y l tena una tripulacin todava ms pobre que la nuestra. Nuestra tripulacin no es pobre. No. Todava no. Muy bien, Coln. Ves los restos del buque naufragado a veinte grados a estribor? Tu guardia de estribor tiene la palabra dijo Willie. Pero en todo caso lo veo perfectamente con mi ojo bueno y hay un pjaro bobo de las Bahamas posado en l. Seguramente ha venido a ayudarnos. Magnfico dijo Thomas Hudson. Es lo que necesitbamos. Probablemente yo habra hecho un buen ornitlogo dijo Willie. Mi abuelita criaba pollos. Tom dijo Ara. No crees que podramos acercarnos un poco, ms? La marea est alta ahora. A propsito dijo Thomas Hudson. Di a Antonio que vaya a proa y que averige a qu profundidad navego. Tienes agua suficiente, Tom grit Antonio. Ve directo a la orilla. Sabes muy bien lo que da de s este canal. Pues claro. Quera simplemente asegurarme. Por qu no me dejas el timn? Gracias dijo Thomas Hudson. Prefiero seguir aqu. Ahora se ve perfectamente el saliente dijo Ara. Encrgate de vigilarlo, Gil. Yo te ayudar. Pero no te quites los anteojos para nada. Quin se encarga del primer cuadrante de popa? pregunt Willie. Y por qu diablos me lo cambiaron? Cuando Tom te encarg que vigilaras los restos del buque naufragado. Cambiamos automticamente. T te fuiste a estribor y vo a babor. Demasiado nutico para m dijo Willie. Si piensas ponerte nutico exprsate con exactitud. Por qu no dices derecha o izquierda, como para navegar? Fuiste t quien habl de guardia a estribor terci Henry. Es verdad, pero de ahora en adelante voy a decir arriba, abajo y delante y detrs del barco. Willie, acaba de discutir con Gil y Ara y haz el favor de vigilar la costa dijo Thomas Hudson; toda la playa y luego hasta el primer tercio del cayo.

Durante casi todo el ao, era muy fcil comprobar si haba alguien viviendo en Cayo Guillermo por aquel lado de barlovento. Pero navegando cerca de la orilla por toda la costa nada consiguieron. Al llegar a la punta Thomas Hudson dijo: Pasaremos el cayo de la media luna tan cerca como me sea posible de la orilla y todos observaris con los gemelos. Si alguien ve algo que lo diga. Desembarcaremos en el bote. Empezaba a soplar un poco de brisa y la superficie del mar se rizaba ligeramente, aunque por ser la marea alta no rompan las olas en el bajo. Thomas Hudson mir hacia la punta rocosa. Saba perfectamente que los restos del buque naufragado estaban hacia el oeste, pero con la marea alta slo se divisaba un bulto rojizo. El islote, ante la costa, formaba una playa de arena que no poda verse a menos de rebasar los restos del buque hundido. Ah vive alguien dijo Ara. Veo humo. S dijo Willie. A sotavento. El viento lo lleva hacia el oeste. El humo sale aproximadamente del centro de la playa, es decir de donde sta ha de encontrarse dijo Gil. Ves algn mstil? Nada dijo Gil. A lo mejor lo esconden durante el da dijo Willie. Cada cual a su puesto dijo Thomas Hudson. Ara, t qudate aqu conmigo. Willie, di a Peters que se prepare para emitir aunque nadie le oiga. Qu opinas? pregunt Ara cuando quedaron solos. Opino que si estuviera pescando y secando pescado me hubiera quedado aqu, procedente de Guillermo, cuando llegaran las calmas y con ellas los mosquitos. Lo mismo pienso yo. Adems, aqu nadie quema carbn de lea y la humareda no es grande. Debe de tratarse de una hoguera reciente. A menos que sea el final de una grande. Tambin lo he pensado. Dentro de cinco minutos lo sabremos seguro. Rebasaron los restos del buque hundido, que tena otro pjaro bobo encima. Otro aliado pens Thomas Hudson. Van de prisa. Luego llegaron a sotavento del cayo y Thomas Hudson vio la playa de arena, la linea verde ms all y una choza de la que sala humo. Gracias a Dios dijo. En efecto. Tem que fuera algo peor dijo Ara. No vieron rastro de embarcacin alguna. Seguro que estn muy cerca dijo Thomas Hudson. Ve con Antonio a inspeccionar y decidme lo que averigis. Llevar el barco lo ms cerca posible de la orilla. Diles que cumplan su cometido y que acten con toda naturalidad. El bote avanz hacia la orilla y Thomas Hudson pudo ver a Antonio y Ara dirigindose a la pobre choza. Se movan rpidamente, aunque sin correr. Llamaron y sali una mujer. Era muy morena, como las indias de la costa, iba descalza y el largo cabello le colgaba hasta casi la cintura. Mientras hablaba sali otra mujer, tambin morena y de larga cabellera. Tena una criatura en brazos. En cuanto acabaron de hablar Ara y Antonio estrecharon la mano a las dos mujeres en seal de despedida, salieron de la choza, empujaron el bote, subieron y regresaron al barco. Antonio y Ara subieron al puente mientras el bote era izado a bordo.

Haba dos mujeres dijo Antonio. Los hombres han salido a pescar. La mujer que tena a un nio en brazos dice que ha visto un barco tortuguero navegando por el canal. Dice que entr al empezar la brisa. Har una hora y media dijo Thomas Hudson. Teniendo en cuenta la marea, que empieza a bajar. Y bien rpidamente observ Antonio. Baja muy de prisa, Tom. Pronto nos encontraremos sin agua para navegar por all. En efecto. T qu opinas? T eres quien gobierna el timn, Tom. Thomas Hudson hizo girar la rueda del timn, puso los dos motores a dos mil setecientas revoluciones y tom la direccin de la punta del cayo. A lo mejor encallan dijo. A la mierda con todo. Siempre podemos anclar si las cosas se ponen mal dijo Antonio. Ese fondo es malo para encallar, Tom. Fangoso y con arcilla. Y con algunas rocas aadi Thomas Hudson. Di a Gil que venga para que ponga estacas. T y Willie podis limpiar las armas. T, Antonio, qudate conmigo aqu arriba. El canal es traidor dijo Antonio. Pero lo intentaremos. No se puede navegar por l con poca agua. Pero quiz los condenados alemanes, hijos de puta, sean los que encallen. O quiz deje de soplar viento. No creo que calme el viento, Tom dijo Antonio. El tiempo est firme como alisio. Thomas Hudson mir el cielo y divis unos girones de nubes alargadas hacia el este. Luego mir la punta de la costa y los espacios empezaban a surgir. Comprendi que todo iba a complicarse bastante despus los cayos, un poco ms all, que parecan manchas verdes en el Ves alguna estaca de seales, Gil? pregunt. No, Tom. Tiene que haber una. Puede ser una rama de rbol. O un palo alto. No veo nada. Ha de haber algo delante en la direccin que vamos. Ya lo tengo, Tom. Veo un palo muy alto. Puedes avanzar tranquilo. Gracias dijo Thomas Hudson. Voy recto all. Los bancos tenan color blancoamarillo bajo el sol y la corriente, determinada por la marea procedente del canal, era el agua verde de la laguna. No estaba sucia ni turbia por contacto con el suelo arcilloso de la orilla, ya que el viento no haba levantado an la marejada lo suficiente para remover los fondos. Todo ello facilitaba el navegar. Entonces vio que el paso, ms all del poste de referencia, era muy estrecho y sinti que se le erizaba el cuero cabelludo. Vas a lograrlo, Tom dijo Antonio. Sigue la orilla de estribor. Yo vigilar el paso cuando lo alcancemos. Thomas Hudson se acerc ms a la orilla de estribor y sigui avanzando. Mir la orilla de babor y la vio ms cerca y vir algo a la derecha. Levantamos mucho barro? Nubes. Llegaron al lugar peligroso y Thomas Hudson comprob que no lo era tanto como en principio haba temido. Peor fue la porcin angosta que acababan de recorrer. El viento era cada vez ms fuerte y Thomas Hudson lo senta como un blancas y llanos que ms. Mir mar.

azote en su desnuda espalda mientras navegaban cara a l, con las rfagas dando sobre el costado del buque. La estaca es ahora una rama de rbol. Recto hacia ella, Tom grit Gil. La tengo. No abandones la ruta de estribor, Tomdijo Antonio. Es la ms segura. Thomas Hudson se recost contra la orilla de estribor cuanto pudo, como si estuviera conduciendo un coche y quisiera aparcar junto a la acera. Slo que aquello no era acera sino que pareca el lugar escogido para librar una batalla de las antiguas con grandes concentraciones de artillera. Por un momento lo crey un campo de batalla surgido de pronto del ocano y extendido, como un mapa, a su derecha. Seguimos levantando barro? Mucho, Tom. Creo que ser mejor anclar en cuanto pasemos esas rocas. A este lado de Contrabando o a sotavento de Contrabando concluy Antonio. Thomas Hudson volvi la cabeza y divis Cayo Contrabando, pequeo, verde, alegre. A la mierda con eso! grit. Hay que seguir hasta dar con el barco, siguiendo el canal. Gil, bscame el tortuguero. Y las dos estacas. Las necesito. El canal era fcil pero de pronto, a la derecha, vio comenzar la playa. Cuanto ms cerca estaban de Cayo Contrabando, ms se estrechaba el canal. Mantenlo a barlovento de esa estaca grit Antonio. Eso es lo que hago. La estaca era esta vez una rama seca. La rebasaron. El viento la azotaba y Thomas Hudson pens que con un viento tan fuerte las cosas podan ir francamente mal a causa de los bajos. Sigue el barro? Con abundancia, Tom. Ves algo, Gil? Slo las estacas. El agua empezaba a enturbiarse por la marejada producida por el viento y era casi imposible divisar el fondo o los bancos, excepto cuando el barco los dejaba al descubierto. Todo se presenta mal pens Thomas Hudson. Pero tambin para ellos. Tendrn que luchar. Forzosamente han de ser buenos marineros. Ahora me pregunto qu canal van a tomar. Depende de su piloto. Si es joven escoger el nuevo, el que fue asolado por el huracn. Si es viejo, probablemente preferir el antiguo por la fuerza de la costumbre y porque es ms seguro. Antonio grit. Qu canal prefieres, el viejo o el nuevo? Los dos son malos. Igual da uno que otro. Qu haras t en mi lugar ? Yo? Anclar a sotavento de Contrabando y esperar que suba la marea. Pero as no podemos navegar de da. Ese es tu problema. T slo me preguntas qu hara yo. Tengo que atrapar a esos hijos de puta. El barco es tuyo, Tom. De todos modos pienso que si no los cazamos nosotros otros lo harn. Me pregunto por qu no han enviado aviones de patrulla a inspeccionar la costa desde Cayo Francs. Esta maana vi pasar uno, Tom. No te diste cuenta? No. Por qu no me avisaste?

Cre oue lo habas visto. Era un pequeo hidroplano. Mierda! Sera cuando estaba en el retrete y funcionaba el generador. Bueno, no tiene importancia. No cambia las cosas. Sigamos adelante dijo Antonio. No veo las estacas. Tienes las dos siguientes, Gil? No veo ninguna. Diablos! grit Thomas Hudson. S lo que he de hacer. He de doblar cayito, apartarme del banco de arena que se extiende de norte a sur. Despus pondremos ese cayo ms grande en lnea con los mangles. No importa si es el viejo el nuevo. El viento del este se lleva el agua, Tom. El viento del este puede irse al diablo! grit Thomas Hudson. Casi inmediatamente de haber pronunciado estas palabras se le antoj que haba sido una blasfemia peor que cualquiera relacionada con la religin cristiana. Era consciente de que se haba puesto en contra de uno de los ms grandes amigos de cuantos decidan navegar. Pero como haba blasfemado no se retract. Por el contrario, repiti la frase. No creo que pienses en eso, Tom dijo Antonio. Desde luego admiti Thomas Hudson. Y aadi para s, como en acto de contricin, recordando mal el verso: Sopla, sopla, oh. viento del oeste. Que la llovizna corra libremente. Cristo, que mi amor estuviera entre mis brazos y yo en mi cama otra vez. Es el mismo viento slo que en diferente latitud pens. Procedente de continentes distintos. Pero los dos son buenos, leales, llenos de amistad. Luego repiti: Cristo, que mi amor estuviera entre mis brazos y yo en mi cama otra vez. El agua era tan turbia ahora que nada serva de gua, excepto la succin que produca el barco en el agua de la orilla. George estaba a proa manejando la sonda y Ara estaba a su lado con una prtiga en la mano. Entre los dos medan las profundidades y las cantaban al puente. Thomas Hudson tuvo la impresin de que todo le haba ocurrido antes en una pesadilla. Haban navegado por canales difciles. Pero esto era distinto, algo que haba ocurrido alguna vez en su vida. Puede que toda su vida. Pero ahora estaba ocurriendo con tal intensidad que se saba al tiempo dirigiendo la escena y a la vez prisionero de ella. Ves algo, Gil? pregunt. Nada. Quieres que suba Willie a ayudarte? No. Veo cualquier cosa que pueda ver Willie. Creo que debera estar ah contigo. Como quieras, Tom. Diez minutos ms tarde estaban varados.

15 HABAN ENCALLADO SOBRE UN FONDO de barro y arena que debi estar sealado con alguna estaca. La marea segua bajando. El viento soplaba fuerte y el agua estaba fangosa. Frente a ellos se extenda un cayo verde de extensin mediana como una mancha sobre el agua. A la izquierda haba otros ms pequeos y en ambos lados se divisaba algn trozo de playa que la marea, al retirarse, iba

dejando atrs. Thomas Hudson divis unos bandos de aves de tierra que revoloteaban por la orilla y se posaban en ella buscando qu comer. Antonio baj el bote y con ayuda de Ara se dispuso a lanzar un ancla a proa y dos pequeas a popa. Crees necesario echar otra a proa? pregunt Thomas Hudson a Antonio. No, Tom. No lo creo. Si se levanta viento, podra empujarnos contra la marea cuando sta empiece a subir. No me parece probable, Tom. Pero siempre puede suceder. Sera conveniente echar una pequea a barlovento y la grande a sotavento un poco ms all. As estaremos ms seguros. Bien dijo Antonio. Prefiero eso a encallar otra vez en un mal sitio. Bien dijo Thomas Hudson. De todo eso ya hemos hablado antes. Y sigo opinando que es mejor anclar. Lo s. Slo he dicho que echemos otra pequea y que cambiemos la grande de lugar. Est bien, Tom dijo Antonio. ---A Ara le gusta levar anclas. Eso no le gusta a nadie. A Ara s. Quizs. En fin, estoy de acuerdo contigo, Tom. Ms tarde o ms temprano siempre nos ponemos de acuerdo. Conviene que no lo dejemos para cuando sea demasiado tarde. Thomas Hudson observ la maniobra y mir a lo lejos, hacia el cayo verde que resaltaba oscuro, mostrando casi las races de los mangos a medida que menguaba la marea. Puede que estn en la pequea ensenada que se forma hacia la parte sur pens. Este viento soplar hasta las dos o las tres de la madrugada y puede intentar zafarse a travs de uno de los dos canales en cuanto amanezca y el flujo creciente se vaya presentando. Luego pueden continuar por la baha que siempre parece un lago y en donde ni siquiera de noche hay el menor peligro. Disponen de luces y de un buen canal en el otro extremo. Todo depende del viento. Desde que encallaron se haba sentido en cierto modo extraamente aliviado. Puede decirse que el golpe que recibi su barco le haba herido a l tambin. Saba que no haban rocas en aquel lugar. Estaba seguro de ello por el contacto de sus manos en el timn y de las suelas de sus zapatos en cubierta, pero el hecho de encallar fue como un dolor personal en su carne. Slo ms tarde se present la sensacin de alivio, como sucede despus de recibir un golpe o una herida. Segua experimentando la sensacin del mal sueo, y de que todo cunto ocurra haba ocurrido antes. Pero ciertamente el hecho se desarroll de otra manera y ahora, encallado, experimentaba un alivio temporal. Saba que era temporal, pero se relaj. Ara subi al puente y dijo: Es buena cosa saberse seguro, Tom. Las anclas estn echadas y hay una boya para soltar la grande. De este modo ser ms sencillo y ms rpido. Las lneas de las anclas de popa flotan sobre el agua. Ya me he dado cuenta de la maniobra. Te lo agradezco. Anmate, Tom. Esos hijos de puta quizs estn a la vuelta del otro cayo. No estoy deprimido. Simplemente me molesta perder tiempo. No se trata de haber estrellado un coche o de perder un barco. Simplemente estamos encallados esperando la marea.

Lo s. El barco est en perfecto estado. Slo ocurre que el barro le impide avanzar. Lo s. Soy el responsable. Saldrs del atolladero con la misma facilidad con que te metiste en l. Desde luego. Tom, te preocupa algo? Por qu habra de preocuparme? No s. No me gusta verte preocupado. Al diablo las preocupaciones! dijo Thomas Hudson. T y Gil id abajo y procurad que todo el mundo coma y est contento. Ms tarde iremos a inspeccionar la costa. Es todo lo que se puede hacer. Willie y yo podemos ir ahora mismo. No hemos de comer. No. Ir yo ms tarde con Willie y Peters. No vas a llevarme a m? No. Peters habla alemn. Pero no le hables de mis planes. Procura simplemente que no se duerma. Haz que tome mucho caf. Por qu no quieres que vaya yo tambin? El bote es muy pequeo. Gil le entreg los gemelos grandes y se fue abajo con Ara. Thomas Hudson estuvo un rato estudiando el cayo con los gemelos de alta precisin y comprob que los mangos eran demasiado altos para ver si entre ellos se esconda algo o alguien. En la parte ms frondosa del terreno haba otros rboles mezclados a los mangos quiz ms altos an. Realmente era imposible divisar un mstil en aquel refugio en forma de herradura. Los ojos le dolan de llevar los gemelos por lo cual los meti en el estuche y colg la correa de un gancho dejando que los gemelos reposasen sobre una red. Se alegr de quedarse solo en el puente y de gozar su sensacin de alivio que, estaba seguro, iba a ser breve. Contemplando cmo las aves de la playa se movan sin descanso record lo que significaron para l cuando era nio. Ahora no poda sentir lo de entonces pero tampoco se hubiera atrevido a matarlas. Sigui rememorando aquel tiempo lejano en que con su padre, en una barraca en el arenal, intentaba atraer a las aves con seales de lata. Record cmo ellas se acercaban cuando la marea bajaba y dejaba al descubierto la playa y cmo cuando l silbaba la bandada de aves revoloteaba formando crculos. Era un silbido triste. Ahora, recordndolo, quiso silbar del mismo modo, y lo hizo, y tambin la bandada se volvi hacia l. Pero en seguida emprendieron el vuelo, se alejaron del barco encallado para buscar en otro sitio algo que comer. Volvi a coger los gemelos y a escudriar con ellos el horizonte pero no vio rastro de ninguna embarcacin. Quiz llegaron al canal nuevo y han seguido avanzando pens. Sera estupendo que los cazaran otros. Nosotros ahora no podemos atraparlos sin luchar. De ningn modo se entregaran a los ocupantes de un bote. Llevaba tanto tiempo pensando en ellos que estaba como cansado. S, estoy harto de ellos se dijo. Pero al menos s lo que tengo que hacer, lo cual simplifica las cosas enormemente. El deber es maravilloso. No s qu habra sido de m sin un deber que cumplir, desde que muri el joven Tom. Hubiera podido pintarlo, claro. Tambin podra hacer algo til. Pero a pesar de todo, la cosa ms sencilla es cumplir el deber. Lo que hago es til sigui pensando. No debo ponerme en contra de ello. Me ayuda a olvidar, a superar. Por eso lo hago. Dios sabe lo que puede haber ms all. Hemos perseguido sin tregua a esa gente. Ahora descansamos unos diez

minutos y luego a seguir cumpliendo el deber. Al diablo todo lo dems! Hemos seguido muy bien la pista. Es que no quieres comer, Tom? grit Ara. No tengo hambre, muchacho dijo Thomas Hudson. Sbeme la botella de t que est sobre el hielo. Ara obedeci, y Thomas Hudson cogi la botella que le tenda y descans apoyado en un ngulo del puente. Bebi un largo sorbo de t helado y mir el cayo ms importante y grande que se vea desde all. Las races de los mangos se divisaban con toda claridad. Por el lado izquierdo se acercaban, volando, unos cuantos flamencos. Volaban bajo, muy cerca del agua, y constituan un bello espectculo bajo el sol. Volaban con el largo cuello inclinado y las incongruentes patas hacia atrs inmviles, mientras sus alas negras y rosa se agitaban continuamente para acercarles a la orilla de barro, a su derecha. Mirndolos, Thomas Hudson se maravill, de su silueta oscura por abajo, su pico blanco, su presencia color de rosa en el cielo. No eran animales importantes y sin embargo cada uno de ellos constitua un estmulo para l. Cuando llegaron al verde islote, vio que los flamencos giraban bruscamente hacia la derecha en vez de cruzar la extensin de color verdoso. Ara! grit. Ara acudi diciendo: S, Tom. Prepara tres nios y bjalos al bote con media docena de cargas para cada uno y otras municiones. Pon tambin el botiqun mediano y di a Willie que venga. Los flamencos se haban instalado al extremo final de la orilla derecha y estaban muy ocupados comiendo. Thomas Hudson segua mirndolos cuando Willie se acerc y dijo: Malditos flamencos! Y sin dejar de mirarlos continu diciendo: No han querido volar sobre los rboles. Seguro que el barco que andamos buscando o bien otro cualquiera est oculto all. Quieres que vayamos t y yo a echar un vistazo, Willie? Desde luego que s. Habis comido? Nuestro maldito prisionero no come, devora. Entonces ve a ayudar a Ara. Ara viene con nosotros? No. Llevaremos a Peters porque sabe alemn. Por qu no viene Ara? No me gusta Peters como compaero, si hay que pelear. Peters puede hablarles y evitar la lucha. Willie, necesito prisioneros. Y no quiero que su piloto muera. Creo que pones muchas condiciones, Tom. Pareces haber olvidado que ellos son ocho o nueve y nosotros slo tres. Adems, quin diablos puede saber que nosotros sabemos que su piloto vive ? Lo sabemos nosotros. A qu viene tanta honradez? Te pregunt si queras venir. Claro que quiero ir dijo Willie. A m slo me fastidia que venga Peters. Luchar si es necesario. Y ahora, por favor, di a Henry y a Antonio que suban.

Crees que estn ah, Tom? pregunt Antonio acercndose. Estoy seguro. Puedo ir contigo, Tom? pregunt Henry. No. En el bote slo cabemos tres. Si algo ocurre y veis que su barco intenta alejarse con la marea creciente, disparad sobre l. Luego seguidlo hasta la baha. Probablemente estar averiado y no podr seguir. Si es posible coged un prisionero y llevadlo a Cayo Francs para que sea interrogado. No podra ir yo en vez de Peters? pregunt Henry. No. Henry, lo siento. l habla alemn dijo Thomas Hudson. Y aadi dirigindose a Antonio: Si todo va bien, dejar a Willie y a Peters en el barco con quien sea y volver en el bote con el prisionero. Nuestro ltimo prisionero dur bien poco. Procurar que este otro sea sano y fuerte. Y ahora ve abajo y revsalo todo. Quiero mirar un rato a los flamencos. Qued de pie en el puente contemplndolos. No es slo su color pens. No es por su rosa y por su negro, sino por su tamao y por lo feos que son, en detalle, siendo a la vez malignamente bellos. Deben de ser aves muy antiguas; seguramente de los primeros tiempos. No los mir con los gemelos porque no quera apreciar detalles. Slo mirar la masa rosada sobre el marrn agrisado del banco. Acababan de llegar otras dos bandadas y la orilla tena una tonalidad que ni siquiera se hubiese atrevido a pintar. O quiz s. Quiz me hubiera atrevido y lo habra pintado pens. Es maravilloso mirar flamencos antes de marchar. Pero ser mejor no dar a mis hombres tiempo para preocuparse y pensar demasiado. Baj del puente y dijo: Gil, ocupa tu puesto y no dejes de vigilar con los gemelos. No pierdas de vista el cayo. Henry, si oyes mucho jaleo y ves que el barco que perseguimos intenta escapar, haz volar su maldita proa. Y que nadie deje de vigilar con los gemelos en busca de supervivientes. Maana os dedicis a cazarlos. Acercaos al bote, est donde est, y utilizadlo. Hay otro bote en el barco que ellos llevan. Utilizadlo tambin, si no nos lo hemos cargado antes. Alguna otra orden? pregunt Antonio. Slo que conservis corriente el intestino. Sed buenos muchachos. Volveremos en seguida. Y ahora, vamonos de una vez, mis queridos canallas. En marcha. Mi abuelita no me tena por canalla protest Peters. Siempre deca que yo era el chiquillo ms guapo y ms legtimo de todo el pas. Igual deca mi madre afirm Willie. Dnde quieres que nos sentemos, Tom? El bote va mejor contigo a proa. Pero si lo prefieres ir a proa yo. Vamos, vamos, ocupa el timn dijo Willie. Tienes un buen buque que gobernar. Perfectamente dijo Thomas Hudson. Voy a maniobrar. Suba usted a bordo, caballero Peters. Me siento feliz por embarcar, almirante dijo Peters. Buena caza grit Henry. As te murieras! dijo Willie. El motor se puso en marcha y zarparon rumbo al cayo, donde el terreno se confunda con el agua debido a la poca altura del bote. Lo abordaremos de costado y sin previo aviso. Quiero decir sin las exclamaciones de rigor.

Los dos hombres asintieron con un movimiento de cabeza, uno a proa y el otro en el centro. Agarrad el arma. No me importa que se vea dijo Thomas Hudson. No s dnde la he metido dijo Peters. Me siento ahora como una de las mulas de mi abuela. Ser una mula no est del todo mal. Es un buen animal. Tom, es necesario que recuerde todo ese maldito cuento de no matar al piloto? Recurdalo, pero usa la cabeza. Bien dijo Peters. Nuestras preocupaciones tocan a su n. Ser mejor que nos callemos ahora dijo Thomas Hudson. Saltaremos a bordo los tres a la vez. Si estn abajo, gritas en alemn que suban con las manos en alto. Es mejor no hablar porque pueden or voces en la distancia por encima del ruido del motor. Qu hacemos si no suben? Willie arrojar una granada. Qu hacemos si estn en cubierta? Atacarles segn el orden que aqu ocupamos. Yo a popa. Peters en el centro. T a proa. Y arrojo una granada? Naturalmente. Luego procuraremos salvar a los heridos. Por eso he trado el botiqun. Cre que era para nosotros. Por si nos haca falta. Tambin por eso. Y ahora a callar. Est todo claro? Claro como la mierda dijo Willie. Bueno. Supongo que tenemos tapones para el culo dijo Peters. Nos los mandaron esta maana por avin. No recogiste el tuyo? No. Pero mi madre siempre ha dicho que yo era el nio de digestin ms lenta de todo el sur. En el Instituto Smithsoniano de la Confederacin todava guardan, expuesto, uno de mis paales. Basta ya de mierda! dijo Willie echndose hacia atrs para no tener que gritar. Todo eso hemos de hacerlo de da, Tom? Inmediatamente. Soy un desdichado hijo de perra dijo Willie. He cado en manos de insensatos canallas y ladrones. Calla, Willie. Quiero verte luchar. Willie inclin afirmativamente la cabeza y mir con su ojo bueno el verde saliente de la costa cubierto de mangos que se alzaban como de puntillas sobre sus races de color castao rojizo. Slo hizo una observacin ms antes de doblar la punta. Hay excelentes ostras en esas raices dijo. Thomas Hudson asinti.

16 DIVISARON EL BOTE TORTUGUERO en cuanto doblaron la punta del cayo y pasaron el canal que los separaba de otro ms pequeo. Estaba inmvil proa a la

playa y tena algunas lianas colgadas del mstil y la cubierta estaba camuflada con ramas recin cortadas. Willie se ech hacia atrs y acercando los labios al odo de Peters dijo en voz baja: El bote no est a bordo. Pasa el mensaje. Peters volvi la cara pecosa y abotagada para decir: El bote no est a bordo, Tom. Seguramente alguien habr ido a la playa. Hay que ir al abordaje. Hundiremos el barco de acuerdo con el plan trazado. Pasa el mensaje. Peters se inclin para hablar al odo de Willie y Willie movi la cabeza. Luego alz una man formando el consabido cero con el ndice y el pulgar. O redonda como el agujero del culo, pens Thomas Hudson. Se acercaron con toda la rapidez que pudo desplegar la cafetera de motor que les conduca y Thomas Hudson maniobr hbilmente para situarlo de costado y sin sacudidas. Willie lanz el arpeo sobre la regala y apret fuerte. Los tres saltaron a cubierta casi a la vez, pisando ramas de mango recin cortadas a juzgar por su olor fresco an. Thomas Hudson vio las lianas enroscadas al mstil y se pregunt si estaba soando otra vez. Comprob que la escotilla estaba abierta y que la otra, en la parte de proa, estaba cubierta de ramajes. No haba nadie en cubierta. Thomas Hudson hizo a Willie seal de que avanzase dejando la primera escotilla atrs y cubriendo la otra con su metralleta. Comprob el seguro automtico. Bajo sus pies desnudos senta la dura redondez de los tronchos de las ramas y lo resbaloso de sus hojas y el calor de la cubierta de madera. Di que vayan subiendo con las manos en alto dijo a Peters con calma. Peters grit algo en rudo y gutural idioma alemn. Nadie respondi y nada ocurri. El nene de la abuelita se comporta bien pens Thomas Hudson. Y dijo: Diles que les damos diez segundos para salir y que los trataremos como prisioneros de guerra. Luego cuenta hasta diez. Peters tom la palabra y su voz pareca la de todos los alemanes al unsono el da del juicio final. Tiene una voz magnfica, pens Thomas Hudson. Y volvi apresuradamente la cabeza para ver si el bote volva. Slo pudo divisar las races parduscas y el verde de los mangos. Cuenta hasta diez y lanza una granada dijo. Y t, Willie, no pierdas de vista la maldita escotilla de proa. Est cubierta con malditas ramas. Prepara una granada para cuando Peters haya arrojado la suya. Pero no la tires an. Peters cont hasta diez y permaneci de pie, alto, erguido, como un lanzador de bisbol sobre su montculo, con la ametralladora bajo el brazo izquierdo. Arranc la cinta de la granada con los dientes, la sostuvo humeante unos instantes como si quisiera calentarla, y con un hbil movimiento a lo Carl Mays, la lanz por la oscuridad de la escotilla. Vindole actuar, Thomas Hudson pens que era un gran artista. Est seguro de que abajo no hay nadie, se dijo. Seguidamente se tir sobre cubierta cubriendo el espacio con su Thompson. La granada que haba lanzado Peters explot con el natural estruendo y Thomas Hudson vio cmo Willie separaba las ramas que cubran la escotilla de proa para lanzar tambin una granada a su interior. Entonces, a la derecha del mstil y precisamente por donde colgaba una liana, vio aparecer la boca de un fusil entre las ramas por donde operaba Willie. Dispar sobre l sin poder evitar lo que ocurri. Sonaron cinco disparos rpidos y seguidos. Fue como si alguien agitase

repetidamente una matraca. Y en seguida, la granada de Willie sali disparada con un gran chispazo y Thomas Hudson, al alzar los ojos, vio a Willie que se dispona a lanzar otra. Peters estaba a su lado, con la cabeza en la regala. De su frente manaba un hilo de sangre que iba a parar al imbornal. Willie arroj su segunda granada que produjo un sonido distinto, pues rod un poco dentro del bote antes de explotar. Crees que queda algn otro canalla por ah? grit Willie. Echar otra granada por si acaso dijo Thomas Hudson. Se agach para rehuir un posible disparo procedente de la escotilla principal, arranc la cinta de una granada, gris, pesada, slida, cuyas muescas senta entre su mano y la lanz, por encima de la escotilla, hacia popa. De nuevo el humo se alz por el aire mientras la madera saltaba hecha astillas. Willie estaba mirando a Peters y Thomas Hudson se acerc para mirarle tambin. Su aspecto no era distinto al habitual. Bueno. Nos hemos quedado sin intrprete dijo Willie. Le temblaba el ojo bueno pero su voz era la de siempre: Esto se va a pique rpidamente dijo Thomas Hudson. Estaba encallado ya, pero creo que ahora le fallan los baos. Tenemos mucho que hacer todava, Willie. Y algo hemos hecho ya. Hemos hundido el maldito barco. Ser mejor que vuelvas al nuestro y vengas con Ara y con Henry. Di a Antonio que en cuanto empiece a subir la marea lleve el barco a la punta. Antes tendr que echar un vistazo ah abajo. Lo echar yo. No dijo Willie. Es asunto mo. Qu tal te encuentras, muchacho? Estupendamente. Slo siento haber perdido al seor Peters. Buscar un trapo o algo para taparle la cara. Habramos de tenderle en el suelo con la cabeza hacia arriba, ahora que el barco escora. Y el alemn de proa? Hecho migas.

17 WILLIE FUE EN BUSCA DE ARA Y DE HENRY. Thomas Hudson qued tumbado tras el parapeto que la alta regala del barco acababa de formar. Tena los pies apoyados en la escotilla mientras buscaba el bote con la mirada. Al otro lado de la escotilla yaca Peters con la cara cubierta por una camisa de fajina de marinero alemn. Nunca me di cuenta de lo alto que era, pens Thomas Hudson. Con ayuda de Willie haba registrado el tortuguero por completo hallando slo una gran confusin. Evidentemente slo haba un alemn a bordo, que fue el que mat a Peters, a quien seguramente tom por el oficial. Dieron con otra pistola Schmeisser y con una abundante cantidad de municiones en una caja de metal que pareca abierta con un abrelatas. Posiblemente los hombres que estaban en tierra iban armados porque no haba otras armas a bordo. El bote que utilizaban poda tener una longitud de unos cinco metros a juzgar por las huellas que dej sobre cubierta. Quedaban bastantes provisiones a bordo, casi todo pescado en salazn y cerdo asado. El hombre que mat a Peters era un herido que, por estarlo, no desembarc. Presentaba una grave herida en el muslo, casi curada ya, y otra

tambin prcticamente curada en la parte carnosa del hombro izquierdo. Tambin encontraron excelentes cartas de la costa y de las Indias Occidentales y un cartn de Camel marcado con el rtulo: Suministros para la marina. No haba caf, ni t, ni bebidas alcohlicas de ninguna clase. El problema era qu es lo que iban a hacer. Dnde podan estar los otros? Tenan que haber visto o al menos odo el combate desarrollado en el barco y podan volver en busca de sus provisiones. Quiz divisaron el bote, con un hombre nada ms, que se alejaba deduciendo que haba cadveres a bordo, teniendo en cuenta los disparos y las explosiones. S. A lo mejor volvan en busca de provisiones o de cosas que tuvieran ocultas en el barco para seguidamente y aprovechando la oscuridad ir de nuevo a tierra. Podan hacerlo todo en el bote, teniendo buen cuidado en no encallar. El bote sera sin duda de slida construccin. Thomas Hudson no tena radiotelegrafista por lo que le era imposible dar una descripcin detallada del mismo ni tampoco obtenerla. Nadie, pues, poda identificarlo. Adems, si los alemanes tenan coraje suficiente podan asaltar de noche su propio barco, aunque esto fuera poco probable. Thomas Hudson lo fue pensando todo con gran meticulosidad. Por fin decidicreo que deben de andar por entre esos mangos y que all habrn ocultado el bote. Si vamos en su busca pueden fcilmente tendernos una emboscada. Luego navegaran rpidamente por la baha y procuraran rebasar de noche Cayo Francs. Les sera fcil avituallarse y seguir hacia el oeste hasta encontrar algn puesto alemn cerca de La Habana en donde ocultarse. Todo eso pueden hacerlo con facilidad y procurarse un bote mejor. Pueden alquilarlo sigui reflexionando. O incluso robarlo. En fin... Tengo que parar en Cayo Francs para desembarcar el cadver de Peters e informar. El problema se presentar al llegar a La Habana. En Cayo Francs tenemos al teniente al mando de las fuerzas; todo ir bien all. Se harn cargo de Peters. Disponemos de hielo suficiente para conservar el cuerpo hasta llegar all. Luego cargaremos ms en Caibarin. El caso es atraparlos sin reparar en dificultades. Pero no estoy dispuesto a poner en peligro la vida de Willie, de Ara, de Henry, y que los maten por ah entre esos mangos. No vale la pena. Son ocho hombres, a juzgar por lo que hemos visto a bordo. Hoy tuve ocasin de atraparlos, como quien dice con los calzones bajos, y la perd porque o son demasiado vivos o tienen mucha suerte, pero el caso es que siempre saben lo que han de hacer. Nosotros hemos perdido un hombre, precisamente nuestro radiotelegrafista, pero les hemos dejado con un bote nada ms. Y si divisamos ese bote, lo destruiremos tambin. Y bloquearemos la isla hasta cazarlos y acabar con ellos de una vez. Pero no vamos a meternos en una trampa de ocho contra tres. No arreglaramos nada. Ahora, sin Peters, las cosas sern an ms difciles. Si perdisemos a otro de los nuestros a nadie afectara excepto a m. Y al barco. Ojal vuelvan pronto razon. No quisiera que se presentasen de pronto a ver qu ocurra a bordo obligndonos a librar la batalla del islote sin nombre a m solo. Me pregunto qu pueden estar haciendo en tierra. Puede que hayan ido a buscar ostras. Willie dijo que las hay excelentes por aqu. O tal vez no quieran permanecer a bordo durante el da por miedo a que les ataque un avin. Sin embargo, a estas alturas han de saber forzosamente a qu hora se realizan los vuelos de patrulla. Ojal salgan pronto de su madriguera y acabemos con esto de una vez. Me pregunto por qu no nos atacara el herido al ver que nuestro bote se acercaba. Tuvo que or el motor. O quiz durmiese. Al fin y al cabo los fuera borda hacen poco ruido. En este asunto hay demasiados porqus. Ni siquiera estoy seguro de raber reconstruido bien los hechos. Quiz no deb hundir su barco. Aunque creo que si,

que hice bien. Hundimos el barco, perdimos a Peters y matamos un hombre. No es un resultado demasiado brillante pero tiene sentido. Percibi el ruido del fuera borda y volvi la cabeza. Divis el bote cuando doblaba la punta aunque slo iba un hombre en l. Comprob que era Ara, mandando el timn. No obstante vio que avanzaba como si fuera bastante cargado y dedujo que Henry y Willie estaban tendidos en el fondo. Willie es muy listo pens. Los que estn en tierra creern que slo viene un hombre hacia aqu y que no es el de antes. No s si el truco servir de algo pero es ingenioso. Willie fue seguramente quien traz el plan. El bote avanzaba a sotavento del tortuguero. Thomas Hudson divis perfectamente el ancho pecho, los largos brazos, el rostro moreno y serio en aquellos momentos, y hasta el temblor de los msculos de las piernas de Ara. Tambin vio a Willie y a Henry tendidos en el fondo con la cabeza apoyada sobre los brazos cruzados. Cuando llegaron a barlovento junto al tortuguero y lejos del islote, Ara se situ casi pegado a aqul, Willie se volvi hacia su compaero para decir: Salta a bordo, Henry. Ara te dar tu equipo. Podrs disponer del de Peters tambin. Henry salt y siempre tendido boca abajo avanz cautelosamente hacia Hudson arrastrndose por la cubierta escorada hasta quedar junto a l. Hola, Tom dijo. Thomas Hudson puso una mano sobre el brazo de Henry y dijo en voz baja: Vete a proa y no te muevas de all. Qudate tendido y no dejes que te vean por encima de la regala. De acuerdo dijo el grandulln empezando a arrastrarse y avanzando despacio hacia el lugar indicado. Tuvo que pasar por encima de las piernas de Peters y al hacerlo le cogi el arma y las municiones, ponindose stas en su cinturn. Dio unos cariosos golpecitos en las piernas de Peters y apretando el can de ambas ametralladoras sigui hacia proa. Thomas Hudson le vio mirar por la escotilla de proa mientras se arrastraba por la inclinada popa sobre las ramas de mango. Su cara del todo inexpresiva, no expres nada de lo que haba visto. Al llegar a sotavento de la regala dej las armas a su derecha y prob si la de Peters funcionaba bien, y le puso otro cargador. Dej el resto de municiones en la regala y quit las granadas del cinturn, dejndolas al alcance de su mano. Cuando le vio bien situado y mirando el cielo color verdoso, Thomas Hudson se volvi hacia Willie que segua tendido en el fondo del bote, con ambos ojos, el bueno y el malo, cerrados para defenderse del sol. Llevaba una descolorida camisa caqui de manga larga y unos shorts viejos y calzaba zapatos de lona con suela de goma. Ara estaba sentado a popa y Thomas Hudson mir su abundante cabello negro y la forma en que se aferraba con sus manazas a la regala. Vio que las piernas le temblaban an pero saba, desde haca mucho tiempo, lo nervioso que estaba siempre Ara antes de entrar en accin y lo magnficamente que se comportaba cuando comenzaba el jaleo. Willie dijo. Tienes algn plan? Willie abri el ojo bueno y sigui con el otro cerrado para seguir luchando contra el sol. Solicito permiso para llegar al extremo del cayo y ver qu hay por all. No podemos dejar que lo alcancen. Ir contigo. No, Tom. Conozco bien esta mierda de isla. Me toca a m. No quiero que vayas solo. Es la nica manera. Confa en m, Tom. Ara volver y os ayudar, si los empujo hacia vosotros. Que vaya a recogerme a tierra si no lo logro.

Por fin haba abierto los dos ojos y miraba fijamente a Thomas Hudson como mira el hombre que quiere vender a otro algo que ste debera comprar de tener dinero. Prefiero ir contigo. Estamos hablando demasiado, Tom. Repito que conozco bien esta mierda de isla. Soy un maldito experto. Nunca encontrars otro como yo. De acuerdo. Puedes ir dijo Thomas Hudson. Pero procura cargarte el bote. Qu crees que voy a hacer? Masturbarme? Ya que te metes en esto, mtete hasta el cuello. Tom, tienes dos trampas colocadas: el barco y yo. Ara se encarga del transporte. En cuanto a m... Un marinero licenciado y con escasa salud, qu importa si muero? Hablas demasiado dijo Thomas Hudson. Vete de una vez y buena suerte. Ya callo, Tom dijo Willie. Ests en excelente forma dijo Thomas Hudson. Seguidamente explic a Ara en espaol lo que haban planeado. No te preocupes dijo Willie. Aunque vaya tendido en el fondo puedo perfectamente hablar con l. Vuelvo en seguida, Tom dijo Ara. Thomas Hudson vio cmo pona en marcha el motor y cmo se alejaban. Vio la fornida espalda de Ara y su negro cabello, a popa. Y a Willie tumbado en el fondo. Se haba colocado en direccin contraria a la de antes de modo que su cabeza casi rozaba los pies de Ara, y estaba hablando con l. Ese hijo de puta es un to que vale pens Thomas Hudson. Willie. Acabo de aclararme perfectamente. Prefiero un buen infante de marina, que sea un hombre acabado, a todos los tos del mundo, cuando se trata de sacar las castaas del fuego. Y ahora hay que sacarlas. Buena suerte, seor Willie. No te dejes matar. Cmo andas, Henry? pregunt suavemente. Muy bien, Tom. Willie ha estado estupendo ofrecindose a ir all, no te parece? l no conoce la palabra estupendo dijo Thomas Hudson. Simplemente decidi que era su deber. Siento mucho no ser amigo suyo. Cuando las cosas van mal, todos somos amigos. De ahora en adelante lo ser de verdad. De ahora en adelante todos vamos a hacer un buen montn de cosas dijo Thomas Hudson. Me gustara que ese en adelante hubiera comenzado ya.

18 ESTABAN TUMBADOS sobre la caliente cubierta vigilando el cayo. El sol quemaba sus espaldas que el viento, afortunadamente, refrescaba. Tenan las espaldas tan morenas como las de las mujeres indias que haban saludado aquella maana. Todo eso me parece tan lejano como mi propia vida, pens Thomas Hudson. Eso y el mar abierto y las largas rompientes y el oscuro y profundo mar del trpico, todo se le antojaba tan lejano como su vida. Con esta brisa podramos haber navegado mar adentro hacia Cayo Francs. Peters seguira manejando la radio y esta noche todos beberamos cerveza fra, pens. Y se dijo: Deja ya de pensar en todo eso. Has hecho lo que debas hacer.

Qu tal sigues, Henry? pregunt. Estupendamente, Tom dijo con dulzura. Una granada no puede explotar si se recalienta con el sol, verdad, Tom? Nunca he visto que ocurriera. Pero puede aumentar su potencia. Espero que Ara traiga agua dijo Henry. Se lo recordaste? No, Henry. Estaba tan ocupado con el equipo, que lo olvid. Seguidamente, arrastrado por el viento, percibieron el ruido del fuera borda. Thomas Hudson volvi cuidadosamente la cabeza y vio cmo el bote doblaba la punta y cmo avanzaba rpido con Ara a popa. Divis, pese a la distancia, sus anchos hombros y su negro cabello. Luego nuevamente volvi la cabeza para inspeccionar el islote y vio una garza nocturna que alzaba el vuelo por entre unos rboles del centro. Tambin vio dos ibis del bosque alzarse igualmente y alejarse, en rpido vuelo, siguiendo la costa para dirigirse en vuelo igualmente rpido hacia otro cayo ms pequeo. Henry, que los vio tambin, dijo: Willie debe de andar por all. S dijo Thomas Hudson. Proceden del cerro ms alto del islote. Eso quiere decir que no hay nadie ms en l. Slo Willie. En efecto. Slo Willie las espanta. Ha de haber llegado a ese sitio, si nada se ha opuesto a su avance. No te muevas de como ests. Sigue as, echado, hasta que venga Ara. Ara llev el bote hasta sotavento del tortuguero y ech el garfio a bordo, contra la regala. En seguida salt a cubierta, gil como un oso. Llevaba una botella de agua y otra de ginebra vaca llena de t, atadas a una lnea de pescar y ambas convenientemente atadas al cuello. Avanz a rastras hacia Thomas Hudson. Qu pasa con el agua condenada? pregunt Henry. Ara, tumbado junto a Thomas Hudson, procedi a desatar la botella de agua de la lnea de pesca y arrastrndose con cuidado recorri la escorada cubierta por encima de ambas escotillas, hasta donde se encontraba Henry. Toma, bebe dijo. Pero no te baes con ella. Dio un amistoso golpecito en la espalda de Henry y volvi junto a Thomas Hudson para quedar tendido junto a l. Tom, no hemos visto nada dijo en voz muy baja. Desembarqu a Willie en el ltimo extremo, casi frente a nosotros y luego volv a bordo. Me puse a sotavento lejos del cayo. Expliqu a Antonio cmo van las cosas. Creo que me entendi perfectamente. Por fin llen de gasolina el motor y tambin una lata de reserva y fui a buscar el agua y el t. Magnfico dijo Thomas Hudson. Cambi de posicin para beber un largo sorbo de t helado. Gracias por el t dijo. Fue cosa de Antonio. Con la prisa del primer momento olvidamos muchas cosas. Sitate ms a popa. Ser mejor. Podrs cubrirla. Bien, Tom dijo Ara. Quedaron all, tendidos al sol, y expuestos al viento, vigilando el islote. De vez en cuando una o dos aves emprendan el vuelo y ambos comprendan que haban sido espantadas por Willie o por los hombres a quienes andaban persiguiendo. Willie estar furioso con todas esas aves dijo Ara. Cuando march no se le haba ocurrido esa posibilidad. Es como si estuviese soltando globos observ Thomas Hudson.

Pareca pensativo. Se volvi a mirar por encima de su hombro, hacia la lejana. Empezaba a encontrar desagradable la situacin. Demasiadas aves iban alzando el vuelo. Por qu haba credo que los alemanes tenan que estar all? Para empezar, qu podan buscar en un sitio como aqul? Tendido en la cubierta le asalt el repentino temor de que se hubieran equivocado l y Willie. Puede que ni siquiera nos hayan visto, pens. Pero lo cierto es que no le gustaba ver tantas aves volar asustadas. Otro par de ibis del bosque alzaron el vuelo bastante cerca de la orilla. Thomas Hudson se volvi hacia Henry para decir: Qudate en la escotilla de proa y no pierdas de vista la costa. Resulta difcil distinguir lo que est pasando all. Lo s perfectamente. De acuerdo, Tom. Deja aqu las granadas y las cargas. Llvate slo el nio y una granada en el bolsillo. Henry se introdujo por la escotilla de proa y qued en su interior, vigilando los islotes de la costa que casi tapaban el canal. Su expresin era la de siempre, pero tena los labios muy apretados para mantener el esfuerzo que ello supona. Lo siento Henry dijo Thomas Hudson, pero considero necesario que conserves esa posicin. Ser slo un rato. No me importa dijo Henry. Slo que no es precisamente sta la postura que escogera para pasar el verano. La estudiada severidad de su rostro haba desaparecido dando paso a su maravillosa sonrisa de siempre. Tampoco yo admiti Thomas Hudson, pero... las cosas no se presentan demasiado bien, comprendes? Un bitor alz el vuelo en aquel instante de entre los mangos y Thomas Hudson percibi su graznar y mir su nervioso volar a sotavento. Se dedic a seguir mentalmente los pasos de Willie por entre los rboles, de acuerdo con el vuelo de las aves que iban surgiendo all. Cuando ya no se alz ningn pjaro, comprendi que volva. Pasados unos minutos, al verlas volar de nuevo, se dijo que Willie marchaba a barlovento del cayo. Tres cuartos de hora ms tarde divis una enorme garza blanca que alzaba el vuelo muy asustada moviendo sus lentas y pesadas alas en direccion al viento y dijo a Ara: Willie no tardar en aparecer. Ser mejor que te llegues hasta la punta a buscarle. Ya aparece dijo Henry casi inmediatamente. Me est haciendo seales con la mano. Se ha sentado en la playa. Ve a buscarlo y tretelo aqu. Dile que se tumbe en el fondo del bote. Ara fue hacia el bote llevando su ametralladora y un par de granadas en el bolsillo. Se situ a popa y puso en marcha el motor. Dame la botella de t, por favor, Tom. La cogi con ambas manos para asegurarse de que no cayera en vez de tomarla slo con una como hubiese hecho en cualquier otro momento. Le gustaba coger las granadas en una sola mano y arrancar la cinta con los dientes. Pero la botella de t era para Willie a quien admiraba por lo que acababa de hacer, aunque de nada hubiese servido, y no quera que se derramase. La dej bajo popa con la esperanza de que se conservase fro. En qu piensa ahora, Tom? pregunt Henry. Pienso en que por el momento estamos jodidos. Poco despus el bote avanzaba hacia el tortuguero, con Willie en el fondo estrechando entre las dos manos la botella de t. Tena la cara y las manos llenas de araazos y hasta de

sangre, a pesar de que se haba lavado con agua de mar. Slo tena una manga en la camisa y la cara hinchada a causa de las picaduras de mosquitos. Todas las partes del cuerpo no cubiertas aparecan llenas de picaduras tambin. No he encontrado nada, Tom. Ni una maldita pista. Nunca han estado all. Creo que nos pasamos de listos. No. En qu piensas ahora, Tom? Creo que despus de encallar desembarcaron y fueron al interior. Tal vez a descansar. Puede que a efectuar un reconocimiento y decidir qu canal tomar. Crees que nos vieron a bordo? Puede que s y puede que no. Estando casi a nivel del mar no pueden abarcar mucha distancia. Quizs oyeron algo a barlovento. Parece lgico. Y ahora, qu vamos a hacer? T volver al barco. Ara vendr a buscarnos a Willie y a m dentro de un rato. Todava cabe la posibilidad de que se presenten. Qu hacemos con Peters? Supongo que llevarlo con nosotros, no? S. Sigues equivocado dijo Willie. Nos hemos equivocado. No s decir ms. De acuerdo. En cuanto Ara se lleve a Peters bajar a la escotilla de popa. Ser mejor que Ara cargue con el cuerpo solo dijo Henry. Podran ver nuestras siluetas. En cambio un cuerpo tendido a cubierta es imposible de distinguir sin prismticos. Thomas Hudson explic a Ara la situacin y Ara subi a bordo, carg el cuerpo de Peters sin la menor dificultad y at el pauelo que le cubra el rostro por detrs de la cabeza. No demostr temor, pero tampoco desagrado, al trasladarlo al bote para dejarlo en l. Qu tieso est! se limit a decir. Por eso les llamamos nosotros stiffs. No lo sabes? Nosotros los llamamos fiambres dijo Ara, que quiere decir carne fra, como en un restaurante cuando se pide carne o pescado fros. Resulta raro que sea Peters, siempre tan flexible... En seguida vuelvo, Tom. Quieres que te traiga algo? Suerte dijo Thomas Hudson. Y gracias por el trabajo que has hecho, Willie. Bah! Es una mierda, como todo lo dems. Haz que Gil te ponga desinfectante en esos araazos. Que se jodan los araazos! dijo Willie. Voy a presentarme candidato al hombre de la selva. Thomas Hudson y Henry vigilaban desde las escotillas la costa con todos sus islotes y la ancha baha que formaba el canal interior. Hablaban en tono normal, seguros de que los otros no podan estar ms cerca que aquellos islotes verdes. No dejes de vigilar dijo Thomas Hudson. Pienso echar al mar sus municiones y dar un vistazo por abajo. Encontr cosas que antes no haba visto. Llev la caja de municiones a cubierta y la arroj por la borda. Quiz deb sacar lo que haba dentro y tirarlo todo al agua, Que se vayan al diablo!

Cogi una pistola Schmeisser que acababa de encontrar y comprob que no funcionaba. La dej junto a sus armas. Dir a Ara que la arregle pens. Al menos ahora s por qu no se la llevaron. Me pregunto si dejaron al herido para que actuase de comit de recepcin o si fueron a efectuar un reconocimiento. Qu pueden haber visto? Qu ser lo que han llegado a saber? No crees que habra sido mejor conservar esas municiones como prueba? pregunt Henry. Hemos superado eso de las pruebas, Henry. No es momento para pensar en ello. Pero siempre es mejor tenerlas. Ya sabes lo desconfiados que son los de all y que siempre acaban dudando de todo. Dudarn de nosotros. Y a lo mejor ni siquiera dudan. Puede que nos califiquen mal. Te acuerdas del ltimo asunto, Tom? S. Lo recuerdo. El submarino estaba en el Mississippi y an seguan dudando. Es cierto. Creo que hubiese sido mejor guardar las municiones. Tranquilzate, Henry, por favor dijo Thomas Hudson. Los muertos del poblado siguen all. Y tenemos las balas de Schmeisser all recogidas y las que extrajisteis del cuerpo del alemn muerto. Tenemos otro alemn enterrado, con una inscripcin en la madera que le sirve de lpida. Y este barco hundido con un alemn muerto a bordo. Y dos pistolas Schmeisser aunque una no funcione y la otra quedase medio destruida por la granada. Puede venir un huracn y arrasar todo eso y ellos dudar de nuestra palabra. Bueno. Admitamos la duda. Qu me dices de Peters? Pueden creer que lo hemos matado nosotros. Cualquiera de nosotros. Bueno. Tendremos que afrontarlo. Percibieron el ruido del motor y vieron cmo Ara doblaba la punta con el bote. Corre tanto como una canoa, pens Thomas Hudson. Recoge tus cosas, Henry dijo. Volvemos al barco. Me gustara estarme aqu. Pero cuando Ara lleg hasta ellos, haba cambiado de idea. Qudate un poco ms, Henry dijo. Enviar a buscarte dentro de un rato. Y si entretanto se presentan arroja una granada a su bote. Sitate en la otra escotilla. Es ms ancha. Y procura no perder la cabeza. Bueno, Tom. Y gracias por dejar que me quede dijo Henry. Casi preferira quedarme yo y que t volvieras, al barco, pero tengo que hablar con Antonio. Naturalmente, Tom. Pero, no estara mejor que al llegar les pegara unos cuantos tiros antes de lo de la granada? Como quieras. Pero agacha la cabeza siempre y lanza la granada desde la otra escotilla. Y espera hasta el ltimo momento. Segua tendido sobre los imbornales de sotavento mientras entregaba sus cosas a Ara. Seguidamente se desliz por el costado. Tienes demasiada agua ah abajo? pregunt a Henry. No, Tom. Se puede resistir. Procura no sentir claustrofobia. Y no dejes de vigilar. Si se presentan de pronto, djalos que se acerquen cuanto ms mejor, antes de empezar la funcin. Desde luego, Tom.

Piensa que ests cazando patos. No es necesario, Tom. Thomas Hudson estaba ya tendido en el fondo del bote. Ara vendr a buscarte en cuanto yo lo crea oportuno. No te preocupes, Tom. Puedo quedarme aqu toda la noche si es necesario. Pero que Ara me traiga algo de comer, un poco de ron y ms agua. Vendr pronto a por ti y el ron lo beberemos juntos a bordo. Ara tir de la cuerda del motor y puso rumbo al barco. Thomas Hudson sinti el contacto de las granadas en sus piernas y el peso del nio sobre su pecho. Rode la ametralladora con sus brazos acunndola y Ara se ech a rer. Inclinndose un poco, dijo: sta no es vida para los buenos chicos.

19 ESTABAN TODOS A BORDO y la atmsfera era bastante fresca en el viento del atardecer. Los flamencos haban huido del bajo aunque las aguas no lo haban cubierto, y el mar junto a l, en el atardecer, tena un color gris. Una bandada de aves se afanaba en la arena. Ms all estaba la orilla y los canales que el barro haca confusos y los cayos como teln de fondo. De pie en el puente, apoyado en un ngulo, Thomas Hudson escuchaba a Antonio. Hasta las once de la noche no subir la marea estaba diciendo. El viento acaba con el agua de la baha y hasta con la de los bajos. No sabemos qu profundidad nos va a quedar. Crees que se podr navegar o que habremos de sacarlo con el cabrestante ? Flotar. Aunque no tendremos luna. Desde luego. Por eso las mareas son fuertes. Pero ayer noche tuvo que sacar la nariz dijo Antonio. Es luna nueva. No la vimos porque llova. Es cierto. He enviado a George y a Gil a estaquear ramas para poner seales en el canal y salir de aqu cuanto antes. Podemos ir en el bote a poner seales en los bajos. Te dir lo que quisiera hacer. Cuando la lancha est a flote, me gustara ir a buscar un sitio donde poder instalar el reflector y las ametralladoras apuntando a la lancha tortuguera y poner un centinela en ella para que nos haga una seal luminosa si ellos se acercan con el bote. Eso sera lo ideal, Tom. Slo que no lo puedes hacer con esta oscuridad. Para poder hacerlo tendras que encender el reflector y navegar siguiendo al bote para que ste fuera sondando y sealando la ruta. Pero entonces no vendra nadie. Ya no volveran nunca por aqu. Desde luego. Veo que hoy he cometido dos errores. S dijo Antonio. Pero ha sido cuestin de suerte. Como cuando se juega a las cartas. Lo importante es que me equivoqu. Y ahora dime qu piensas t. Yo creo que si no se han ido y nosotros hacemos como si no hubisemos encallado, se presentarn esta noche y querrn abordarnos. Tenemos aspecto de inofensivos. Estoy seguro de que andaban por uno de esos islotes cuando atacamos

su barco y tambin de que nos consideran unos infelices. Despus de todo, siempre han visto un hombre solo en el bote durante todo el da. Pues eso es lo que queramos, no? Y cuando vean cmo est su barco? Qu harn entonces? Dile a Willie que suba rog Tom a Antonio. Willie se present en el puente con la cara todava hinchada por las picaduras de los mosquitos. De todos modos tena mejor aspecto. Vesta nicamente shorts color caqui. Qu tal ests, hombre de la selva? Estupendamente, Tom. Me puse cloroformo en las picaduras y ya no duelen. Esos malditos mosquitos miden cerca de siete centmetros de largo y son negros como la tinta. La verdad es que estamos jodidos del todo. No importa. Lo hemos estado desde el principio. Y Peters? Lo hemos cosido en una lona, con hielo encima. Oye, Willie, le estaba diciendo a Antonio que me gustara buscar un sitio donde instalar las ametralladoras y el reflector apuntando a este cascarn. Pero l dice que espantaramos a todo el ocano y que resultara intil. Desde luego dijo Willie. Antonio tiene razn. En fin, ya son tres errores. Te gano por uno, Tom. Cree que vendrn y que querrn abordarnos? Lo dudo dijo Willie. Podran hacerlo perfectamente. Pero no estn locos. Claro que si estn desesperados, a lo mejor lo intentan. Estaban los dos sentados en la cubierta del puente con la espalda apoyada en la lona. Willie se frot contra ella el hombro derecho que otra vez le empezaba a escocer. A lo mejor lo hacen dijo. Recuerda la carnicera que hicieron en la isla. Fue una estupidez. Ellos lo ven de otro modo. Recuerda que haban perdido su barco y que estaban desesperados. Bueno. Hoy han perdido otro. Y adems un compaero. A lo mejor apreciaban de verdad a ese hijo de perra. Seguramente. Slo eso explica que le dejaran a bordo descansando. Era un buen chico dijo Willie. Nos dej hablar de rendirse y hasta permiti que echsemos una granada antes de actuar. Seguramente crey que Peters era el capitn por su actitud dominante y su modo de hablar alemn. S. Seguramente. De todos modos las granadas explotaron abajo. A lo mejor no las oy. Cuntas veces disparaste, Tom? Unas cinco. Pues l slo una rfaga. Oste el jaleo desde aqu, Antonio? Se arm mucho ruido? No mucho dijo Antonio. Estamos a sotavento norte y con un islote en medio. Lo o con toda claridad, pero amortiguado. Puede que ellos no oyesen nada dijo Thomas Hudson. Pero habrn tenido que ver el bote repetidamente y el barco escorado. Deben de suponer que es una trampa. No creo que se acerquen. Estoy de acuerdo contigo dijo Willie.

Pero, crees que se atrevern a llegar hasta aqu? Slo Dios y t podris saberlo aunque creo que no saben ms que yo. No dice usted siempre que intenta pensar con la mente de esos alemanes, ponindose en su lugar? Claro admiti Thomas Hudson. Y a veces lo consigo. Slo que hoy no estoy lcido. Razonas muy bien dijo Willie. Lo que pasa es que estamos metidos enun lo. Y si les tendemos una trampa? T quedaras metido en ella tanto como los otros dijo Willie. De todas maneras ve all y arregla las escotillas. Disimlalas, mientras hay claridad para hacerlo. Ahora vuelves a ser el viejo Tom. Nuestro Tom dijo Willie. Arreglar las escotillas y esconder al alemn muerto y disimular hasta la regala. Veo que te has trazado un plan. Procura taparlo bien todo. Usa tantas ramas como puedas. Te aseguro que ni Cristo lo reconocer, Tom. Ya vuelve el bote dijo Antonio. Ara me llevar dijo Willie. A m y a cuanto necesito. Cudate, Willie. Y no te vueles la cabeza. Y t no pienses tanto dijo Willie. Descansa un poco, Tom; recuerda que estars toda la noche levantado. T tambin. Nada de eso! Que me despierten cuando me necesiten. Djame la guardia ahora, Antonio dijo Thomas Hudson. Cundo cambia la marea? Ha cambiado ya pero est luchando con la corriente que el fuerte viento del este empuja desde la baha. Pon a Gil a cargo de las 50 en el lugar que ocupa George y que ste descanse. Los dems que vayan a dormir un rato. Por qu no bebes algo, Tom? No quiero. Dime, qu hay esta noche para cenar? Un buen cacho de aquel pez con salsa espaola, alubias negras y arroz. Las latas de frutas en almbar se nos han terminado. Las pusimos en lista al tocar Confites. S, pero estn tachadas. No hay fruta seca? Albaricoques. Pues ponlos en remojo para el desayuno de maana. Henry no querr comer eso para desayunar. Est bien. Dselos con la comida que haga ms a gusto. Hay sopa en abundancia? En grandes cantidades. Y hielo? Bastante para una semana, si no gastamos demasiado para conservar a Peters. Tom, por qu no lo tiramos al mar? Puede que acabe hacindolo. l siempre deca que le hubiera agradado. Deca tantas cosas! Es verdad.

Tom, te preparo una copa? Est bien. Tienes ginebra? pregunt Tom. Tu botella est guardada en el armario. Tienes tambin agua de coco? S. Pues preprame una ginebra con agua de coco y un poco de lima. Si es que tenemos limas. Las tenemos. Y muchas por cierto. Pero Peters tena una botella de whisky escocs. Debe de estar escondida por ah. No prefieres un whisky? No. Pero busca la botella y cirrala bajo llave. Podemos necesitarla. Voy a preparar lo tuyo. Gracias. A lo mejor tenemos suerte y se nos presentan esta noche. Me parece que no. Yo opino como Willie. Aunque todo puede ocurrir. Para ellos somos una tentacin. Necesitan un barco. S, Tom. Pero no son tontos. Si de verdad lo fueran, t no habras podido ponerte en su lugar y pensar por ellos. De acuerdo. Preprame la ginebra... Thomas Hudson estaba inspeccionando los cayos con los gemelos. Intentar ponerme en su lugar una vez ms aadi. Sin embargo, no lo consigui. A decir verdad no tena ganas de pensar en nada. Observ el bote con Ara a popa y Willie oculto, hasta que lo vio doblar la curva del islote cercano. Tambin mir la bandada de aves que por fin alzaron el vuelo para alejarse hacia otro cayo ms lejano. Luego, cuando estuvo solo, bebi un sorbo del vaso que Antonio haba preparado para l. Record que se haba propuesto no beber en todo aquel viaje, ni siquiera algo helado antes de acostarse, a fin de poder pensar en el trabajo y nada ms que en eso. Record su propsito de trabajar sin descanso, hasta quedar agotado y acostarse realmente exhausto. Pero no se excus por estar bebiendo ni por haber quebrantado su promesa. Cumpl mi compromiso de trabajo pens. Estoy seguro de ello. Y ahora ser mejor que beba esto y deje de pensar en los malditos alemanes. Si vienen esta noche todo est a punto para recibirles. Y si no se presentan maana por la maana, en cuanto la marea haya subido lo suficiente, nos dedicaremos a perseguirlos. Bebi del contenido de su vaso, que estaba helado y agradablemente seco, y mir con atencin la linea quebrada de los cayos de la costa hacia el oeste. Beber le despejaba la memoria y le haca recordar cosas que se haba propuesto olvidar. Los islotes que estaban ante l le recordaban aquellos das del pasado, en que sola ir con Tom, muy nio entonces, a pescar sbalos. Eran otros islotes y los canales, bastante ms anchos. Y no haba flamencos en sus playas, pero s aves como las otras, con excepcin de las grandes avefras doradas. Record tambin la estacin en que las avefras eran grises y aquellas otras en que sus negras plumas tenan un toque dorado; y el orgullo que sinti el joven Tom la primera vez que llev una a casa, cazada con su escopeta de un solo can, calibre veinte; y cmo Tom haba acariciado la blanda y blanca pechuga del ave y su maravilloso plumaje oscuro; y cmo aquella noche le vio en la cama, dormido, abrazado al pjaro y tuvo que retirarlo con todo cuidado para no despertarle. Tom, en efecto, no despert. Se limit a apretar los brazos vacos, se puso boca arriba y sigui durmiendo. Y mientras Thomas Hudson se diriga a la habitacin de atrs, donde estaba el refrigerador, llevando consigo la avefra dorada, sinti como si acabase de robarla y alisando cuidadosamente su plumaje la dej en un estante de rejilla en el interior de la nevera, y al da siguiente pint un avefra dorada para el joven Tom, y el

chiquillo se llev la tela cuando se ausent aquel ao para marchar al colegio. En aquel cuadro, Thomas Hudson haba procurado reproducir el gil y rpido vuelo del ave, sobre un fondo de larga playa con cocoteros... Sigui recordando y pens en otro da que estuvieron en un camping de turistas y que l se levant temprano mientras el joven Tom segua durmiendo, boca arriba, con los brazos cruzados sobre el pecho. Pareca la estatua de un joven caballero yacente sobre su tumba y Thomas Hudson sac un boceto aprovechando las lneas de una tumba que haba visto tiempo atrs en la catedral de Salisbury. Su intencin al principio fue pintar un cuadro. Pero luego pens que poda ser de mal agero y no lo pint. Para lo que ha servido, se dijo ahora. Y mir al sol a punto de ocultarse y vio a Tom en lo alto del cielo volando en su Spitfire. El avin estaba muy alto y brillaba como un pedazo de espejo roto. Le gustaba estar all, pens. Y luego: Has hecho bien pasando todo este tiempo sin beber. Pero el vaso estaba an por la mitad o ms y segua envuelto en la servilleta de papel y todava tena hielo dentro. Tendr que dar gracias a Peters por no haberlo consumido todo, pens. Entonces record cuando vivan en la isla, en los viejos tiempos; record que Tom haba estudiado lo de la edad del hielo, en el colegio, y que tena miedo de que viniera de nuevo. Es la nica preocupacin que tengo, pap haba dicho. De ninguna manera llegara hasta aqu haba dicho Thomas Hudson. Lo s. Pero no puedo resistir la idea del dao que hara entre todas esas gentes de Minnesota y Wisconsin y Michigan; incluso de Indiana e Illinois. No creo que tengamos que preocuparnos por eso dijo Thomas Hudson. Aun en caso de que el hecho se produjese es un proceso lentsimo. Lo s dijo el joven Tom, pero me sigue preocupando. Es lo nico que me preocupa. Eso y que se extinga la raza de las palomas mensajeras. Tena cada salida!, se dijo, pensando en Tom. Seguidamente dej el vaso a un lado y sigui inspeccionando cuidadosamente con los gemelos los cayos. No vio nada parecido a un bote a vela y dej los gemelos y de nuevo rememor el pasado. Pens en sus das felices. Nuestra poca ms dichosa fue en la isla y tambin en el oeste. Descontando Europa, claro est. Si pienso en eso, pensar forzosamente en la madre de Tom, lo cual ser mucho peor. Me pregunto dnde estar ahora. Supongo que en la cama, con algn general. En fin. Espero que sea un hombre importante. Estaba muy hermosa cuando la vi la ltima vez en La Habana. Podra pasarme toda la noche pensando en ella pero no lo har. Ya basta con que me haya permitido pensar en Tom. No habra cado en ello de haber seguido sin beber. Pero en todo caso, me alegro de haber quebrantado mi promesa. Hay un momento en que es bueno faltar a ellas, aunque quiz no a todas. Pensar un poco ms en Tom y luego meditar la situacin y nuestros planes para esta noche, cuando hayan vuelto Willie y Ara. Son una gran pareja. Willie aprendi su horrible espaol en Filipinas. Pero se entienden perfectamente bien. Quiz porque Ara es vasco y tambin habla mal el espaol. Cielos! Qu poco me gusta pensar en lo que va a quedar de aquel barco tal como van a dejarlo Ara y Willie. Mejor ser acabar mi ginebra y pensar en algo ms agradable. Tom ha muerto y te conviene recordarle. Nunca te sobrepondrs a esa pena. No puedes. Pero al menos te sientes firme y slido sobre la idea. Por qu no pruebas a recordar los das dichosos? Han sido muchos. Cul fue el tiempo ms feliz de tu vida?, se pregunt. Tuvo que admitir que fue feliz siempre, en sus das de inocencia y cuando careca de dinero intil y ganaba lo suficiente para comer. Cuando una bicicleta le resultaba mucho ms divertida que un automvil. Desde la bicicleta se vea el

paisaje perfectamente bien y adems montarla le ayudaba a mantenerse en forma. Volver a casa en bicicleta dejando atrs el Bois y los Champs Elyses y la RondPoint. Mirar atrs y contemplar el trnsito formando dos hileras o columnas, y ver el Arco destacando su gran silueta gris en el atardecer. Ahora los castaos estarn en flor pens. Pedaleando hacia la Place de la Concorde los rboles han de verse negros al atardecer, pero las flores resaltarn blancas como de cera. Podra bajar de la bicicleta y caminar despacio, llevndola del manillar para mejor gozar de los castaos. Y seguir el sendero de grava, sintiendo sta bajo las finas suelas de los zapatos y saber que las ramas estn arriba. Record aquel par de zapatos de deporte que haba comprado de segunda mano a un camarero del Select que haba sido campen olmpico en otro tiempo. Los pag con un retrato del propietario, que haba pintado como ste deseaba. Un poco al estilo de Manet, monsieur Hudson. Si es que puede hacerlo le fue ordenado. No era un Manet que el propio Manet hubiera firmado pero s ms parecido a un Manet que a un Thomas Hudson y el parecido con el patrn era excelente. Thomas Hudson obtuvo gracias a l el dinero para pagar sus zapatos de ciclista. Y tambin se le permiti beber de balde en el local durante una temporada bastante larga. Finalmente, una noche, ofreci pagar lo que bebiese y su ofrecimiento fue aceptado y Thomas Hudson comprendi que el pago del retrato haba quedado definitivamente saldado. Tena un amigo que era camarero en la Closerie des Lilas, que siempre le serva racin doble, de todas las bebidas, de forma que aadiendo un poco de agua pasaba con un solo vaso toda la noche. As pues, se mudaron a aquel barrio. Acostaban a Tom, le dejaban en la cama y bajaban al viejo caf, felices por estar juntos. Y luego paseaban por las calles oscuras de la Montagne Sainte-Genevive, en donde an se conservaban las viejas casas luego destruidas, procurando cada noche seguir un camino distinto para volver a casa. Y se metan en la cama, oyendo a Tom respirar en su catre y tambin el ronroneo del gatazo que dorma con l. Record cmo la gente se horrorizaba al saber que aquel gato dorma con el nio y que les dejaban solos cuando salan. Pero Tom era un chiquillo que siempre dorma bien y si se despertaba, vea al gato cerca. Y el gato era su mejor amigo. No permita que nadie se acercase a la cama de Tom y se queran mucho. Se queran de verdad. Ahora Tom haba... Al diablo, todo! se dijo. Morir es algo que a todos ocurre. Tendra que haberme acostumbrado a la idea. Es verdaderamente la nica cosa definitiva. Cmo lo sabes? se pregunt. Marchar puede ser definitivo. Salir por una puerta, puede ser definitivo. Cualquier forma de autntica traicin, puede ser definitiva. Y tambin la deslealtad. Pero todo eso son sandeces. La muerte es lo nico verdaderamente definitivo. Quisiera que Ara y Willie hubiesen vuelto ya. Estarn dejando lo que queda del barco hecho una pena. No me gusta la idea de matar. Pero a Willie s. Es un hombre extrao, aunque una excelente persona. No parece conformarse con nada. Siempre cree que todo puede hacerse mucho mejor. Distingui el bote cuando volva. Percibi el ruido del motor y qued mirando cmo creca y creca en tamao ante sus ojos hasta situarse junto a l. Willie subi en seguida. Tena muy mal aspecto. Su ojo malo casi mostraba nicamente el blanco; la pupila apenas se perciba. Se acerc a Thomas Hudson, se cuadr en saludo marcial y dijo: Permiso para hablar al capitn, seor? Ests borracho? No, Tommy. Estoy entusiasmado.

Has estado bebiendo. Pues claro, Tom. Nos llevamos un poco de ron para animarnos junto al cadver. Cuando lo terminamos, Ara se me en la botella y luego la ocultamos cuidadosamente junto a unos explosivos. Resulta una doble trampa, verdad? Cumplisteis el encargo? Tommy, un pequeo gnomo no mayor que mi mano no podra pisar la cubierta sin volar por los aires hacia gnomolandia. Y lo mismo le ocurrira a una cucaracha, te lo aseguro. Ara tema que las moscas que cubran el cadver lo estropeasen todo. Se consigui. Hemos metido bombas por todas partes. Y Ara? Qu est haciendo? Desmontando y limpiando armas, loco de entusiasmo. Cunto ron os habis bebido? Menos de media botella. Y fue idea ma, no de Ara. De acuerdo. Ve con l, condenado. Aydale a limpiar las armas y a revisarlo todo. Para revisarlas bien habra que dispararlas. Lo s. Pero es cuestin de revisarlas sin dispararlas. Y haz el favor de tirar las municiones que haba en las recmaras. Eres muy listo. Di a Henry que suba y que me traiga otro vaso de esta mezcla. Y que se traiga una copa tambin para l. Antonio sabe de qu va. Me alegro de que vuelvas a beber un poco, Tom. Por el amor de Dios! Olvdate de si bebo o no bebo. No quiero que te alegres por ninguna de las dos cosas. De acuerdo, Tom. Pero es que no me gusta ver que haces el tonto como un caballo que monta sobre otro caballo. Por qu no te dedicas a ser centauro? Y t dnde has odo hablar de centauros? He ledo un libro, Tommy. Tengo mucha cultura. Una cultura muy superior a mi edad. Lo que t eres es un grandsimo hijo de perra! dijo Thomas Hudson. Y ahora lrgate de una vez. Haz lo que te he dicho. S, seor. Tommy, cuando acabemos este crucero querrs venderme alguna pintura de aquellas que tienes en tu casa? No me jodas ms! No te jodo. Lo que pasa es que no me comprendes. Nunca me has entendido. Eso es verdad. Creo que tienes razn. Soy un bromista, Tommy. Pero t eres un to estupendo. Eso lo veremos maana. Di a Henry que se suba una copa. Yo no quiero nada. Est bien, Tommy. Pero una para ti tambin. Lo nico que queremos esta noche es pelear, y no creo que nos la den. Muy bien dijo Thomas Hudson. Que me la suba. Y lrgate de una vez de este condenado puente y ponte a trabajar.

20

HENRY ENTREG PRIMERO los dos vasos y luego subi l. Qued de pie junto a Thomas Hudson y se inclin hacia delante para mirar la sombra de los cayos lejanos. En el cielo, hacia el oeste, se vea una plida luna en cuarto creciente. A tu salud, Tom dijo Henry. Y conste que no he mirado a la luna por encima de mi hombro izquierdo. No es luna nueva, Henry. Lo fue anoche. Claro. Y no pudimos verla porque llova. As es. Qu tal van las cosas por abajo? Muy bien, Tom. Todos trabajando y muy alegres. Cmo estn Ara y Willie? Bebieron un poco de ron y estn alegres. Pero ahora ya no beben, Tom. Desde luego. No sera conveniente. He esperado mucho este momento dijo Henry. Y Willie tambin. Yo no. Pero por eso estamos aqu y para eso hemos venido. Necesito prisioneros, Henry. Lo s. Por haber hecho lo que hicieron en el cayo, aquella especie de carnicera, lucharn para que no cojamos ninguno. Es decir las cosas con mucha diplomacia, Tom.dijo Henry. Crees que nos sorprendern esta noche? No. Pero hemos de estar alerta por si lo hiciesen. Lo estaremos. Qu crees que decidirn hacer, Tom? No s qu decir, Henry. Si estn desesperados quiz pretendan abordar el barco. Si tienen radiotelegrafista, podran arreglar nuestros aparatos, llegarse tranquilamente hasta Anguilas y pedir un taxi que les lleve a casita. Tienen todas las razones para abordarnos y quedarse con el barco. A lo mejor tienen confidentes en La Habana y saben perfectamente quines somos. Quin podra hablar? No est bien murmurar de los muertos dijo Thomas Hudson, pero temo que l pudo irse de la lengua cuando estaba bebido. Willie est seguro de que as lo hizo. Sabes algo concreto? No. Pero l dice que est seguro. Puede que sea cierto. En todo caso, puede ocurrir que decidan ir directamente al continente y atraviesen La Habana y embarquen en un barco espaol. O argentino. No les conviene que los atrapen a causa de la matanza que hicieron en el cayo. Supongo que intentarn algo desesperado. Eso espero. Ya veremos si los atrapamos dijo Thomas Hudson. Sin embargo, la noche transcurri sin que ocurriese nada, aparte del movimiento de las estrellas y del continuo soplar del viento del este y de la succin de las corrientes a lo largo del barco. Haba una gran fosforescencia en el agua debido a las hierbas que las fuertes mareas y el mar agitado por el viento arrancaron del fondo y esa fosforescencia flotaba hacia dentro y hacia afuera y hacia dentro otra vez, como tiras y desgarrones de un fuego malsano y fro. El viento fue amainando al amanecer y cuando se hizo de da Thomas Hudson se tumb en cubierta para dormir un rato, tendido de bruces con la cara apoyada en un ngulo de la lona. Antonio lo tap con un trozo de lona, as como a su arma, si bien Thomas Hudson ni pudo advertirlo porque estaba dormido.

Antonio se hizo cargo de la guardia y cuando subi la marea y pudieron desencallar despert a Thomas Hudson. Levaron anclas enseguida y empezaron a navegar con el bote delante para ir sondeando y estaqueando cada curva dudosa. El agua en la marea creciente era limpia y clara y pilotar el barco resultaba difcil aunque no tanto como lo fue el da anterior. Haban clavado como estaca una rama de rbol en el canal donde haban varado el da anterior y mirando hacia all Thomas Hudson vio agitarse las verdes hojas en la corriente. Thomas Hudson mir hacia delante para seguir de cerca el bote que avanzaba por el canal. Pasaron junto a un cayo largo y verde que, visto de lejos, haban credo pequeo y redondo. Seguidamente se destac una costa que pareca ininterrumpida pero dentada, totalmente cubierta por una plantacin de mangos. Gil, que vigilaba con los gemelos, dijo: Estaca, Tom. Siempre adelante del bote y frente a los mangos. Conforme dijo Thomas Hudson. Estamos en el canal? Eso parece, pero no veo la abertura. Es un paso muy estrecho segn la carta de navegar. Casi se rozan los mangos de las dos orillas. En aquel momento record algo. Cmo he podido ser tan idiota? pens. Ahora es mejor seguir por el canal. Luego enviar a alguien. Haba olvidado decir a Ara y a Willie que volviesen al tortuguero para quitar los explosivos. Es infernal dejarlo tal como est pens. Puede acercarse algn pobre pescador. Bueno. Har que vuelvan luego a quitar los detonantes. El bote indicaba en aquel momento que siguiese avanzando a la derecha de tres pequeos islotes, casi pegado a la costa de los mangos. El canal se extiende a lo largo de esos rboles grit Willie. Abandona la estaca de tu izquierda. Seguimos avanzando. Si no decimos nada contina tambin. Es slo una cala profunda. Olvidamos quitar los explosivos del tortuguero. S grit Willie. Volveremos luego. Thomas Hudson sigui navegando siguiendo la estela que dejaba el bote. Haba mucha agua por aquel sector aunque no figurase en la carta. Este viejo canal habr sido barrido por un huracn pens. Desde que el buque norteamericano Nokomis estuvo sondeando estas aguas con sus botes, han pasado muchas cosas. Vio que por entre los mangos no levantaba el vuelo ningn ave mientras el bote recorra la estrecha corriente del canal. Sin dejar de maniobrar, grit a Henry por el megfono: En este canal pueden atacarnos fcilmente. Disponte para abrir fuego con las ametralladoras del 50 desde proa y por los lados. Y procura no quedar al descubierto. Vigila los fogonazos y donde veas uno dispara inmediatamente. S, Tom. Es muy posible que nos ataquen en este sector aadi dirigindose a AntonioCbrete. Y si disparan sobre nosotros vigila el fogonazo y abre fuego bajo en esa direccin. Y todos agachados. Y t deja los gemelos exclam mirando a Gil. Coge dos granadas, dispon las espoletas y djalas en esta red junto a mi mano derecha. Ten a punto los extintores y ya sabes, deja los gemelos. Seguramente van a atacarnos por los dos lados. Al menos eso creo que deberan hacer. Avsame cuando quieras que empiece a tirar confites, Tom. Arroja una en cuanto divises un fogonazo, pero procura lanzarla alta. Tiene que atravesar los matorrales dijo Thomas Hudson.

No se divisaba ningn pjaro y como la marea era alta dedujo que las aves estaban refugiadas entre los mangos. El barco ya entraba en el estrecho surco, y Thomas Hudson, descalzo y sin gorra, con unos shorts caqui por todo atuendo, se sinti todo lo desnudo que un hombre se puede sentir. chate en el suelo, Gil dijo. Te avisar cuando tengas que levantarte a actuar. Gil qued tendido en cubierta, con los dos lanzallamas cargados y con carga detonante con dinamita y de disparo regulado mediante un gatillo anexionado en la juntura del detonante y con una cpsula de dinamita ajustada con una pinza. Thomas Hudson observ que estaba sudando. Luego mir la plantacin de mangles a ambos lados. Quiz podramos volver atrs pens. Aunque lo creo difcil teniendo en cuenta cmo fluye ahora la marea. De nuevo contempl las dos orillas verdes. El agua era otra vez rojiza y las hojas de los rboles brillaban como si hubieran sido recin barnizadas. Busc alguna rama cortada o algn sector violentado, en aqullos. Pero slo vio las hojas verdes, las ramas oscuras, las races que, con la succin ejercida por el barco al avanzar, iban quedando al descubierto. Tambin vio algunos cangrejos en los agujeros que se divisaban bajo las races de los mangos con toda claridad. Siguieron avanzando y el canal se iba haciendo ms estrecho, pero Thomas Hudson comprob que se ensanchaba bastante. Quiz me alarm sin motivo, pens. En aquel momento divis un cangrejo que sala rpidamente de uno de los agujeros abiertos bajo las races de los altos mangos y se precipitaba en el mar. Escudri el sector pero no vio nada. Slo troncos y ramas. Otro cangrejo sali precipitadamente entre ellos y se meti en el agua. En ese instante dispararon sobre l. No vio el cegador fogonazo y le dieron antes de escuchar el tableteo del arma y en seguida Gil, que estaba a su lado, se puso de pie. Antonio haba abierto fuego sobre el punto en donde haba visto el fogonazo. Thomas Hudson sinti como si le hubieran apaleado tres veces con el bate de bisbol. Comprob que tena mojada la pierna izquierda. Gil arroj la bomba con un movimiento parablico y Thomas Hudson vio su silueta cilindrica brillando al sol. Iba girando no de punta por el aire. chate al suelo, Gil dijo. Y pens que tambin l tendra que hacerlo. Pero en seguida decidi que no. Que su deber era seguir al timn maniobrando. Las ametralladoras del 50 haban abierto fuego y Thomas Hudson senta que el suelo trepidaba bajo sus pies descalzos. Demasiado ruido reflexion. Los muy canallas van a replegarse. Vio el brillo cegador de la bomba al explotar, aun antes de escuchar su estruendo y divisar la columna de humo. Percibi el olor a humo y a ramas rotas y a hojas verdes quemadas. Levntate, Gil, y tira dos granadas. Una a cada lado de la columna de humo. Gil no hizo filigranas con ellas. Las arroj como quien tira dos pelotas de bisbol. En el aire fueron como alcachofas de metal grises, con un hilillo de humo. Antes de que explotasen entre los mangos con el consiguiente estruendo, Thomas Hudson dijo por el tubo de comunicacin: Acabad con ellos, Henry. Cosedlos. Donde estn les es imposible correr. El humo de las granadas tena un olor diferente al de la bomba y Thomas Hudson dijo a Gil: Lanza dos granadas ms. Una detrs de donde explot la bomba y otra tan cerca como puedas de nosotros.

Vio cmo las granadas cruzaban el aire y entonces cay al suelo. No saba exactamente si cay porque estaba dbil o porque haba resbalado, pues el suelo de cubierta estaba hmedo debido a la sangre que no dejaba de manar de su pierna izquierda, y se dio un fuerte golpe seco. A la segunda explosin, dos cascos de metralla penetraron a travs de la lona desgarrndola. Otros se incrustaban en el casco del barco. Aydame a levantarme dijo a Gil. Tiraste la ltima bien cerca. Dnde ests herido, Tom? Creo que en dos sitios. Entonces vio que el bote se acercaba, con Ara y Willie a bordo, remontando el canal. Llam a Antonio por el megfono y dijo que le entregase a Gil un botiqun de urgencia. Inmediatamente vio cmo Willie tumbado en el fondo del bote comenzaba a disparar sobre los mangos de la orilla derecha. Percibi con toda claridad el rat-tattat de su Thompson. Sigui otra descarga. Thomas Hudson aceler los motores y sali, disparado a toda velocidad hacia all. Su sentido de la velocidad no era tan exacto como l crea porque estaba mareado. El malestar le penetraba los huesos, y le dola el pecho, los intestinos, incluso los testculos. No es que fuera a desmayarse, pero empezaba a sentir la primera oleada de autntica debilidad. Apunta a la orilla derecha dijo a Henry. Willie ha dado con ellos. S, Tom. Cmo te encuentras? Estoy herido pero me siento bien. Qu tal estis t y George? Muy bien. Dispara siempre que veas algo que se mueve. S, Tom. Thomas Hudson par los motores y retrocedi despacio para situar el barco fuera del ngulo de tiro de Willie. Sin duda quera localizar al enemigo para facilitar el blanco desde el barco. Has dado con l, Henry? pregunt Thomas Hudson por el tubo de comunicacin. S, Tom. Pues dispara sobre ellos con intermitencia. Oy el tableteo de las 50 e hizo seas a Ara y a Willie para que se volvieran. En seguida vio que se acercaba a toda la velocidad que el pequeo motor era capaz de sacar. Willie no dejaba de disparar y as continu hasta situar el bote a sotavento del barco. A continuacin salt a bordo y fue al puente, mientras Ara aseguraba el bote. Mir a Tom y a Gil, que le estaba aplicando un torniquete en la pierna izquierda muy cerca de la ingle. Por Cristo! Qu es esto, Tommy? No lo s dijo Thomas Hudson. Era cierto. No saba nada. No poda ni verse las heridas. Slo distingua el color de la sangre y al ver que era oscura, no sinti gran inquietud. Pero estaba perdiendo demasiada y empezaba a marearse. Qu ocurre por all, Willie? No lo s. Haba un tipo con un fusil disparando sobre nosotros y le tumb; Estoy casi seguro de que no respira. No lo he odo con el ruido que habis hecho. Pues vosotros pareca que explotabais un depsito entero de municiones. Crees que habis dejado algo en pie? Quiz s. La verdad es que hicimos cuanto pudimos.

Lo averiguaremos dijo Willie. No podemos dejar que esos hijos de puta sigan en danza dlijo Thomas Hudson. Tendris que perseguirlos y acabar con ellos. Primero he de cuidar de ti. Henry segua revisando las 50. Con las ametralladoras se mostraba tan cuidadoso como rudo en lo dems, y con un par de ellas duplicaba los cuidados. Sabes por dnde andan, Willie? Slo pueden estar en un sitio. Entonces vamos all y cagumoslos a tiros. Has hablado como un caballero y como un oficial dijo Willie. Los hemos dejado sin bote. Lo hemos hundido. Tampoco se ha odo desde aqu dijo Thomas Hudson. Hizo poco ruido dijo Willie. Ara se acerc, lo abord y con su machete rasg la vela y destroz el fondo. Ni Cristo, cuando viva en la carpintera de su padre, hubiera podido repararlo por lo menos en un mes. No dejes que se escapen. Lleva contigo, a Henry y a George a proa y deja que Ara y Antonio vigilen a estribor dijo Thomas Hudson. Estaba mareado y cansado, aunque no experimentaba mareos. El vendaje que le haba puesto Gil contenia aparentemente la hemorragia, pero l saba que sta continuaba, porque era interna. Disparad sin cesar. Y tenedme al corriente de vuestros movimientos. Estn muy cerca? Casi en la misma playa, detrs de esa pequea loma. Crees que Gil les alcanzara con una bomba? Procurar disparar proyectiles trazadores para indicarle el blanco exacto. Te parece que seguirn all? No pueden moverse. Nos vieron destrozar el bote. Han de librar, ah entre los mangos, el ltimo combate de Custer. Cmo disfrutara con una cerveza! Helada y de lata, verdad? dijo Thomas Hudson. Vamos. Ests muy plido, Tommy protest Willie. Y has perdido mucha sangre. Mayor motivo para darnos prisa dijo Thomas Hudson. Todava estoy bien. Avanzaron; Willie vigilaba a proa y ordenando de vez en cuando una rectificacin de rumbo. Henry vigilaba la pequea loma que se alzaba entre los altos rboles, inspeccionando los sectores laterales, mientras George se ocupaba de su parte superior. Cmo va comunicacin. eso, Willie? pregunt Thomas Hudson por el tubo de

Tiene municiones como para abrir una fundicin de bronce grit Willie. Pon proa a la orilla y acrcate a ella, para que Ara y Antonio puedan hacer fuego. Gil crey ver algo en la costa y dispar. Pero era slo una rama de rbol que Henry haba casi desgajado del tronco. Thomas Hudson vio que la orilla se iba acercando ms y ms, hasta que pudo ver con todo detalle las hojas de los rboles. Puso el barco de costado y oy cmo Antonio disparaba las balas trazadores a la derecha de Willie. Ara tambin haba empezado a disparar. Maniobr a popa de los motores acercndose todava ms a la orilla, aunque no tan cerca como para que Gil pudiera seguir lanzando bombas. Arroja ahora un lanzallamas grit. Al mismo sitio donde disparaba Willie. Gil lo hizo y Thomas Hudson se maravill de su pericia y del espectculo del cilindro de cobre reluciendo en el aire para caer por fin exactamente donde haba

de caer. Vio el fogonazo y oy el estampido y por fin divis la columna de humo. Casi inmediatamente surgi un hombre entre el humo y avanz hacia ellos con las manos enlazadas sobre la cabeza. Que cese el fuego! grit todo lo rpidamente que pudo a travs de los dos tubos. Pero Ara haba disparado ya y vio cmo el hombre se desplomaba de rodillas para caer seguidamente de bruces entre los rboles de cabeza contra el suelo. Seguid disparando dijo otra vez. Y aadi, sin ocultar su gran fatiga y dirigindose a Gil: Arroja otra al mismo sitio, si te es posible. Y tambin un par de granadas. Tena un prisionero. Pero lo haba perdido. Willie dijo poco despus, querrs ir con Ara a echar un vistazo a ese sector? Pues claro. Pero da orden de que nos cubran mientras avanzamos dijo Willie. Quisiera saltar desde el otro extremo. Di a Henry lo que quieres que haga. Cundo paramos el fuego? En cuanto quede libre la entrada. De acuerdo, hombre de la selva dijo Thomas Hudson. Y por primera vez tuvo tiempo de darse cuenta de que probablemente iba a morir.

21 OY EL RUIDO DE LA GRANADA que explotaba tras la pequea loma. En seguida cesaron los ruidos y los disparos. Se apoy pesadamente sobre la rueda del timn y observ cmo el humo de la granada se desvaneca al viento. En cuanto divise el bote nos largamos de aqu dijo a Gil. Sinti un brazo de Antonio alrededor de su cintura y le oy decir: chate un poco, Tom. Yo me har cargo del timn. Bueno respondi, y ech una ltima mirada hacia la estrecha corriente de orillas verdes. El agua era rojiza pero clara y la marea suba con fuerza. Gil y Antonio le ayudaron a tenderse sobre las tablas del puente. Luego Antonio se hizo cargo del timn. Avanz un poco ms a popa para protegerse de la marea y Thomas Hudson percibi el ritmo suave de los grandes motores. Afloja un poco el torniquete rog a Gil. Voy a buscar la colchoneta de goma dijo Gil. Prefiero estar sobre cubierta dijo Thomas Hudson, y creo que es mejor que no me movis mucho. Ponle un cojn bajo la cabeza dijo Antonio sin dejar de mirar hacia el canal. Despus aadi: Nos hacen seas, Tom Y Thomas Hudson escuch el roncar de los motores y sinti cmo avanzaba el barco. Fondea en cuanto salgamos del canal. Est bien, Tom. No hables. En seguida se present Henry y se hizo cargo de la rueda y de los controles al anclar. Ahora que estaban otra vez en mar abierto, Thomas Hudson sinti cmo el barco se pona proa al viento. Hay mucha agua por aqu, Tom dijo Henry.

Lo s. La hay hasta Caibarin y los dos canales estn limpios y bien sealados. Por favor, Tom. No hables. Qudate quieto y callado. Dile a Gil que me traiga una manta fina. Ir yo mismo a buscarla. Espero que no te duela mucho, Tom. Duele dijo Thomas Hudson. Pero no demasiado. No ms que muchas de las cosas sobre las cuales disparamos t y yo. Aqu viene Willie dijo Henry. Maldito hijo de perra! dijo Willie. No hables. Haba cuatro hombres all contando el gua. Un grupo importante. Y el hombre sobre el que Ara dispar por error. Se siente culpable por lo que hizo; sabe lo mucho que deseabas un prisionero. Est llorando y le he dicho que se quede abajo. Perdi la cabeza y apret el gatillo como hubiera podido ocurrir a cualquiera. A quin arrojaste la granada? Al sitio que me dio ms asco. Pero procura no hablar, Tom. Tienes que volver atrs y quitar los explosivos del barco naufragado. Iremos ahora mismo y adems inspeccionaremos los alrededores. Ojal tuvisemos una lancha rpida. Tommy, esos malditos extintores son ms eficaces que un mortero de 83 milmetros. No en cuestin de alcance, claro. Y qu mierda nos importa ahora el alcance? Gil tiraba sus explosivos corno quien tira a una cesta. Bueno. Vete. Ests mal, Tommy? Bastante mal. Crees que saldrs de sta? Lo intentar. Qudate completamente quieto. No te muevas para nada. A poco de marchar los otros, Thomas Hudson crey que llevaban ausentes muchas horas. Estaba tumbado boca arriba a la sombra de un toldaje que Antonio haba preparado para l. Gil y George se encargaron de alzar la lona por la parte de barlovento del puente y senta el aire como una caricia fresca y amistosa. No era tan fuerte como el da anterior, pero s continuo y del este. En cuanto a las nubes, eran leves y estaban muy altas. El cielo era el caracterstico cielo azul de la parte oriental de la isla, donde los alisios soplan con ms fuerza y Thomas sigui tendido en cubierta observndolo atentamente mientras procuraba dominar el dolor. Haba rehusado la inyeccin de morfina que Henry le ofreci momentos antes, por creer que an tena necesidad de pensar. Saba que siempre poda utilizarla ms tarde. Sigui tendido bajo la fina manta con sus tres heridas vendadas. Gil las haba espolvoreado con sulfamidas abundantemente antes de colocar las vendas y se podan ver los polvos diseminados por cubierta, como si fuera azcar, en el rincn junto a la rueda del timn donde estuvo mientras Gil efectuaba la cura. Cuando alzaron la lona para que tuviera un poco ms de aire, Thomas Hudson advirti en ella los tres pequeos agujeros por donde haban penetrado las balas y los otros a derecha e izquierda. Tambin haba visto los desgarrones de la lona abiertos por los fragmentos de granada. All tumbado, Gil observ los cabellos de Thomas Hudson, desteidos por el sol, y su rostro grisceo asomando sobre la manta. Gil era un hombre sencillo. Era un gran atleta casi tan fornido como Ara y si hubiera sabido pegarle a una pelota en plena trayectoria parablica, hubiera llegado a ser un excelente jugador de bisbol. Thomas Hudson sonri mirndole al recordar las granadas. Y sigui sonriendo mientras observaba los msculos de sus brazos.

Tendras que haber sido lanzador de bisbol dijo. Y su propia voz le pareci extraa. Nunca he logrado controlarme. Hoy lo has hecho. Quiz porque era necesario. Y quiz nunca haba sido necesario en ninguna ocasin anterior dijo Gil sonriendo. Quieres un poco de agua en la boca, Tommy? Di que s con la cabeza. Pero Thomas Hudson la movi en sentido negativo y luego mir el lago que se formaba en el paraje interior. Unas pequeas olas blancas se rizaban en l. Olas pequeas de una excelente brisa marinera y ms all de ellas poda ver las sierras azules de Turiguao. Ya s lo que vamos a hacer pens. Iremos a la Central o hacia otro sitio. Puede que haya un mdico por all. Aunque es poco probable a estas alturas. No obstante podran ir a buscarlo a otro sitio en avin. Son buena gente. Un mal cirujano es peor que nada. Puedo seguir inmvil hasta que llegue el mdico y me trasladen. Y tendra que tomar sulfamidas. Y no beber agua. No te preocupes, muchacho. Tu vida ha de seguir su curso y yo lo s. Pero, por qu diablos tuvo que matar Ara a aquel hijo de perra? Por qu ha tenido que dejarnos sin una prueba real del trabajo que hemos venido haciendo? Poda haber hecho mucho bien. Quiero decir que el testigo habra sido muy til. Mierda! Si llegan a tener las municiones que nosotros tenamos! Seguramente quitaron las estacas sealizadoras de los dems canales para hacernos caer en la trampa. Aunque, pensndolo mejor, el prisionero quizs habra sido completamente idiota; quiz no saba nada. De todos modos, su presencia habra sido til. Nosotros no servimos para gran cosa en estos momentos. O s somos tiles. Estamos quitando los explosivos de aquel pobre tortuguero. Piensa ahora en cuando acabe la guerra y puedas volver a pintar. Hay tanta cosa hermosa que pintar! Y si pintas todo lo bien que puedes y te dejas de todas las dems cosas, estars en lo cierto. Puedes pintar el mar como nadie es capaz actualmente si quieres pintarlo y olvidas otras cosas. Piensa ahora en lo mucho que te gustara hacerlo. Agrrate a la vida para poder hacerlo. Aunque la vida es algo muy barato comparada con la obra de un hombre. Slo que la precisas. Agrrate fuerte a ella. Ahora es el momento. Hazlo sin esperar nada. Siempre ha coagulado bien tu sangre y esta vez tambin puedes triunfar. No somos la chusma. Somos lo mejor y lo hacemos gratis. Quieres n poco de agua, Tom? volvi a preguntar Gil. Thomas Hudson movi la cabeza negativamente. Tres miserables balas pens, pueden estropear cualquier pintura pero no prueban nada. Por qu tuvieron que cometer aquel error esta pobre gente? Por qu todos aquellos asesinatos a mansalva en el islote? De no haber cometido ese disparate habran podido entregarse y nada habra ocurrido. Me pregunto quin sera el hombre que vena a entregarse cuando Ara lo mat. Pudo muy bien ser como el otro chico que mataron en cayo Masacre. Por qu diablos son tan cochinamente fanticos? Nosotros podemos cazar bien al enemigo y sabemos luchar. Pero confo en, que no somos fanticos. En este momento oy el ruido del fuera borda que se acercaba. Desde donde yaca era imposible verlo llegar pero en seguida subieron Ara y Willie. Ara estaba sudando y los dos tenan la cara llena de araazos por la maleza. Lo siento, Tom dijo Ara. Qu mierda te pasa? dijo Thomas Hudson. Hay que salir de aqu en seguida dijo Willie. Ara, ocpate de las anclas y di a Antonio que suba a hacerse cargo del timn. He pensado ir por la Central. Es el camino ms rpido.

Estupendo dijo Willie. Y ahora cllate, Tom. Deja que te lo cuente todo. Hizo una pausa y puso la mano sobre la frente de Thomas Hudson; luego busc bajo la manta su mueca para tomarle el pulso con precisin pero suavemente. Hazme el favor de no morirte, desgraciado dijo. Aguanta y no te muevas. Roger dijo Thomas Hudson. En el primer asalto matamos a tres explic Willie. Estaba a barlovento de Thomas Hudson, sentado sobre cubierta, y ola muy mal debido al sudor. Su ojo postizo se haba desplazado y toda la ciruga plstica de su cara resaltaba en tonos blancuzcos. Thomas Hudson sigui inmvil, escuchndole. Slo disponan de dos metralletas pero estaban muy bien parapetados. El primer extintor lanzado por Gil les alcanz y las 50 los destrozaron. Antonio tambin les dio lo suyo. En cuanto a Henry, sabe manejar las 50. Siempre ha sabido. Quiero decir en pleno jaleo. Inutilizamos el barco trampa. Ara y yo desconectamos todos los explosivos que quedaron all. Todo est en orden y marcar en la carta el lugar donde quedan esos otros krauts. Haban levado anclas y los motores empezaban a roncar. No ha sido una actuacin muy brillante que digamos dijo Thomas Hudson. Ellos fueron ms astutos. Pero nosotros tenamos ms armas de fuego. Tampoco a ellos les fueron las cosas demasiado bien. No le digas a Ara nada del prisionero. Se siente culpable. Dice que se le fue el gatillo sin darle tiempo a pensar. El barco navegaba hacia las montaas azules y ganaba velocidad. Tommy dijo Willie. Te quiero, hijo de perra, y no vayas a morirte. Thomas Hudson lo mir sin mover la cabeza. Trata de entenderlo si puedes. Thomas Hudson lo mir otra vez. Se senta ahora muy lejos y no tena problemas de ninguna clase. Not que el barco iba ganando velocidad y percibi bajo los omplatos, que descansaban en las tablas, el hermoso latido de sus motores. Mir a lo alto y all estaba el cielo que tanto haba amado siempre y mir a travs de la gran laguna, que ahora estaba seguro que nunca pintara y cambi un poco de postura para aliviar el dolor. Los motores estarn por las tres mil, pens, y su vibracin atravesaba el puente y lo penetraba todo. Creo que lo entiendo, Willie dijo. Oh, mierda! dijo Willie. T nunca entiendes a los que te quieren.

FIN