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Prueba de Apercepción Temática para Niños CAT-A, CAT-H y CAT-S

1. Antecedentes La prueba de Apercepción Temática para Niños fue creada por Leopold Bellak en 1949, es mejor conocida por sus siglas CAT (A), (H) y (S) que vienen del inglés Children Aperception Test (A-Animal) , (H-Human) y (S-Suplement). Esta prueba es un descendiente directo del Test de Apercepción Temática TAT (Tematic Aperception Test) descrito por Morgan y Murray en 1935, fue creado para investigar la dinámica de la personalidad en adultos, así como sus manifestaciones en cuanto a las relaciones interpersonales y en la apercepción1 o interpretación significativa del ambiente. El TAT consta de 31 láminas con imágenes de carácter indefinido, relacionadas con metas, estados de ánimo, emociones y relaciones significativas con las figuras parentales y la pareja. Los sujetos tienen que relatar una historia, con base en el estímulo presentado y al hacerlo están revelando su manera personal de percibir y manejar diversas situaciones de vida y relaciones objetales (Esquivel, Heredia, & Lucio, 2007). El CAT fue diseñado para facilitar la comprensión de la relación del niño con figuras importantes y con sus impulsos. En su primera versión surgieron 10 láminas, que se utilizan desde entonces, con imágenes de animales en diversas situaciones humanizadas. Bellak elige animales, basándose en el escrito de Freud “La Fobia de un Niño de Cinco Años” en donde se destacaba la facilidad que tienen los niños de identificarse más con los animales, que con las personas (Bellak, 1989). Los cuadros están destinados a evocar fantasías relativas a problemas tales como la alimentación y otras actividades orales, la rivalidad entre

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“Apercepción (del latín ad: mas, percipere: percibir) en psicología: proceso mediante el cual la nueva experiencia es asimilada y transformada por el residuo de la experiencia pasada de cualquier individuo para formar un todo nuevo. El residuo de la experiencia pasada se conoce como masa aperceptiva.” Dictionary of Philosophy (Bellak, 1990) Citado en Esquivel, Heredia y Lucio (2007) Psicodiagnóstico clínico del niño, 3ª ed. Editorial El Manual Moderno.

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las relaciones padre-hijo. mecanismos de defensa y conflictos básicos de la personalidad. los temas propuestos y el lenguaje utilizado en la narración. Está determinado por el inconsciente y requiere de interpretación. 2007) 2. A través de la interpretación de los relatos del sujeto. Heredia. b) Latente: se refiere al significado de las verbalizaciones. que al analizarlas. Fundamentos Teóricos. la educación en cuanto al aseo y otras experiencias de la niñez (Anastasi. 2 . la agresión. Las pruebas de apercepción temática se consideran instrumentos estandarizados. & Lucio. Posteriormente surge el CAT-H en 1965. Es consciente y se expresa abiertamente. en especial los que tenían entre 7 y 10 años que además contaban con un coeficiente intelectual alto (Esquivel. fantasías del niño en relación con el embarazo de la madre o problemas en actividades escolares y sociales. permiten la comprensión dinámica de construcciones imaginarias. El contenido de las historias puede ser de dos tipos (Esquivel. en donde se substituyen de manera exacta las imágenes de animales por figuras humanas. debido a que siempre se les presentan a los sujetos los mismos estímulos y están basadas en conceptos relacionados con la Teoría Psicoanalítica. 2007): a) Manifiesto: son las manifestaciones que sugiere la imagen presentada. 2007). & Lucio. Heredia. Debido a que en diversas investigaciones se detectó que no todos los niños se identificaban con animales.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes hermanos. Heredia. Consta de 10 láminas igualmente con figuras de animales en situaciones muy concretas y determinadas (Esquivel. en términos de fantasías. se pretende establecer una hipótesis diagnóstica psicodinámica que permita entender los motivos inconscientes que se encuentran presentes en la conducta manifiesta y los síntomas. 1980) El Suplemento del CAT o CAT-S fue diseñado en 1952 como una necesidad de investigar los efectos psicológicos en problemas específicos como incapacidad física. & Lucio.

sentimientos. 1979). en su trabajo “Las Neuropsicosis de Defensa” en donde señala que es un proceso mediante el cual se adjudican a otra persona o al mundo externo los propios impulsos. como emocionalmente el mundo y específicamente su entrono tanto familiar. que es visto como el héroe de la historia. así como temas de oralidad. Heredia. afectos y sentimientos. el sujeto atribuye características de sí mismo a un personaje. En las láminas del CAT se pretende que. o bien pone en esa figura su ideal del yo. como social. 2007) Como se mencionó antes la identificación con animales en el niño es más fácil. las relaciones con los hermanos. Por ello para la interpretación de sus historias es muy importante considerar la etapa del desarrollo en la que el menor se encuentre. gatos. los mismos niños han tenido algún animalito en casa. como tortugas. necesidades y conflictos. el niño aborde temas que sugieren la manera en la que percibe a su medio. a partir de figuras de animales antropomórficos. El niño proyecta en la figura con la cual se identifica tanto el comportamiento manifiesto y consciente. así como su historia personal y familiar. término utilizado por Freud en 1986. temores. poniendo en él sus propias actitudes. & Lucio. De ahí que Bellak (1979) tome el término de apercepción. como un proceso defensivo que le permite ser inconsciente de estos fenómenos “indeseables” a la persona (Bellak. percepción de la agresión. el establecimiento de disciplina. Heredia. & Lucio. Otra ventaja es que el personaje animal le permite una identificación ambigua en cuanto a sexo y edad y es más libre de asignar sentimientos e impulsos negativos a personajes que no son tan cercanos en su mundo real (Bellak.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes Dentro de ese contenido latente se encuentra la proyección. conflictos de dependencia-independencia. como una interpretación “subjetiva” y dinámicamente significativa que hace un sujeto de una percepción. debido a que se encuentran casi siempre presentes en cuentos y fábulas. dando a los personajes restantes una representación simbólica en relación con el héroe (Esquivel. Tanto en el TAT como en el CAT al narrar una historia de la lámina. 1979) Al relatar un cuento el niño se identifica con alguno de los personajes en la lámina. fantasías y diversos sentimientos que acompañan esta percepción (Esquivel. perros. también aparecen animales en sus sueños. como el inconsciente. 3 . 2007) Este proceso de proyección tiene mucho que ver con la forma en la que el sujeto percibe tanto sensorialmente. peces con quienes establecen una relación afectiva a veces intensa. como la relación con sus figuras parentales.

siempre se muestran en el mismo orden. Aplicación del CAT. no se le debe sugerir nada. Siempre que sea posible el CAT debe ser presentado como un juego y no como un examen. etc. Se aplica a niños entre 3 y 10 años de edad. “¿Qué sucederá después?”.” ¿Qué papel tienen los personajes?”. Antes de su aplicación es importante haber establecido una buena relación con el niño. a la acción disciplinaria. En los casos en que los niños son conscientes de que se trata de un examen. 4 .UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes 3. 1979) La consigna más adecuada es: “Jugaremos a contar cuentos. tú los contaras mirando las láminas y me dirás qué sucede. qué están haciendo los animales” En su momento se le preguntará al menor “¿Qué sucedió antes?”. Se debe registrar por escrito y de manera textual el relato del niño. Es importante transmitir actitudes positivas al niño. pero también explicarles que no se trata de una prueba en la que deba enfrentarse a la aprobación o desaprobación. Se le presenta una lámina a la vez y se dejan fuera del alcance del niño las demás. si hay alguna duda se le puede preguntar. Dependiendo del caso es posible sólo mostrar las láminas que tengan que ver con alguna situación en especial y pueden complementarse con otras del CAT –S suplementario. será aconsejable reconocer este hecho. Después de que se relataron todas las historias se les lee cada una de ellas y se le pide si quiere agregar más información sobre algún punto en específico incluyendo el desenlace de una historia en particular. lo cual facilitará una mayor productividad y adaptación (Bellak. en caso de que el niño ya esté muy inquieto. tomando en cuenta también su comportamiento. a la competencia. es decir después de haber tenido una o dos sesiones de entrevista o juego con él. las posturas que acompañan a cada una de sus respuestas o cualquier otro dato relevante durante la aplicación. los gestos. Esta parte se puede hacer en una fecha posterior.

expresa los celos en la situación triangular. Trastornos del sueño. En la dejado solo. de contornos difusos. sentados sobre Rol del niño dentro de la estructura familiar. un mono adulto. En el ángulo inferior derecho aparece un ratoncito en un agujero. miedo a la castración). miedo de ser habitación iluminada. Un canguro con sombrero sobre la cabeza lleva una canasta con una botella de leche. problemas orales generales: satisfacción o frustración. Fantasías de soledad y abandono. gratificación o independencia. Relación con la madre (dependencia/autonomía). Interpretación del mono tazas. y de alimentación en sí. que salta a través del conduce hacia miedos o deseos de castración. o como desvitalización de la figura. anterior de un cuarto de baño. Un habitación oscurecida. Representación de la figura paterna (león). mono. charla con un orales. El bastón puede simbolizar la agresión.) Escena primaria. Las figuras ocupan la parte ejercen el castigo. monito. Un tigre con colmillos y garras Expresión de miedo y reacciones hacia la agresión. embarazo. espacio. La canasta puede simbolizar temas de alimentación. como permisivo o lámina. El ratón sirve para la identificación del niño (dependencia o autonomía). Papel que un sofá. abandono de los padres. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Un león con pipa y bastón. mientras otro oso y un osito lo hacen desde el otro extremo. etc. con una gran cama en la parte posterior y en la anterior una cuna en la cual se encuentran dos ositos. También se presenta como tema la huida y el peligro (miedos inconscientes al padre. celos fraternos. Un oso tirando de un extremo de una soga.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes 4. Situaciones de peligro. un osito acostado. etc. Rivalidad fraterna o con el origen de los bebés. vista a través de una puerta abierta y desde una Miedo a la oscuridad. sentado en un sillón. Las tazas de té. la cola (del monito). pueden expresar temas sobre un cojín. visibles. Así como enfrentar situaciones de peligro solo. Curiosidad por la oscuridad hay una camita en la cual otra habitación. través de la puerta. Escena primaria (es complemento de la lámina anterior). Un perrito acostado sobre las Reveladora de las concepciones morales del niño. Una cueva oscurecida con dos figuras de osos confusamente delineadas en la parte posterior. beben una infusión en juegan las otras figuras. a la soledad. otro cangurito más grande. Dos monos adultos. Lámina Descripción Pollitos sentados alrededor de una mesa sobre la cual reposa una gran fuente con comida. Ambas “falta y castigo”. Al ser vista como pelea moviliza el temor a la agresión. En una bicicleta. Habitación oscurecida.). hábitos de limpieza. rodillas de un perro grande. Identificación con los padres. 5 . como pesadillas un conejo está sentado mirando a o terrores nocturnos. juego. Temas Esperados o Respuestas Típicas Oralidad (hacia los padres). madre. disciplina y figuras con un mínimo de expresión masturbación. En la parte anterior de la dominante (paterno/materno). Identificación con el osito. En la parte anterior. sentado frustrador. Tendencias regresivas. Sobre el fondo se visualiza una gallina grande. sexo. La soga evidencia una posible angustia (castigo. relación con éstos (cooperación). En su bolsa hay un canguro pequeño que tiene un globo. significado de la comida (premio. castigo. Los ositos en la cama muestran la manipulación y la exploración reciproca entre los niños. abalanzándose sobre un revela el grado de ansiedad. Descripción de las Láminas y Respuestas Típicas. Miedo o culpa ante las figuras que facial.

2. y éstos. & Lucio.1.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes 5. deseos. se toman en cuenta 10 variables propuestas por Bellak (1979) (Esquivel. Heredia. Interpretación del CAT Para facilitar el análisis de la interpretación de la prueba. por lo cual es importante tomar en cuenta la información del niño obtenida en su historia clínica. El héroe principal Se considera la historia que nuestro sujeto relata es. 5. desea o teme tener. que se parezca al sujeto en edad y sexo. está encaminada a encontrar los denominadores comunes de las pautas de conducta. estar interrelacionados. Principales necesidades e impulsos del héroe.1. deficiencias y habilidades que pone en el héroe. se debe estudiar el conjunto la prueba para descubrir algún denominador común a cierto número de historias. Pueden corresponderse directamente con él. en esencia acerca de sí mismo. Las necesidades del héroe pueden relacionarse de modo diferente con el niño.1. En los niños de 3 y 4 años se observa que el tema es generalmente muy sencillo y tiene que ver con procesos de maduración. Una historia puede tener más de un tema.3. El tema principal La interpretación. son aquellos que el menor posee. Por lo tanto los intereses.1. 2007) 5. También pueden existir más de dos héroes o identificarse con una figura del sexo opuesto. y que los acontecimientos se vean dese la perspectiva del héroe. El héroe o protagonista se refiriere a la figura con la cual se identifica el niño. así pues. 5. Un tema puede ser más o menos complejo. es importante considerar que el héroe sea la figura alrededor de la cual gira la historia. En este sentido se puede hablar del tema de una historia o de varias historias. Para diferenciar al héroe de otras figuras que puedan aparecer en la historia. a su vez. siendo así en su 6 .

la evolución de los primeros años es de gran importancia. armas. con cuál de los padres. que no aparecen en la lámina. alimentos.1. cómo se relaciona así como las fantasías que les adjudica. 7 . Por ejemplo. etc. etc. abuelos. Puede ser descrito este ambiente como afable y cálido o bien hostil y peligroso. lujo. También es posible que las necesidades del héroe no sean las del niño. etc. las historias muy agresivas a veces las puede narrar un niño muy agresivo o un niño muy dócil.1. objetos y circunstancias agregados a la historia como injusticia. pasivo-agresivo. También es de suma importancia considerar los personajes. así como aquellos aspectos omitidos. Heredia y Lucio lo manejan como otra variable a interpretar.4. porque pueden ser significativos dentro de la dinámica del menor. pero pueden reflejar los impulsos que él percibe en otras figuras. Si bien. maestros. Es importante anotar con quien se identifica el niño en la familia. mientras que el propio autor. hermanos. se considera como un componente importante de la personalidad del niño. el proceso de identificación no se completa hasta el fin de la pubertad.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes conducta real o ser completamente opuestas. saber con qué hermano. que tiene fantasías de agresión. (Este último aspecto. La concepción del medio ambiente (el mundo) Mientras más consistente sea la descripción del medio ambiente en las historias. deseos o impulsos. madre. así como de sus reacciones en la vida diaria.) cómo reacciona ante ellos. tíos. Esquivel. complemento de su fantasía. 5. ya que pueden ser una evidencia de impulsos o necesidades. lo menciona dentro de las necesidades e impulsos del héroe) 5.5. Figuras vistas como… En este aspecto el interés se centra en la forma en la que el niño percibe a los personajes que le rodean (padre.

1. Además es posible estudiar la formación del carácter del niño. la agresión. Por medio del estudio de dichos impulsos y sus defensas. sino también las defensas que el niño utiliza contra la ansiedad derivada por estos conflictos. otros pueden tener significación patológica.7. la oralidad. formación reactiva. Los mecanismos de defensa que llegan a aparecer en las historias son: represión. esta prueba facilita la evaluación de la estructura de la personalidad del niño. También se consideran las defensas del niño contra los temores que lo acosan.8. la pasividad. anulación y proyección.1. regresión. la agresión. el temor a la falta o pérdida del amor que tiene que ver con la desaprobación y de ser abandonado. ya que los impulsos pueden aparecer menos claramente que las defensas contra ellos. como pueden ser: la huída. la renuncia. Conflictos significativos Aquí no solo se investiga cuales son los conflictos significativos y su naturaleza. etc.1. Principales defensas contra los conflictos y los temores Se debe considerar en las historias no solo el contenido de los impulsos. sino que además deben examinarse las defensas contra éstos. 5. Naturaleza de las ansiedades Las ansiedades más significativas son las relacionadas con el daño físico. la capacidad general para enfrentarse a los estímulos externos e internos y el modo en el que se manifiesta. el castigo. Es por ello que se debe conocer bien la etapa del desarrollo por la que están pasando.6.… 5. es decir. Existen conflictos que todos los niños experimentan con el desarrollo. algunos conflictos son parte del crecimiento. aislamiento. Hay que entender el concepto de defensa en un sentido amplio.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes 5. (ver Anexo 2 Cuaderno de Análisis del CAT) 8 .

nos habla de cómo está integrado su yo. además de la historia personal del niño y la etapa de desarrollo en la que se encuentre.1. Integración del yo En esta variable se toman en cuenta los diversos aspectos del desarrollo y el funcionamiento general del niño. Finalmente el funcionamiento del yo debe considerarse dentro de la etapa de desarrollo en la que se encuentre el niño. completas y realistas.9. Se pueden observar si se presentan respuestas estereotipadas o creativas y originales. Adecuación del superyó expresada a través del castigo La relación del castigo elegido según la naturaleza de la ofensa nos brinda una idea acerca de la severidad del superyó. Análisis de los datos e integración Como parte de la interpretación es importante tener presente las bases teóricas de la prueba.1. La forma en la que el héroe de la historia se enfrenta a los problemas que se le presentan. el control de impulsos.10.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes 5. También se toman en cuenta otras características como la adecuación de las historias del niño con los estímulos de la lámina o su olvido completo de éstos para proyectar sus problemas y preocupaciones. la tolerancia a la frustración la tolerancia a la ansiedad así como la adecuación perceptiva y motora. así como. Hasta qué grado el menor es capaz de lidiar entre sus impulsos y las exigencias de la realidad por un lado y por el otro las demandas de su superyó. 9 . así como sus procesos mentales. Si sus procesos de pensamiento llegan a ser poco estructurados o extraños y si es capaz de seguir la secuencia de la historia desde el pasado hasta la solución futura. (ver Anexo 1 Forma Abreviada del Protocolo de Registro y Análisis del CAT) 6. 5. si las soluciones que da a los conflictos son adecuadas. tomando en cuenta aspectos como.

Forma Abreviada del Protocolo de Registro y Análisis del CAT En este formato se desglosa cada historia con respecto a los 10 aspectos para la interpretación propuestos por Bellak. Test de apercepción infantil con figuras humanas (CAT-H) para niños de 4 a 10 años Manual. Conclusión El uso de esta prueba en la valoración psicodiagnóstica de un niño. & Lucio.1. (ver Anexo 1) 6. pues el pequeño la sentirá como parte de un juego más.1. me parece de suma importancia.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes Se puede analizar cada una de las historias de acuerdo a los criterios mencionados anteriormente.2. Heredia. Heredia. tomando en cuenta que no siempre es posible abarcar todos los aspectos en cada lámina (Esquivel. 2007) Es recomendable utilizar los formatos incluidos en el manual de la prueba. 1990) 6. Se cuenta con dos protocolos (Bellak & Bellak. me ha parecido interesante observar las diversas actitudes o reacciones que tienen los niños ante la presentación de las 10 . De a cuerdo a mi experiencia personal. Cuaderno de Análisis del CAT Este formato se utiliza como una guía del análisis y puntuación de los mecanismos de defensa expresados en los relatos del niño.1. & Lucio. para un análisis más detallado. así como la comprensión dinámica del problema que presenta el niño (Esquivel. 2007) 7. (ver Anexo 2) Para la integración se hace una síntesis que relacione los aspectos más relevantes en donde se destaque el síntoma o la dificultad del pequeño. Así como una guía de análisis de la dinámica de las historias. Además se incluye un cuadro para evaluar las funciones yoícas del niño puestas de manifiesto en la prueba. no se sentirá amenazado y por ende su respuesta puede ser fluida y espontánea.

y S. España: Aguilar. Psicodiágnóstico clínico del niño 3a ed.F. L. D. & Lucio.T. Bibliografía Anastasi. (1990). & Bellak. F.T. forma de ser y motivaciones de los niños. El uso clínico de las pruebas psicológicas del T. son de mucha utilidad ya que brindan una gran cantidad de material sobre el comportamiento.F. C.F.: Manual Moderno. (1979)..T. pueden ser de sorpresa. pueden presentar rechazo ante alguna imagen.A. S.A. mientras que en otras se muestran hasta divertidos con el relato de sus historias. D. C. 11 . de mucha curiosidad. S. Test de apercepción infantil con figuras humanas (CAT-H) para niños de 4 a 10 años Manual. (2007). Las herramientas de carácter proyectivo como lo es el CAT y las pruebas de dibujos. Esquivel.A.. M. Bellak. (1980). Bellak. Madrid. Heredia.. México. D.UNIGEA Especialidad en Niños y Adolescentes láminas. México.. E.: Psicometría y Psicodiagnóstico PAIDOS. México. Tests Psicológicos. L.: Manual Moderno.

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