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La cpula es un elemento arquitectnico que se utiliza para cubrir un espacio de planta circular, cuadrada, poligonal o elptica, mediante arcos

de perfil semicircular, parablico u ovoidal, rotados respecto de un punto central de simetra.

Forma geomtrica
La superficie de una cpula puede adoptar distintas formas segn el mtodo constructivo y las tradiciones formales, variando en funcin de la forma de planta y el perfil de acuerdo a la cnica utilizada: Semiesfrica, que es la forma ms simple desde el punto de vista constructivo teniendo en cuenta el replanteo. Semi elipsoide de planta circular, utilizada en cpulas rebajadas. Semi elipsoide de planta elptica, adecuada a espacios rectangulares. Semi paraboloide de planta circular, permite cpulas ms estilizadas, "aliviando" la percepcin formal del edificio. Semi paraboloide de planta elptica. Semi hiperboloide de planta circular, tambin ms esbelta, mejora el comportamiento estructural al reducir los empujes horizontales. Semi hiperboloide de planta elptica.

Elementos de una cpula


La base sobre la que se apoya la cpula puede consistir en muros continuos o en arcos sobre pilastras. Cuando la base es cilndrica, la cobertura del espacio resultante puede construirse mediante una cpula simple; en otro caso, la cubierta se convierte en una cpula de gajos (gallonada). Para resolver la transicin entre la base circular o elptica de la cpula y la forma cuadrada o poligonal del basamento, se utilizaron frecuentemente elementos de transicin como trompas o pechinas. El tambor es un muro vertical que soporta la cpula, y, a menudo, tiene ventanas o est decorado con columnas. Aade altura a la cpula, proporcionando visibilidad y prominencia. La cpula, en s misma, est coronada por una estructura conocida como linterna. Cuando sta tiene forma de cpula, se llama cupulino.

Entre la cpula propiamente dicha, y los elementos de transicin suele interponerse un tambor cilndrico o cimborrio, por lo general perforado con ventanas, que posibilitan la iluminacin del espacio interior.

Sistemas constructivos
Uno de los mtodos constructivos ms simples y antiguos consiste en levantar hiladas sucesivas de mampuestos, cerrndose progresivamente hacia el centro. Este sistema es antiqusimo, y permite cubrir espacios de dimetro relativamente pequeo. A veces, la colocacin de los mampuestos sigue un patrn en espiral, tal como lo han aplicado tradicionalmente los esquimales para levantar sus igles. La construccin resultante suele denominarse falsa cpula o aproximacin de hileras al conseguirse por este medio. En este sistema cada aro o vuelta de mampuestos logra al "cerrarse" la estabilidad necesaria, y el comportamiento esttico es el de una estructura adintelada, sin esfuerzos horizontales de importancia.

Las cpulas verdaderas estn conformadas por piezas llamadas dovelas, con una clave" superior que equilibra los esfuerzos en forma similar a lo que se requiere en un arco o una bveda, slo que en tres dimensiones. Para permitir un culo cenital que d paso a la luz exterior o -ms tardamente- una linterna con el mismo objetivo, la "clave" puede reemplazarse por un anillo superior de piezas que resistan en conjunto los esfuerzos de compresin. Este aro superior se construy frecuentemente en aleaciones como el bronce, para asegurar la estabilidad y durabilidad. El problema ms importante -sin embargo- de los constructores de cpulas antes de la Revolucin industrial fue hallar materiales con resistencia a la traccin para contrarrestar los esfuerzos horizontales en la base de la cpula que, por su forma, tiende a "abrirse

Falsa cpula o cpula por aproximacin de hiladas Coronado con una falsa cpula apuntada, que simula un antiguo panal. Esta tcnica, usada no slo en Grecia, sino tambin en la India y en Sudamrica, implica inferior. hiladas de piedra proyectndose ligeramente sobre la hilada

Cpula romana

Cpula de hormign. Internamente, la cpula es una semiesfera, y su peso se reduce mediante artesonado y un vrtice abierto. Externamente, se proporciona estabilidad mediante una fila extra y mediante escalones, creando una cpula en forma de platillo.

Cpula compuesta

El trmino cpula compuesta se aplica a un grupo de varias cpulas y bvedas, una caracterstica bizantina. la comn cpula en la arquitectura se soporta principal

mediante cuatro grandes arcos reforzados por semi cpulas. Las pechinas permiten apoyar la cpula circular sobre una planta cuadrada.

Cpula sobre pilotes

El concepto "sobre pilotes" se usa ms comnmente en los arcos, pero tambin puede referirse a cpulas. Una cpula sobre pilotes es aquella en la que la curva comienza en las impostas (rea sobre la que descansa la cpula, y de la que parece brotar); los laterales continan un tramo verticalmente, antes de curvarse hacia un punto.

Cpula de doble armazn

La cpula tiene nervios ligados mediante cadenas horizontales de hierro, y aunque internamente es semiesfrica, externamente es ligeramente apuntada. El pesado cupulino de albailera mantiene los nervios en su sitio, e impide que se abran hacia el exterior.

Cpula apuntada

La arquitectura islmica se caracteriza por el uso de cpulas. Una forma particularmente comn es la cpula apuntada, que tiene una punta muy pronunciada.

Cpula en bulbo

Esta es una cpula apuntada, pero tambin en bulbo, ya que sus lados se curvan para presentar un perfil redondeado. Una forma relacionada es la cpula en forma de cebolla, muy usada en Rusia y el este de Europa, pero la ltima no es, estructuralmente hablando, una verdadera cpula (no est abovedada).