PLACAS TECTÓNICAS

GENERALIDADES
La idea de que los continentes van a la deriva por la superficie de la Tierra se introdujo a principios del siglo XX. La revolución científica empezó como una propuesta relativamente clara de Alfred Wegener, llamada DERIVA CONTINENTAL. Después de muchos años de acalorado debate, la gran mayoría de la comunidad científica rechazó la hipótesis de Wegener de los continentes a la deriva. El concepto de una Tierra móvil era desagradable para los geólogos norteamericanos, quizás porque la mayoría de las pruebas que lo respaldaban procedían de los continentes meridionales, desconocidos para la mayoría de ellos.

1

PLACAS TECTÓNICAS
DERIVA CONTINENTAL
La idea que los continentes, sobre todo Sudamérica y África, encajan como las piezas de un rompecabezas, se originó con el desarrollo de mapas mundiales razonablemente precisos. A esta noción se le dio poca importancia hasta 1915, cuando el Meteorólogo y Geofísico alemán ALFRED WEGENER, publicó El origen de los continentes y los océanos, estableciendo el esbozo básico de su radical hipótesis de la DERIVA CONTINENTAL. Wegener estableció que en el pasado había existido un supercontinente único denominado PANGEA, planteando además la hipótesis, de que en la era Mesozoica (200 m.a.), este cupercontinente se empezó a fragmentar en continentes más pequeños, que derivaron a sus posiciones actuales.

2

PLACAS TECTÓNICAS

3

FRAGMENTACIÓN DE LA PANGEA 4 .

Wegener y quienes defendía esta hipótesis recogieron pruebas sustanciales que respaldaban sus opiniones.PLACAS TECTÓNICAS Se cree que la idea de Wegener de que los continentes pudieran separarse se le pudo ocurrir al observar la fragmentación del hielo oceánico durante una expedición a Groenlandia entre 1906 y 1908. basados principalmente es los siguientes argumentos: El ajuste de Sudamérica y África. Tipos de Rocas. Evidencias Paleoclimáticas 5 . La distribución geográfica de los fósiles.

En la actualidad. Los científicos han determinado que una aproximación mucho mejor del verdadero límite externo de los continentes es la plataforma continental.PLACAS TECTÓNICAS ENCAJE DE LOS CONTINENTES Wegener sospechó por primera vez que los continentes podrían haber estado unidos alguna ocasión al observar las notables semejanzas existentes entre las líneas de costa situadas a los dos lados del Atlántico. 6 . el borde de la plataforma continental se encuentra sumergido unos cuantos centenares de metros por debajo del nivel del mar.

7 . Este ajuste fue mejor de lo que habrían sospechado quienes apoyaban la teoría de la Deriva Continental.PLACAS TECTÓNICAS A principio de la década de los sesenta Sir Edward Bullard produjo un mapa en el que intentaban ajustar los bordes de las plataformas continentales sudamericana y africana a profundidades de 900 m.

a.) en el este de Sudamérica y en el sur de África. MESOSAURUS El ejemplo en el que se basaba Wegener era el del mesosaurus. un reptil acuático depredador de peces cuyos restos fósiles se encuentran sólo en lutitas negras del Pérmico (260 m. 8 .PLACAS TECTÓNICAS EVIDENCIAS PALEONTOLÓGICAS A través de la revisión de la literatura científica. Wegener descubrió que la mayoría de paleontólogos estaban de acuerdo en que era necesario algún tipo de conexión continental para explicar la existencia de fósiles idénticos de formas de vida mesozoicas en masas de tierra tan separadas.

PLACAS TECTÓNICAS 9 .

10 .Bocetos con explicaciones para especies similares separadas por un enorme océano.

a.PLACAS TECTÓNICAS TIPOS DE ROCAS Y SEMEJANZAS ESTRUCTURALES Wegener encontró pruebas de rocas ígneas de 2200 m. de antigüedad en Brasil que se parecían mucho a rocas de antigüedad semejante encontradas en África. Pruebas similares se encuentran en el cinturon montañoso de los Apalaches. cuyas estructuras de montaña son comparables con las encontradas en las islas Británicas y Escandinavia. 11 . al este de los EEUU.

EVIDENCIAS PALEOCLIMÁTICAS 12 .

Desde ese momento hasta su muerte. francés. Los continentes más grandes y pesados se abrieron paso por la corteza oceánica. 13 . RECHAZO DE LA HIPÓTESIS DE LA DERIVA CONTINENTAL Una de las principales objeciones a la hipótesis de Wegener parece haber procedido de la incapacidad para identificar un mecanismo capaz de mover los continentes a través del planeta. en 1930. español y ruso. Wegener sugirió dos mecanismos posibles para la deriva continental: La fuerza gravitacional que la Luna y el Sol ejercen sobre la Tierra y que provoca las mareas. su hipótesis de la deriva tuvo muchas críticas hostiles.EL GRAN DEBATE La propuesta de Wegener no fue muy discutida hasta 1924. cuando su libro fue traducido al inglés.

a una hipótesis que se denominaría EXPANSIÓN DEL FONDO OCEÁNICO. ocasionando que el suelo oceánico se transporte como si se tratara de una banda transportadora. A medida que el material asciende desde el manto se expande lateralmente. Harry Hess. él proponía que las dorsales oceánicas estaban localizadas sobre zonas de ascenso convectivo en el manto. incorporó los descubrimiento realizados por la Oficina Norteamericana de Investigación Naval. de la Universidad de Princeton. 14 . alejándose de la cresta de la dorsal. En el artículo de Hess.PLACAS TECTÓNICAS LA HIPÓTESIS DE LA EXPANSIÓN DEL FONDO OCEÁNICO A principios de los años sesenta.

PLACAS TECTÓNICAS 15 .

oceanógrafos equipados con nuevas herramientas marinas y una gran financiación de la Oficina Norteamericana de Investigación Naval se embarcaron en un período de exploración oceanográfica sin precedentes. 16 .PLACAS TECTÓNICAS ESTUDIOS BASE PARA LA TEORÍA DE HESS Después de la Segunda Guerra Mundial. De estos estudios llegaría el descubrimiento del sistema global de dorsales oceánicas que serpentean por todos los principales océanos de una manera similar a las costuras de una pelota de beisbol.

PLACAS TECTÓNICAS Tuzo Wilson. a lo largo de las fallas transformantes. Además. físico y geólogo canadiense. 17 . además. las placas se deslizan lateralmente entre sí. describió los tres tipos de bordes de placa y cómo los bloques sólidos de la capa externa de la Tierra se movían unos con respecto a los otros. publicó un artículo en 1965. mientras que a lo largo de las fosas submarinas. En las dorsales oceánicas. las placas se separaban. las placas convergían. Wilson sugirió que grandes fallas conectaban los cinturones móviles globales en una red continua que dividía la capa externa de la Tierra en varias “placas rígidas”. el cual se convirtió en la pieza que faltaba para formular la teoría de la Tectónica de Placas.

esta teoría se ha convertido en la base sobre la que se consideran la mayoría de los procesos geológicos que dieron formar al planeta. Esta teoría compuesta explica el movimiento observado de la capa externa de la Tierra por medio de mecanismos de subducción y de expansión del fondo oceánico. entre ellos los Continentes.PLACAS TECTÓNICAS TEORÍA DE TECTÓNICA DE PLACAS En 1968 se unieron los conceptos de Deriva Continental y Expansión del fondo Oceánico en una teoría mucho más compleja conocida como TECTÓNICA DE PLACAS. Además. generan los principales rasgos geológicos de la Tierra. las Montañas y las Cuencas Oceánicas. que a su vez. 18 .

las rocas se encuentran con temperaturas cercanas al punto de fusión. está rota en fragmentos.PLACAS TECTÓNICAS Según el modelo de la tectónica de placas se tiene que: La Litósfera. pero puede superar los 250 km debajo de las porciones más antiguas de las masas continentales. capa fuerte y rígida. 19 . Sobre la astenósfera. que permite el movimiento de la capa externa rígida de la Tierra. denominados Placas. Las placas de la litósfera son más delgadas en los océanos. provocando una zona muy dúctil. donde su grosor puede variar entre unos pocos kilómetros en las dorsales oceánicas y 100 km en las cuencas oceánicas profundas. La litósfera continental tiene un grosor de entre 100 y 150 km.

La placa de mayor tamaño es la Pacífica. 20 .PLACAS TECTÓNICAS Las PLACAS se mueven unas con respecto a las otras y cambian continuamente de tamaño y forma. PRINCIPALES La placa Norteamericana La placa Sudamericana La placa del Pacífico La placa Africana La placa Euroasiática La placa Australiana La placa Antártica MEDIANAA La placa Caribeña La placa de Nazca La placa Filipina La placa Arábiga La placa de Cocos La placa de Scotia La placa de Juan de Fuca. aunque existen 12 placas más pequeñas de menor relevancia. Se reconocen 7 placas principales y 7 placas medianas.

PLACAS TECTÓNICAS 21 .

PLACAS TECTÓNICAS 22 .

en función del tipo de movimiento que exhiben. Bordes Divergentes Bordes Convergentes Bordes de Falla Transformantes 23 .PLACAS TECTÓNICAS BORDES DE PLACAS Con el movimiento de las placas. aunque el interior de las mismas pueda experimentar alguna deformación. las principales interacciones entre las placas individuales se produce a lo largo de sus bordes. Los bordes de las placas se dividen en tres tipos.

PLACAS TECTÓNICAS BORDES DIVERGENTES También se conocen como bordes constructivos o centros de expansión y se presentan donde las placas de separan. Se sitúan principalmente A lo largo de las crestas de las dorsales oceánicas 24 . produciendo el ascenso de material desde el manto para crear nuevo suelo oceánico.

FORMACIÓN DE BORDES DIVERGENTES 25 .

FORMACIÓN DE BORDES DIVERGENTES 26 .

Son frecuentes en la colisión de bloques continentales para crear un sistema montañoso.PLACAS TECTÓNICAS BORDES CONVERGENTES También se conocen como bordes destructivos y se presentan donde las placas se juntan. Aunque las zonas de convergencia tienen las mismas características básicas. tienen rasgos muy variables. provocando el descenso de la litósfera oceánica debajo de una placa superpuesta. Estas situaciones son: Convergencia Oceánica – Continental Convergencia Oceánica – Oceánica Convergencia Continental – Continental 27 . Cada uno de ellos está controlado por el tipo de material de la corteza que interviene y por el ambiente tectónico.

ZONAS DE CONVERGENCIA ENTRE PLACAS 28 .

QUE DIO LUGAR A LA CREACIÓN DE LOS HIMALAYA 29 .COLISIÓN ENTRE LA INDIA Y ASIA.

30 . Las fallas transformantes fueron identificadas en primer lugar allí donde se desplazan los segmentos desalineados de una dorsal oceánica. sin la producción ni destrucción de litósfera.PLACAS TECTÓNICAS BORDES DE FALLA TRANSFORMANTE También se conocen como bordes pasivos y se presentan donde las placas de desplazan lateralmente una respecto de la otra.

BORDES DE FALLA TRANSFORMANTES 31 .

BORDES DE PLACAS 32 .

33 .DIRECCIONES Y VELOCIDADES DEL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS EN CMS AL AÑO.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful