Está en la página 1de 7

DISCURSO SOBRE LAS PENAS

MANUEL DE LARDIZBAL Y URIBE

PATRICIA MUOZ MONTES

CUNEF 1F

Manuel de Lardizbal publica su discurso sobre las penas en 1782, en pleno movimiento de la Ilustracin, con el que la excesiva religiosidad y la fe ciega de la Edad Media y buena parte de la Edad Contempornea dejan paso a la racionalizacin de lo divino y lo humano. Pero a pesar de vivir en esta poca, Lardizbal se mantiene aferrado al catolicismo, por lo que se le define como un ilustrado cristiano. En Espaa reinaba Carlos III y, en lo poltico, el Antiguo Rgimen, caracterizado por el poder absoluto del monarca, daba paso al constitucionalismo. En lo social, nobleza y aristocracia van perdiendo sus privilegios por la revolucin industrial, que origina el nacimiento de dos nuevas clases sociales: la burguesa y el proletariado. Lardizbal naci en Mjico en 1739. En 1761 vino a Espaa con su hermano Miguel. Complet en Valladolid sus estudios de Derecho, que ya haba iniciado en Mjico. La mayor parte de su vida estuvo dedicado a funciones judiciales. Se le considera el fundador de la penologa y es tambin llamado el Beccara espaol. Muri en Espaa en 1821. Lardizbal formaba parte del Consejo Real, que junto con el rey ejercitaba la competencia de avocacin. El rey Carlos III le encarg que recopilase y estudiase las obras, normas, textos y materiales de las leyes criminales, para proceder a su reforma. Fruto de esta recopilacin y estudio, escribe y publica el Discurso sobre las Penas. El tema principal en torno al que gira toda la obre de Lardizbal es : De la bondad de las leyes criminales depende inmediata y principalmente la seguridad de los ciudadanos y, por consiguiente, su libertad. As, las normas penales tienen como misin fundamental proteger la convivencia humana en la comunidad. El Derecho Penal es un conjunto de normas dirigidas a proteger los bienes jurdicos ms importantes de los ataques ms graves y lesivos, o de las asechanzas ms peligrosas contra ellos. Slo debe intervenir cuando para proteger los bienes jurdicos, se revelan como ineficaces los dems medios de tutela y sancin con los que cuenta un Estado de Derecho. Es un instrumento de defensa, control y proteccin de la sociedad aunque ms que de control social debera hablarse de control judicial, porque controla y castiga a los que ya han delinquido, no a la gente para que no delinca. Hablar de Derecho Penal es hablar, de un modo u otro, de violencia, porque violentos son los casos de los que este Derecho se ocupa y violenta es tambin la forma en la que los soluciona. Est claro que la responsabilidad penal es personal, ya que nadie es responsable penalmente ms que de sus propios hechos. Si no hay ley, no puede haber transgresin de la ley. As la mayor parte de las conductas humanas escapan de cualquier clase de control jurdico, y slo son susceptibles de otros controles morales o sociales a travs de la opinin pblica y de la sancin interna (remordimientos, sentimiento de culpabilidad ...) Las normas penales no son normas de determinacin de conductas, sino de prohibicin o limitacin de conductas. Es decir, no imponen obrar de una determinada forma, sino que prohben llevar a cabo ciertos comportamientos. Lardizbal opina que si la sociedad avanza culturizndose, y, sin embargo, las penas antiguas no se sustituyen por otras nuevas, aqullas terminarn por no aplicarse y el resultado ser la impunidad o la arbitrariedad en el castigo.

El Discurso sobre las Penas est dividido en cinco captulos. I. De la naturaleza de la penas, de su origen y de la facultad de establecerlas y regularlas. El autor, desde su profundo catolicismo, confirma que las penas, como castigos o penitencias, tienen en Dios su origen remoto. El origen prximo de la pena tiene su origen en el feudalismo. Lardizbal se muestra partidario tanto del principio de legalidad: No hay pena sin ley, como del principio de personalidad de las penas: A ninguno puede imponerse pena por delito que otro haya cometido, por enorme que sea. Exige para la imposicin de una pena que haya malicia o culpa. II. De las cualidades y circunstancias que deben concurrir en las penas para ser tiles y convenientes. Es necesario que las penas vengan impuestas por las leyes, se deriven de la naturaleza de los delitos, que sean proporcionadas a ellos, que sean pblicas, prontas, irremisibles y necesarias, que sean lo menos rigurosas que fuere posible atendidas las circunstancias; finalmente, que sean dictadas por la misma ley. Adems insiste en que las penas han de guardar cierta analoga con los delitos y ser proporcionadas a la gravedad de los mismos. Es verdad que esta analoga debera existir pero es imposible, ya que se trata de cosas heterogneas; la pena es cuantificable, pero no es cuantificable el delito. Esta analoga slo se da con la Ley del Talin: ojo por ojo y diente por diente. Para Lardizbal las penas deben ser: - Pblicas: para que sirvan de escarmiento. - Prontas: cuanto menos tiempo pase entre delito y pena mejor, en el proceso, el tiempo es ms que oro, es justicia. Esto todava no se ha conseguido hoy en da, ya que los procesos penales se alargan hasta eternizarse. Este es uno de los muchos fallos de la justicia en la actualidad. - Necesarias: la pena ms cruel no es la ms grave, sino la ms intil, la que encierra un sufrimiento ineficaz. - Irremisibles: se deben llevar siempre hasta el final. III. Del objeto y fines de las penas. Se podra enmarcar a Lardizbal dentro de las Escuelas Penales Utilitarista y Correccionalista. El utilitarismo dice: Sera ciertamente una crueldad y una tirana imponer penas a los hombres por slo atormentarlos con el dolor, y sin que de ellas resultase alguna utilidad. El correccionalismo afirma: La correccin del delincuente para hacerle mejor, si puede ser, y para que no vuelva a perjudicar a la sociedad; junto con el escarmiento y ejemplo para los dems, la seguridad de las personas y los bienes de los ciudadanos, el resarcimiento o reparacin del perjuicio causado al orden social y a los particulares, son todos los fines de las penas. Antes de la comisin de cualquier delito, las penas cumplen sobre todo una funcin de prevencin general. En la fase de aplicacin de las penas, las sanciones cumplen una funcin de castigo. Y en la fase de ejecucin, las penas tienen asignada una

funcin de prevencin especial, con el fin de reeducar al delincuente, resocializarle y rehabilitarle. Existen decididos partidarios del abolicionismo de las penas y, en consecuencia, de la desaparicin o supresin del Derecho Penal. Esto sera una locura si al abolir las penas, no las sustituyeran por otros mtodos o procesos de control y correccin. La mayor parte de los que abogan por esta postura consideran ventajoso sustituir las penas por otros medios pedaggicos o de tratamiento meramente social y no punitivo, por lo que no son propiamente abolicionistas sino ms bien sustitucionistas. Las teoras de la justificacin de las penas se pueden dividir en dos grandes grupos: - Las teoras absolutas justifican la pena mirando al pasado, esto es, castigando o retribuyendo el delito ya cometido. - Las teoras relativas justifican las penas mirando al futuro, o sea, con el fin de prevenir que no se cometan nuevos delitos. Lardizbal sostena una de estas teoras, la prevencin general negativa a travs de la pena ejemplar, que recalca la intimidacin que la imposicin de la pena y la condena de un delincuente ejercen sobre el resto de la poblacin. Su formulacin exige que tanto las sentencias como la ejecucin de las penas sean pblicas y notorias. Esta teora es acertadamente criticada, ya que pese a la existencia de la pena son muchos los delitos que se cometen. IV. De la verdadera medida y cantidad de las penas y de los delitos. Un delito es una conducta tpica, antijurdica, culpable y punible. Para valorarlo hay que atender a la mayor o menor antijuridicidad del hecho y a la mayor o menor culpabilidad del autor. Lardizbal advierte que no todos los delitos encierran el mismo desvalor, tachando de extravagante la filosofa de los estoicos, que equiparaban la muerte de un gallo al asesinato de un hombre. Critica a quienes ven la medida del delito en la intencin o en la malicia del que lo comete, o en la dignidad de la persona ofendida o en la gravedad del pecado. Para Lardizbal la medida y cantidad de la pena debe guardar relacin con el delito y contempla una serie de supuestos: - Gravedad de las penas en relacin con el desvalor de la accin o de la omisin: entiende que es precisa una conducta externa, distinguiendo el dolo de la culpa. Los componentes del dolo son: el conocimiento de lo que se va a hacer y la voluntad de realizarlo. Defiende que los delitos cometidos por ignorancia, error, culpa, credulidad y rusticidad se castiguen con menor pena que los que se hacen con entero conocimiento y deliberacin, aunque el dao sea igual. - Gravedad de las penas en relacin con el desvalor del resultado: no ser delito si de la conducta no resulta perjuicio al bien pblico o a algn tercero. - Gravedad de las penas conforme al mayor o menor grado de progresin del delito: si a los actos puramente internos se juntaren algunas acciones exteriores o palabras dirigidas a poner en ejecucin los pensamientos y deseos, entonces, segn sea mayor o menor el progreso que se hiciere de la ejecucin y el dao que resultare, as deber agravar ms o menos la pena. Lardizbal dice que debe favorecerse el arrepentimiento y el desistimiento, aunque la tentativa conlleve a la misma pena que el delito consumado. - Gravedad de las penas en atencin a la importancia de la participacin criminal: Se debe imponer igual pena para mandante y mandatario, as

como para los cmplices. Tambin se debe castigar a los encubridores, pero se debe dejar impunes a los cmplices delatores. Gravedad de las penas en funcin de las circunstancias atenuantes y agravantes que concurran: Se debe tener en cuenta a la hora de imponer las penas la edad y el sexo, abogando por tratar ms suavemente a las mujeres. Aqu se incumple el principio de igualdad, pero en la poca en la que nos encontramos todava no estaba vigente y cada una de las diferentes clases sociales se rega por un derecho distinto. Lardizbal dice que un noble no puede ser castigado con el mismo gnero de penas que un plebeyo, un esclavo o un hombre libre.

V. De los diversos gneros que hay de penas y de cules pueden usarse o no con utilidad y conveniencia de la repblica. La primera clase de pena es la pena talional, que la censura. Se declara partidario de la pena capital, ya que dice que si se suprimiera la pena de muerte el catlogo de las penas quedara falto de proporcin, de tal suerte que un delincuente puede privar del mayor bien que es la vida, sin exponerse a sufrir el mayor mal, que es la privacin de ella. Aboga no obstante porque se supriman de la pena de muerte todas las formas de crueldad. En su poca la pena de muerte era muy comn, por eso la defiende, pero hoy en da en Espaa es impensable practicarla, ya que adems va en contra del derecho a la vida, y este no se puede violar pero hay muchas personas que por los asesinatos, homicidios y dems delitos que cometen se la mereceran. Deben prohibirse las mutilaciones y otras penas inhumanas, pero defiende otras penas como los azotes, los presidios, arsenales y trabajos pblicos, las crceles, el destierro y el extraamiento. Explica que la pena de azotes era muy comn entre la gente del pueblo inferior, lo que deja ver una clara discriminacin. De las crceles dice que aunque la crcel no se ha hecho para castigo, sino para custodia y seguridad de los reos, suele imponerse por pena en algunos delitos que no son de mucha gravedad. Lo peor de las crceles antiguas (y modernas) es la perjudicial mezcla de toda clase de delincuentes. La crcel ha conservado muchos elementos de afliccin fsica, que se manifiestan en las formas de vida y de tratamiento, y que difieren de las antiguas penas corporales slo porque no estn concentradas en el tiempo, sino que se dilatan a lo largo de la duracin de la pena. Adems hay que aadir la afliccin psicolgica. Con respecto a las penas infamantes dice que la infamia es una prdida del buen nombre y reputacin que un hombre tiene entre los dems hombre con quienes vive. Insiste en que la infamia ha de considerarse como una pena personal. Lardizbal se opone a la confiscacin de bienes y aboga por su derogacin. Por ltimo, se opone firmemente al tormento. Para l, el tormento no es una pena sino una prueba, ya que se practicaba antes de ser condenado el reo. Adems aade con toda la razn con el tormento el inocente siempre pierde, al ser atormentado, mientras que el verdadero delincuente puede ganar, si resiste y no llega a confesar. Es una prueba muy poco fiable. Todas las ideas y el pensamiento de Lardizbal tardaron en aplicarse aos en Espaa, ya que la monarqua utilizaba el Derecho Penal como un medio de control de la sociedad. Las primeras reformas se realizaron con las Cortes de Cdiz, pero

fueron abolidas con la vuelta de Fernando VII, y hasta 1822 no se publican nuevas reformas, recogidas en el primer cdigo penal de la Historia de Espaa. A partir de ah el Derecho Penal ha ido evolucionando, sometido a los cambios polticos de los siglos XIX y XX, y hasta redactar el actual cdigo penal de 1995.