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DISCURSO DEL MTODO

Introduccin Filsofo y matemtico francs. Ren Descartes se educ en el colegio jesuita de La Flche (1604-1612), donde goz de un cierto trato de favor en atencin a su delicada salud. Obtuvo el ttulo de bachiller y de licenciado en derecho por la facultad de Poitiers (1616), y a los veintids aos parti hacia los Pases Bajos, donde sirvi como soldado en el ejrcito de Mauricio de Nassau. En 1619 se enrol en las filas del duque de Baviera; el 10 de noviembre, en el curso de tres sueos sucesivos, Ren Descartes experiment la famosa revelacin que lo condujo a la elaboracin de su mtodo. Su tremenda importancia cultural no reside en sus teoras y descubrimientos cientficos, sino en haber concebido a la Razn el papel principal en la investigacin y en el progreso cientfico y en buscar la verdad en las ciencias. En 1633 dio a la luz el Discurso del mtodo para conducir rectamente la razn y busca la verdad en las ciencias. En 1641 desarrollo las meditaciones metafsicas y la cuarta parte del Discurso del mtodo. En 1644 Principios de la filosofa y en 1649 el Tratado de las pasiones. El libro est divido en seis partes: en la primera se hallarn diferentes consideraciones acerca de las ciencias; en la segunda, las reglas principales del mtodo que el autor ha buscad; en la tercera, algunas otras de moral que ha podido sacar de aquel mtodo; en la cuarta, las razones con que prueba la existencia de Dios y del alama humana, que son los fundamentos de su metafsica; en la quinta, el orden de las cuestiones de fsica, que ha investigado y , en particular, la explicacin del movimiento del corazn y de algunas otras dificultades que ataen a la medicina, y tambin la diferencia que hay entre nuestra lama y a de los animales; y en la sexta, las cosas que cree necesaria para llegar, en la investigacin de la naturaleza, ms all de donde l ha llegado, y las razones que le han impulsado a escribir. Primera parte En la primera parte de su libro, Descartes nos hace ver como el conocimiento y la verdad est muy lejos para muchas personas, incluso los grandes doctos y nos invita a que utilicemos la razn y el buen sentido, que para l es igual entre todos los hombres, pero la diversidad en las opiniones es porque cada persona conduce sus pensamientos por caminos diferentes. No es suficiente poseer un buen ingenio, sino que lo principal es aplicarlo correctamente. Descartes pone en duda todos los conocimientos que adquiri mediante las ciencias que se ensean en las escuelas y tiene claro que el conocimiento no se adquiere solo nutrindose de las letras, sino nicamente por medio del anlisis y la razn. Realiza una crtica a las ciencias y la filosofa. Concluye diciendo que la nica forma de encontrar la verdad es en uno mismo. Segunda parte Al principio de esta segunda parte nos habla del invierno en el que junto a una estufa dispuso de la tranquilidad necesaria para empezar a elaborar su mtodo. Descartes considera que lo que habra aprendido hasta el momento debera olvidarlo o por lo menos dejarlo de lado, dice que a pesar de haberse considerado afortunado por haber estudiado en uno de los mejores colegios de su poca, consideraba que el conocimiento que

hasta el momento habra obtenido, en el mejor de los casos seria de carcter dudoso, por lo cual, por el hecho de la duda, considera necesario por el momento considerarlo como falso, asimismo tambin tendra que superar los prejuicios, considera gracias a sus viajes que lo que en una regin podra parece absurdo, en otra puede ser fundamental para el desarrollo de la vida, por lo cual sera contraproducente para su cometido tener tales amarras. A continuacin expone de forma muy breve los fundamentos de su nuevo mtodo, los cuales ha encontrado en la lgica, en el anlisis geomtrico y en el lgebra. Estos fundamentos son tan slo cuatro reglas: 1) Intuicin primera o evidencia: "No admitir jams cosa alguna como verdadera sin haberla conocido evidentemente como tal, es decir, evitar con todo cuidado la precipitacin y la prevencin, admitiendo exclusivamente en mis juicios aquello que se presentase a mi espritu tan clara y distintamente que no tuviese motivo alguno para ponerlo en duda" 2) Anlisis: "Dividir cada una de las dificultades a examinar en tantas partes como fuera posible y necesario para su mejor solucin". 3) Sntesis: conducir con orden mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente" 4) Comprobacin: Hacer enumeraciones tan completas y recuentos tan generales, que se tenga la seguridad de no olvidar nada Tercera parte En el tercer apartado Descartes plantea que sera necesario mientras hace las reconsideraciones sobre todo lo que ha aprendido hasta el momento mediante la duda metdica proveerse de una moral provisional, para la cual considera que la mejor opcin es hacerse de la de los que l considera las personas ms doctas y sabias a su alrededor, para ello se plantea 3 mximas, que son las siguientes: La primera consista en seguir las leyes de su pas, morales y culturales, desde un punto de vista moderado. Esto es, no escogiendo puntos radicales de opiniones porque cuando quisiera llegar al anlisis de las mximas escogidas podra confundirse y la vuelta atrs no sera factible; mientras que si elige una posicin moderada errnea siempre puede cambiar esa mxima por la correcta. La segunda mxima, que le cost mucho llevarla a cabo, prescriba ser lo ms firme y decidido que pudiera en su manera de actuar y sus acciones; no seguir las opiniones dudosas si se haba decantado por ellas pro se haba dado cuenta del error. Seguir un punto fijo para, por lo menos, llegar a algn sitio. Seguir las opiniones ms probables. Siguiendo esta mxima consigui liberarse de los remordimientos y arrepentimientos de su vida pasada que turban las conciencias de esos espritus dbiles y volubles. Su tercera mxima consista en que deba vencerse, cambiar o modificar a s mismo antes que al mundo entero. Pensar que no existe nada en el mundo que est enteramente en nuestro poder y que todas las acciones que deseamos pero que no podemos alcanzar es porque no estamos preparados para recibirlas; No desear ms de lo que se posee y no estimar las capacidades de uno mismo supravalorndolas o infravalorndolas. Suprimi el deseo de las cosas que no poda conseguir, aceptando

que solo puede conseguir aquello que su entendimiento le dicta como vlido o posible. Hay que hacer de necesidad virtud. Descartes llega a la conclusin de que lo que tiene que a lo que debe dedicarse es a emplear toda mi vida en cultivar mi razn y avanzar tanto como pudiese en el conocimiento de la verdad, siguiendo el mtodo que me haba prescrito. Cuarta parte La cuarta parte es el captulo central del Discurso del mtodo y en ella Descartes crea una nueva filosofa. Crea un primer principio para su nueva filosofa. "Pienso, luego existo": a partir de este primer principio Descartes establece la existencia de Dios. 1. El primer argumento que da para justificar la existencia de Dios es, que si tenemos conciencia de nuestra naturaleza imperfecta, es porque sabemos en qu consiste una naturaleza perfecta. 2. El segundo argumento parte de nuestra propia imperfeccin, puesto que, si nosotros que conocemos lo que es perfecto, nos hubisemos creado a nosotros mismos como seres perfectos. Por lo tanto se requiere un creador de nuestro ser, que tiene en s esas perfecciones, Dios, del cual depende todo y sin el cual nada podra existir. 3. El ltimo argumento que da para justificar la existencia de Dios es que Dios, entendido ste como la perfeccin, es lo mayor que puede pensarse. Dios tiene que existir ("argumento ontolgico" - tomado de San Anselmo) puesto que si no, podra pensarse en algo ms perfecto y entonces, eso sera Dios. Descartes fija su atencin, despus de esto, en la geometra y resuelve que, aunque todas las afirmaciones en las que se basa son evidencias o certezas, no encuentra nada que le demuestre la existencia de los objetos de su estudio. Ve que la suma de los tres ngulos de un tringulo es igual a un ngulo recto, pero no hay nada que le demuestre que en el mundo hay tringulo alguno. Seguidamente hace una crtica del empirismo sealando la limitacin con la que abordan las ideas cuya percepcin sensorial no es posible (dice que el hecho de que nunca hayamos visto a Dios o al alma no significa que no existan). Tambin indica lo poco a lo que se puede llegar usando nicamente los sentidos ya que stos necesitan de la razn. Pide a los que dudan de la existencia de Dios y confan en la de las cosas materiales que tengan en cuenta que, tal y como los vemos ahora, estos objetos aparecen en sueos engandonos y hacindonos creer que son realmente verdaderos. Retomando la definicin de verdad como aquello que aparece con claridad y distincin en la mente, deduce que todas estas verdades deben su existencia a la propia existencia de Dios. Por lo tanto todas nuestras ideas o nociones cuando son claras y distintas son verdaderas y reales porque proceden justamente de la idea perfecta de Dios. Es decir, nunca debemos dudar de aquello que vemos con claridad en nuestra mente porque procede de Dios. Sin embargo cuando son confusas participan de la nada. Por esta razn los sueos (confusos) son engaosos y no necesariamente verdaderos; tambin en la vigilia hay engaos (los astros parecen mucho ms pequeos de lo que son). Quinta parte En esta parte se nos presenta los fundamentos de la fsica cartesiana.

Se explican tambin en esta parte del discurso las semejanzas y diferencias entre seres humanos y animales. As encuentra que los seres humanos tienen una parte irracional que los hace semejantes a los animales en algunos aspectos, estos son todas aquellas funciones que realiza cada persona sin pensar en ellas como es el caso de la respiracin o del movimiento del corazn. En cuanto a las diferencias Descartes afirma que a pesar de que el ser humano sea capaz de crear una mquina perfecta que se mueva y realice algunos trabajos mejor que nosotros mismos, nunca tendr la facultad de hablar y mucho menos de pensar, siendo estas dos facultades las que nos distinga tambin de los animales. Adems al contrario que el alma que poseen los animales, la de los seres humanos es independiente del cuerpo y no est destinada a morir como este. Sexta parte Descartes comienza dando una serie de ideas y comentando que el tratado acerca de todo lo que haba llegado a saber por medio de su mtodo le haba hecho mirar el mundo de otra forma y que tena la intencin de imprimirlo; se da cuenta de que los sabios haban condenado unas opiniones de fsica y le entra temor por su publicacin. Las nociones que plantea acerca de la fsica le hacen ver que puede lograrse una serie de conocimientos muy tiles. Para Descartes lo ms importante es crear una filosofa prctica para que el hombre sea ms sabio y ms inteligente. Descartes es reacio a la publicacin de sus investigaciones, porque stas pueden verse mezcladas en grandes controversias con el espritu religioso emanado de los telogos de la poca, que lo llevaran a malgastar su tiempo. Reconsidera su decisin y se decide a publicarlo pues muchos conocan sus intenciones de editar por lo que podran penar que las causas por las que se abstena de publicarlo fueran desfavorables para l mismo. Tambin contribuy en esta decisin el retraso sufrido en sus investigaciones pues eran muchas las experiencias que deba realizar y aunque no le halagase que el pblico tomase gran parte en las cosas de su inters, quiz con ayuda pudiese dejar un mayor legado de conocimientos para la posteridad.