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Charles Darwin, naturalista de nacionalidad inglesa, vivi entre los aos 1809 y 1882.

Suobra Sobre el origen de las especies por seleccin natural o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la existencia publicada el 24 de noviembre de 1859, revolucion los conceptos de la poca y abri un campo de discusin polmica. Su pensamiento, influido por el texto de Malthus Primer ensayo sobre la poblacin (1798) y el del escocs Charles Lyell Principios de Geologa (1830) aflor tras observar la flora y la fauna del archipilago de las islas Galpagos, en un viaje que realiz en el buque Beagle, recorrido que dur cinco aos, entre el 27 de diciembre de 1831 y el 2 de octubre de 1836. Darwin observ en este viaje, aves, llamadas pinzones, de las cuales hall siete especies diferentes, pero con un tronco comn, del que se fueron separando, al adaptarse a los distintos ambientes. Charles Lyell, enrolado en el actualismo, haba sostenido que no se deba recurrir en trminos de evolucin a fenmenos catastrficos, como por ejemplo, los diluvios, sino a las mismas causas que han actuado a lo largo de extensos perodos temporales. Darwin, en su libro, aunque ya sus ideas haban sido expuestas un ao antes en dos comunicaciones a la Linnean Society de Londres, nos dice que en cada generacin se van presentando diferencias hereditarias sin explicacin aparente, que hacen que los organismos evolucionen por seleccin natural. Las especies con mayor adaptacin al medio son las que se multiplican, mientras que el resto, se encamina hacia su desaparicin, lo que significara una razn de supervivencia. Est comprobado a travs de los restos fsiles, que muchas especies de la antigedad se han extinguido, y otras fueron adoptando nuevas formas. Hace aproximadamente cuatro mil millones de aos surgieron las primeras manifestaciones de vida a travs de clulas rudimentarias. Hace alrededor de setecientos millones de aos aparecieron los organismos pluricelulares. Los invertebrados surgieron hace casi seiscientos millones de aos y los peces, primeros vertebrados, lo hicieron hace 450 millones de aos. La flora tuvo origen hace ciento cincuenta millones de aos. As, los peces se adaptaron a la vida acutica, los animales terrestres a la vida en ese medio, y lo mismo hicieron los que vuelan. Pero el ambiente cambia, y estos seres vivos deben adaptarse a esas mutaciones. Los recursos limitados y la competencia permiti la supervivencia de los ms aptos.

No hay dos individuos idnticos. Las diferencias surgen entre grupos, en ocasiones, por razones geogrficas, ya que las particularidades del medio hacen que adopten ciertas caractersticas peculiares, y a veces existen tantas diferencias entre unas y otras, que se hace imposible entre ellas, la reproduccin. Llegado a este punto hablamos que ya constituyen especies diferentes. Segn esta teora el grupo de los Homo Sapiens (el hombre) surgi del grupo de los homnidos, que a su vez deriv de los primates, que sufrieron esa magnfica transformacin para tomar la posicin erecta, los cambios dentales y sobre todo, el desarrollo enceflico. El cromosoma 6 humano es idntico al del gorila, el chimpanc y el orangutn, por lo que se deduce que los cuatro tuvieron un antepasado comn. As como una muy buena parte del mundo cientfico como Huxley, Lyell y Hooker, de origen britnico y Haeckel de nacionalidad alemanas, le brindaron su apoyo, sobre todo desde las comunidades religiosas debi soportar una frrea oposicin pues su tesis se opona aparentemente a la concepcin religiosa del mundo. Luis Pasteur demostr a fines del siglo XIX que era errnea la teora de la generacin espontnea, que sostena que la vida poda generarse de materia sin vida. Por ejemplo, los gusanos a partir de los cadveres descompuestos. Modernamente, nuevos estudios cientficos dieron nacimiento a la teora sinttica o neodarwiniana, que tuvo gran desarrollo entre los aos 1930 y 1940. Entre los estudiosos ms destacados podemos citar a Theodosius Dobzhansky (genetista), Ernst Mayr (zologo) Gregor Simpson (pasleontlogo) y Julien Huxley (bilogo). Esta corriente afirma que la evolucin se produce sobre una base gentica, y los cambios se producen en la estructura de los genes, por obra de la adaptacin que exige el medio al variar. No slo actuara sobre ellos la seleccin natural sino adems otros factores, como la deriva gentica, la migracin o el flujo gentico. Grupos de individuos ubicados en ambientes distintos, con diferentes requerimientos adaptativos, darn origen a evoluciones distintas. La deriva gentica, implica un cambio no direccional. Por error azaroso en la reproduccin se produce un error en la transmisin del genotipo. Paleontlogos norteamericanos han formulado la teora del equilibro puntuado, donde sostienen que el ritmo evolutivo no es constante. Las ltimas aseveraciones de la ciencia ponen de relieve que para que aparezca un fenotipo, individuo que origine una nueva especie, son necesarias muchas y distintas mutaciones genticas.