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VUELVE EL SONIDO MANCHESTER por Jos Daniel Espejo Foro Ciudadano de la Regin de Murcia Se trata de uno de los mitos

fundacionales del capitalismo: durante la guerra de Secesin norteamericana, el Norte haba impuesto un bloqueo martimo sobre el Sur y el algodn confederado ya no llegaba a las factoras textiles del noroeste de Inglaterra, cuna de la Revolucin Industrial. Contra los intereses de su sector (muchos propietarios de fbricas lucan banderas confederadas en la puerta de sus establecimientos), y en medio de la catstrofe socioeconmica conocida como la hambruna del algodn, los obreros de Manchester decidieron apoyar a Abraham Lincoln y su causa antiesclavista, promoviendo el boicot y la huelga contra la manufactura del algodn sureo. La confederacin, que esperaba que la desestabilizacin que estaba causando en Europa la sbita escasez de materias primas (el algodn era en aquel momento el combustible de la industrializacin) convenciese a los gobiernos del viejo mundo a reconocer su soberana, se encontr con un enemigo inesperado: los humildes obreros del algodn, que con su solidaridad y su capacidad de sacrificio ayudaron a torcer el rumbo de las cosas. En esta fbula del libre mercado, la sociedad industrial formaba, emancipaba y otorgaba derechos de ciudadana a las clases populares, posibilitando su toma de conciencia y su empoderamiento. Y en efecto es admirable el acto de los obreros de Manchester. Su ciudad, hoy declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco por su carcter de cuna de la revolucin industrial, recuerda el hecho con varias estatuas de Abraham Lincoln y placas con extractos de su carta de agradecimiento al proletariado de la ciudad. No es tan fcil encontrar informacin sobre otro acontecimiento relacionado: Lincoln envi un cargamento de comida, y se organiz un carnaval prounionista para repartirlo. Los sindicatos del algodn, al detectar la manipulacin poltica que se estaba produciendo, detuvieron el desfile y repartieron por su cuenta los alimentos. Hoy, ciento cincuenta aos despus de la hambruna del algodn, el mito del capitalismo civilizador hace aguas. Por los boquetes cabra cualquier estatua de Lincoln, Incluso la del monte Rushmore. El pensamiento nico neoliberal no puede interpretarse honradamente sino como una vaga ficcin de racionalidad que trata de justificar y sacralizar la avaricia, el egosmo y la hipocresa humanos como si la democracia dependiese de ellos. El truco de magia consiste en hacernos creer que el hombre es un lobo para el hombre y que siempre lo ser, y que es este odio mutuo el que mantiene en pie la sociedad. Si algn efecto positivo est teniendo la crisis es precisamente que ha hecho evidente para la mayor parte de la ciudadana el cartn de ese truco. A desvelarlo han dedicado sus obras pensadores fundamentales de nuestro tiempo como Noam Chomsky y Naomi Klein, y de esa toma de conciencia de la incompatibilidad del capitalismo posindustrial con la democracia han nacido movimientos como Democracia Real Ya u Occupy Wall Street. Klein, en su imprescindible La doctrina del shock, predijo desde el borde (2007) los efectos que la crisis financiera tendra sobre los estados del bienestar de Europa occidental, la parlisis que el pico de desempleo provocara sobre su sociedad civil, dejndola lista para resignarse sin demasiadas convulsiones a una serie de reformas radicales que prcticamente suprimen la red de garantas socioeconmicas construida desde la II Guerra Mundial. Ms all del estril debate sobre si la crisis ha sido o no provocada para inducir esta solucin (que curiosamente coincide punto por punto con las recetas que los neoliberales no conseguan imponer en tiempos de bonanza), es necesario concentrarse en las polticas que se estn articulando como respuesta a la crisis, y que, en esta Europa que la seora Merkel no ha tenido vergenza de definir como Marktkonforme Demokratie (Democracia supeditada a los mercados) tienen tres formas.

La primera consiste en el transvase de fondos pblicos a las entidades financieras, estn en apuros o no. No hablo nicamente de iniciativas de rescate directo, del tipo del FROB: estos das hemos conocido la letra pequea del paquete de medidas con que el Gobierno pretende ayudar a las PYMES acreedoras de ayuntamientos morosos, y hemos comprobado con estupor que, cuando estos ayuntamientos realicen pagos a proveedores, debern comprobar las deudas que estas empresas puedan tener con los bancos y liquidarlas en primer lugar. Tambin en este grupo est la curiosa normativa comunitaria, que impide a los estados financiarse a tipos reducidos en el BCE, pero no a los bancos, obligando a los primeros a pagar un sobrecoste financiero por un dinero que ya era pblico de entrada. El segundo grupo de medidas incluye las polticas de dinamizacin de los mercados. Lo nico que lo diferencia del anterior es que stas no se financian con dinero pblico, sino con derechos pblicos. La reforma laboral es el ejemplo de libro, pero hay otros. Les voy a dar un ejemplo en general bastante poco conocido: hace poco, el gobierno de Espaa pact con el de Ecuador que los inmigrantes ecuatorianos retornados fuesen perseguidos all por las posibles deudas hipotecarias que hubiesen dejado en la madre patria. Podemos incluir en este grupo la liquidacin de las cajas de ahorro, entre otras acciones. El ltimo grupo es el de la lucha contra el dficit. En realidad, la diferencia entre ste y los otros consiste en que estas medidas no se financian solo con los derechos de los ciudadanos, sino con su dinero. Por un lado, el aumento de la presin impositiva, que para la sorpresa de absolutamente nadie se basa en elevar los impuestos indirectos, y por otro los recortes en prestaciones bsicas, como educacin, salud, dependencia, servicios sociales, desempleo, jubilacin o cultura. Todo esto se acomete desde el ejecutivo con el consabido gesto de no podemos elegir o acatamos el dictado de los mercados, ante el estupor de una sociedad que observa con poca impasibilidad cmo ciertos mbitos se libran de los recortes (Defensa, Iglesia catlica, Casa Real) y otros son guillotinados (Empleo, Educacin, Fomento, I+D), mientras los grandes defraudadores son premiados con una amnista fiscal. Sin el ms mnimo simulacro de debate, como era de esperar. Porque en cualquier conversacin pblica sobre el tema apareceran propuestas tab del tipo lucha contra el fraude, eliminacin de los parasos fiscales, moratoria del pago de la deuda, tasacin de las transacciones especulativas, establecimiento de eurobonos, inversin pblica y un largo etctera de muestras de mero sentido comn. El truco de la nica opcin posible (o Tina, como lo llamaba la reina absoluta de los ilusionistas de mercado, Margaret Thatcher: There Is No Alternative) se devela ms y ms inverosmil cuando analizamos los resultados de la receta en la Grecia ocupada, donde el dficit contina creciendo tras el golpe de Estado y el traslado instantneo del pas entero al Tercer Mundo. La crisis no va a remitir sin contestacin ciudadana y el cheque en blanco firmado en la UE a favor del fundamentalismo neoliberal no es la solucin, sino el problema. Y los obreros de Manchester? Probablemente en la actualidad la produccin sera deslocalizada al sudeste asitico, y la patronal forzara al gobierno britnico a ayudar a la Confederacin para asegurarse el suministro de algodn. Luchar contra la esclavitud, dicen? Llmenla flexibilidad laboral y se acab el problema. josedanielespejo@gmail.com

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