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SEDIMENTACIN La sedimentacin es una operacin unitaria dentro de los procesos de tratamiento de aguas que tiene como finalidad el remover

los slidos suspendidos que el agua pueda contener. Los slidos en suspensin sedimentables son aquellos que por accin de la gravedad se separan del seno del lquido y son arrastrados hacia el fondo del tanque sedimentador, donde pueden ser separados del agua a la cual se desea darle tratamiento para remocin de dichas partculas. Los slidos sedimentables son aquellos que tienen una densidad mayor a la del lquido donde se encuentran (generalmente agua) y su remocin del agua o lquido a tratar es deseable por razones estticas y de calidad bacteriolgica del agua que se pretende consumir. An y cuando tericamente deben separarse todas las partculas ms densas que el lquido que contiene dichos slidos, la eficiencia del proceso de remocin es generalmente baja ya que en el proceso de separacin estn involucrados otros factores como corrientes de turbulencia y de desestabilizacin de la cama de lodos, etc. Casi siempre, la operacin de separacin de slidos por sedimentacin es el primer paso o uno de los primeros pasos en el tratamiento y acondicionamiento de las aguas potables. Aunque aparentemente es una operacin sencilla, la eficiencia de la separacin de los lodos por sedimentacin depende de detalles muy finos que se tienen que evaluar a nivel laboratorio, a travs de lo que se llama prueba de jarras. Esta eficiencia en la operacin, se refleja en un agua de mayor calidad para etapas posteriores y en la obtencin de lodos ms compactos. Un diagrama simple de una operacin de sedimentacin consiste de lo siguiente: El agua a tratar o influente llega al sedimentador y despus de un cierto tiempo de estancia o residencia en el sedimentador, los slidos suspendidos y que son susceptibles de sedimentar se separan del seno del lquido por accin de la gravedad. En este tipo de tratamiento se tienen dos productos: el agua tratada con un menor contenido de slidos, y el lodo mismo o slidos sedimentados. Es deseable que el contenido de slidos en el lodo producido sea lo mas compacto posible; ya que este lodo se debe filtrar y/o secar, por lo tanto minimizar el volumen de producto es l

El criterio que se emplea para determinar el tamao de los sedimentadores es el tiempo de retencin, la carga hidrulica, la carga en los vertedores y para los sedimentadores horizontales, la velocidad. El tiempo de retencin, se calcula a partir del gasto promedio diario: Q t = V (6.15) donde: t : tiempo de retencin en h V: volumen del tanque en m3 Q: gasto promedio diario en m3/h

La carga en los vertedores se calcula dividiendo el gasto promedio diario entre la longitud total de los vertedores, expresando el resultado en m2/d. La carga hidrulica, que representa la velocidad de sedimentacin de las partculas de menor tamao (ms lentas) que se desea remover se obtiene por medio de: A

V Q o = (6.16) donde: Vo: Carga hidrulica, en m3/m2.h Q: Gasto promedio diario, m3/h A: Superficie total de sedimentacin, m2

La mayor parte de los clarificadores son de flujo ascendente, pues el agua sube desde su entrada hasta los drenes del efluente (Figura 6.3). En efecto, el agua que entra al tanque de sedimentacin es forzada a ir al fondo mediante una mampara hasta un punto a partir del cual asciende, rebosando por los vertedores hasta la canaleta de recoleccin. Las partculas floculadas sedimentan, en direccin contraria al flujo y son continuamente removidas del fondo del tanque por medio de un mecanismo de rastras. Las partculas con velocidad de sedimentacin superior a la carga hidrulica Q/A son retenidas, en tanto que las ms ligeras, con velocidades inferiores son sacadas del tanque junto con el efluente

6.3.1. Tipos de Sedimentadores Los tipos de tanques de sedimentacin empleados en las plantas de potabilizacin son rectangulares o circulares con dispositivos mecnicos para la recoleccin de lodos. La seleccin del tanque depende del tamao de la instalacin, las condiciones locales del terreno, el sembrado de todas las unidades de tratamiento y de la estimacin de los costos, entre otros. Se deber disponer de dos o ms tanques con objeto de que el proceso permanezca en funcionamiento mientras que uno de ellos est fuera de servicio por reparacin o mantenimiento. En plantas grandes, el nmero de tanques est determinado principalmente por las limitaciones del tamao. 6.3.1.1. Rectangular Los tanques rectangulares se emplean en la sedimentacin primaria y la clarificacin. Pueden ser implementados como una sola unidad o varias con una pared comn entre ellos, lo que implica una menor rea y costo. Las relaciones geomtricas comunes para las unidades rectangulares son: longitud: ancho 3:1 o mayor ancho: profundidad 1:1 a 2.25:1 Los tanques se disean para que el agua fluya lentamente con un mnimo de corto circuitos. El tanque de la Figura 6.4 contiene mamparas para guiar al flujo en forma vertical y colectar el sobrenadante en la periferia. Rastras montadas en cadenas sin fin que transportan suavemente los lodos hasta la tolva. 6.3.1.2. Circular La Figura 6.5 muestra un clarificador circular donde el influente entra y sale mediante canales situados en la periferia, El brazo para remover el lodo, gira lentamente alrededor de un eje y es un tubo con aperturas. Este mecanismo en lugar de actuar por arrastre, succiona los slidos y los transporta a la parte inferior del tanque. La Figura 6.6 ilustra un mezclador rpido en lnea. Un floculador con aspas perpendiculares al flujo y a un clarificador de tipo cuadrado. El agua entra al clarificador por el centro y es llevada al fondo por medio de una mampara circular. El flujo se desplaza en forma radial desde el centro y rebosa a travs de vertedores perifricos. Los lodos son arrastrados hacia una tolva para ser descargados mediante un rastillo en las esquinas. Los tanques de presedimentacin se emplean para aguas lodosas de ros. Son generalmente circulares con una tolva en el fondo, y equipos de remocin de lodos por rastras. Se recomiendan tiempos de retencin del orden de 3 h. Para flculos qumicos de 4 h con velocidades horizontales mximas de 2.5 mm/s (0.15 m/min) y carga en los vertedores de 250 m3/m2 d. Las cargas hidrulicas por lo general se sitan entre 20 a 33 m3/m2 d.

Los slidos sedimentables son eliminados por medio de transportadores de cadena o rastras. El mtodo ms comn en Europa es el de puentes corredizos. La experiencia ha demostrado que el mecanismo para mover el puente con las rastras requiere menos mantenimiento que los transportadores de cadena. Las rastras llevan el lodo a un canal central, o a dos en ambos lados del tanque, de donde es llevado a un depsito localizado al final.

6.3.1.3. Mdulos de alta tasa El trmino alta tasa se refiere a mdulos de pequeos tubos o placas paralelas inclinados generalmente a 60 C, los cuales permiten una sedimentacin gravitacional ms eficiente. El tiempo de retencin en el mdulo es de 3 a 20 min, dependiendo del tipo de mdulo y la carga superficial. Esta ltima se calcula considerando el rea del tanque cubierta por el mdulo de sedimentacin y es por lo general de 5 a 8,8 m/h. La eficiencia de sedimentacin de mdulos con elevadas cargas hidrulicas es equivalente a un sedimentador convencional con un tiempo de retencin de 3 a 4 h y una carga superficial de 1.3 m/h. En un mdulo de placas, el agua entra en forma ascendente. Bajo condiciones normales, el flculo sedimentado cae en la pendiente del plano inclinado o en los tubos y resbala hacia el fondo del tanque para una posterior remocin mecnica de lodos. El diseo de mdulos de sedimentacin de alta tasa debe cubrir los siguientes puntos: Velocidad de sedimentacin y caractersticas de la materia suspendida, Velocidad del flujo en el mdulo de sedimentacin, Carga superficial, Seleccin apropiada de la unidad de coleccin de lodos, Espaciamiento del lavado cuando este instalado el mdulo, y Sistema de soporte Los criterios de diseo empleados deben ser conservadores, y considerar un flujo no uniforme a la entrada como resultado de la densidad. Por eso el diseo de entrada es muy importante debido a que es esencial tener un flujo uniforme. En el caso de un tanque rectangular, el primer cuarto de la longitud est desprovisto de mdulos. Esto permite que flculos ms pesados sedimenten de manera natural y tambin generar una zona de amortiguamiento. Una velocidad de flujo promedio es de 0.15 a 0.2 m/min, por lo general empleada para flculos de aluminio. El tiempo de retencin vara en funcin del tipo de mdulo. Para tubos se tiene de 3.5 a 5 min, mientras que para placas paralelas se manejan tiempo ms largos de 15 a 20 min. Los nmeros de Reynolds pueden estar por debajo de 200. de preferencia cerca de 50. y el nmero de Froude debe ser mayor de 10-5. http://www.conagua.gob.mx/CONAGUA07/Publicaciones/Publicaciones/Li bros/11DisenoDePlantasPotabilizadorasTipoDeTecnologiaSimplificada.pdf