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MARCO TEORICO

La Luna es el nico satlite natural de la Tierra y el quinto satlite ms grande del Sistema Solar. No se conoce con certeza como se formo la luna. Pero algunas teoras antiguas sugieren que la tierra giraba antes mucho ms rpidamente que ahora y que debido a la rotacin, la luna llego a desgajarse de la tierra. Sin embargo, en la actualidad se cree ms bien que la luna se formo junto a la tierra a partir del mismo material de la nebulosa protoplanetaria a partir de los restos del material que se condenso primero para formar la tierra. EVOLUCIN DE LA LUNA: A pesar de su proximidad a la tierra, la superficie de la luna tiene un aspecto completamente distinto del de la Tierra. La principal razn hay que atribuirla al pequeo tamao de la Luna y su pequea atraccin gravitatoria, que es insuficiente para retener una atmsfera gaseosa como la que rodea la Tierra. En la luna los crteres producidos por los meteoritos se mantienen prcticamente inalterables, excepto si la cada posterior de otro meteorito borra la huella del primero. Las depresiones producidas por impactos de grandes meteoritos en los inicios de la existencia de la Luna fueron inundadas por la lava de innumerables volcanes que tambin hubo en la poca. El nmero de crteres que hay en una regin determinada de la Luna nos indica la edad de la regin: cuanto ms tiempo la regin ha estado sometido al bombardeo de meteoritos, ms crteres habr en la superficie. De esta forma, la superficie de los mares lunares, las regiones ms jvenes de la Luna, tienen muy pocos crteres y son muy lisas. En cambio, las regiones ms antiguas estn completamente recubiertas de crteres, muchos de ellos superpuestos unos con los otros EL INTERIOR DE LA LUNA: La Luna est formada por un material bastante ms ligero que el de la Tierra: su densidad es slo 0,6 veces la de la Tierra. Esto hace pensar que el ncleo central de la Luna, formado por elementos pesados como el hierro, es relativamente pequeo. Seguramente tiene unos 1.000 km de dimetro. Por encima del ncleo hay un mato rocoso. La capa ms superficial de la Luna es la corteza. Tiene una profundidad de unos 60 km, aunque en la cara oculta es bastante ms gruesa. La parte superior de la corteza est formada por restos de fragmentos de roca, de todos los tamaos, que reciben el nombre de regolito. La profundidad de la capa de

regolito es normalmente es de 5 a 10 metros, y tiende a ser ms delgada en los mares lunares. La capa de roca pulverizada que cubre toda la Luna da el tpico aspecto polvoriento a su superficie. La composicin de las rocas lunares se ha podido estudiar con detalle gracias a las muestras tradas a la Tierra por las misiones Apolo y las ondas automticas Luna. En general, se trata de rocas de basalto, ms o menos parecidas a algunas variedades de lava volcnica terrestre. FASES LUNARES: La Luna, al igual que los planetas y dems satlites del sistema solar, no emiten luz propia. El brillo de la Luna es debido a al a luz del sol que se refleja en su superficie. La mitad de la superficie de la Luna, el hemisferio que mira hacia el Sol, est iluminado, mientras que la otra mitad queda a oscuras. La Luna se mueve alrededor de la Tierra, de este a oeste, en el mismo sentido de rotacin que la Tierra. Las fases son:
1. La Luna nueva, es cuando no vemos ninguna parte iluminada de la Luna

ya que se encuentra entre el Sol y la Tierra.


2. La Luna est en cuarto creciente, cuando se ve iluminado medio disco

lunar. La zona oscura apunta hacia el oriente, est aproximadamente despus de la Luna nueva.

se ve

3. La Luna llena, es cuando la cara iluminada est frente a nosotros, la Tierra se encuentra entre la Luna y el Sol, est se ve aproximadamente una semana despus del cuarto creciente. 4. La Luna est en cuarto menguante, cuando se ve iluminado medio disco lunar. La zona oscura apunta hacia el oriente. ECLIPCES LUNARES: Los eclipses de la Luna son fenmenos relativamente frecuentes y fciles de observar. Desde un determinado lugar de la Tierra, puede observarse uno casi cada ao, a menos que el mal tiempo lo impida. Cuando la Luna entra en el cono de sombra, aparece una zona oscura en la parte este del disco lunar. Es la sombra de la Tierra, que se proyecta sobre la Luna. Mientras la sombra avanza sobre el disco de la Luna, tiene una forma perfectamente circular. Aunque solo sea posible ver la parte de sombra de la Tierra que se proyecta sobre la Luna, es unas 4 veces mayor que la Luna. A partir de la sombra de la Tierra es fcil medir la distancia de la Luna.

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