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Para otros usos de este trmino, vase Terremoto (desambiguacin).

Sismo redirige aqu. Para otras acepciones, vase Sismo (desambiguacin).

Vista area de Puerto Prncipe. Tras el terremoto de Hait en 2010, la ciudad qued destruida. Un terremoto1 , del latn terra, terrae (nominativo y genitivo de singular): tierra, de la tierra, y motus: movimiento, tambin llamado sesmo o sismo (del griego : temblor o temblor de tierra2 ) es una sacudida del terreno que ocurre por el choque de placas tectnicas y liberacin de energa en el curso de una reorganizacin brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecnico.

Los importantes y frecuentes se generan cuando se libera energa potencial elstica acumulada por deformacin gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa. Tambin pueden ocurrir por otras causas, por ejemplo en torno a procesos volcnicos o por hundimiento de cavidades crsticas.

Contenido [ocultar] 1 Origen 2 Localizaciones 3 Propagacin

4 Terremotos inducidos 5 Escalas de magnitudes 6 Escalas de intensidades 7 10 terremotos mayores de la historia reciente 8 Efectos de los terremotos 8.1 Movimiento y ruptura del suelo 8.2 Corrimientos y deslizamientos de tierra 8.3 Incendios 8.4 Licuefaccin del suelo 8.5 Maremoto

9 Recomendaciones de proteccin civil 10 Vase tambin 11 Referencias 12 Bibliografa 13 Enlaces externos

Origen

El origen de los terremotos se encuentra en la acumulacin de energa que se produce cuando, para restablecimiento del equilibrio por desplazamiento de materiales del interior de la Tierra, desde condiciones inestables que son consecuencia de actividades volcnicas y tectnicas, que se originan principalmente en los bordes de la placa.

Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por las que se generan los terremotos, muchos factores adversos pueden originarlos:

Acumulacin de sedimentos, por: desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de cavernas. Modificacin del rgimen de precipitacin pluvial, que altera cuencas y cauces de ros, as como estuarios. Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.

Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango de microsismos: temblores detectables slo por sismgrafos.

Localizaciones

Los terremotos tectnicos suelen ocurrir en zonas donde la concentracin de fuerzas generadas por los lmites de las placas tectnicas dan lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Por este motivo los sismos de origen tectnico estn ntimamente relacionados con la formacin de fallas geolgicas. Comnmente acontecen al final de un ciclo ssmico: perodo durante el cual se acumula deformacin en el interior de la Tierra que ms tarde se liberar repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformacin comienza a acumularse nuevamente.

El punto interior de la Tierra donde se origina el sismo se denomina foco ssmico o hipocentro. El punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida recibe el nombre de epicentro.

En un terremoto se distinguen: Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto. Epicentro, rea de la superficie perpendicular al hipocentro, donde con mayor intensidad repercuten las ondas ssmicas.

La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en una regin concreta viene dada por una distribucin de Poisson. As la probabilidad de ocurrencia de k

terremotos de magnitud M durante un perodo T en cierta regin est dada por:

Donde es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que coincide con el tiempo medio entre dos terremotos de intensidad M. Propagacin

Daos causados por el terremoto del ao 1960 en Valdivia, Chile. Es el sismo ms fuerte registrado en la historia de la humanidad: 9,5 grados en la escala de Richter. El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares a las del sonido) a partir del hipocentro. Las ondas ssmicas son de tres tipos principales: Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se propagan a velocidades de 8 a 13 km/s en el mismo sentido que la vibracin de las partculas. Circulan por el interior de la Tierra, donde atraviesan lquidos y slidos. Son las primeras que registran los aparatos de medicin o sismgrafos. De ah su nombre P.[cita requerida]. Ondas transversales, secundarias o S. Son ondas de cuerpo ms lentas que las anteriores (entre 4 y 8 km/s). Se propagan perpendicularmente en el sentido de vibracin de las partculas. Atraviesan nicamente slidos. En los sismgrafos se registran en segundo lugar. Ondas superficiales. Son las ms lentas: 3,5 km/s. Resultan de interaccin de las ondas P y S a lo largo de la superficie terrestre. Son las que causan ms daos. Se propagan a partir del epicentro. Son similares a las ondas (olas) que se forman sobre la superficie del mar. En los sismgrafos se registran en ltimo lugar.

Daos causados por el terremoto de 1906 en San Francisco, Estados Unidos. Terremotos inducidos

Actualmente se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminacin de desechos en solucin, o en suspensin, stos se inyectan en el subsuelo, o por extraccin de hidrocarburos, en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones se provoca un brusco aumento de la presin intersticial, una intensificacin de la actividad ssmica.

Pronto se deberan controlar mejor estos sismos inducidos y, en consecuencia, preverlos. Tal vez, pequeos sismos inducidos podran evitar el desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.