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Esteban Manuel Govea Garca Ciencia y mito en las Cosmicmicas de Italo Calvino Las Cosmicmicas, del escritor Italo

Calvino, son un conjunto de cuentos aparecidos originalmente en varios volmenes. Lo que resalta a la vista en ellos es la extraa combinacin de elementos de que parecen resultado, a saber, el dato cientfico y la configuracin o estructuracin de un mito cosmognico. El presente ensayo versar sobre stas composiciones de Calvino y tendr por objeto dilucidar el alcance fuera de la literatura y significado posible de las mismas. Los relatos que componen las Cosmicmicas tienen como hilo conductor la forma y el personaje. La forma, a grandes rasgos, es la siguiente. Cada relato comienza con un encabezado que enuncia algn hecho o teora cientfica vigente o no, aunque las ms veces vigente- a partir del cual el relato es construido. Posteriormente, el personaje principal, que en cada historia es un misterioso pero humansimo ente llamado Qfwfq, irrumpe en la narracin, a veces de manera un tanto abrupta con un lacnico es cierto, a veces con algunas frases introductorias que remontan al pasado lejano, en otras ocasiones como si respondiera a un interlocutor invisible; en todo caso sus palabras vienen a ser una confirmacin del hecho o teora cientficos con que comienza el relato. Pongamos un ejemplo: A travs de los clculos iniciados por Edwin P. Hubble, sobre la velocidad de alejamiento de las galaxias, se puede determinar el momento en que toda la materia del universo se hallaba concentrada en un solo punto, antes de empezar a expandirse en el espacio. La gran explosin (big bang) en la que tuvo origen el universo debi de ocurrir aproximadamente hace unos quince o veinte mil millones de aos. A esta parte me refiero cuando hablo de hecho o teora cientfica, y es, por lo que se ver a continuacin, algo as como una premisa que servir de base para el relato. La confirmacin de que esto es as viene dada por la respuesta del protagonista:

Por supuesto que todo estaba all dijo el viejo Qfwfq-, y dnde si no? Todava nadie saba de la existencia del espacio. Y el tiempo dem: qu queris que hiciramos con el tiempo estando ah apretados como sardinas en lata?1 Me parece que con el breve ejemplo anterior bastar para sealar los dos rasgos de una cosmicmica: la premisa cientfica y el tono mtico. La enunciacin lacnica de la teora del big bang seguida por un prrafo que remonta la narracin al origen mismo del tiempo y del espacio, de una manera muy similar a como lo hara en un mito. Pero entonces, las Cosmicmicas de Calvino son narraciones al estilo mtico o pertenecen al gnero vago, por lo dems- de la ciencia ficcin? En alguna ocasin Calvino mismo asever que sus relatos cosmicmicos son ms parecidos a un mito de los orgenes que a una pieza de ciencia ficcin. No obstante, el lector no puede evitar, a ratos, la sensacin de que sus textos son lo ms cercano a un equilibrio entre ambas tendencias. Un ejemplo claro de esto puede hallarse en la cosmicmica titulada la blanda Luna, en ella Qfwfq corrobora la idea de que una buena parte de la materia que conforma nuestro planeta cay en algn momento de la Luna. El relato est ambientado en una ciudad vasta, desarrollada por alguna civilizacin prehistrica, muy parecida a nuestras ciudades de finales del siglo XX. La Luna empieza a acercarse a la Tierra debido a la atraccin gravitatoria, hasta un punto tal que el satlite comienza a desintegrarse, y pedazos del mismo se precipitan encima de la ciudad, en forma de materia inconsistente y repulsiva: Excavando la materia lunar toda la noche, conseguimos volver a ver la luz. Era el amanecer; la tempestad de meteoritos haba acabado; la Tierra a nuestro alrededor era irreconocible, recubierta por un altsimo estrato de fango amalgamado de proliferaciones verdes y de organismos escurridizos. De nuestras antiguas materias terrestres no se vea ningn rastro. La Luna se estaba alejando del cielo, plida, irreconocible tambin ella: aguzando la vista se la vislumbraba cubierta de un denso manto de escombros y esquirlas y pedazos brillantes, cortantes, limpios.2

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Calvino, talo. Todas las Cosmicmicas. Siruela, Madrid, 2007. p. 48. bid. p. 156.

Atenindonos al prrafo, e insertndolo en el contexto de ese relato especfico, es posible ver un germen que bien podra pertenecer a una obra de ciencia ficcin; basta imaginar que la cada de los fragmentos lunares ocurriera en una ciudad del futuro cercano, provocando su destruccin. En lugar de esto nos encontramos, en el prrafo siguiente, con una afirmacin propia de una narracin mtica: Lo que vino luego es conocido. Despus de centenares de millares de siglos intentamos devolver a la Tierra su aspecto natural de otros tiempos, reconstruimos la primitiva corteza terrestre de plstico y cemento y chapa y vidrio y esmalte y pegamoide, pero qu lejos estamos. Durante quin sabe cunto tiempo estaremos condenados a chapotear en la deyeccin lunar empapada de clorofila y jugos gstricos y roco y grasas nitrogenadas y nata y lgrimas. Cunto nos falta todava antes de soldar las placas lisas y exactas del primigenio escudo terrestre para borrar o al menos esconder- las aportaciones extraas y hostiles3. Ahora bien, habiendo dejado establecido el doble carcter constitutivo de las cosmicmicas, es decir, la premisa cientfica y el tono mtico, correspondientes respectivamente al relato de ciencia ficcin y al mito cosmognico o de los orgenes, es conveniente establecer qu caractersticas de cada uno se nos presentan en las cosmicmicas, a fin de dilucidar en qu medida son mitos o ciencia ficcin. El componente de ciencia ficcin es evidente en la premisa cientfica que se enuncia en el encabezado de toda cosmicmica, a partir de la cual, como ya se vio, se edifica el relato. No obstante, eso no basta para decir sin ms que una cosmicmica es ciencia ficcin, an haciendo abstraccin del componente mtico. Para empezar, la ciencia ficcin al menos en su formulacin ms tradicional- trata sobre el futuro. Es anticipacin, tiene algo de profeca y de especulacin. En el caso de una cosmicmica, el elemento cientfico no versa sobre el futuro sino sobre el pasado. Tiene por objeto el trnsito de una configuracin pasada del mundo a otra actual. Ya sea el trnsito de un estado de la materia condensada en un solo punto sin espacio y sin tiempo (antes del big bang) al de la materia desplegada en sus cuatro dimensiones conocidas. O puede ser el cambio de una Tierra sin atmsfera y por tanto, acromtica, al estado de
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bidem.

la misma Tierra luego del surgimiento de la atmsfera y de los colores. O puede tratarse tambin del paso de la vida de los primeros seres acuticos a la de los que empiezan a desenvolverse en un medio anfibio. En fin, el tema es el cambio. En la ciencia ficcin, por el contrario el elemento cientfico no versa sobre el cambio de un estado actual del mundo a uno futuro; se especula sobre el futuro, se intenta anticipar, pero en la trama de una obra de ciencia ficcin, por lo general, no se piensa el presente como una etapa anterior a un hipottico futuro, sino que todo el futuro, entendido como un bloque, es el objeto de la obra en cuestin. Esquematizando: en los relatos de las Cosmicmicas no se tiene una configuracin del mundo, sino al menos dos; una antes del cambio y la otra producto de ste, mientras que en una obra de ciencia ficcin, por ejemplo Ubik, de Philip K. Dick, aparece un solo posible futuro, una sola configuracin del mundo, en que la trama se desarrolla. sta idea del cambio en una cosmicmica enlaza directamente nuestras reflexiones con el elemento mtico. En un mito cosmognico se explica de manera potica el origen de un estado de cosas. Por ejemplo, en el mito de Prometeo y Epimeteo contenido en el Protgoras de Platn4, se explica el porqu de la existencia de la inteligencia humana. Como sabemos, Epimeteo y Prometeo son encomendados para distribuir las cualidades ente los animales; van dotando uno a uno de garras, colmillos, alas, fuerza, colas prensiles, etctera; al llegar al hombre y descubrir con horror que no tienen ms caractersticas de armamento o defensa con qu dotarlo para que pueda subsistir, optan por atribuirle la inteligencia, accin por la cual son luego castigados por los dioses mayores. As pues, en este mito se da cuenta de un hecho de la naturaleza por medio de una narracin potica. En las cosmicmicas encontramos algo muy similar. Atenindonos al ejemplo aducido sobre la luna que se precipita sobre la tierra, no es difcil vislumbrar que el relato explica de manera mtica la configuracin de la Tierra actual, con una materia que le era ajena y que le cay literalmente del cielo. Otro ejemplo que es conveniente mentar de manera sucinta es el que aparece en la cosmicmica titulada La espiral. En ella, Qfwfq es un molusco carente por completo de sentidos excepto por el del tacto. A lo largo del relato, Qfwfq se enamora (sintiendo rastros de otro molusco como l en el agua) y por ello
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Cfr. Platn. Protgoras. 320-d - 322-a.

despliega, en acto de creacin amorosa, una caracola colorida que, sin embargo, ni l ni nadie puede ver. Pero luego, gracias a la creacin de la caracola, que es lo primero en el mundo que en rigor merece la pena de ser visto (pues todos los seres en esa poca son tan primitivos y carentes de percepcin como Qfwfq), es que empiezan a brotar seres con aparatos pticos capaces de apreciar los colores. En sta narracin de que hablo no falta el elemento potico, de imaginacin libre desbordada, pero tampoco falta el elemento explicativo, que se reduce poco ms o menos a esto: si no hay nada que ver, no hacen falta los ojos; por tanto, si algo surge en el mundo digno de verse, comenzarn a aparecer los seres que lo vean. Aqu encontramos una explicacin metafsica del origen de los ojos en los animales. Tenemos pues, frente a nosotros, las caractersticas principales de un mito cosmognico o de los orgenes en medio de una cosmicmica. A veces, es cierto, la explicacin se reduce a las meras causas cientficas que se enuncian en los encabezados que inauguran cada cosmicmica. Por ejemplo, en La distancia de la Luna, donde se enuncia al principio que, debido al movimiento de las mareas, la Luna, que al principio se encontraba a escasa distancia de la Tierra, se fue alejando. En el relato se cuenta la historia de Qfwfq y un grupo de conocidos que van en barcas de corcho a recolectar un requesn que rezuma el satlite, situado a escasos metros sobre el nivel del mar. Para ello, los personajes se sirven de una escalera comn y corriente para subir a la Luna. El giro del relato ocurre cuando de pronto, por la accin de las mareas como se advierte en el encabezado- la Luna se aleja de la Tierra, dejando sobre ella a la protagonista objeto de los anhelos amorosos de Qfwfq. En este caso el elemento explicativo de la configuracin del mundo anterior la Luna cerca de la tierra- a una posterior la Luna alejada hasta su distancia actual con respecto a nuestro planeta-, se reduce a lo enunciado en el encabezado, es decir, a la premisa cientfica. No obstante, en tales casos, Calvino parece optar por dar en su relato una explicacin de otro hecho del mundo, que se base de manera indirecta en la premisa cientfica: volviendo a nuestro ejemplo, en La distancia de la Luna, si bien no se explica la razn del alejamiento de la Luna en el relato, sino que se da por supuesta partiendo de la premisa, s se explica otra cosa, a saber, el aullar a la Luna de los lobos; luego de que Qfwfq subiera con su amada a la Luna, sta empieza a alejarse definitivamente de la tierra, por lo que nuestro hroe se ve obligado a saltar, como ltimo recurso, a su planeta, dejando tras de s a su amada. Por este suceso, que

presupone el alejamiento de la Luna, cuya causa es expresada en trminos cientficos, se explica el aullar de los lobos a nuestro satlite, mismo aullar que Qfwfq lleva a cabo en las noches de Luna llena. Una diferencia entre una cosmicmica y el comn de los mitos es el hecho de que en stos figuren con frecuencia personajes divinos, titnico o monstruosos, en todo caso sobrehumanos, que inciden directamente sobre el mundo, cambiando su configuracin de una manera a otra, mientras que en una cosmicmica el protagonista, Qfwfq, no interviene con sus acciones en la configuracin del mundo sino que se limita a ser un espectador de los cambios que suceden. En el citado mito de Prometeo y Epimeteo ambos personajes llevan a cabo una accin demirgica, es decir, intervienen conscientemente en el ordenamiento de la creacin. En la cosmicmica La distancia de la Luna, por el contrario, aunque adivinamos que el personaje es una suerte de entidad semidivina, arcaica y presumiblemente inmortal, ste no parece tener ningn tipo de poder directo sobre las cosas, no ejerce labor demirgica alguna sino que es testigo y sobreviviente del alejamiento de la Luna. En las cosmicmicas en que Qfwfq en efecto incide sobre la configuracin del mundo, como en el caso de La espiral, sta incidencia es indirecta, no premeditada ni calculada. Ahora bien, hemos examinado las semejanzas y diferencias que una cosmicmica tiene con respecto al relato de ciencia ficcin y al mito, respectivamente. Pero las semejanzas parecen ms decisivas que las diferencias, y las diferencias parecen enlazar un gnero de narracin con el otro, es decir, el que en una cosmicmica no se hable del futuro posible como se hara en la especulacin propia del relato de ciencia ficcin remite directamente al pasado mtico, al cambio de una configuracin del mundo a otra. Y tambin, el que Qfwfq no acte por poder propio para cambiar la configuracin del mundo enlaza a su vez con el hecho de que la explicacin del cambio viene dada por la premisa cientfica de la cosmicmica. As pues, llegamos a la conclusin de que las cosmicmicas no son meros hbridos entre ciencia ficcin y mito, sino que pueden ser consideradas una fusin orgnica de ambos gneros. Y digo que es orgnica porque en lo que en la medida que salen de un esquema entran en el otro, es decir, en la medida en que no son ciencia ficcin son mito y viceversa. Pero cules son los

alcances verdaderos de esta manera de ficcin? Se trata de una nueva manera de escribir una ficcin, de una mitologa cientfica? Responder a sta pregunta no ser fcil. A primera vista, el concepto de mitologa cientfica tiene toda la cara de un oxmoron. No es la ciencia lo ms radicalmente opuesto a un mito? No es la explicacin cientfica, el dato duro, lo que viene a desterrar de la razn humana el mito, aun entendido ste ltimo en sentido laxo? Por supuesto, al menos as parece. Atengmonos al manual de historia de filosofa: encontraremos al mito en la antigua Grecia superado por el pensamiento filosfico. Ms an, veremos en la Francia de comienzos de nuestra modernidad al dogma religioso superado por el racionalismo cartesiano. Veremos los ltimos bastiones de la supersticin asimismo superados por el positivismo cientfico a finales del siglo XIX. Si prestamos nuestro asentimiento a estas supuestas victorias de lo racional, de lo cuantificable, entonces no parece que tengamos de otra ms que afirmar que el mito y la ciencia, en cualquiera de sus expresiones, mutatis mutandis, son ni ms ni menos que dos trminos antagnicos, dos polos opuestos en la geografa del pensamiento. Por ello desconcertara una mitologa cientfica. Nos parecera a lo sumo un eclecticismo forzado sincretismo. Por qu, entonces, dar la posibilidad a una mitologa cientfica, aunque sea en el plano relativamente inofensivo de lo literario? Si hemos de responder semejante pregunta, parece imposible seguir ceidos a los contextos de la literatura de gnero y de lo literario en general. Es necesaria una dosis abundante de especulacin subjetiva. A m me parece que Calvino busca la sntesis del mito y de la ciencia. Lo que se pretende con esto es acercar la ciencia mediante el recurso explicativo del mito- al ser humano, ms proclive al libre juego que al sometimiento a mtodo alguno, ms susceptible a imaginar que a comprobar. Y es que, as como el mito tiene que ser redimido a los ojos del mundo situacin evidenciada por el peyorativo uso que se le da a la palabra, equiparndola al vocablo patraa-, la ciencia tiene que ser rescatada

del vilipendio irracionalista y de la sospecha posmoderna que ha dejado de prestarle su fe. No se trata, por supuesto, de restituirla en el rango de verdad absoluta, irrecusable, sino mejor, se trata de humanizarla, volverla habitable y frtil para la imaginacin. Las Cosmicmicas sintetizan el mito y la ciencia para mostrarnos que sta es tan humanizable como aqul; y as, mediante el mito, nos presenta a la ciencia como una explicacin del mundo que podamos asimilar. Nos la vuelve un triunfo de la imaginacin creadora que rescata el orden del caos, el clculo del azar, la magnitud constante de aquella enorme ecuacin de infinitos trminos que es el enigma del mundo.