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Organismo social

Coloquio de la primersima parte del libro de Armand y Michle Mattelart acerca de las teoras de la comunicacin

Por: Edgar Alonso Muoz Delgado -Pero entonces al fin de cuentas, cmo es eso del organismo social? -Eso no es tan difcil de entender. Lo que pasa es que los Mattelart (1997) 1 nos sitan en el contexto socioeconmico de dos pases europeos representativos de los hechos que posibilitan el discurso terico. -Inglaterra y Francia? -Exacto. Inglaterra, porque para el siglo XVIII viva su proceso de industrializacin que muchos autores llaman Revolucin industrial, concepto con el que no estn muy de acuerdo otros autores porque piensan que la industria no apareci intempestivamente sino que desde la primera mitad del siglo en mencin y an desde antes, se venan transformando ciertos modos productivos, especialmente en el campo de los textiles en virtud de algunos inventos como la lanzadera de volante para configurar todo un proceso que, finalmente, dur algo as como unos setenta aos y que se consolid con el invento de la mquina de vapor. -Y Francia? -Espere pues Si bien es cierto que Inglaterra inici su proceso de industrializacin marcado fundamentalmente por innovaciones tcnicas, paralelamente a este desarrollo en el campo de las herramientas, se producan importantes modificaciones en la tenencia de la tierra. -Ah claro! La transformacin agraria que refieren los historiadores. -Eso es. Consistente en que ciertas tierras de propiedad comunal de libre uso por parte de los campesinos pobres, de la noche a la maana por decreto del gobierno dejaron de ser comunales y fueron puestas en venta al mejor postor, lo cual gener una enorme cantidad de campesinos sin tierra y consecuentemente sin modos claros de generar su propio sustento. -Tierras en las que los usuarios podan tener su ganado, recoger lea para convertirla en carbn de autoconsumo y venta; tambin podan tener algunos cultivos colectivos -Etctera, etctera. -Entonces los campesinos fueron obligados a desplazarse a las nacientes ciudades, y engrosar las filas de los que no tienen nada Mejor dicho como ocurre aqu ahora. -Esto de los desplazamientos forzosos siempre ser terrible. Imagnese que en la Inglaterra de esos aos, muchos de los campesinos que llegaron a las ciudades en procura de un trabajo en las muy nuevas fbricas, tuvieron que dejar sus hijos en los hospicios, pues no tenan manera de alimentarlos. De all eran vendidos a las fbricas para que trabajaran desde los cinco o seis aos de edad2 a cambio de la comida y nada ms.
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La parte inicial del primer captulo del libro de los Mattelart (1997) est dedicado al anlisis de este modelo de comprensin de los hechos sociales. 2 Ver: Brbara Ward: La morada del Hombre

-Cmo! Cinco o seis aos de edad? Y qu puede hacer un prvulo a tan tierna edad? - No sabra decirlo con precisin, pero s que eran enviados, por ejemplo en Manchester, a laborar en los molinos de algodn en jornadas de doce horas. -Me parece que de ello se infiere que las terribles venta y explotacin de nios no son nada nuevas y no han sido prcticas exclusivas de los pases llamados del tercer mundo. -Esa es una observacin buena, pero insuficiente. Por ahora sigamos Esa transformacin agraria es la nica explicacin posible de las migraciones a las ciudades, pues las condiciones de hacinamiento e higiene en estas realmente eran deplorables y no podan, por consiguiente, ser una interesante opcin de vida, pues se trataba de lugares en los que era posible adquirir toda suerte de enfermedades y en los que la mortandad infantil era elevadsima, mientras que en los campos se viva mucho mejor, entre otras cosas gracias al aporte americano. -Se sabe que un historiador de apellido Bairoch considera a las ciudades europeas de esa poca como verdaderos cementerios de bebs. -No solo de bebs. Eran cementerios tambin de adultos. Y aunque los ricos atesoraban grandes fortunas, tampoco se salvaban de las consecuencias insalubres de sus ciudades. As por ejemplo, los nobles tenan una expectativa de vida en la mencionada ciudad inglesa, de apenas 38 aos. El sistema de alcantarillado no exista y entonces por el borde de las casas corran las aguas ftidas de cada vivienda con su carga de inmundicias; el humo del carbn era asfixiante, pasaban das sin servicio de agua con lo cual las gentes se convertan en sinnimos de mugre y, por si fuera poco, las basuras se acumulaban en las calles. Suponga lo que poda ocurrir cuando llova e imagnese los hedores en tiempo de verano. -Causantes de epidemias. -De toda clase de epidemias. Slo a fines del siglo XIX los gobernantes de esas ciudades pudieron medio entender la relacin existente entre condiciones de salubridad pblica y graves afecciones como la tifoidea, la disentera, el clera y dems, luego de aos devastadores de la poblacin. - Podra decirse que la lentitud mental de los administradores pblicos tambin es una constante histrica. - Claro, la razn de ello estriba en los intereses para los cuales gobiernan no? -As debe ser. - Pero los industriales, que eran los burgueses (clase naciente), se surtan de esa mano de obra barata. Pagaban a sus obreros (fjese, clase naciente) para que a duras penas recobraran sus energas comiendo agua y harina de avena3 y medio durmiendo, luego de jornadas de hasta catorce horas de labor. -Bueno y Francia? -En Francia ocurra otro tanto, pero mucho ms lento. Es decir, mientras en Inglaterra ya se consolidaba la burguesa como la clase dominante, en Francia y esto parece dolerle an a muchos franceses- los ritmos de cambios eran notablemente ms lentos. -Bueno, pero se aprestaban a la Revolucin francesa no?
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Brbara Ward asegura que los salarios que devengaba una familia obrera por ochenta y cuatro horas de trabajo semanales, apenas servan para alimentarse con esa dieta. De ah que la expectativa de vida para la poblacin laboriosa de La Gran Bretaa publicada por el gobierno en 1842, no pasaba de 20 aos.

-S, es lo que dice la historia, slo que a juicio de algunos analistas, Francia se dedic a la transformacin poltica mientras se olvidaba de la transformacin de los medios de produccin. Por eso, mientras los ingleses hacan su trnsito a la economa industrial, los galos, en cambio, seguan sumidos desde luego no en trminos absolutos- en la agricultura como pilar de toda su economa e imperaban relaciones sociales de tipo feudal. -Es curioso que mientras todo eso suceda, el pas que se convirti en modelo de la industrializacin econmica fuera Blgica. -Es verdad. Parece que los belgas aprovecharon sus relativas cercanas con Inglaterra y, calladamente, consolidaron antes que cualquiera otro pas europeo, su transformacin econmica. -Y entonces el organismo social qu? -La idea de organismo social se la atribuyen a un mdico francs a quien, de paso, consideran el padre de los fisicratas, llamado Francois Quesnay. -Eso cmo se pronunciar -Creo que algo as como quesn. El caso es que este seor que fue mdico del Rey Lus XV, recibi en pago a sus buenos servicios ttulos nobiliarios y grandes extensiones de tierra, cuya administracin le plante problemas que abord desde el anlisis econmico, pero sin olvidar dos cosas: su condicin de noble y de mdico, a la vez. -Explquese por favor. -Aj. En su condicin de noble, consideraba que el propietario natural -subryelo- de todas las tierras y de todo poder era, en trminos absolutos, el Rey, quien reciba tal potestad de Dios mismo y generosamente entregaba parte de ellas a los nobles, nicos merecedores de tales privilegios. Y en condicin de mdico, su anlisis econmico de la sociedad lo hizo mediante la aplicacin de modelos de funcionamiento del organismo humano (fisiologa), principalmente del sistema circulatorio. -Y entonces para el anlisis dividi la sociedad en tres clases no? -Exacto. Para Quesnay la sociedad estaba organizada en los granjeros, o sociedad productora; los comerciantes y burgueses (llamados tambin los dems) que constituan la parte estril de la sociedad y el Rey y la nobleza, propietarios de la tierra y receptores del producto agrcola. -Llam estriles a los burgueses? -Si, porque l consideraba que el origen de la riqueza estaba en la tierra y, por tanto la agricultura era la nica productora de ganancia; as los comerciantes y los incipientes industriales no eran ms que especuladores incapaces de generar excedentes y, en consecuencia, merecedores de cierto desprecio. -Es increble que todava haya, en nuestro medio, quien piense de ese modo. Como hace ms de doscientos aos pensaban en Francia! -Cierto. En Colombia y muy posiblemente en otros pases de Amrica es posible encontrar terratenientes que tienen tal apego a la tierra que por muchas extensiones que posean no le venden a nadie ni siquiera una mnima porcin como para hacer una tpica casa-finca de clase media, y en cambio responden que antes que vender prefieren comprar. -Son terratenientes dedicados principalmente al alquiler de tierras y a la explotacin ganadera que sienten un gran desprecio por otras actividades econmicas y por las profesiones.

-As es. Pero adems Colombia sigue an padeciendo un problema de tierras muy grave. Mire cmo la situacin de violencia que vive el pas est ligada a la posesin de las tierras, al despojo y aparicin de nuevos dueos avalados por los gobernantes de turno -Pero sigo sin entender lo del organismo social -Comience usted a vislumbrarlo. Mire: Quesnay elabora su famoso Cuadro econmico en el que describe cmo la circulacin de los bienes econmicos provenientes de la produccin agrcola es la causa del progreso. Recuerde que todos estos discursos tenan como premisa la idea de progreso. Pensaba que cada parte del cuerpo que tuviera algn malestar lo transmitira tarde o temprano al resto. Conceba que el cuerpo humano, interactuaba y reaccionaba mutuamente entre sus partes como su modelo econmico4, as la sociedad era interpretada segn los modos de funcionamiento e interrelacin de los diferentes rganos y sistemas del cuerpo humano. -Bueno. Eso en cuanto al sistema circulatorio. Qu pudiramos decir del sistema nervioso, por ejemplo? -Le propongo que hagamos un ejercicio de interpretacin libre - Est bien. Se me ocurre que segn el modelo Quesnay de organizacin social, al Rey y a los propietarios o nobles les corresponda la direccin de la produccin agrcola mediante la expedicin y aplicacin de leyes, decretos y dems, segn lo cual estos vendran a ser algo as como el cerebro. -Aj. -Tales orientaciones seran ejecutadas por los labriegos proveyendo de ganancias a los seores y al Rey segn los regmenes de impuestos, obligaciones de trabajo en sus tierras y tambin prohibiciones, todo lo cual constituira algo parecido al sistema nervioso no es cierto? -Excelente ejemplo. -Podr echar una mirada a ese cuadro econmico de Quesnay? -Pero por supuesto que s. Aprecio mucho su inters. Si usted ingresa a esta direccin electrnica: http://www.eumed.net/cursecon/textos/Tableau.gif podr echar el vistazo que quiere a la famosa tabla de Quesnay. Es difcil para usted y yo entenderla, pero al menos por esa curiosidad que caracteriza al que construye conocimiento, vale la pena mirarla. -Bueno y todo esto qu tiene que ver con la comunicacin? -Esa es una muy buena pregunta. Resulta que los anlisis de Quesnay y sus modelos fueron pioneros en la interpretacin de la economa y de la organizacin social, lo cual significa que muchos de los pensadores que le sucedieron elaboraron sus trabajos fuertemente influenciados por l. Inclusive hoy da -No tendr, tambin, que ver el hecho de que la comunicacin ha sido un asunto abordado por gentes que no han sido formadas en este campo disciplinar? -Esa es una verdad de siete suelas que es necesario tener presente en todo momento en que se consideren las teoras de la comunicacin. La mayor parte de protagonistas son los socilogos, los historiadores, los siclogos, los antroplogos, los filsofos y hasta los economistas. -A qu le podremos atribuir este asunto?
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http://webs.demasiado.com/eculegal/ecu1/P2.htm

-Usted que piensa? -La comunicacin es un asunto inmanente al ser humano. Por lo tanto el hombre siempre se ha comunicado no? Sin embargo, como asunto disciplinar acadmico es de muy reciente aparicin -Exacto. Las dos premisas son vlidas. La comunicacin no ha podido devenir en comunicologa debido a que no ha podido definir su objeto epistemolgico. Por ello muchos comunicadores dedicados al anlisis -ahora ya hay bastantes- trascienden esa preocupacin y se concentran en problemas especficos como por ejemplo las relaciones entre comunicacin y cultura, comunicacin y medios, comunicacin y poltica, y otros, como ms adelante veremos en el desarrollo de este curso, estn convencidos de que ser posible el conocimiento cientfico de los hechos comunicativos si se abordan sus consideraciones tomando en cuenta la totalidad implcita en estos hechos. -Como usted dice ser ms adelante por ahora qu del organismo social y la comunicacin? -Si. Deca que este seor plantea una interpretacin que se convierte entonces en paradigma5, al que se acogen ya sea para enriquecerlo o para discutirlo y hasta apartarse, otros tericos de los hechos sociales. -Fue lo que pas con los liberales ingleses cierto? Pero eso no es algo paradjico como quiera que los planteamientos de Quesnay parecen bastante conservadores? -Hasta ahora s. Lo que pasa es que no hemos dicho que este pensador francs, curiosamente, formula los planteamientos bsicos del liberalismo econmico puesto que, a su juicio, la economa agrcola estaba sujeta a demasiadas ataduras de tipo impositivo y reglamentarias de la circulacin de los excedentes, entindase ganancias, que constrean las posibilidades de desarrollo de la agricultura. -Mejor dicho: estaba un poco asfixiada. -Bastante. Es entonces cuando propugna por la libre circulacin de tales excedentes y por la no intervencin del Estado, al que le peda, por ejemplo, que no fijara los precios, sino que dejara que estos fueran determinados libremente por la accin de los hombres -Parecido al neoliberalismo actual y su tesis del mercado como regulador no? -Mire dnde estn las races. -Ah! es cuando formula su famosa tesis Laissez faire, laissez passer que viene a significar Dejad hacer, dejad pasar, es decir no ponga tantas trabas! -Exactamente. -Y? -Entonces mire: Mientras este seor pensaba y planteaba todo esto en Francia, recuerde lo que ocurra en Inglaterra en donde ciertos economistas, dentro de los que destaca uno de ellos llamado Adam Smith, se ocupaban de interpretar la sociedad de su tiempo y tambin de elaborar modelos no solo interpretativos, sino propositivos del progreso. En el caso de Smith, formul la tambin famosa tesis de la divisin del trabajo.

En cuanto al concepto de paradigma consultar las reflexiones consignadas por Torrico basadas en el filsofo norteamericano Kuhn (2004), p. 31.

-As la totalidad de un proceso hecho por un solo individuo, poda ser muy eficiente en el caso de que fuera asumido de manera especializada por distintos trabajadores en las diversas etapas de dicho proceso. -Precisamente lo que sostuvo Smith. Consecuente con ello y sin que nos detengamos en las discusiones que el mismo autor se planteaba en cuanto a la enajenacin de los trabajadores por la excesiva especializacin, tal propuesta supona ciertos problemas de comunicacin, que son los que reconoce de manera general el seor Mattelart y que enuncia como la primera formulacin cientfica relacionada con el tema. -Es cuando dice, siempre referido a Smith, que La comunicacin contribuye a organizar el trabajo colectivo en el seno de la fbrica y en la estructuracin de los espacios econmicos6 -Eso. Adems necesariamente estos pensadores tenan algn grado de conciencia en relacin con esta problemtica, pues uno de los motivos de impulso al progreso estaba ligado el desarrollo de las vas y medios de comunicacin terrestres, fluviales y martimos. -Claro, si queran una economa activa, tenan que pensar en la expansin de los mercados. Los pequeos espacios de produccin y consumo del tipo feudal quedaban demasiado estrechos. -Me gusta cuando nos ponemos de acuerdo tan fcil. Es justamente lo que le dije cuando empezamos esta conversacin recuerda? -Bueno todo esto es muy interesante, pero me surge otra inquietud: para mediados y finales del siglo dieciocho en Europa ocurra todo lo que se ha dicho y qu pasaba en Amrica, acaso no exista ya de manera compleja? -Y muy compleja, pues aqu se gestaban los movimientos revolucionarios que daran al traste pocos aos ms tarde con los sistemas coloniales de las llamadas metrpolis europeas, especialmente la espaola. Por ejemplo en Colombia en 1781 (por entonces Nueva Granada) se produjo la marcha de algo as como quince o veinte mil ciudadanos hacia la ciudad de Bogot provenientes de diferentes lugares, en protesta contra los abusos de la corona, conocida como La rebelin de los comuneros que supuso, adems, arengas independentistas y obvios e interesantes problemas de comunicacin de masas. -Uno de tales problemas puede ser cmo se comunicaron esas gentes para conseguir la movilizacin de tantos y en tan dismiles lugares, para llegar hasta las mismas goteras de la capital? Entiendo, adems, que el hecho ocurri ocho aos antes de la famosa toma de la Bastilla francesa cierto?... Y por qu es tan famosa la accin francesa y la de nuestros antepasados permanece sumida en el olvido? -Preguntas interesantes se hace usted -Pero bueno, sigamos con el tema para que no nos perdamos. -Si. En otro momento podremos hablar extensamente de estos asuntos que con mucha legitimidad usted cuestiona. -Cuando hablamos de la calidad de vida en los campos europeos en comparacin con las ciudades usted mencion algo que llam aporte americano A qu alude? -Las colonias americanas no solo aportaron los metales preciosos a Europa, sino que en materia agropecuaria, por ejemplo, aportaron el maz -cereal propio de tierras americanas- con el cual se multiplic el rendimiento de las granjas dedicadas a la ganadera, puesto que haba ms comida para
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Mattelart, op. cit. p. 14

los semovientes y al incluir ms animales en los potreros, por lgica haba ms estircol y con ello tierras mejor abonadas. La cadena se cumple con una mayor produccin lechera y crnica que elevaron la nutricin de los habitantes gracias a este continente. Interesante no? -Pocas veces se mira as. -Pero ello es algo muy especfico que vale la pena mencionar aqu nicamente con el nimo de que tengamos una apreciacin ms amplia de todos estos fenmenos. -En cuanto a los hechos comunicacionales en Amrica -Hablemos particularmente de Colombia aunque toda la Amrica hispana viva procesos de gran similitud. Por ejemplo, si quisiramos mirar los hechos desde la perspectiva de los medios masivos, hay que decir que entre 1790 y 1795 se public en Lima El Mercurio Peruano y entre 1791 y 1797 existi en Bogot el Papel peridico de Santaf de Bogot, pioneros del periodismo moderno en los virreinatos que devinieron luego en pases. Claro, desde antes se publicaban volantes, folletos, carteles y otras formas de comunicarse con las masas. -Me recuerda que hay autores que consideran engaosa la denominacin medios de comunicacin de masas y prefieren medios de comunicacin para las masas7. -La diferencia de las preposiciones, tanto como la reflexin, son sustanciales no cree? Por ahora sigamos: El peridico de Bogot aparece por encargo del Virrey, quien considera que la publicacin puede difundir los motivos y los temas que inclua la poltica ilustrada de los Borbones 8, dinasta sucesora de los Habsburgo en Espaa que, un poco bajo la influencia de la denominada Ilustracin francesa, impuls la creacin de bibliotecas, la educacin y el cultivo de las bellas artes. -Lo que usted afirma es que el peridico no naci por generacin espontnea, sino que obedeci a un propsito claro de los representantes de la corte en la Nueva Granada. -Exacto. Y a una cierta comprensin del rol a desempear por los medios masivos en la sociedad. -Tal vez una funcin social? -Creo que bien puede verse as, aunque conviene considerar desde entonces la manifiesta relacin entre medios masivos y poderes, tanto econmico, como poltico. -Esa es una perspectiva que no se puede perder de vista jams, pues su desconocimiento conducir siempre a conclusiones equivocadas. -Completamente cierto. Por ello le invito a que en todas sus indagaciones, sin que importen las diversas pocas ni los medios especficos, se pregunte permanentemente por esa relacin. Sin duda su comprensin ser ms difana. Contino: en las declaraciones que el peridico haca de sus contenidos aparecan planteamientos de claro corte difusionista y comprensiones propias del organismo social, tan en boga entre los europeos.9 -Quiere usted decir que luego de estas disquisiciones muy breves que nos trajeron a la Amrica de esos aos y sobre todo a Colombia, hemos completado un ciclo que nos conecta referencialmente una vez ms con el texto de los Mattelart?
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Torrico (2004) plantea que el uso de la preposicin de indica pertenencia, por lo cual es falaz su utilizacin. Dice que la expresin correcta es esta ltima, en tanto describe mejor la realidad de los medios. 8 Renn Silva (1988) estudi de modo particular cada una de las ediciones del peridico. Sus conclusiones estn en el texto Prensa y revolucin que explica la naturaleza de los contenidos. 9 Silva cita un prrafo en cuyo texto ilustra los dos modos de concebir el peridico por parte de sus directores: la capital del Reino es deudora de toda la ilustracin que le sea posible derramar en las provincias de su jurisdiccin, como que el mrito del cuerpo poltico consiste en guardar rigurosa analoga con el natural. (p29)

-Me gusta que lo vea de ese modo, pero con la advertencia clara de que esto no significa de ninguna manera el agotamiento de lo americano. -Por el contrario, lo que esto significa, a mi entender, es que debemos meternos con el anlisis de nuestra realidad histrica, entre otras cosas para determinar si esas teoras de los europeos sirven para la comprensin de ciertos hechos comunicacionales nuestros o si acaso estamos todava cortos en la formulacin de modelos interpretativos. -Conservo un agradable texto que consigna ciertos dilogos entre Foucault y Deleuze en el que hablan de las relaciones entre teora y prctica; all describen la teora como una caja de herramientas. -Lo recuerdo bien. Dicen que Es preciso que eso (la teora) sirva, que funcione y no para s misma 10 sino para el propio terico y para la gente. Me parece que se trata de unas reflexiones que bien vale la pena considerar. - Creo que tendremos buena ocasin de abordarlas. Ahora quiero resaltar su nfasis en aquello de ciertos hechos como apropiadamente lo manifiesta, pues estamos hablando de teoras de la comunicacin y ello nos debe remitir a una comprensin de la comunicacin mucho ms all de los medios masivos. Tal vez sera justo hablar de teoras de la comunicacin en los medios masivos, para situarnos especficamente en la relacin comunicacin y medios como una manera de proveer, en consecuencia, de un contexto ms claro estas lecturas. -Y como para redondear esta conversacin qu pudiramos decir? - Que el concepto de Organismo social u organicismo como lo denominan otros autores, para la comprensin de los hechos sociales y dentro de ellos los comunicacionales, queda explicado por Torrico (2004) como una concepcin que influida por la biologa, interpreta la sociedad por analoga con los organismos que nacen, se desarrollan, se reproducen y mueren (p.40) y que no se agota en Quesnay, sino que se desarrolla con Saint-Simon, con Spencer y con otros ms; sin embargo creo que bien vale la pena hacer una rpida mencin del ingls Herbert Spencer, tal como aparece citado por los Mattelart. -El fue quien habl de dos aparatos de rganos no es verdad? -Es justo a lo que me refiero: un aparato distribuidor semejante al sistema vascular en el que ubica las vas terrestres, fluviales y martimas de comunicacin recuerda? y otro denominado regulador equivalente al sistema nervioso. -En el que Spencer sita los medios de comunicacin -O medios de difusin o de informacin quizs11 Segn los Mattelart tal comprensin posibilita la gestin de las relaciones complejas entre el centro y la periferia12 Usted qu opina?

Bibliografa

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Ver un dilogo sobre el poder en Literario El Colombiano (2004) Ver Antonio Pasquali en http://www.infoamerica.org/teoria/pasquali2.htm 12 Mattelart, op. cit. p 16

Deleuze G. y Foucault M: Un dilogo sobre el poder, en Literario de El Colombiano (suplemento), junio 20, pg. 6, 7 y 8, Medelln, 2004 Mattelart, Armand y Michle: Historia de las teora de la comunicacin, Barcelona, Paids, 1997 Pasquali, Antonio: http://www.infoamerica.org/teoria/pasquali2.htm Silva, Renn: Prensa y revolucin a finales del siglo XVIII, Bogot, Banco de la Repblica, 1988 Torrico, Erick: Abordajes y perodos de la teora de la comunicacin, Bogot, Ed. Norma, 2004 Velsquez, Gastn: Sntesis escogidas sobre las principales teoras sobre el Desarrollo Econmico, en http://webs.demasiado.com/eculegal/ecu1/P2.htm Ward, Brbara: La morada del hombre, Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica, Coleccin popular, 1976