Sistemas de Numeración Aditivos

Para ver cómo es la forma de representación aditiva consideremos el sistema jeroglífico egipcio. Por cada unidad se escribe un trazo vertical, por cada decena un símbolo en forma de arco y por cada centena, millar, decena y centena de millar y millón un jeroglífico específico. Así para escribir 754 usaban 7 jeroglíficos de centenas 5 de decenas y 4 trazos. De alguna forma todas las unidades están físicamente presentes. Los sistemas aditivos son aquellos que acumulan los símbolos de todas las unidades, decenas... como sean necesarios hasta completar el número. Una de sus características es por tanto que se pueden poner los símbolos en cualquier orden, aunque en general se ha preferido una determinada disposición. Han sido de este tipo las numeraciones egipcia, sumeria (de base 60), hitita, cretense, azteca (de base 20), romana y las alfabéticas de los griegos, armenios, judíos y árabes.

El Sistema de Numeración Egipcio
Desde el tercer milenio A.C. los egipcios usaron un sistema describir los números en base diez utilizando los jeroglíficos de la figura para representar los distintos ordenes de unidades.

Se usaban tantos de cada uno cómo fuera necesario y se podían escribir indistintamente de izquierda a derecha, al revés o de arriba abajo, cambiando la orientación de las figuras según el caso. Al ser indiferente el orden se escribían a veces según criterios estéticos, y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto (animales, prisioneros, vasijas etc.) cuyo número indicaban. En la figura aparece el 276 tal y como figura en una estela en Karma. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al imperio romano. Pero su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales, en el uso diario fue sustituido por la escritura hierática y demótica, formas más simples que permitían mayor rapidez y comodidad a los escribas

En estos sistemas de escritura los grupos de signos adquirieron una forma propia, y así se introdujeron símbolos particulares para 20, 30....90....200, 300.....900, 2000, 3000...... Con lo que disminuye el número de signos necesarios para escribir una cifra.

El Sistema de Numeración Griego
El primer sitema de numeración griego se desarrolló hacia el 600 A.C. Era un sistema de base decimal que usaba los símbolos de la figura siguiente para representar esas cantidades. Se utilizaban tantas

Esta circunstancia hizo aparecer una nueva suerte de disciplina mágica que estudiaba la relación entre los números y las palabras. que empleaba las 24 letras del alfabeto griego junto con algunos otros símbolos según la tabla siguiente De esta forma los números parecen palabras.. algo que indique que algún orden de magnitud está vacío y no se confundan el 307 con 370. centenas etc.. 100 etc. El orden en la escritura de las cifras es ahora fundamental para evitar confusiones. Los símbolos de 50. En algunas sociedades como la judía y la árabe. se dan así los pasos para llegar al sistema posicional. Por este motivo se llama a este sistema acrofónico. Para el 5. usando un principio multiplicativo. Pero siguen acumulando estas combinaciones de signos para los números más complejos. Además del chino clásico han sido sistemas de este tipo el asirio. arameo.de ellas como fuera necesario según el principio de las numeraciones aditivas. Si para representar 500 los sistemas aditivos recurren a cinco representaciones de 100. Sistemas de Numeración Híbridos En estos sistemas se combina el principio aditivo con el multiplicativo. etíope y algunos del subcontinente indio cómo el tamil. Para representar la unidad y los números hasta el 4 se usaban trazos verticales. dándolos por supuestos y se escriben sólo las cifras correspondientes a las decenas. Se repiten siempre en los mismos lugares. diez (deka) y mil (khiloi). que utilizaban un sistema similar. 100 y 1000 al de 5. 3070.Pero para ello es necesario un cero. Progresivamente este sistema ático fue reemplazado por el jónico. Para representar el 703 se usa la combinación del 7 y el 100 seguida del 3. El Sistema de Numeración Chino . ya que si los signos del 10. 500 y 5000 se obtienen añadiendo el signo de 10. y a su vez las palabras tienen un valor numérico. el malayalam y el cingalés. el estudio de esta relación ha tenido una gran importancia y ha constituido una disciplina aparte: la kábala. ya que están compuestos por letras. los híbridos utilizan la combinación del 5 y el 100. que persigue fines místicos y adivinatorios. 10 y 100 las letras correspondientes a la inicial de la palabra cinco (pente). basta sumar las cifras que corresponden a las letras que las componen. pronto alguien piensa en suprimirlos. Por lo tanto sigue siendo innecesario un símbolo para el 0.

Sólo tres culturas además de la india lograron desarrollar un sistema de este tipo. Los sistemas babilónico y maya no eran prácticos para operar porque no disponían de símbolos particulares para los dígitos. Aunque con frecuencia nos referimos a nuestro sistema de numeración cómo árabe.C. Los mayas por su parte cometían una irregularidad a partir de las unidades de tercer orden. Para el documento importante se usaba una grafía más complicada con objeto de evitar falsificaciones y errores. 700 ó 3000. Sistemas de Numeración Posicionales Mucho más efectivos que los sistemas anteriores son los posicionales. No es necesario un símbolo para el cero siempre y cuando se pongan todos los ideogramas. En ellos la posición de una cifra nos dice si son decenas. millar y decena de millar para según el principio multiplicativo representar 50. las pruebas arqueológicas y documentales demuestran el uso del cero tanto en posiciones intermedias como finales en la India desde el sur. ya que detrás de las veintenas no usaban 20x20=400 sino 20x18=360 para adecuar los números al calendario. Aparte de esta forma que podríamos llamar canónica se usaron otras. Los . Los eruditos chinos por su parte desarrollaron un sistema posicional muy parecido al actual que desde que incorporó el cero por influencia india en s. Babilonios. Utiliza los ideogramas de la figura Y usa la combinación de los números hasta el diez con la decena. aparte de las variantes regionales. Fueron los indios antes del siglo VII los que idearon el sistema tal y como hoy lo conocemos. La ausencia del cero impidió a los chinos un desarrollo completo hasta la introducción del mismo. centenas. centena. El hecho que sus bases fuesen 60 y 20 respectivamente no hubiese representado en principio ningún obstáculo. chinos y mayas en distintas épocas llegaron al mismo principio. una de sus mayores preocupaciones culturales. El orden de escritura se hace fundamental. VIII en nada se diferencia de este. usando para representarlos una acumulación del signo de la unidad y la decena. o en general la potencia de la base correspondiente. aproximadamente. sin más que un cambio en la forma en la que escribimos los nueve dígitos y el cero.. ya que 5 10 7 igual podría representar 57 que 75. pero aún así a veces se Suprimían los correspondientes a las potencias de 10..La forma clásica de escritura de los números en China se empezó a usar desde el 1500 A. En los sellos se escribía de forma más estilizada y lineal y aún se usaban hasta dos grafías diferentes en usos domésticos y comerciales. Es un sistema decimal estricto que usa las unidades y los distintas potencias de 10. Tradicionalmente se ha escrito de arriba abajo aunque también se hace de izquierda a derecha como en el ejemplo de la figura.

y cuatro puntos servían para 2. Se ponían tantos como fuera preciso hasta llegar a 10. a la que se añadían los puntos necesarios para representar 6. Para la unidad se usaba la marca vertical que se hacía con el punzón en forma de cuña. 60. se inventó un sistema de base 10. Dos. El 5 era una raya horizontal. El Sistema de Numeración Maya Los mayas idearon un sistema de base 20 con el 5 cómo base auxiliar. y de la . aunque sus ventajas eran evidentes. 3 y 4. La unidad se representaba por un punto. De este se usaban los que fuera necesario completando con las unidades hasta llegar a 60. 8 y 9. Sin esta forma eficaz de numerar y efectuar cálculos difícilmente la ciencia hubiese podido avanzar.C. tres. El Sistema de Numeración Babilónico Entre las muchas civilizaciones que florecieron en la antigua Mesopotamia se desarrollaron distintos sistemas de numeración. aunque tardaron siglos en ser usadas y aceptadas. Para el 10 se usaban dos rayas. 60x60x60 y así sucesivamente como en los ejemplos que se acompañan. que tenía su propio signo.árabes transmitieron esta forma de representar los números y sobre todo el cálculo asociado a ellas. Una vez más se produjo una gran resistencia a algo por el mero hecho de ser nuevo o ajeno. A partir de ahí se usaba un sistema posicional en el que los grupos de signos iban representando sucesivamente el número de unidades. 60x60. aditivo hasta el 60 y posicional para números superiores. 7. En el sus A.

Así la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se multiplicaba por 20x18=360 para completar una cifra muy próxima a la duración de un año. 20. 20x20. en el que hay que multiplicar el valor de cada cifra por 1... empezando por el orden de magnitud mayor. Cómo los babilonios lo usaron simplemente para indicar la ausencia de otro número. pero en realidad. Es por tanto un sistema posicional que se escribe a arriba abajo. Al tener cada cifra un valor relativo según el lugar que ocupa. con cuatro rayas. estos símbolos constituyen las cifras de un sistema de base 20. 20x20x20 . El año lo consideraban dividido en 18 uinal que constaba cada uno de 20 días. se hace imprescindible y los mayas lo usaron. Hasta aquí parece ser un sistema de base 5 aditivo.misma forma se continúa hasta el 20. considerados cada uno un solo signo. Pero los científicos mayas eran a la vez sacerdotes ocupados en la observación astronómica y para expresar el número correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares para la base 20. según el lugar que ocupe. la presencia de un signo para el cero. aunque no parece haberles interesado el concepto de cantidad nula. y sumar el resultado. Además de éste calendario solar. Se añadían algunos festivos (uayeb) y de esta forma se conseguía que durara justo lo que una de las unidades de tercer orden del sistema numérico. usaron otro de carácter religioso en el . con el que indicar la ausencia de unidades de algún orden.

AZTECA E INCA 183 que les permitiesen recordar la información. El uso de esta palabra para designar a ese conjunto de cuerdas con nudos que hemos comentado anteriormente parece. Los símbolos utilizados son entonces las cifras 0 y 1. ganado. 1923] ser la persona que consiguió descifrar parte del misterio existente alrededor de los quipus y su uso. Las calculadoras utilizan también el sistema de base 8. una vez fijada la base. Se atribuye a Locke [1912. Sistema de numeración Inca Orígenes y usos del quipu. 8 y 9. sistema utilizado de manera general. llamados cifras. Al no existir documentos escritos por la cultura inca. en este caso. los ´únicos medios para comprender el uso del quipu son el análisis de los propios quipus y el estudio en profundidad de las crónicas del pueblo inca relatadas por los soldados. cualquier información que se necesitase consultar sería detallada y actualizada. 3. La palabra quipu pertenece al quechua.que el año se divide en 20 ciclos de 13 días. Los símbolos utilizados son. y cuyo origen es casi con seguridad el número de dedos de las manos. 1. Ellos eran los encargados de guardar los registros correspondientes a los . Un sistema de numeración está definido por la elección arbitraria de una base de numeración (esta base es igual al número de símbolos. pues. 5. y su significado es “nudo”. De hecho. Con ello. suyo es el descubrimiento de que los quipus eran dispositivos utilizados para almacenar números empleando un sistema en base decimal. 6. En el caso en que a=2 se trata del sistema de numeración binaria. 4. armamento y personas) y que ´este se actualizaba a diario. En la actualidad se tiene constancia de la existencia de cuatrocientos quipus auténticos guardados en museos de Europa Occidental y América. En vista de lo anterior. en particular en los ordenadores. indica que el rey inca disponía de un inventario con todos los recursos existentes (producción agrícola. XVI. el quipu se convirtió en la herramienta empleada para mantener las detalladas cuentas y registros que debían existir en una sociedad tan bien organizada como la inca y en la que convivían unos seis millones de habitantes. las cifras 0. los sacerdotes y los administradores españoles del s. La base a elegida debe ser un número natural superior a 1. Al romperse la unidad del sistema éste se hace poco práctico para el cálculo y aunque los conocimientos astronómicos y de otro tipo fueron notables los mayas no desarrollaron una matemática más allá del calendario. En el caso en que a=10 se trata del sistema de numeración decimal. Así. natural. 7. que se utilizarán para representar los números) y por ciertas reglas de posición. la lengua del pueblo inca. 2. Es por ello que los nudos se emplearían con esa función primordial de registrar y preservar la información. siendo los coeficientes de la combinación números naturales estrictamente inferiores a la base (estos números pueden ser nulos). El español Cieza de León [1962] (que hizo un registro entre 1547 y 1550) incidía en que dos características importantes del imperio inca eran precisamente su orden y su organización. La carencia ya mencionada de un sistema de escritura por parte de los incas les llevaría a tener que emplear dispositivos mnemotécnicos LOS SISTEMAS DE NUMERACI ´ON MAYA. Esa labor de almacenamiento y actualización de la información la llevaban a cabo un grupo de funcionarios especiales que recibían el nombre de quipucamayos (lo cual se podría traducir por los “guardianes de los nudos”). o sistema octal La representación escrita de los números naturales se fundamenta en el hecho de que todo número natural se puede expresar de forma única como combinación lineal de potencias de la base elegida. sistema utilizado por razones tecnológicas en las máquinas de cálculo. es necesario elegir a signos diferentes y a nombres diferentes para representar y nombrar los primeros números inferiores a a.

No obstante. no cree que haya las pruebas necesarias para la interpretación que se da de los valores de las columnas en Wassen [1931]. Joseph cree que sería incompatible con el . Este sistema de mensajería permitía enviar un mensaje a Cuzco desde una distancia de 300 millas en un lapso de tiempo no superior a 24 horas. animales y armas en una determinada ciudad. que el instrumento al que hace referencia Acosta es el mismo que dibujo Poma. según se indica en O’Connor & Robertson [2001] y Joseph [2000]. Cuzco. los conocimientos y habilidades matemáticas del sacerdote jesuita no eran suficientes. llamados chasquis. Es por ello que cada ciudad tenía su propio quipucamayo. Pese a la creencia general de que la yupana fue el ábaco inca. justificar que la yupana era un ábaco. incluso dentro del propio cuerpo de funcionarios estatales. El propio Acosta afirmaba que los incas podían realizar sin ningún error cuentas que eran de mucha complicación incluso utilizando tinta y papel. llegando a 30 el número de quipucamayos adscritos si la ciudad era muy grande.censos oficiales de población. Toda esta información registrada en los quipus y protegida por los quipucamayo era enviada a la capital del imperio. si realmente la yupana era un ábaco. Estos corredores habitaban por parejas en unas pequeñas casas de postas que. Aunque Joseph [2000] está de acuerdo con la interpretación que da Wassen acerca de los valores de las filas de la yupana. El ´Abaco inca. Por desgracia. Con el fin de probar o. este instrumento no servía para realizar cálculos más allá del conteo y de la suma. Para ello se empleaba una especie de servicio oficial de mensajería cuyos miembros. Pese a que el quipu se mostró de gran utilidad como dispositivo para registrar los resultados de operaciones sencillas. Es por ello que los estudiosos han buscado un instrumento diferente con el que los incas realizaran los cálculos. los quipucamayos disfrutaban de una posición social elevada. Cada chasqui iba de una casa de posta a la siguiente. Un supuesto candidato a ser ese instrumento de cálculo. sería interesante saber en qué problemas lo empleaban para su resolución. Desde luego. 5. donde daba los quipus al chasqui que allí se encontraba. 15 y 30. estaban distribuidas a lo largo de los caminos imperiales a intervalos aproximados de una milla. la capacidad de interpretar y usar quipus estaba ampliamente extendida entre todos los funcionarios incas. Este documento es precisamente el Capítulo VIII del Libro 6o de la obra realizada por el jesuita José de Acosta [1596]. se han realizado varios estudios cuyo objetivo era obtener una interpretación del uso que se hacía del mismo. sin más que mover los granos por el tablero de una determinada forma que fue incapaz de describir. como se refleja en Joseph [2000] y O’Connor &Robertson [2001]. producción. Se cree. Existe un segundo documento en el que se hace referencia a una especie de instrumento de cálculo empleado por parte de los incas y en el que se utilizaban granos de maíz para hacer los cálculos. según Cieza [1962]. existen algunos historiadores que discrepan de esta opinión. que vivió entre los incas desde el a˜no1571 al 1586. eran corredores de relevos que llevaban los quipus a través del territorio montañoso que constituía el imperio inca. De hecho. Un ejemplo de ello es la interpretación hecha por Wassen [1931] a partir de los dibujos de Poma y según el cual los valores de las filas representarían potencias sucesivas de diez comenzando desde abajo. es el objeto que aparece dibujado en una de las 1179 páginas de que constaba una carta escrita por el peruano Guamán Poma de Ayala [1936] al rey de España ocho años después de la llegada de los españoles. al menos. En la sociedad inca. respectivamente 15 sería: 47 + 21 × 10 + 20 × 100 + 36 × 103 + 37 × 104 = 408257. mientras que los de las columnas representarían los valores 1. por lo que no fue capaz de describir como usaban los incas la yupana.

wikipedia. sólo es posible realizar conjeturas de cómo las realizarían.gif http://es. La base a elegida debe ser un número natural superior a 1. no se puede ni afirmar ni descartar su uso para realizar dichos productos. en particular en los ordenadores. en este caso.es/rd/Recursos/rd97/Otros/SISTNUM. siendo los coeficientes de la combinación números naturales estrictamente inferiores a la base (estos números pueden ser nulos). esto es. parece que el uso de la yupana para sumar y restar no debiera haber dado problemas. Con respecto a los cálculos de multiplicaciones empleando la yupana.cica. Así. lo que no se puede negar es que un paso previo al registro de una Resumen: Un sistema de numeración está definido por la elección arbitraria de una base de numeración (esta base es igual al número de símbolos. o sistema octal La representación escrita de los números naturales se fundamenta en el hecho de que todo número natural se puede expresar de forma única como combinación lineal de potencias de la base elegida. las cifras 0. que es el resultado del producto 116 × 52. y cuyo origen es casi con seguridad el número de dedos de las manos. Los símbolos utilizados son entonces las cifras 0 y 1. obteniéndose 5800 como se ve en b)).wikipedia. 5. Bibliografía: http://thales. llamados cifras. sistema utilizado de manera general.org/wiki/Categor%C3%ADa:Sistemas_de_numeraci%C3%B3n_posicional http://www. De hecho. una vez fijada la base. al desconocer cuál era la representación correcta de la yupana. 2. Los símbolos utilizados son. Las calculadoras utilizan también el sistema de base 8. que se utilizarán para representar los números) y por ciertas reglas de posición. con lo que se obtiene 6032. 6.php?option=com_content&view=article&id=1634:5E C487FD-975F-40C4-B0FD-CC3EAD1BD9BB&catid=18:presentaciones&Itemid=9 . 1. 1160.sistema de numeración decimal empleado en el quipu inca. 3. se sumaría consigo mismo cinco veces el 1160 resultante en el paso anterior. en c) se le sumaría a 5800 dos veces 116.html#SNA http://es.wikipedia. en a) se representa el producto 116×10. o incluso si la yupana no era empleada como un ábaco (lo cual es poco probable en vista de documentos como el del Padre Acosta). sistema utilizado por razones tecnológicas en las máquinas de cálculo. En el caso en que a=10 se trata del sistema de numeración decimal. Por ´ultimo.bo/educabolivia_v3/index. Lo que sí podemos reflejar aquí es un posible método para multiplicar con el ábaco dado por Joseph [2000].educabolivia. 4. Aunque no se usase la yupana como se indica en las diversas hipótesis Existentes. A continuación.org/wiki/Archivo:Newtons_cradle_animation_book. 8 y 9. por lo que aporta una hipótesis alternativa acerca de los valores que tendrían las columnas de la yupana: todas las columnas tendrían En cualquier caso. El ejemplo que propone es el de multiplicar 116 por 52 (estos números tenían cierta relevancia en la civilización inca) y los cálculos son lo que se reflejaría en la Figura 16.org/wiki/Sistema_hexadecimal http //es. es necesario elegir a signos diferentes y a nombres diferentes para representar y nombrar los primeros números inferiores a a. En el caso en que a=2 se trata del sistema de numeración binaria. 7.

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