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Nota biogrfica Christian Comeliau es economista.

Tras ser investigador y profesor en la Universidad Nacional de Zaire, ha trabajado sucesivamente en el Banco Mundial, la OCDE y el Commissariat du Plan, en Pars. Actualmente, ensea economa del desarrollo en el Instituto Universitario de Estudios del Desarrollo (IUED), en Ginebra. Email: Christian.Comeliau@iued.unige.ch.

El postulado del crecimiento indefinido Christian Comeliau


Introduccin En este artculo, quisiera abordar una cuestin que, a mi juicio, constituye uno de los problemas ms difciles para el futuro del desarrollo a largo plazo, pero que sin embargo no ha sido an considerada como tal hasta el da de hoy: me refiero al crecimiento econmico considerado como indefinido, en la medida en que es asimilado al desarrollo, pero tambin, y de manera ms radical, porque se pretende indefinido. El crecimiento no figura explcitamente en las exposiciones de los principios del "consenso de Washington"; sin embargo, no creo salirme del marco de este coloquio al considerar esta exigencia de crecimiento como uno de los postulados implcitos ms fundamentales de estas polticas. Organizo el artculo de la siguiente manera. Comienzo por recordar los principios del consenso de Washington bajo la forma que le da el creador de esta expresin, pero intentando describir el marco ms amplio de poltica general del cual estos principios dependen; ya que la exigencia de crecimiento se sita precisamente en ese marco. Presento entonces las razones que incitan a un nuevo examen de esta exigencia y examino, en particular, el lugar central que ocupa hoy da el crecimiento en las polticas econmicas tanto en el Norte como en el Sur, y en el Este como en el Oeste. Sealo despus las principales direcciones hacia las que se orientan las crticas de esta exigencia. Esbozo, a modo de conclusin, las orientaciones de reflexin que deberan ser objeto de una investigacin ulterior. El "Consenso de Washington": resea e interpretacin Otros participantes en este coloquio han recordado antes que yo -y particularmente C.R. Reddy, a propsito de la India- en qu consisten los principios que John Williamson ha reunido bajo la cmoda denominacin de "consenso de Washington", haciendo referencia as al acuerdo implcito al respecto entre la alta administracin financiera de los Estados Unidos de Amrica y las instituciones de Bretton-Woods (Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial)1. Vuelvo a enumerar aqu sucintamente estos principios2, sin desarrollar cada uno de estos puntos: disciplina de las finanzas pblicas para reducir el dficit, determinacin de prioridades en los gastos pblicos, reforma de la fiscalidad, liberalizacin financiera, adopcin de un tipo de cambio nico,

liberalizacin comercial, promocin de la inversin extranjera directa, privatizacin de las empresas pblicas, desreglamentacin, fundamentalmente para eliminar todo freno a la competencia, fortalecimiento de los derechos de propiedad. Observamos inmediatamente que los tres primeros principios estn relacionados con el papel del Estado, los cuatro siguientes con la apertura exterior, los tres ltimos con el mercado y la libre competencia; y que, por ejemplo, encontramos exactamente estos principios en el esquema de todo programa de "ajuste estructural". Pero hay que recordar que, en los hechos, estos principios del ajuste estructural han sustituido, en la mayora de los pases que han debido ponerlos en prctica, a las propias polticas de desarrollo. Resulta til, entonces, situar nuevamente la interpretacin de estos principios en el marco ms amplio del anlisis de la lgica del sistema mundial -y del modelo de desarrollo, dominado por la economa, que ese modelo difunde-, que los explica y refuerza. No voy a volver a hacer aqu el anlisis del conjunto de las caractersticas de dicho sistema -que he hecho en otro trabajo3-, pero propongo que se agrupen como sigue las grandes lneas de las polticas de desarrollo que de l resultan: a) el desarrollo a largo plazo es, fundamentalmente, asimilado al crecimiento indefinido de la produccin y de los ingresos, a lo que se aaden, claro est, las condiciones de infraestructura que posibilitan tal desarrollo; b) habida cuenta de este lugar central que se le otorga al crecimiento econmico, el progreso social -o lo que las Naciones Unidas designan, desde la cumbre de Copenhague en 1995, con el trmino de "desarrollo social", con sus componentes de lucha contra la desigualdad, la pobreza, el desempleo, la desintegracin social- deja de ser un objetivo en s mismo: ser bsicamente el resultado de las incidencias del crecimiento econmico (trickle down); aadindose a stas, cuando sea indispensable, algunas acciones correctivas, pero sin que sea menester ocuparse de las races estructurales y sistmicas de esos problemas sociales; c) la insercin mxima de todas las colectividades nacionales en los intercambios internacionales, que supone la aplicacin de la regla del libre intercambio generalizado, constituye una condicin esencial y un medio primordial del crecimiento y, por ende, del desarrollo; d) en regla general, la condicin central del proceso de crecimiento y de desarrollo es el acatamiento de los principios y mecanismos de la economa de mercado; e) de lo anterior podemos deducir el principio del Estado subordinado: las intervenciones de ste en la economa (o, por lo general, las de los poderes pblicos) deben reducirse al mnimo y su lgica est necesariamente subordinada al mercado, lo que significa que dichas intervenciones deben orientarse fundamentalmente hacia el buen funcionamiento de ste; en cualquier hiptesis, esta intervencin de los poderes pblicos est sometida a condiciones muy estrictas de equilibrio presupuestario, de "buen gobierno" y de respeto del derecho y de la democracia; f) por ltimo, hay que considerar que no existe sino un slo modelo de desarrollo racional y deseable: en sus grandes lneas, este modelo no es diferente del que siguieron los pases que actualmente se consideran desarrollados; las estrategias de los pases en desarrollo deben, pues, ser fundamentalmente estrategias destinadas a "alcanzar" el nivel de los pases industrializados. A mi juicio, son estos principios fundamentales, y no slo las diez reglas de gestin que John Williamson enumera, los que se cuestionan cuando los representantes de los actores principales del sistema mundial -como por ejemplo el economista en jefe del Banco Mundial, Joseph Stiglitz4- hablan de un "ms all" del consenso de Washington. No es difcil, desde luego, comprender las razones de ese "revisionismo" cuando comprobamos que ya nadie niega la

dimensin "estructural" del desempleo y de la exclusin social, que crisis financieras de grandes dimensiones acaban de amenazar la viabilidad del conjunto del sistema mundial, que las Naciones Unidas intentan imponer las nociones de desarrollo "humano" o "social", y que el propio Banco Mundial, despus de haber introducido una "dimensin social" en sus programas de ajuste, preconiza en todas partes la "lucha contra la pobreza" y rehabilita solemnemente ciertas funciones del Estado5. Los participantes en un coloquio como ste deben, por lo tanto, hacer un examen, riguroso y sistemtico, del conjunto de estos principios, de su coherencia terica y, sobre todo, de sus consecuencias prcticas por lo que al desarrollo respecta. Partiendo del resumen que acabo de presentar, abordar, por mi parte, un solo aspecto de la crtica necesaria: la que se refiere al crecimiento indefinido. Y lo har con una formulacin provisoria, pues mi presentacin es la de un proyecto de investigacin que todava no ha sido realizado. Por qu una investigacin sobre el crecimiento econmico? La formulacin del "consenso de Washington" es reciente; sus postulados implcitos lo son menos, y el que atae al crecimiento no constituye ninguna innovacin. Desde hace un poco ms de medio siglo, es decir desde que los especialistas en ciencias sociales y los responsables de las polticas econmicas hablan de "desarrollo", se vincula este ltimo trmino, de modo ms o menos explcito, y ms o menos estrechamente, con el crecimiento econmico. El proceso de crecimiento en el marco de los Estados nacionales -crecimiento de la produccin de mercancas y crecimiento del ingreso global- constituye as al mismo tiempo un elemento central en las teoras y en las prcticas del desarrollo: las teoras del desarrollo se han construido esencialmente en torno a los modelos de crecimiento y al estudio de los diferentes factores y condiciones de dicho crecimiento; las prcticas y las estrategias de desarrollo se han concebido, ante todo, como estrategias de crecimiento, y cuando otros objetivos del desarrollo se han tomado explcitamente en consideracin (el de la reparticin del producto, por ejemplo), han ocupado siempre un lugar subordinado respecto del crecimiento. Adems, estas teoras y estrategias se han centrado durante largo tiempo nicamente en los pases "pobres" (o "subdesarrollados", con respecto a los pases occidentales industrializados); ocupndose pues casi exclusivamente del imperativo de un crecimiento de la produccin ms rpido que el de la poblacin, del objetivo de "alcanzar" a los pases industrializados y de la reduccin de la pobreza gracias a los "efectos secundarios" del crecimiento (trickle-down). Ms recientemente, cuando la nocin de desarrollo y la consideracin de los problemas que plantea se extendieron a los pases desarrollados, el crecimiento permaneci en el centro de la reflexin terica y poltica, ya sea como referencia o como explicacin de los xitos del pasado (el crecimiento excepcional de los "treinta aos gloriosos", por ejemplo), ya sea como condicin obligatoria para resolver todos los problemas del presente y del futuro, ya se trate del empleo, de la seguridad social, de la lucha contra la exclusin y la pobreza, de la proteccin del medio ambiente, del prestigio nacional y hasta del mantenimiento de la paz. Este papel privilegiado no es, desde luego, algo totalmente usurpado, y se pueden esgrimir mltiples argumentos en su favor. En primer lugar, porque las experiencias pasadas de desarrollo (en particular las de los pases actualmente ms ricos) se han efectivamente caracterizado, en la historia, por un crecimiento rpido de la produccin y de los ingresos. Pero tambin porque la medida de ese crecimiento, tal como ha sido definida por los especialistas de la contabilidad nacional, ha constituido y constituye siempre el indicador aparentemente ms sinttico, en todo caso el ms

prctico, de ese "progreso econmico" al que ha parecido reducirse, en los decenios recientes, la ambicin de "progreso social" que haba imaginado el Siglo de las Luces. Y, adems, porque la posibilidad de disponer de una cantidad de recursos fsicos o financieros facilita bastante a menudo, en la prctica, la elaboracin de nuevas respuestas a las mltiples necesidades de los hombres, as como las nuevas formas de distribucin que reclaman: se supone que el bienestar material y la equidad de su reparto sern tanto ms accesibles cuanto mayor sea el "pastel" por repartir. De un modo ms profundo -pero ste es probablemente un anlisis que est an por hacer y, en todo caso, por renovar-, la cultura en que se basan las formas contemporneas del sistema econmico mundial dominante (el capitalismo, claro est, pero tambin el sistema sovitico antes de su cada), se presenta esencialmente como productivista, adquisitiva y centrada en la acumulacin indefinida de los medios de producir, y en definitiva en la acumulacin del beneficio y del poder del que el crecimiento econmico constituye el instrumento privilegiado. El resultado prctico de todo esto es innegable: parece extraamente difcil, hoy en da, abordar la solucin de cualquiera de los problemas econmicos con que se enfrentan las sociedades de nuestro planeta, cualquiera que sea su nivel actual de desarrollo, sin pasar, al menos a corto plazo, por una aceleracin del crecimiento de la produccin y de los ingresos en dichas sociedades. En los pases llamados "en desarrollo" (y, ms an, en el ex bloque sovitico), las estrategias de desarrollo -reales o declaradas- han sido durante largo tiempo sinnimos de industrializacin a ultranza y, por ende, de utilizacin acelerada de los recursos minerales no renovables (puesto que los recursos "biticos" en los que se funda la agricultura no se prestaban a un ritmo de crecimiento lo suficientemente rpido como para mantener las ambiciones anunciadas). La fe en la industrializacin se ha concentrado hoy da en los ms poderosos de esos pases, bajo la presin de implacables competencias, pero ningn otro Estado ha renunciado oficialmente al crecimiento econmico, cuya va aparentemente ms prometedora es, de hecho, la de la integracin en los intercambios internacionales (todo esto con la bendicin de los proveedores de fondos internacionales, comenzando por los ms poderosos de ellos). Los pases industrializados, por su parte, no han dejado de soar con el retorno de los ritmos de crecimiento, histricamente excepcionales, de los tres decenios posteriores a la Segunda Guerra Mundial; no existe uno slo de sus gobiernos, de cualquier tendencia poltica que sea, que no prometa la solucin de los problemas econmicos y sociales ms agudos gracias al retorno prximo, aunque siempre aplazado, del crecimiento econmico. Sin embargo, desde hace unos treinta aos, se han acumulado numerosas reflexiones que sealan las dificultades y objeciones que plantea la exigencia indefinida de crecimiento econmico6; objeciones de naturaleza econmica, social, ecolgica, poltica e incluso tica. Volveremos despus sobre este tema. Pero, en un momento en que los problemas econmicos inmediatos se volvan cada vez ms acuciantes, dichas reflexiones no fueron suficientes como para proponer soluciones alternativas a corto plazo. Y cuando, en 1987, una comisin internacional prestigiosa, la comisin Brundlandt, oficializ el concepto de "desarrollo duradero", asoci su puesta en prctica a la perspectiva de un nuevo periodo de crecimiento ("a new era of economic growth")7. As, de corto periodo en corto periodo, y ms all de todos los debates acadmicos, la teora y la poltica han parecido justificar y reforzar permanentemente el postulado fundamental de nuestro sistema, que es justamente el de la exigencia aparentemente inevitable de un crecimiento ilimitado de la produccin de mercancas a muy largo plazo.

Por un enfoque diferente del crecimiento Pero es precisamente esta perspectiva de crecimiento ilimitado a muy largo plazo lo que parece hoy da, y cada vez con mayor claridad, insostenible. No slo a causa de los fracasos evidentes del desarrollo para una proporcin creciente de la poblacin mundial (nadie niega ya el aumento acelerado de la cantidad de "pobres" en los aos recientes), sino, ms profundamente, debido a la incapacidad manifiesta del modelo de desarrollo dominante para cumplir sus propias promesas, y por lo tanto, a la imposibilidad, cada vez ms evidente, de generalizar al conjunto del planeta un desarrollo de tipo occidental. El obstculo es en s mismo paradjico: para extender el nivel de vida occidental a una poblacin de seis mil millones de habitantes -que sigue creciendo-, sera necesario un aumento fantstico del consumo de energa, de materias primas (minerales en particular) y, por ltimo, de mercancas, que sobrepasa con mucho la "capacidad de carga" que puede atribuirse hoy en da a nuestro planeta. Los argumentos de la "economa ecolgica" que demuestran esta imposibilidad8 se han difundido ampliamente, pero en el fondo nadie los toma verdaderamente en serio: probablemente menos por desacuerdo intelectual fundamental que a causa de mltiples reflejos de defensa, de los intereses creados, o de las ambiciones que se consideran legtimas. Y, sobre todo, por la incapacidad, ya mencionada, de concebir en trminos que no sean los del crecimiento la solucin a los mltiples problemas econmicos acuciantes a los que se ven confrontadas las sociedades del planeta, tanto al Norte como al Sur, al Este como al Oeste. As, tanto el punto de partida de la pregunta formulada aqu, como el del proyecto de investigacin colectiva que debera prolongar esta pregunta, proceden de una crtica negativa: hay que salir de la contradiccin que consiste en reclamar permanentemente una reactivacin del crecimiento econmico a corto plazo, tanto en los pases desarrollados como en los pases ms pobres, hay que dejar de hacer del crecimiento el fundamento mismo de la supervivencia de nuestro sistema econmico y de nuestra civilizacin, cuando sabemos muy bien que la aspiracin a un crecimiento indefinido es sencillamente absurda e irrealizable a largo plazo. Es evidente que, en esta perspectiva, el argumento que pretende defender la necesidad del crecimiento limitndolo al corto plazo no es vlido, en la medida en que no se sugiere ninguna idea nueva para el largo plazo, y en que ste se entiende, por lo tanto, slo como una sencilla suma de cortos periodos sucesivos. El progreso tecnolgico, la evolucin de nuestro sistema econmico y el fenmeno, tantas veces invocado a la ligera, de "la aceleracin de la historia", nos obligan, pues, a una reflexin sobre el largo plazo. Circunscrito de esta manera, el problema del crecimiento es evidentemente muy vasto, no slo porque sus componentes y sus factores determinantes son de naturaleza compleja, sino tambin porque se plantea en trminos muy diversos, segn las sociedades que se examinen: es una evidencia que el progreso social en los pases ricos, con una poblacin casi invariable, depende mucho menos de un crecimiento indefinido de la cantidad de mercancas que el desarrollo en los pases pobres con un crecimiento demogrfico rpido, en donde la mayora de la poblacin no alcanza a satisfacer sus necesidades bsicas. Voy a plantear a continuacin ciertos problemas de definicin del crecimiento, en relacin, o mejor dicho, en contraposicin con la determinacin de los componentes y los objetivos del desarrollo, para mostrar que el desarrollo no puede asimilarse al crecimiento indefinido. Recordar despus, brevemente, las grandes categoras de objeciones que pueden esgrimirse contra la idea de un crecimiento indefinido, aun cuando no se pretenda asimilarlo al desarrollo: crticas econmicas, sociales, ecolgicas y, por ltimo -pero volviendo entonces a la idea de desarrollo-, ticas.

Problemas de definicin Me limito por el momento a dos observaciones sobre estas cuestiones de definicin, que en la literatura existente son tratadas a veces con gran imprecisin, e incluso dan lugar a ciertas afirmaciones tautolgicas. La primera dificultad viene del hecho que en la mayora de las teoras se determina de modo relativamente poco preciso aquello que debe hacerse crecer cuando se habla indiscriminadamente de crecimiento9: la produccin de bienes y servicios, desde luego, y eventualmente el ingreso que se desprende de ella; pero como es difcil sumar cantidades fsicas heterogneas, el mtodo para considerar dichas cantidades y la necesidad de reducirlas a un patrn de medida comparable condicionan directa, aunque implcitamente, el significado del concepto de crecimiento, que se utiliza sin embargo como si dicho significado fuese evidente. Aun cuando los responsables de las contabilidades nacionales hayan explicado ampliamente sus dificultades conceptuales y de clculo; aun cuando sepamos, en teora, que el contenido del crecimiento, que es objeto de comparaciones internacionales, depende bastante estrechamente de convenciones metodolgicas y hasta de presupuestos ideolgicos (los de la economa de mercado, en particular), las "teoras del crecimiento" razonan como si estos problemas estuviesen resueltos de una vez por todas, y en todo caso como si no acarrearan consecuencias para el anlisis terico del proceso de crecimiento econmico y para las polticas que se apoyan en l. Aqu surge pues una segunda dificultad: cuando los mejores tericos proponen una definicin del crecimiento, comprobamos que hablan no tanto de la naturaleza, o del contenido, de lo que se supone debe crecer, que de las condiciones, los mecanismos o las modalidades que caracterizan el proceso de crecimiento. Baste un ejemplo: un manual reciente10, al evocar esas dificultades de definicin, elige en definitiva referirse a la que considera la definicin "ms completa del crecimiento econmico", la de Simon Kuznets, que data de 1973, y habla de un "aumento a largo plazo de la capacidad de ofrecer una diversidad creciente de bienes, capacidad fundada en el progreso de la tecnologa y los ajustes institucionales e ideolgicos que exige." No es ste, evidentemente, el lugar para detallar, y menos an para zanjar, estas querellas conceptuales. Las menciono slo porque muestran la necesidad de precisar el objetivo de la investigacin. En el marco que estimamos necesario, sta no puede dedicarse prioritariamente a tcnicas de clculo, ni a largas interpretaciones de la evolucin histrica: debera preocuparse en primer lugar, a mi juicio, de comprender el problema mundial (y, por lo tanto, no slo el de una u otra categora de pases) que plantean hoy da las relaciones entre el "crecimiento econmico" y el "desarrollo" a largo plazo, o ms exactamente el del lugar que puede ocupar el crecimiento en las estrategias de desarrollo a largo plazo. Esta orientacin de la investigacin nos obligar, por cierto, a ir precisando poco a poco nuestras definiciones de estos dos trminos; pero podemos desde ya adelantar la hiptesis de que stas no se confundirn enteramente con las preocupaciones de base de lo que se ha dado en llamar las "teoras del crecimiento". Recapitulacin de las principales objeciones al crecimiento indefinido Estas crticas se mencionan aqu brevemente, lo repito, puesto que se trata de una simple recapitulacin y no de un anlisis; una investigacin ms profunda deber, sin duda, examinarlas ms en detalle. Dichas crticas son sobre todo de orden econmico, social y ecolgico. a) Las crticas econmicas, en primer lugar. stas se basan principalmente en los siguientes argumentos:

inadaptacin del concepto de crecimiento en s mismo, a causa de su modo de clculo: este problema ha sido mencionado ms arriba, pero podemos ahora generalizar la crtica condenando los presupuestos utilitaristas y mercantiles de este modo de clculo, presupuestos que son la fuente de la confusin fundamental entre el crecimiento de la economa de beneficio y el crecimiento de la economa de necesidades; esta confusin adquiere toda su dimensin cuando nos preguntamos si no debera analizarse el crecimiento pasado (cuyos resultados durante el transcurso de este siglo son innegablemente excepcionales) a la vez como un xito y como un fracaso, si nos referimos a sus objetivos declarados de enriquecimiento y de mejora del bienestar material: fracaso parcial, desde luego, pero fracaso considerable si tenemos en cuenta el "mal desarrollo" que ha engendrado, es decir, la formidable multiplicacin de las frustraciones, las destrucciones (llamadas a veces "creadoras"), e incluso los empobrecimientos netos que ha provocado; la pretensin del crecimiento ilimitado como objetivo de desarrollo est en contradiccin total con la escasez de recursos, que es uno de los fundamentos del razonamiento econmico en s mismo, si bien es cierto que la ciencia econmica clsica se ha construido en torno a la idea de escasez relativa de los recursos (en la cual se basa el sistema de precios relativos) y no en torno a la idea de su escasez total, lo que conduce a la nocin de un lmite de la actividad humana en el contexto del ecosistema terrestre (volveremos, evidentemente, a este punto cuando veamos las crticas ecolgicas)11; por ltimo, desde el punto de vista del razonamiento terico, podemos criticar el argumento que presenta el desarrollo como el resultado de un modelo de eficacia que sera el de la competencia perfecta, cuando la realidad ha estado siempre muy alejada de las hiptesis de este modelo; incluso, y probablemente sobre todo, cuando dicha realidad comporta un crecimiento econmico rpido. b) Las crticas sociales plantean un problema de definicin, justamente porque el modelo dominante mide su propia eficacia slo en trminos de cantidades globales, ignora a priori la dimensin "social" y, durante mucho tiempo, se ha negado a considerar los fracasos del crecimiento desde el punto de vista del carcter aceptable de la distribucin o de sus efectos colectivos. Las crticas sociales ponen pues de relieve determinados problemas que hacen que sean difcilmente viables, y aceptables para la mayora de hombres y mujeres de una colectividad, las formas de sociedad que nacen a partir del funcionamiento de una economa de esa ndole. Estos problemas son, en particular, los siguientes: las dificultades del empleo, cuya oferta no crece necesariamente y a menudo incluso contrasta con el aumento de la produccin; pero hay que precisar que este problema slo llega a ser realmente grave en la medida en que el trabajo y el empleo "productivos" (trmino que, en economa de mercado, quiere decir tambin "rentables") siguen siendo para la mayora de las personas tanto condiciones necesarias para el acceso a la distribucin de bienes y servicios producidos como principal modo de reconocimiento y de integracin del individuo en la sociedad; la agravacin de las desigualdades, que traducen la exclusin y la marginalizacin, pero tambin la explotacin y la violencia; el olvido sistemtico (esto es, por razones de sistema) de las necesidades colectivas (y, por lo tanto, de la produccin de bienes colectivos, o de bienes pblicos que podran responder a dichas necesidades; as como de las instituciones colectivas y pblicas que podran encargarse de dicha produccin), salvo en la medida en que el funcionamiento del propio mercado las exija.

c) Finalmente, la objecin ms importante contra el crecimiento ilimitado es, sin duda, de orden ecolgico, si le reconocemos la dimensin global, sistmica, que le confieren los anlisis que, lamentablemente, la ciencia econmica ortodoxa ignora- de crticos tan importantes como Nicholas Georgescu-Roegen o Herman Daly12. Esta objecin, que no podemos detallar aqu, se apoya en el anlisis del fenmeno fsico de la entropa y del carcter irreversible del flujo energa-materia que utiliza la actividad econmica. Se insiste fundamentalmente en este caso en el agotamiento progresivo e inevitable de dicho flujo, en la acumulacin de residuos que ste implica, en la aceleracin de estos fenmenos que acarrea la industrializacin asociada con el crecimiento rpido, y finalmente en la imposibilidad radical -contrariamente a las promesas de las "estrategias internacionales de desarrollo"- de una generalizacin de este modo de produccin y de consumo a escala planetaria. d) Por ltimo, menciono slo a ttulo indicativo las crticas ticas al crecimiento as definido, aquellas que critican la sociedad "adquisitiva"13, la sed de beneficios, la desigualdad, la exclusin, la ausencia de solidaridad, la destruccin del planeta, etctera, en nombre de juicios morales y por razones de justicia social. Las menciono de paso no porque no sean importantes -al contrario-, sino porque son de naturaleza diferente, y porque se fundan, en definitiva, en una concepcin diferente del desarrollo: en este ltimo punto, volvemos a la crtica mencionada anteriormente. Conclusin: desafos y orientaciones de un enfoque diferente Las crticas mencionadas en lo que precede son heterogneas y no revisten todas la misma importancia. Algunas hacen hincapi en la inquietante multiplicacin de las dificultades en la va del crecimiento, mientras que otras anuncian la imposibilidad total de proseguir ese proceso a largo plazo; pero ninguna suscita verdadero consenso entre los analistas y todas requieren un examen ms profundo. An as, los argumentos reunidos bastan para arrojar dudas sobre el futuro, volviendo as indispensable la elaboracin de una crtica radical sin indulgencia. Pero la realidad cotidiana opone una fuerte barrera a toda crtica de este tipo. En los debates tericos y polticos sobre las estrategias de desarrollo, pocos temas son tan difciles de clarificar como el del crecimiento, pues este imperativo parece insoslayable tanto en el plano prctico como en el ideolgico. Habr quedado claro que el objetivo del cuestionamiento que se ha propuesto aqu, evidentemente, no es el de una interrupcin general del proceso de crecimiento econmico: basta con evocar la situacin de los pases de ingresos dbiles y crecimiento demogrfico rpido, o bien las insuficiencias manifiestas de las respuestas actuales a mltiples necesidades fundamentales en las diversas sociedades del planeta, ricas o pobres, para comprender el irrealismo absoluto de semejante propuesta. La crtica radical que se sugiere aqu contra el proceso de crecimiento es mucho ms selectiva. Se dirige, de hecho, a dos formas de "reduccionismo" de los enfoques "ortodoxos" del crecimiento: el de la reduccin de los objetivos del desarrollo, o del progreso social, al crecimiento econmico, y el que consiste en expresar el objetivo de crecimiento bajo la forma de una tasa global que se debe maximizar, en vez de expresar dicho objetivo en trminos sectoriales selectivos. Podemos, por lo tanto, concluir que a partir de ahora la reflexin terica y poltica sobre el desarrollo y el crecimiento econmico ha de tener en cuenta imperativos insoslayables. Esta reflexin debera, de ahora en adelante, centrarse de manera mucho ms profunda en los dos temas siguientes:

a) El primero es el de la diversidad de los objetivos posibles del desarrollo, objetivos que estn ligados entre s por relaciones de competencia o de complemento; y, de manera ms general, el tema de la diversidad posible de las estrategias de desarrollo. Dichas estrategias no pueden seguir reducindose al modelo nico que recomiendan an sistemticamente las organizaciones financieras internacionales. Suponen, en realidad, la eleccin de un conjunto de objetivos, coherentes pero diversificados (crecimiento del ingreso, satisfaccin prioritaria de ciertas necesidades esenciales, distribucin ms equitativa de los ingresos o de los servicios colectivos, seguridad o autonoma, viabilidad ecolgica, etctera). La elaboracin de dicho conjunto supone a su vez que se diversifiquen los modos de expresin de las necesidades, que no han de estar condenados a expresarse nicamente en la demanda "mercantil"; esta elaboracin da pues lugar a la organizacin de un verdadero debate colectivo y poltico sobre la orientacin del desarrollo. b) El segundo tema es el de las perspectivas del crecimiento econmico en s mismo: no ya para apreciar la probabilidad de una u otra tasa global en los meses o aos venideros, definida con decimales incluidos -ocupacin aparentemente favorita de los economistas-, sino en primer lugar para analizar los imperativos y los mrgenes de maniobra (econmicos, sociales, ecolgicos y polticos) que limitan la eleccin de la tasa de crecimiento global, tanto a corto como a largo plazo. En segundo lugar, y sobre todo, para preparar y elaborar la eleccin selectiva de los sectores, actividades o infraestructuras que es necesario hacer crecer en prioridad, para responder a los objetivos de desarrollo que define el debate poltico. Una investigacin colectiva debera emprenderse prximamente para precisar y desarrollar tales exigencias, esbozadas aqu en trminos muy generales. Traducido del francs Notas 1. Vase fundamentalmente: Williamson, John, editor, The Political Economy of Reform (La poltica econmica de la reforma), Institute for International Economics, Washington D.C., 1994; y Williamson, John, "The Washington Consensus Revisited" (Nuevo examen del Consenso de Washington), en Emmerij, Louis, editor, Economic and Social Development into the XXI Century (Desarrollo econmico y social en el siglo XXI), Banco Interamericano de Desarrollo, Washington D.C., 1997, pp. 48-61. 2. Tal como figura en Williamson, op. cit., 1994, vase nota 1, pp. 26-28. 3. Fundamentalmente en las dos obras siguientes: Les relations Nord-Sud (Las relaciones NorteSur), coleccin Repres, ediciones La Dcouverte, Pars, 1991; y Les impasses de la modernit (Las dificultades de la modernidad), que va a publicarse a principios de 2000. 4. Fundamentalmente, en los dos textos siguientes: Stiglitz, Joseph, More Instruments and Broader Goals: Moving Towards the Post-Washington Consensus (Ms instrumentos y objetivos ms amplios: el paso hacia la etapa posterior al Consenso de Washington), WIDER Annual Lecture, Instituto Mundial de Investigaciones de Economa del Desarrollo, Helsinski, enero de 1998; Stiglitz, Joseph, Towards A New Paradigm for Development: Strategies, Policies and Processes (Hacia un nuevo paradigma para el desarrollo: estrategias, polticas y procesos), 1998; Conferencia Prebisch en la UNCTAD, Ginebra, 19 de octubre de 1998. 5. En particular en: Banco Mundial, El Estado en un mundo en transformacin. Informe sobre el desarrollo mundial, 1997. Washington D.C., 1997.

6. El punto de partida de esas crticas citado con ms frecuencia es el clebre informe al Club de Roma de Dennis Meadows et. al., The Limits to Growth (Los lmites del crecimiento), publicado en francs bajo el ttulo Halte la croissance? Rapport sur les limites de la croissance (Alto al crecimiento? Informe sobre los lmites del crecimiento), Fayard, Pars, 1972. 7. Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, Nuestro futuro comn, Naciones Unidas, 1987. Vase el texto del prlogo del Sr. Brundtland. 8. Me limito a citar tres obras clsicas que forman parte de una literatura abundante: GeorgescuRoegen, Nicholas, The Entropy Law and the Economic Process (La ley de la entropa y el proceso econmico), Harvard University Press, 1971, nunca se tradujo al francs y est actualmente agotada en ingls; Georgescu-Roegen, Nicholas, La dcroissance. Entropie, cologie, conomie (El decrecimiento. Entropa, ecologa, economa), presentacin y traduccin francesa de Jacques Grinevald e Ivo Rens, ditions Sang de la Terre, Pars, 1979 y 1995; Daly, Herman E., Steady-State Economics (Economa del equilibrio), seguido de New Essays (Nuevos ensayos), Island Press, Washington D.C., segunda edicin, 1991. 9. Es fundamentalmente lo que afirma Jean Arrous en la conclusin de su obra reciente: Les thories de la croissance (Las teoras del crecimiento), Points-Seuil, Pars, 1999, p. 245: "De manera un poco paradjica, las obras sobre el crecimiento econmico comportan rara vez una definicin de dicho concepto. Cuando lo hacen, los autores la mayora de las veces se refieren al aumento continuo de la produccin de bienes y servicios, definicin que sigue siendo sumamente tautolgica." 10. Arrous, op. cit., p. 245. 11. Crtica que plantea fundamentalmente H. Daly, op.cit. 12. Vanse las referencias citadas en la nota 10, supra. 13. Trmino que propuso, en 1920, R.H. Tawney: The Acquisitive Society, Harvest Book, Harcourt, Nueva York, 1920 y 1948. (Trad. esp.: La sociedad adquisitiva, Madrid, Alianza Editorial, 1972).